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Charles Dickens

Royaume-Uni Né(e) le 1812-02-07
Royaume-Uni 1870-06-09 ( 58 ans )
2 750 lecteurs

Activité et points forts

Biographie

Charles Dickens naquit le 7 février 1812, à Portsmouth en Angleterre. Jusqu'à 12 ans, il eut une enfance heureuse. Quand il eut 12 ans, il subit un traumatisme qui devait le hanter pour le reste de sa vie. Son père fut jeté en prison pour dettes, Charles connut l'horreur de la pauvreté, découvrit le sort terrible des enfants qui travaillaient dans les fabriques en devenant lui même ouvrier dans une usine de cirage. Cette expérience personnelle lui permit d'écrire sur les pauvres et les malheureux avec tant de vérité que ses récits dramatiques touchèrent le coeur de millions de lecteurs. Grâce à cela, Dickens, le romancier le plus populaire de son temps, eu une influence déterminante sur les réformes sociales qui furent accomplies dans l'Angleterre victorienne. Après la libération de son père, ses souffrances ne s'arrêtèrent pas immédiatement. Il dut travailler encore plus de dix mois à la fabrique avant de pouvoir retourner à l'école. son père prit toute les dispositions nécessaires pour délivrer Charles de ses obligations mais, au grand effarement du jeune garçon, sa mère n'admit qu'à contrecoeur qu'il quitte son emploi rémunéré.

Dickens ne pardonna jamais à sa mère d'avoir essayé de le faire rester à la fabrique, et plus tard, la prit comme modèle pour la mère stupide et vaniteuse de son roman, Nicolas Nickleby. Charles fut ensuite envoyé trois ans dans une école publique avant de trouver un autre emploi, cette fois comme employé dans une étude d'avocats. Ce travail était ennuyeux, aussi Dickens se fit rapporteur à la Chambre des communes comme sténographe. A l'âge de 23 ans, il était devenu un journaliste connu et fut engagé par un quotidien, le Morning Herald. C'est un peu avant d'obtenir ce nouveau poste que Dickens commença à écrire de la fiction. En 1833, il envoya un article romancé sur la vie de Londres au Monthly Magazine qui le publia et en demanda d'autres. Dickens s'empressa de les satisfaire et ces nouvelles, ainsi que celles qui parurent dans deux quotidiens, furent publiées sous le pseudonyme de " Boz ". Le jour de son vingt-quatrième anniversaire (1836), tous ses récits furent réunis dans un volume intitulé Esquisses de Boz.

Le livre fut un succès immédiat et amena un éditeur à lui proposer un contrat pour la rédaction d'un livre comique. C'est ainsi qu'apparu sous forme de feuilletons sur 20 mois, les Aventures de M. Pickwick. Ce livre est un récit satirique des aventures de M. Pickwick, un personnage naïf, mythomane et mégalomane, de son domestique Sam Weller et du club d'excentriques qui les entourent. Le succès ne quitta plus Dickens, qui publia régulièrement de nouveaux romans en Angleterre. Le public américain aimait notamment ses romans, pour exemple, une foule se massait au port pour attendre le bateau qui amenait la dernière parution.

Après les humoristiques Aventures de M. Pickwick, Dickens persista dans la voie romanesque avec Oliver Twist en 1838 et Nicolas Nickleby en 1839. Ces sortes de contes, bâtis autour d'un personnage central souvent autobiographique, mettent déjà au jour certains aspects de l'exploitation des plus faibles, et tout particulièrement des enfants. Avec le Magasin d'antiquités en 1840, c'est encore le destin tragique d'une fillette qui permet à l'auteur de dénoncer avec compassion le caractère définitivement inhumain du monde industriel.

Dickens parvient aussi à approfondir son analyse sociale et psychologique. Parmi ces oeuvres, Dombey et fils publié en 1848 est un portrait acide de cette bourgeoisie dont la fortune s'est bâtie sur l'industrie. Mais il faut surtout retenir son oeuvre majeure, David Copperfield publié en 1849. Ce récit autobiographique qui montre le Londres laborieux et misérable vu par les yeux d'un enfant, reste le plus célèbre et le plus lu des romans de Dickens.

Son humour et sa gentillesse lui valaient une grande popularité. Homme sincère, d'une grande humanité, il profita de son immense célébrité, sans jamais devenir prétentieux.

Dickens était également directeur d'une compagnie théâtrale qui joua devant la reine Victoria en 1851. Cependant, tous ses succès ne purent jamais compenser le traumatisme initial de son enfance, ni ses problèmes privés. Sa passion pour une jeune actrice, Ellen Ternan, le conduisit à quitter son épouse et leurs dix enfants en 1858.

Il faisait régulièrement des conférences où il lisait avec passion et énergie ses oeuvres, ce qui affaiblira son état de santé. Epuisé, il se retire à la campagne en 1870 pour ce qui devait être son dernier roman le Mystère d'Edwin Drood. Mais surmené, il mourut le 9 juin d'une apoplexie laissant le mystère irrésolu. La mort de Dickens attrista le monde entier qui aimait et admirait son génie de romancier. Le poète américain Henry Longfellow écrivit : « Je n'ai jamais vu mort d'écrivain causer une telle affliction... Le pays tout entier est en deuil. »

Aujourd'hui, les livres de Dickens font partis de ceux les plus traduits au monde (en 68 langues) et passionnent encore des millions de lecteurs.

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Livres de Charles Dickens

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Quelques chiffres

Note moyenne : 7.6/10
Nombre d'évaluations : 865

5 Citations 473 Commentaires sur ses livres

Dernier livre
de Charles Dickens

Sortie Poche France/Français : 2019-02-14

Les derniers commentaires sur ses livres

Commentaire ajouté par Sanalice 2020-04-17T23:49:19+02:00
L'Embranchement de Mugby

Une petite BD très agréable à lire, qui soulève de nombreuses interrogations tout en restant parfaitement abordable pour les enfants. Je me suis beaucoup attachée aux personnages bien que la BD soit courte. Les illustrations fusionnent avec harmonie au récit, cet effet brumeux et délavé que l'on retrouve y ajoute une saveur particulière. Cet ouvrage me donne envie de me pencher sur le conte de Noël de Dickens, qui l'a inspiré.

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Commentaire ajouté par Esdia 2020-04-23T17:45:12+02:00
Les Grandes Espérances

Très belle lecture racontant la vie et les espérances d'un jeune Pip, garçon sans situation, qui se voit offrir la possibilité de devenir quelqu'un dans la société anglaise.

Le récit d'une vie où l'ont a pu rencontrer un grand nombre de personnages parfois attachants, parfois haïssables, parfois un peu des deux. J'ai été particulièrement touché par le doux Jo avec qui Pip a une relation tellement adorable.

L'écriture de Charles Dickens est très agréable à lire et l'histoire vraiment prenante.

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Commentaire ajouté par Irisette42 2020-04-24T19:54:15+02:00
Oliver Twist

J'ai eu envie de lire ce livre après l'avoir découvert dans un autre livre (dont je ne me souviens plus le nom..)

Cependant j'ai mis du temps a me plonger entièrement dedans par le fait de ses longues descriptions et de la noirceur de l'histoire.

Et surtout pendant longtemps je me suis mélanger entre les personnages, mais je n'est pas démordu et fini de le lire car je voulais savoir ce qu'il allais arriver ensuite à Oliver.

"Que va-t-il lui arrivé ensuite ?" serais la question que je me posais en fermant le livre.

Et j'ai vraiment préfère la seconde partie de livre a la première.

Ce livre est bouleversant et prenant a la fois mais pas super pour s'initier a la lecture du classique selon mon avis. Mais je ne regrette absolument pas de l'avoir lue.

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Commentaire ajouté par Mensonges 2020-05-01T23:44:58+02:00
Oliver Twist

Roman que j’ai lu coupé en deux (ou plus je ne sais même plus), ayant lu la première moitié en français il y a quatre ou cinq ans et tout le reste en anglais il y a peu. Je m’attarderai donc surtout sur cette deuxième moitié. Je n’ai pas eu de raison particulière d’interrompre ma lecture, c’est juste que j’ai dû lire plein d’autres livres en même temps et finir par l’oublier. Bref. D’abord, j’ai trouvé la version originale beaucoup plus agréable à lire, moins lourde que la traduction française. J’aime beaucoup la façon dont l’auteur nous décrit ses personnages, c’est vrai qu’en une phrase il peut nous en fabriquer un. Ils sont assez caricaturaux, surtout pour les méchants, mais ça marche bien.

J’ai repris ma lecture dans une partie qui ne m’a pas trop intéressée. Spoiler(cliquez pour révéler)Oliver se retrouve chez Mrs Maylie et Rose, et tout est une débauche de bons sentiments assez agaçante parfois. C’est peut-être parce que j’avais oublié qui elles étaient aussi. J’ai été davantage intéressée quand les choses ont commencé à se corser un peu, le roman devenant beaucoup plus sombre et presque cruel. Spoiler(cliquez pour révéler)La mort de Nancy est inattendue et je ne voulais pas y croire, j’ai trouvé ça très puissant la mobilisation qui se forme pour retrouver et punir son meurtrier. J’ai beaucoup apprécié toute la scène finale, pleine d’action et de confusion. Spoiler(cliquez pour révéler)J’ai aussi été très intéressée par la conclusion, les révélations sur les origines d’Oliver et ce qu’il advient des « méchants ».

Au final, c’est un livre que j’ai bien aimé, mais que je ne conseillerai pas trop pour commencer Dickens, parce que je l’ai trouvé assez long.

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Commentaire ajouté par mimga 2020-05-08T09:57:34+02:00
Oliver Twist

Je ne m'attendais pas à ça, à ce côté conte de fée... De plus je n'ai pas accroché plus que ça, même si je suis très contente d'avoir lu ce classique de la littérature.

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Commentaire ajouté par tiphaine-93 2020-05-26T19:38:31+02:00
Un chant de Noël

Un petit conte vraiment sympathique à lire. Il se lit vraiment rapidement, Dickens a une écriture belle est facile à lire.

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Commentaire ajouté par Na_nou 2020-06-25T17:51:59+02:00
Oliver Twist

Charles Dickens raconte une histoire triste à pleurer, mais aussi pleine de bons sentiments...

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Commentaire ajouté par Aline-100 2020-07-10T10:23:10+02:00
Oliver Twist

Charles Dickens est l'un de mes (nombreux) auteurs favoris depuis que j'ai découvert le grillon du foyer et Un chant de Noël (soit à un très jeune âge).

Le lire en V.O. est toujours un challenge, mais je m'y attelle en général avec beaucoup de plaisir, car Dickens en anglais, c'est toujours plus agréable que Dickens traduit. L'écriture de Dickens et sa façon de raconter et de construire une intrigue sous nos yeux sont tellement élégantes, qu'il serait dommage de se limiter à une simple traduction quand on sait le lire en anglais.

Revenons à Oliver Twist. Je parlais justement de cette lecture à un ami, qui est également amateur du grand Charles et qui m'a tout de suite dit, connaissant le titre de ma lecture du moment : « Tu vas finir dépressive ! » Je déteste donner tort à des amis mais, s'il est vrai que l'histoire du petit orphelin est assez dramatique, je suis loin de la dépression après avoir refermé ce roman.

La raison principale justifiant cet état d'esprit relativement serein malgré le roman que je viens de terminer réside encore une fois dans l'écriture de Dickens. L'auteur parvient en effet à glisser quelques touches d'ironie, voire d'humour assez noir, dans son histoire et est parvenu à me faire sourire au milieu des drames vécus par les différents personnages. J'ai toujours trouvé la plume de Dickens très vive et malicieuse et Oliver Twist confirme cette impression. L'auteur y décrit des scènes atroces et désespérées sans pour autant horrifier le lecteur : on observe, en « spectateur », les scènes décrites, sans pour autant en ressentir la douleur à laquelle on pourrait s'y attendre.

Toutefois tout n'est pas drôle et amusant dans ce roman. Dickens est un grand connaisseur de la société de son époque et il se montre, ici, très conscient des manquements de la société victorienne envers les pauvres et les orphelins. L'histoire du petit orphelin semble n'être qu'un prétexte que l'auteur utilise afin de pouvoir écorcher les grands principes de « l'aide sociale » de l'époque et pour dénoncer l'hypocrisie du système. D'ailleurs, je ne sais pas pourquoi je parle « d'aide » sociale : on est plutôt dans une sorte de grande machination mise en place afin de punir les pauvres et les orphelins qui osent déparer la grandeur de l'époque… Une preuve de cet état d'esprit se retrouve bien dans ce passage, dans lequel Mr Bumble explique sa vision des choses en ce qui concerne l'assistance aux plus démunis :

“The great principle of out-of-door relief is, to give the paupers exactly what they don't want; and then they get tired of coming” (en français : « le principe fondamental de l'assistance en dehors du dépôt, c'est de fournir aux pauvres justement ce dont ils n'ont que faire, et alors, de guerre lasse, ils cessent leurs importunités »).

Je tiens à préciser que Mr Bumble est bedeau et très « impliqué » dans la gestion du système d'aide aux pauvres de sa paroisse : une telle information donne tout de suite le ton du roman et permet de comprendre le genre de mentalités que Dickens dénonce dans ce roman.

Une fois Oliver arrivé à Londres (je ne vous expliquerai pas comment ni pourquoi, histoire de ne pas gâcher le suspense), la situation semble aussi désespérée : les plus démunis ne sont pas mieux lotis dans la capitale qu'à la campagne et constituent des proies faciles pour une faune douteuse dans le genre de Bill Sikes et de Fagin.

Mais malgré ses mauvais côtés, même Fagin m'a semblé moins corrompu que Mr Bumble et sa bande. C'est Nancy, l'une des miséreuses qui gravite autour d'eux, qui résume le mieux ce que je ressens lorsqu'elle explique à Mr Brownlow pourquoi elle ne souhaite pas dénoncer les pratiques du vieux voleur :

“For one reason,” rejoined the girl firmly, “for one reason, that the lady knows and will stand by me in, I know she will, for I have her promise: and for this other reason, besides, that, bad life as he has led, I have led a bad life too; there are many of us who have kept the same courses together, and I'll not turn upon them, who might—any of them—have turned upon me, but didn't, bad as they are.” (en français : « Pour une raison, répondit la jeune fille avec fermeté, pour une raison que mademoiselle connaît et qu'elle admettra, je le sais, car elle me l'a promis ; et pour une autre raison encore, c'est que, s'il a mené une vie criminelle, la mienne ne vaut pas mieux ; beaucoup d'entre nous ont eu la même existence, et je ne me tournerai pas contre ceux, qui auraient pu… quelques-uns du moins… se tourner contre moi, et qui ne l'ont pas fait, tout pervers qu'ils sont. »)

Il y a donc une forme d'honneur dans le milieu que fréquentent Sikes et Fagin, alors que cette qualité est totalement absente chez Mr Bumble et ses semblables…

La fin du roman réserve quelques surprises, avec l'entrée en scène de Monks et les détails qu'il semble connaître sur le passé d'Oliver (ou, du moins, sur sa mère). Monks est aussi celui qui créé un lien entre les « deux vies » du jeune orphelin, puisqu'il pousse Nancy (la créature de Fagin) à rencontrer Rose Maylie, celle que l'on pourrait qualifier de « bonne fée » d'Oliver.

En bref : La plume de Dickens reste à la fois douce et affûtée jusqu'à la toute fin du roman, qui réserve une belle surprise. de quoi terminer en beauté un roman que je suis très heureuse d'avoir découvert !

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Commentaire ajouté par Svane 2020-08-08T16:32:11+02:00
Oliver Twist

J'ai passé un bon moment en lisant ce livre, même s'il est assez sombre. J'ai bien aimé suivre les aventures de l'orphelin qu'est Oliver Twist, même si j'ai davantage accroché après son arrivée à Londres.

L'histoire dépeint bien le côté sombre et hypocrite de la société de l'époque, tout en apportant une touche d'optimisme au cours du livre.

C'est un classique très abordable et agréable à lire.

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Commentaire ajouté par GlassSword 2020-08-31T17:38:16+02:00
Oliver Twist

J’ai eu beaucoup de mal à entrer dans l’histoire et je n’ai pas réussi à finir le livre malgré que je me sois accroché ... Ce n’est peut être juste que je n’ai pas l’habitude de lire ce genre d’histoire ...

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Dédicaces de Charles Dickens
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Editeurs

Gallimard : 17 livres

LGF - Le Livre de Poche : 12 livres

Penguin Books Ltd : 11 livres

Hachette : 7 livres

L'Archipel : 7 livres

Delcourt : 6 livres

Simon & Schuster : 5 livres

Vintage Books : 3 livres

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