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James Ellroy

660 lecteurs

Activité et points forts

ajouté par isa 2009-09-26T22:24:56+02:00

Biographie

James Ellroy, de son vrai nom Lee Earle Ellroy, (né le 4 mars 1948 à Los Angeles en Californie) est un écrivain de polars américain.

James Ellroy est né à l'hôpital du Bon Samaritain de Los Angeles le 4 mars 1948 d'un père comptable (Armand Ellroy) de 50 ans et d'une mère infirmière d'origine allemande. Ses parents divorcent six ans plus tard. Sa mère obtient la garde du petit. Celui-ci a dix ans lorsque sa famille emménage dans un quartier populaire de Los Angeles, El Monte. James est déjà un lecteur fervent de littérature policière. A ce propos, il dira: "J'étais un lecteur vorace".

Geneva Hilliker Ellroy (1915-1958), sa mère, est assassinée le 22 juin 1958 et retrouvée par une bande de jeunes près du lycée Arroyos. L'assassin ne sera jamais arrêté. James est confié à un père bienveillant, mais il est livré à lui-même. Il sombrera peu à peu dans la délinquance. C'est à cette époque qu'il commet ses premiers cambriolages. Il fait la connaissance de Randy Rice en 1961, à qui est d'ailleurs dédié Brown's Requiem. Ils sont deux petits voyous qui feront les quatre cents coups, partageant leur goût pour les romans noirs.

James Ellroy se fait renvoyer du collège à 17 ans, sans diplôme. Alors que la santé de son père se dégrade, Ellroy s'engage dans l'armée en 1965 et fait ses armes en Louisiane. Le père succombera rapidement d'une crise cardiaque. Sa mort marque cependant le début d'une lente descente aux enfers. Ellroy se fait réformer de l'armée, il retrouve son ami Randy et sombre avec lui dans la consommation d'alcool et de drogue.

Ellroy vit plus de dix ans sans domicile, parfois dans de petites chambres d'hôtel miteuses, de boulots sporadiques, de larcins, dormant dans les parcs, s'introduisant chez les gens, moins pour cambrioler (il vole des sous-vêtements, de l'alcool, de l'herbe, des cartes de crédit), que pour ressentir le grand frisson, déclarera-t-il plus tard.

En 1975, un abcès au poumon ainsi qu'une double pneumonie le font renoncer aux abus d'alcool. Il prendra des amphétamines jusqu'en 1977, avant d'arrêter définitivement toutes substances toxiques. Il brise le cercle infernal dans lequel il s'est enfermé. Il devient caddie de golf à Los Angeles et commence une vie plus rangée. En 1978, il s'inspire de son expérience de caddie, de son amour pour la musique classique, pour poser la trame de fond d'un premier roman : Brown's Requiem, publié en 1981, et écrit selon son auteur "debout, dans une chambre d'hôtel miteuse". Il poursuit avec Clandestin (1982), tente de donner corps à une autre de ses obsessions, le gangstérisme juif des années trente et quarante, dans Confessions of Bugsy Siegel, mais le livre ne verra jamais le jour. Ses agents de l'époque, Otto Penzler de Mysterious Press et Nat Sobel, le convaincront de réécrire American Death Trap, livre complètement fou, qui donnera finalement Lune Sanglante. C'est à partir de ce moment que débute la série des Lloyd Hopkins (1984 - 1986), et au-delà, le commencement de sa carrière littéraire. Cette série ne sera pas menée à terme (cinq opus étaient initialement prévus), James Ellroy ayant décidé d'abandonner le personnage de Lloyd Hopkins, trop encombrant à ses yeux. En réalité, les motivations de l'écrivain sont ailleurs, écrire un livre sur le Dahlia Noir, avant que quelqu'un d'autre ne s'en empare.

Il publie ensuite Un tueur sur la route qui est le récit à la première personne du parcours d'un "serial killer". Cet ouvrage est devenu une des références majeures des écoles de formation de policiers tant il décrit avec précision la psychologie de la majeure partie des tueurs en série.

Il se lance après dans l'écriture du livre qui lui fera connaître la célébrité : Le Dahlia Noir, qui est une œuvre de fiction basée sur une histoire vraie légendaire du Los Angeles des années quarante, à savoir le meurtre le plus sanglant et le plus sadique qu'ait connu la ville ; meurtre d'une jeune starlette, Elizabeth Short, qui a été surnommée Le Dahlia noir par un journaliste, en référence au Dahlia Bleu, film de série B de l'époque avec Veronica Lake notamment, qui a marqué les esprits. L'affaire du Dahlia Noir n'a, à proprement parler, jamais été résolue. James Ellroy semble avoir utilisé ce fait-divers, pour commencer à exorciser le souvenir du meurtre de sa propre mère qui a eu lieu environ 11 ans et 5 mois après celui du dahlia, Elizabeth Short ayant été assassinée en janvier 1947. En réalité, James Ellroy a découvert cette histoire dans un livre que son père lui avait offert pour ses dix ans, quelques mois avant le meurtre de sa mère, d'où la "providence", le livre s'intitulant "The Badge" de Jack Webb, lequel a été quarante ans plus tard, préfacé par Ellroy lui-même. Dans L.A. Confidential, Jack Vincennes est inspiré de Jack Webb, flic vertueux et de droite du LAPD.

Il écrira à la suite trois autres romans ayant pour cadre la ville de Los Angeles dans les années 1940-1950 et pour thème le crime et la corruption. Il s'agit de : Le Grand Nulle Part, L.A. Confidential et White Jazz (certains des personnages du Quatuor apparaissent déjà dans Clandestin, voir Dudley L. Smith).

Toujours obsédé par l'histoire de sa mère il va tenter de résoudre, près de 40 ans après les faits, le meurtre de sa mère avec l'aide d'un policier de L.A. à la retraite (Bill Stoner). Ce sera l'occasion pour lui de retracer le parcours de sa mère et de se réconcilier avec elle, donc avec une part de lui même. Il en écrira le récit dans un livre autobiographique : Ma part d'ombre.

Il se présente comme un ermite vivant en vase clos pour éviter que l'univers de ses romans, qui se passent dans les années 1940 à 1970, soit perturbé par le monde contemporain.

Après avoir fui son Los Angeles natal et vécu à New York, Kansas City, il revient vivre à Los Angeles à partir de 2006. Il se sépare à cette époque d'Helen Knode, journaliste et écrivain, à qui est d'ailleurs dédié White Jazz.

James Ellroy est à présent l'un des auteurs de roman noir américains les plus populaires, bien que peu apprécié et peu lu dans son pays. Il a publié plus de quinze romans en trente ans. Il parle sans concession de ses années difficiles dans Destination morgue.

En attendant le troisième et dernier volume de la trilogie Underworld U.S.A. (été 2009 aux États-Unis), les Editions Payot & Rivages publient en octobre 2007 deux ouvrages : un essai réactualisé sur Ellroy, Revue Polar Spécial James Ellroy (déjà publiée en 1992) et Tijuana mon amour, qui contient la nouvelle Tijuana mon amour, deux nouvelles publiées dans la version américaine de Destination:morgue! ainsi que des articles publiés par le magazine américain GQ entre septembre 1998 et juillet 2002.

En 2008, James Ellroy est au scénario de Au bout de la nuit, film sorti aux États-Unis en avril 2008, avec notamment Keanu Reeves dans le rôle principal. Il avait déjà, en 2002, écrit le scénario de Dark Blue (de Ron Shelton, avec Kurt Russell).

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Quelques chiffres

Note moyenne : 7.91/10
Nombre d'évaluations : 254

2 Citations 137 Commentaires sur ses livres

Dernier livre
de James Ellroy

Sortie France/Français : 2019-11-06

Les derniers commentaires sur ses livres

Commentaire ajouté par AdolpheNikal 2019-11-24T11:18:50+01:00
Le Grand nulle part

Au-delà du polar: un grand bouquin. Tout de suite, on est emporté, pris dans l'action, malgré soi. Dès la première ligne, dès le premier mot. On a envie de connaître la suite, tout simplement: la marque d'un grand roman, qui passe par-dessus les barrières des genres. Un autre qu'Ellroy, bien avant lui, avait utilisé avec succès les mêmes ingrédients - une ambiance fiévreuse, des personnages proches de la folie, des situations que plus personne ne maîtrise; la seule différence, c'est que tout commençait par une hache, dissimulée dans les plis d'un long manteau...

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Commentaire ajouté par AdolpheNikal 2019-11-24T11:25:50+01:00
L.A. Confidential

Un livre assez décevant par rapport aux autres du même auteur. Il aurait en réalité gagné à être plus concis. Tout Ellroy n'est pas de la même qualité et ce polar demande de la patience avant que l'on soit "au point" quant à l'intrigue, les trop nombreux personnages. J'ai trouvé le récit parfois confus. un livre palpitant, plein de suspens et de rebondissements. Tous les ingrédients sont réunis (peut être trop ! ) pour captiver le lecteur. Avis mitigé.

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Commentaire ajouté par AdolpheNikal 2019-11-24T11:33:07+01:00
White Jazz

White jazz, dernier volet du quatuor de Los Angeles et suite quasi-directe de LA confidencial. Toujours excellent polar. Il faut quand même s'accrocher. La lecture d' Ellroy n'est pas facile ... Il propose de suivre les développements de la rivalité opposant Dudley Smith et ses désirs de "contention" du crime et d'Exley le "heros" du precedent volet, avec pour toile de fond la pègre de la cité des anges,Mickey Cohen en tête ainsi que les liens unissant le LAPD au trafic de drogues... Ellroy nous propose la descente aux enfers de flics se débattant entre leurs desirs de justice et leur propres crimes.

Un bijoux du roman noir a lire "à tête reposée" car pas si simple à aborder !!!

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Commentaire ajouté par hiroo 2019-12-15T16:54:03+01:00
La tempête qui vient

Avec ce livre, Ellroy atteint le sommet, vraiment genial

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Commentaire ajouté par lilipuces 2020-01-20T09:57:47+01:00
Un tueur sur la route

J'abandonne cette lecture au bout de 100 pages. Je n'accroche pas du tout.

Les premières pages (sous forme d'articles de journaux) nous présente plus ou moins la fin. Il n'y a pas la surprise de savoir comment ça va finir au fil des pages.

L'histoire est racontée à la première personne, on est dans "la peau du tueur", il n'y a pas d'émotion, les descriptions sont longues... Enfin bref je n'aime pas du tout.

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Commentaire ajouté par Forget 2020-03-04T12:01:10+01:00
La tempête qui vient

On se croirait dans le film SIN CITY mais sans les images... Des flics qui lisent des BD de Donald, qui se grattent les c......., se pillent le nez, massacrent comme on respire (même pas peur), une cinquantaine de personnages (avec pour certains des surnoms en plus ) qui arrivent comme des cheveux sur la soupe en forniquant, sans travail littéraire, pas un souffle d'espoir, environ 700 pages ennuyeuses, du foutage de gueule.

Bref une arnaque à 25€ l'exemplaire...

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Commentaire ajouté par Vernon 2020-03-28T20:37:49+01:00
Le Dahlia noir

Un livre sombre à l atmosphère noir. Des personnages complexes. Une intrigue époustouflante. Un maître du genre.

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Commentaire ajouté par Vernon 2020-04-12T18:23:57+02:00
Le Grand nulle part

Le plus sombre du quator de Los Angeles de James Ellroy. Un roman qui ne vous laisse pas indifférent. James Ellroy est vraiment un maitre dans le roman noir. Il sait nous emmener dans nos pensées le plus sombres. Un chef d'oeuvre

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Commentaire ajouté par Vernon 2020-04-12T21:33:54+02:00
L.A. Confidential

le plus aboutit du quatuor de Los Angeles de James Ellroy. Une intrigue maîtrisée de bout en bout. Une écriture soignée. Maitre du roman noir, l'auteur nous transporte dans une cité des anges sombre et corrompue. Un livre culte.

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Commentaire ajouté par VampireAcademyTeam 2020-06-17T22:53:00+02:00
Le Dahlia noir

Depuis le temps que je voulais lire ce roman ça y'est c'est désormais chose faite et mon instinct ne m'avait pas trompée. D'ordinaire j'ai un peu de mal avec ce genre de policiers, trop vulgaire, ou trop cru, mais le destin tragique de cette femme m'a passionné. Les autres personnages féminins étaient aussi bel et bien captivants aussi, Madelaine et Kay. Bien rodé. Le monde de la boxe aussi m'a enchantée.

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On parle de James Ellroy ici :

Dédicaces de James Ellroy
et autres évènements

Aucun évènement prévu

Editeurs

Rivages : 50 livres

Cornerstone : 9 livres

Knopf Doubleday Publishing Group : 6 livres

Grand Central Publishing : 5 livres

Mysterious Press : 4 livres

HarperCollins : 3 livres

Avon : 3 livres

Windmill Books : 2 livres

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