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I don’t wake up screaming anymore. I do not feel ill at the sight of blood. I do not flinch before firing a gun.

I will never again apologize for surviving.

And yet —

I’m startled at once by the sound of a door slamming open. I silence a gasp, spin around, and, by force of habit, rest my hand on the hilt of a semiautomatic hung from a holster at my side.

“J, we’ve got a serious problem.”

Kenji is staring at me — eyes narrowed — his hands on his hips, T-shirt taut across his chest. This is angry Kenji. Worried Kenji. It’s been sixteen days since we took over Sector 45 — since I crowned myself the supreme commander of The Reestablishment — and it’s been quiet. Unnervingly so. Every day I wake up, half terror, half exhilaration, anxiously awaiting the inevitable missives from enemy nations who would challenge my authority and wage war against us — and now, finally, it seems that moment has arrived. So I take a deep breath, crack my neck, and look Kenji in the eye.

“Tell me.”

He presses his lips together. Looks up at the ceiling. “So, okay — the first thing you need to know is that this isn’t my fault, okay? I was just trying to help.”

I falter. Frown. “What?”

“I mean, I knew his punkass was a major drama queen, but this is just beyond ridiculous —”

“I’m sorry — what?” I take my hand off my gun; feel my body unclench. “Kenji, what are you talking about? This isn’t about the war?”

“The war? What? J, are you not paying attention? Your boyfriend is having a freaking conniption right now and you need to go handle his ass before I do.”

I exhale, irritated. “Are you serious? Again with this nonsense? Jesus, Kenji.” I unlatch the holster from my back and toss it on the bed behind me. “What did you do this time?”

“See?” Kenji points at me. “See — why are you so quick to judge, huh, princess? Why assume that I was the one who did something wrong? Why me?” He crosses his arms against his chest, lowers his voice. “And you know, I’ve been meaning to talk to you about this for a while, actually, because I really feel that, as supreme commander, you can’t be showing preferential treatment like this, but clearly —”

Kenji goes suddenly still.

At the creak of the door Kenji’s eyebrows shoot up; a soft click and his eyes widen; a muted rustle of movement and suddenly the barrel of a gun is pressed against the back of his head. Kenji forms shaking fists as he stares at me, his lips making no sound as he mouths the word psychopath over and over again.

The psychopath in question winks at me from where he’s standing, smiling like he couldn’t possibly be holding a gun to the head of our mutual friend. I manage to suppress a laugh.

“Go on,” Warner says, still smiling. “Please tell me exactly how she’s failed you as a leader.”

“Hey —” Kenji’s arms fly up in mock surrender. “I never said she failed at anything, okay? And you are clearly overreact —”

Warner knocks Kenji on the side of the head with the weapon. “Idiot.”

Kenji spins around. Yanks the gun out of Warner’s hand. “What the hell is wrong with you, man? I thought we were cool.”

“We were,” Warner says icily. “Until you touched my hair.”

“You asked me to give you a haircut —”

“I said nothing of the sort! I asked you to trim the edges!”

“And that’s what I did.”

“This,” Warner says, spinning around so I might inspect the damage, “is not trimming the edges, you incompetent moron —”

I gasp. The back of Warner’s head is a jagged mess of uneven hair; entire chunks have been buzzed off.

Kenji cringes as he looks over his handiwork. Clears his throat. “Well,” he says, shoving his hands in his pockets. “I mean — whatever, man, beauty is subjective —”

Warner aims another gun at him.

“Hey!” Kenji shouts. “I am not here for this abusive relationship, okay?” He points at Warner. “I did not sign up for this shit!”

Warner glares at him and Kenji retreats, backing out of the room before Warner has another chance to react; and then, just as I let out a sigh of relief, Kenji pops his head back into the doorway and says

“I think the cut looks cute, actually”

and Warner slams the door in his face.

Welcome to my brand-new life as supreme commander of The Reestablishment.

Warner is still facing the closed door as he exhales, his shoulders loosing their tension as he does, and I'm able to see even more clearly the mess Kenji has made. Warner's thick, gorgeous, golden hair - a defining feature of his beauty - chopped up by careless hands.

A disaster.

"Aaron", I say softly.

He hangs his head.

"Come here."

He turns around, looking at me out of the corner of his eye like he's done something to be ashamed of. I clear the guns off the bed and make room for him beside me. He sinks into the mattress with a sad sigh.

"I look hideous", he says quietly.

I shake my head, smiling, and touch his cheek. "Why did you let him cut your hair?"

Warner looks up at me then ; his eyes round and green and perplexed. "You told me to spend time with him."

I laugh out loud. "So you let Kenji cut your hair?"

"I didn't let him cut my hair," he ays, scowling. "It was" - he hesitates - "it was a gesture of camaraderie. It was an act of trust I'd seen praticed among my soldiers. Anyways," he says, turning away, "it's not as though I have any experience building friendships."

"Well", I say. "We're friends, aren't we?"

At this, he smiles.

"And?" I nudge him. "That's been good, hasn't it? You're learning to be nicer to people."

"Yes, well, I don't want to be nicer to people. It doesn't suit me."

"I think it suits you beautifully", I say, beaming. I love it when you're nice."

"You would say that." He almost laughs. "But being kind does not come naturally to me, love. You'll have to be patient with my progress."

I take his hand in mine. "I have no idea whay you're talking about. You're perfectly kind to me."

Warner shakes his head. "I know I promised I would make an effort to be nicer with your friends - and I will continue to make that effort - but I hope I've not led you to believe I'm capable of an impossibility."

"What do you mean?"

"Only that I hope I wont disappoint you. I might, if pressed, be able to generate some degree of warmth, but you must know that I have no interest in treating anyone the way I treat you. This", he says, touching the air between us, "is an exception to a very hard rule." His eyes are on my lips now ; his hand has moved to my neck. "This", he says softly, "is very, very unusual."

___________________________________________________ traduction personnelle :

Je ne me réveille plus en hurlant. Je ne me sens pas malade à la vue du sang. Je ne flanche pas avant de tirer une balle.

Je ne m'excuserai plus jamais d'avoir survécu.

Et pourtant-

Je me fais surprendre tout à coup par le bruit d'une porte qui s'ouvre. Je réprime une exclamation, regarde autour de moi, et, par habitude, pose ma main sur la crosse du semi-automatique accroché à un holster près de moi.

"J, on a un sérieux problème."

Kenji me fixe -les yeux plissés-, les mains sur les hanches, le t-shirt tendu sur sa poitrine.

Typique du Kenji en colère. Du Kenji inquiet. Cela fait seize jours que nous avons pris le Secteur 45 -depuis que je me suis couronnée Commandant suprême du Rétablissement- et tout a été calme depuis, ce qui est déconcertant. Je me réveille tous les matins, à moitié terrifiée, à moitié euphorique, attendant anxieusement les inévitables missives des nations ennemies qui pourraient défier mon autorité et partir en guerre contre nous -et désormais, il semble que ce moment est enfin arrivé. Par conséquent, je prends une profonde respiration, craque mon cou, et regarde Kenji dans les yeux.


Il serre les lèvres. Lève les yeux au plafond. "Bon, ok : la première chose que tu dois savoir est que ce n'est pas de ma faute, ok ? J'essayais juste d'aider."

J'hésite. Fronce les sourcils. "Quoi ?"

"Je veux dire, je sais que ce crétin est un hystérique, mais cela va au-delà du ridicule-"

"Pardon - quoi ?" Je retire ma main du pistolet, sens mon corps se décrisper. "Kenji, de quoi parles-tu ? Ce n'est pas à propos de la guerre ?"

"La guerre ? Quoi ? J, tu ne fais attention à rien ? Ton petit-ami est en train d'avoir une sacrée crise de colère et tu as besoin de t'occuper de ses fesses avant que je ne le fasse."

J'expire, irritée. "Tu es sérieux ? Encore ces absurdités ? Bon Dieu, Kenji." Je détache le holster de mon dos et le jette sur le lit derrière moi. "Qu'est-ce que tu as fait cette-fois ci ?"

"Tu vois ?" Kenji me montre du doigt. "Tu vois comme tu juges toujours aussi rapidement, princesse ? Pourquoi assumes-tu que je suis celui qui a fait quelque chose de mal ? Pourquoi moi ?" Il croise les bras sur sa poitrine, baisse la voix. "Et, tu sais, j'avais l'intention de t'en parler depuis un moment, en réalité, parce que je sens que, en tant que Commandant suprême, tu ne peux pas faire des traitements de faveurs comme ça, mais clairement-"

Kenji s'interrompt soudainement.

Les sourcils de Kenji se lèvent tandis que la porte grince ; un léger cliquetis et ses yeux s'élargissent ; un bruit discret et soudain le canon d'un pistolet est pressé derrière sa tête. Kenji serre les points alors qu'il me fixe, ses lèvres ne formant aucun son pendant qu'il m'articule le mot "psychopathe" en boucle.

Le psychopathe en question me fait un clin d’œil de là où il se tient, souriant comme s'il ne tenait pas un pistolet contre le crâne d'un de nos amis communs. Je parviens à réprimer un rire.

"Continue, dit Warner, toujours en souriant, dis-moi exactement en quoi elle t'a déçue en tant que que leader.

- Hey (les bras de Kenji se lèvent dans une capitulation moqueuse), je n'ai jamais dit qu'elle a raté quoique ce soit, ok ? Et tu es clairement en train d'exagér-"

Warner frappe Kenji sur le côté de la tête avec l'arme. "Idiot".

Kenji tourne la tête. Arrache le pistolet de la main de Warner. "Qu'est-ce qui cloche avec toi, mec ? Je croyais qu'on était cool.

- On l'était, dit froidement Warner, avant que tu ne touches mes cheveux.

- Tu m'as demandé de te faire une coupe-

- Je n'ai jamais dit ça ! Je t'ai demandé de me faire les bords !

- Et c'est ce que j'ai fait.

- Ça, dit Warner en tournant sur lui-même pour que je puisse constater les dégâts, ce n'est pas faire les bords, espèce d'imbécile incompétent-"

Je pousse une exclamation de surprise. L'arrière du crâne de Warner est une pagaille irrégulière de cheveux ; des segments entiers ont été retirés.

Kenji grince des dents lorsqu'il regarde son œuvre. Se racle la gorge. "Eh bien, il dit, fourrant les mains dans les poches, je veux dire, on s'en fout, mec, la beauté, c'est subjectif-"

Warner pointe un autre pistolet dans sa direction.

"Hey ! crie Kenji, je ne suis pas là pour subir cette relation abusive, ok ? "

Il pointe le doigt en direction de Warner.

"Je n'ai pas signé pour cette merde !"

Warner lui lance un regard noir et Kenji bat en retraite, sortant de la pièce avant que Warner aie une autre chance de réagir, et, pile au moment où je pousse un soupir de soulagement, la tête de Kenji surgit dans l'embrasure de la porte et il dit :

"Je pense que cette coupe est mignonne, en réalité."

et Warner lui claque la porte au nez.

Bienvenue dans ma toute nouvelle vie de Commandant suprême du Rétablissement.

Warner fait toujours face à la porte fermée tandis qu'il expire, ses épaules perdant leur tension, et je suis capable de voir plus clairement la pagaille que Kenji a provoquée. Les cheveux épais, magnifiques, dorés de Warner -une caractéristique de sa beauté- coupés par des mains négligentes.

Un désastre.

"Aaron", dis-je doucement.

Il tourne sa tête.

"Viens par là."

Il se tourne, me regardant du coin de l’œil comme s'il avait fait quelque chose dont il devrait avoir honte. Je débarrasse les pistolets du lit et fais de la place à côté de moi pour lui. Il s'enfonce dans le matelas avec un soupir triste.

"J'ai l'air horrible", dit-il doucement.

Je secoue la tête, souriante, et touche sa joue. "Pourquoi l'as-tu laissé couper tes cheveux ?"

Warner lève les yeux vers moi, ses yeux ronds et verts et perplexes. "Tu m'as dit de passer du temps avec lui."

Je ris. "Donc tu as laissé Kenji couper tes cheveux ?

- Je ne l'ai pas laissé couper mes cheveux", dit-il, l'air renfrogné. "C'était.. -il hésite- c'était un geste de camaraderie. C'était un acte de confiance que j'ai vu pratiqué parmi mes soldats. De toute manière", dit-il, me tournant le dos, "ce n'est pas comme si j'avais de l'expérience en matière d'amitié".

"Et bien, dis-je, nous sommes amis, n'est-ce pas ?"

En entendant ça, il sourit. "Et ?" Je le pousse du coude. "C'est bien, non ? Tu apprends à être plus gentil avec les gens.

- Oui, et bien, je n'ai pas envie d'être gentil avec les gens. Ça ne me va pas.

- Je pense que ça te va merveilleusement bien", dis-je, radieuse. "J'adore quand tu es gentil."

Il rit presque.

"Mais être sympa ne me vient pas naturellement, chérie. Tu devras être patiente avec mes progrès."

Je prends sa main dans la mienne. "Je ne vois pas de quoi tu parles. Tu es parfaitement sympa avec moi."

Warner secoue la tête. "Je sais que j'ai promis de faire un effort pour être plus sympa avec tes amis -et je continuerai à faire cet effort- mais j'espère que je ne t'ai pas fait croire que je suis capable de l'impossible.

- De quoi parles-tu ?

- Seulement que j'espère ne pas te décevoir. Je pourrais, si je suis poussé, être capable de générer un certain degré de cordialité, mais tu devrais savoir que je n'ai aucun intérêt à traiter quelqu'un d'autre de la façon dont je te traite. Ceci, dit-il, touchant l'air entre nous, est une exception à une sévère règle." Ses yeux sont sur mes lèvres maintenant ; ses mains ont bougé jusqu'à mon cou. "Ceci, dit-il doucement, est très, très inhabituel."

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Mes doigts se crispent, impatients de se muer en poings, et je m’apprête à lui répliquer quand Juliette, qui nous observait de loin, s’exclame :

– Lâchez-le !

Et il y a dans sa fermeté de ton, dans la fureur à peine contenue de ses paroles, quelque chose qui capte l’attention de Haider Ibrahim.

Surpris, il laisse retomber mon bras. Se retourne.

– Touchez-le encore une fois, le prévient-elle tranquillement, et je vous arrache le coeur.

Haider la regarde fixement.

– Pardon ?

Juliette s’avance vers nous. Elle paraît tout à coup effrayante. Je perçois un brasier dans ses yeux. Un calme terrifiant dans ses gestes.

– Si je vous surprends encore à poser la main sur lui, je vous ouvre la poitrine, explique-t-elle, et je vous arrache le coeur.

Haider hausse vivement les sourcils. Bat des paupières. Hésite. Puis :

– Je n’avais pas conscience que vous pouviez faire ce genre de chose.

– Pour vous, confirme Juliette, je le ferais avec plaisir.

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Point de vue de Warner :

I don't know what comes over me.

Desperation. Desire. Fear.


It hits me with a painful force, the reminder. Of just how much I love her.

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Kenji / Aaron.

- Pourquoi faut-il toujours que je me mêle des problèmes des autres ? Pourquoi je ne me contente pas des miens ?

Pourquoi je n'arrive pas a fermer ma gueule ?

- Eh bien, tu vois, lui avoué-je en penchant légèrement la tête , je me suis toujours posé les mêmes questions.

- Ferme-la !

Je lui adresse un sourire, immense. Étincelant. Kenji ouvre de grands yeux étonnés et éclate de rire . Il hoche la tête devant mon visage et déclare :

- Tiens, tu as des fossettes. Je n'avais pas remarqué. C'est chou.

- Ta gueule ! Dégage !

Son rire redouble.

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Tu seras amenée à connaître la solitude. A te croire perdue.Tu chercheras l'approbation de ceux que tu as admirés, déchirée entre l'envie de plaire aux vieux amis et celle de faire ce qui est juste.

Je me tourne vers elle. En la regardant, je sens mon coeur gonflé de fierté.

-Mais jamais, au grand jamais, tu ne laisseras les imbéciles s'emparer de ton cerveau.Ils ne pourront que t'égarer .

Ses yeux brillent de larmes contenues.

-Mais comment? demande-t-elle la voix brisée. Comment les chasser de mon cerveau?

-En les brûlant...

Elle ouvre de grands yeux.

-Dans ta tête ajouté-je en m'efforçant de sourire .Sers toi d'eux pour nourrir le feu qui te fait avancer...

Je tends la main, effleure sa joue.

-Les imbéciles sont hautement inflammables, mon coeur. Envoie-les tous rôtir en enfer.

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Les hommes, reprend-elle, ont toujours beaucoup de mal avec les vêtements des femmes. Ils ont toutes sortes d'avis sur un corps qui ne leur appartient pas. Le couvrir, ne pas le couvrir - elle agite la main -, personne ne semble capable de décider.

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Warner :

Elle m'embrasse sans retenue, sans hésitation, enroule ses bras autour de mon cou, je suis submergé, perdu dans un flot d'émotions.

Et la serviette se détache de son corps.

Tombe au sol.

Je fais un pas en arrière, surpris, en contemplant Juliette.

Mon cœur bat furieusement dans ma poitrine. Je me souviens à peine de mes intentions quand je suis entré ici.

Alors elle s'avance et, debout sur la pointe des pieds, m'attire à elle, chaude, brûlante, douce, et je la plaque contre moi, enivré par son contact, perdu dans le doux paysage de sa peau nue. Je suis encore tout habillé. Elle est dévêtue entre mes bras. Et cette différence entre nous rend ce moment encore plus surréaliste. Elle me pousse délicatement tout en continuant de m'embrasser, tout en cherchant mon corps à travers le tissu et je tombe en arrière sur le lit, le souffle court.

Elle s'allonge sur moi.

Et je pense alors avoir perdu le peu de raison qu'il me restait.

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-Ce truc-là? demande-t-elle au seul Kenji.

-Désolé, répond-il tout penaud. Je ne sais pas comment ça s'appelle.

Elle lui adresse un sourire, mais dénué de chaleur. Simple mise en garde.

-Les hommes, reprend-elle, ont toujours beaucoup de mal avec les vêtements des femmes. Ils ont toutes sortes d'avis sur un corps qui ne leur appartient pas. Le couvrir, ne pas le couvrir -elle agite la main-, personne ne semble capable de décider.

-Mais... Ce n'est pas ce que je… tente d'intervenir Kenji.

- Savez-vous ce que je pense, lui demande-t-elle en souriant toujours, de ceux qui me disent ce qui légal et illégal dans ma façon de m'habiller?

Elle lui dresse un majeur dressé.

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-Je t'aime, me dit-elle.

Ces mots me font le même effet à chaque fois que je les entends. Ils me transfigurent. Créent du neuf en moi.

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Mon père m’a appris à me servir d’une arme à feu quand j’avais neuf ans. Quand j’en ai eu dix, il m’a ouvert l’arrière de la cuisse avec un couteau pour me montrer comment suturer mes propres plaies. Quand j’en ai eu onze, il m’a abandonné en pleine nature pendant deux semaines après m’avoir cassé le bras. À douze ans, il m’a appris à fabriquer et désamorcer mes propres bombes. Il m’a initié au pilotage pour mes treize ans.

Jamais, en revanche, il ne m’a appris à faire du vélo. Je me suis débrouillé tout seul. 

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