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Ken Kesey

128 lecteurs

Activité et points forts

ajouté par Biquet 2011-12-16T13:17:51+01:00

Biographie

Ken Kesey (17 septembre 1935 - 10 novembre 2001) est un écrivain américain. Il a écrit Vol au-dessus d'un nid de coucou (1962), Sometimes a Great Notion (adapté au cinéma par Paul Newman sous le titre : Le Clan des irréductibles) (1963), Sailor Song (1993), "Last Go Round" (1995), une pièce de théâtre, Twister (1999), et deux livres pour enfants, Little Tricker the Squirrel Meets Big Double the Bear et The Sea Lion : A Story of the Sea Cliff People.

Son premier roman a été porté à l'écran en 1975 par Miloš Forman sous le même titre, Vol au-dessus d'un nid de coucou, et interprété par Jack Nicholson et Louise Fletcher.

À côté de son activité d'écrivain, Ken Kesey, avec son groupe communautaire les Merry Pranksters, est aussi l'un des inspirateurs les plus importants du mouvement psychédélique des années 1960.

Tout débute aux environs de 1959. À cette époque, Ken Kesey est étudiant à l'université Stanford et habite Perry Lane, quartier de Palo Alto dans la baie de San Francisco où se concentre la bohème. Il y rencontre Vic Lovell, un jeune diplômé de psychologie qui lui parle de certaines expériences menées sur les drogues modifiant l'état de conscience. Pour quelques dollars, Kesey se porte volontaire et expérimente diverses drogues : la psilocybine, la mescaline et, un beau jour, le LSD. Les effets procurés par cette dernière drogue - qui, à l'époque, n'est guère connue que dans certains milieux scientifiques - lui laisse entrevoir une expérience nouvelle du monde. C'est un vrai choc. Kesey a la sensation d'avoir trouvé la grande clé qui permettra à l'homme d'ouvrir son esprit et d'étendre son champ de conscience au-delà de tout ce qu'on aurait pu imaginer.

C'est le début de l'aventure. Perry Lane change rapidement de visage. Les drogues - en particulier le LSD - sont largement consommées ; Kesey et ses amis se laissent aller à toutes les fantaisies : musique à gogo, déluge de Day-Glo (peinture fluorescente) et comportements incompréhensibles pour les âmes bien-pensantes du coin, qui vont très vite s'interroger : « mais que peuvent-ils bien faire ? ».

En 1963, Perry Lane ayant été racheté par un entrepreneur, Kesey achète une maison en Californie, à La Honda (en). C'est là que va se constituer un groupe autour de lui et, surtout, autour du LSD (toujours aussi méconnu à l'époque) : les Merry Pranksters (littéralement « les joyeux lurons »). La vie passe de trip en trip ; il s'agit de se laisser aller, d'y aller à fond, d'être « synchro », de coller à l'instant, le plus possible. La maison est remplie de matériel audio, enceintes, câbles, micros, table d'effet sonore ; même les bois alentour sont sonorisés. Rien ne peut se dire, aucun bruit ne peut faire vibrer l'air sans qu'un micro ne puisse le capter, pour le renvoyer à un autre endroit, avec du décalage ou des effets sonores : il est par exemple tout à fait possible de l'intérieur de la maison de répondre à ceux qui tripent dans les bois. La Day-Glo continue de couler à flot, même les arbres sont peints, les troncs, les feuilles. On ne s'étonnera pas que les gens du coin, et les policiers, finissent par s'interroger sur ces comportements pour le moins étranges. Mais à cette époque, le LSD n'est pas encore interdit et c'est pour possession de marijuana que certains Merry Pranksters, dont Kesey, seront inculpés, avant d'être relâchés sous caution.

Au début de l'été 1964, les Pranksters décident de faire une virée à travers les États-Unis. Ils achètent un vieux bus scolaire qu'ils repeignent à la Day-Glo et dans lequel ils entassent du matériel audio et vidéo de toute sorte. Ne manque plus que le jus d'orange au LSD et les voilà partis. Le voyage est long, mouvementé et filmé. L'idée est de faire un film, un film sous LSD, une révolution dans l'histoire du cinéma : pas de cadrage, pas de scénario, juste la vie des Pranksters prise sur le vif. Chacun doit y aller à fond, jouer son rôle, être ce qu'il est le plus possible. De ces bandes, ils tireront, après montage, 40 heures d'images. Ce projet sera un véritable gouffre financier, Kesey investira une bonne partie de ce que lui avait rapporté son succès "Vol au-dessus d'un nid de coucou". À noter que c'est Neal Cassady, qui est le conducteur de l'autobus durant le premier voyage jusqu'à New York.

De retour à La Honda, les Merry Pranksters reprennent leur vie sur fond de LSD, de marijuana et d'amphétamines. Ils accueilleront, entre autres, les Hell's Angels introduits entre autres par Hunter S. Thompson, qui viendront passer quelques jours et, pour certains, feront leur premier trip au LSD. Commencent aussi les « acid tests », ces soirées où les gens sont censés faire « l'expérience du LSD sans LSD », grâce à un dispositif sonore, des effets de lumière (notamment les premiers stroboscopes), des projections d'images dans tous les coins, etc. C'est principalement dans ces tests que naît l'imagerie, les symboles, les codes du mouvement psychédélique. Il va sans dire que, dans ces soirées, la plupart des gens sont, malgré le slogan, sous LSD - la drogue est d'ailleurs souvent fournie par les Pranksters eux-mêmes. Notons au passage que dans nombre de ces soirées, on pouvait entendre le groupe Grateful Dead, dont les guitares électriques faisaient partie intégrante du show.

Mais Kesey est rattrapé par ses histoires de marijuana, dont la possession est toujours très sévèrement punie aux États-Unis. Pour quelque chose comme 3 g, il risque la prison. Il décide donc de s'enfuir au Mexique. Moment difficile, Kesey joue le fugitif et, comme d'habitude, il y va à fond. Mais la police est à ses trousses, le FBI en particulier. Il passe par des phases paranoïaques ; à de nombreuses reprises, il se terre dans la jungle toute proche de la petite maison où il habite avec quelques amis.

Plus tard, alors qu'il est toujours au Mexique, des Pranksters le rejoignent. Fini le jeu du fugitif, Kesey veut faire du bruit, comptant que personne ne croirait que c'était lui, le fugitif, qui parade avec des fringues maculées de Day-Glo et ce bus tape-à-l’œil. Des acid tests sont organisés au Mexique, mais les Pranksters ne restent pas longtemps au même endroit, histoire de ne pas laisser le temps aux flics de leur mettre la main dessus.

Cependant ce petit jeu doit prendre fin. Kesey veut retourner aux États-Unis, pour narguer le FBI sur ses terres, il veut y aller au culot. La frontière passée, la rumeur ne se fait pas attendre : « Kesey est de retour ». Rumeur qui va se confirmer : Kesey fera quelques apparitions dans des Tests organisés par divers groupes psychédéliques qui ont éclos un peu partout aux États-Unis ; il fera même une apparition télévisée, dans laquelle il provoque J. Edgar Hoover, le grand patron du FBI. Mais l'issue est inévitable : Kesey se fait arrêter.

À son premier procès pour possession de marijuana (il a été arrêté plusieurs fois pour ce même motif), il parvient à s'en sortir de justesse. Il convainc juge et jurés qu'il s'est repenti, qu'il a réfléchi et qu'il veut maintenant demander aux jeunes de cesser de prendre du LSD, qu'il faut aller au-delà. Ce discours, pour des autorités débordées par la marée psychédélique, est une aubaine. Kesey est relâché. Dans les milieux hip, c'est l'incompréhension, est-ce qu'il bluffe, est-ce qu'il pense vraiment qu'il faut « dépasser l'acide » ?

Le procès terminé, Kesey veut organiser un test, un dernier test, qu'il nomme Acid Test Graduation et qui sera la plus grande réunion de drogués de tous les temps. Cette réunion doit avoir lieu dans une salle "Le Winterland", tout est prêt. Mais tout doit être annulé, certains craignent trop ce que Kesey prépare. Néanmoins, ce test a finalement bien lieu, mais dans le hangar des Pranksters, là où ils entreposent leur bus. Lors de ce test, les Pranksters communient avec Kesey, qui explique que l'acide a ouvert la porte et qu'il est maintenant temps de passer à un autre niveau, qu'il faut avancer. Mais le gros de la foule n'est déjà plus là, seuls les fidèles font cercle autour de lui. Au terme de la cérémonie, Kesey remet des diplômes : oui, ceux qui sont là ont bel et bien passé le test.

Quelques semaines plus tard, Kesey retourne devant le juge pour deux autres procès, toujours pour marijuana, il sera condamné les deux fois : 90 jours de prison, 6 mois de travail dans un établissement pénitentiaire et 1 500 dollars d'amende. On est en 1966, l'aventure des Pranksters est terminée. Une fois sa peine purgée, Kesey s'installe avec sa femme Faye et ses enfants dans la ville où il a grandi, à Springfield, Oregon, où il se remet à écrire.

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Classement dans les bibliothèques

Quelques chiffres

Note moyenne : 7.16/10
Nombre d'évaluations : 19

0 Citations 11 Commentaires sur ses livres

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de Ken Kesey

Sortie France/Français : 2013-10-03

Les derniers commentaires sur ses livres

Commentaire ajouté par Biquet 2011-12-16T13:24:06+01:00
Vol au-dessus d'un nid de coucou

Que dire qui n'a pas encore été dit?

Je découvre cet auteur au travers des films dont des scénaristes se sont inspirés. Le film qui fut basé sur le présent livre est un autre parmi les films qui vous marquent. On le revois avec plaisir bien que l'on en connaisse le déroulement et l'épilogue.

Il s'avère que, sans le savoir, j'avais déjà beaucoup apprécié un autre de ses livres au travers du film "Le Clan des irréductibles". C'est une une adaptation au cinéma par Paul Newman du livre "Sometimes a Great Notion". C'est également un des derniers films de Henry Fonda. Ce film ne fit pas beaucoup de bruit à sa sortie mais décrit une situation où la violence sociale est exacerbée, un domaine où Ken Kesey excellait.

A relire ou à revoir, c'est selon.

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Commentaire ajouté par louvasanga 2013-07-20T12:08:51+02:00
Vol au-dessus d'un nid de coucou

C'est mon père qui me le conseilla, il m'avait dit : " Tu as vu Shining ? Et bien regrade VOL AU DESSUS D'UN NID DE COUCOU ! " Donc finalement je l'ai lu.

Bien sur je n'ai pas tout compris ( question de vocabulaire ). Mais j'aime bien le personnage de McMurphy.

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Vol au-dessus d'un nid de coucou

Un livre que je ne me lasse pas de lire car c'est une réflexion sur la nature de l'homme remplie de symboles fort, comme la force tranquille de l'indien à la fin de l'histoire...

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Et quelquefois j'ai comme une grande idée

Je n'ai pas aimé... Une soixantaine de pages pour que je ferme définitivement le livre.

Le style de l'écriture n'est pas fluide.

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Commentaire ajouté par SoPh1e 2016-01-20T18:29:43+01:00
Vol au-dessus d'un nid de coucou

En 1963, ce roman de Ken Kesey paraît en France sous le titre : "La machine à brouillard". La confusion sera effectivement le thème principal des pensées pourtant clairvoyantes de Bromden, un indien massif se faisant passer pour muet, fin observateur du "nid de coucous", l'asile psychiatrique où, pour échapper à la folie de la civilisation qui le prive de ses racines, il s'est volontairement laissé enfermer. Quand la machine à brouillard se met en marche, seul Bromden en perçoit les mécanismes.

Un jour, Randle Patrick McMurphy débarque pour éviter de purger sa peine en ferme-prison, soufflant un vent de liberté et de contestation, et tout le groupe se trouve déstabilisé.

Incarné brillamment à l'écran par Jack Nicholson, "Vol au dessus d'un nid de coucous" est une réflexion acide sur nos mécanismes d'auto-enfermement, nos tabous, notre soumission ou, au contraire, notre cruelle emprise sur les plus faibles. Dans notre propre nid, de quel côté sommes-nous vraiment?

A lire dans les grandes plaines.

#coupdecoeurduCDI

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Commentaire ajouté par gwencre 2017-04-03T11:20:28+02:00
Vol au-dessus d'un nid de coucou

Ce livre m'a littéralement mis une claque. La vérité, c'est que j'ai eu beaucoup de mal à rentrer dans l'histoire ; au début je n'arrivais pas à m'accrocher aux personnages, je ne voyais pas le but de l'histoire. Et petit à petit, j'ai commencé à comprendre ce que l'auteur veut nous faire comprendre, et j'ai commencé à vraiment apprécié ce livre. C'est un roman que je conseille à tout le monde de lire, car il fait énormément réfléchir.

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Et quelquefois j'ai comme une grande idée

C'est l'histoire d'une famille de bûcherons qui détient une des deux plus grosses scieries de la petite ville dans laquelle se déroule l'histoire. Alors comme dans toutes les petites villes, la réussite d'une seule famille suscite les jalousies. Une grève s'installe mais les Stamper ne se laisse pas abattre et font appel à toutes leurs forces, dont une se matérialise par le petit dernier de la famille : Leland.

Leland est différent, sensible, peureux et impressionnable, il en s'est jamais senti à sa place dans cette famille et notamment à côté de son grand demi-frère Hank, si costaud et sûr de lui. Alors quand Leland quitte la ville avec sa mère à l'âge de 12 ans, c'est un soulagement, sauf qu'il continue à sentir cette ombre sur lui.

Leland revient à 25 ans dans la ville de son enfance pour apporter son aide à la scierie familiale et prendre sa revanche sur son grand frère.

C'est une histoire de famille qui n'a pas de fin.

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Et quelquefois j'ai comme une grande idée

Et quelques fois j'ai comme une grande idée de Ken Kesey est une de ses lectures si indispensables qu'elle se présente comme un inévitable rencontre. À travers le destin de l'épique famille Stamper et du déchirement du retour au bercail de son dernier né en pleine période de grève, Ken Kesey crée un monde autonome. Une fresque ambitieuse, tragique qui nous emporte comme la rivière au centre de ce roman somme.

https://viduite.wordpress.com/2017/06/06/et-quelques-fois-jai-comme-une-grande-idee-ken-kesey

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Et quelquefois j'ai comme une grande idée

Ce que j'en pense:

Ce roman est un roman sur la vengeance. Une vengeance longue, douloureuse, violente et perfide...

Lee veut se venger de sa famille et en particulier de son frère Hank. Il décide de revenir chez lui après de longues années afin d'assouvir une vengeance longuement réfléchie. Le lecteur assiste donc à une manipulation minutieuse. Un peu trop... J'ai trouvé l'intrigue de base vraiment intéressante, par contre, le rythme est d'une lenteur... C'est leeeeeeent!

Je trouve vraiment dommage que le rythme soit aussi mou. Je me suis parfois sérieusement ennuyée. J'ai même hésité plusieurs fois à abandonner ma lecture. Ce qui m'a permis de ne pas lâcher, c'est tout simplement ma curiosité. Je voulais absolument savoir comment cette vengeance allait se terminer. Lorsque j'ai terminé le roman, au bout des quelques 780 pages, je me suis dit "Tout ça pour ça!". Alors, pour le coup, j'ai été déçue...

Néanmoins, malgré cette déception sur le point de l'intrigue. J'ai été admirative face à la construction des personnages. Les protagonistes de ce roman sont magistraux. Lee est un jeune homme à la psychologie complexe. Le lecteur découvre tout au long du roman la vie de ce personnage. Des allers- retours dans le passé sont faits et nous font découvrir tous les tenants et aboutissants de cette vengeance.

Le pendant de ce personnage est Hank. Tout aussi complexe que son frère, sa psychologie est aussi intéressante. L'homme est dur, buté et a une volonté de fer. Son caractère de fer est la pierre angulaire de tout le roman. Ses décisions font changer du tout au tout les comportements des autres personnages.

La relation entre les deux frères est également au centre de tout le roman. Entre fraternité, amitié, jalousie et vengeance, ces deux personnages mènent une danse complexe qui les mènera vers une fin tragique.

Le style de l'auteur est magnifique. J'avais déjà aimé Ken Kesey avec Vol au- dessus d'un nid de coucou. Je suis restée admirative face à cette écriture délicate et pleine de détails. J'ai juste eu un peu de mal avec le choix de narration auquel j'ai eu du mal à m'adapter. Les descriptions sont superbes, on s'y croirait vraiment. La beauté du langage m'a enchanté.

https://aufildesplumesblog.wordpress.com/2017/09/09/et-quelquefois-jai-comme-une-grande-idee-de-ken-kesey

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Commentaire ajouté par Stephanie-61 2017-09-30T11:39:29+02:00
Vol au-dessus d'un nid de coucou

DEMI-TEINTE : l'histoire m'a intéressée mais je ne suis réellement rentrée dedans qu'à partir de la 3ème partie. Le début est parasité par les élucubration du narrateur indien et l'absence de chapitrage m' gênée.

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