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Comme à l'accoutumée, il se rendit dans la suite des Hathaway pour le petit déjeuner. Alors même que l'appréhension lui tordait l'estomac, il se composa une expression impassible. Il se montrerait calme et réservé, et Winnifred serait posée. Tous deux surmonteraient avec succès l'embarras insupportable de cette première rencontre.

Ses bonne résolutions s'évanouirent cependant à l'instant où il posa le pied dans le salon et aperçut Winnifred. Sur le sol. En sous-vêtements.

Elle gisait sur le ventre et essayait de se redresser alors qu'un homme penché sur elle la touchait.

A cette vue, le sang de Kev ne fit qu'un tour.

Avec un rugissement de fureur, il se rua sur Winnifred et la souleva dans ses bras d'un geste possessif.

- Arrête ! cria-t-elle. Qu'est-ce que tu... Oh, non ! Laisse-moi t'expliq... Non !

Il la déposa sans cérémonie sur le sofa et pivota pour faire face à l'homme. Il allait démembrer ce salaud vite fait bien fait, en commençant par lui arracher la tête.

Prudent, l'homme battit rapidement en retraite derrière un fauteuil volumineux.

- Vous devez être Merripen, dit-il. Et moi, je suis...

- Un homme mort, gronda Kev en se dirigeant vers lui.

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Je t'aime, songea-t-il sans quitter Winnifred des yeux. J'aime tout de toi, chaque pensée et chaque mot ... J'aime cet assemblage complexe et fascinant de toutes les choses qui te constituent. Je te désire de dix manières différentes à la fois. J'aime toutes les saisons en toi, celle que tu es maintenant et celle que tu seras, encore plus belle, dans les décennies à venir. Je t'aime d'être la réponse à chaque question que mon coeur pourrait poser.

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Elle ouvrit les yeux en entendant sa voix.

— Je suis là, chuchota-t-il en s'emparant d'une cuillere qu'il plongea dans la tasse. Ouvre la bouche, petite gadji, fais-le pour moi.

Mais elle refusa. Elle tourna la tête et remua les lèvres s'en qu'aucun son n'en sorte.

— Que dis-tu? Winnifred... tu dois prendre ce médicament.

Elle parla de nouveau. cette fois, il comprit et la fixa avec incréulité.

— Tu acceptes si je te dis mon prénom?

Après avoir dégluti à plusieurs reprises, elle souflla :

— Oui.

La gorge de Kev se noua douloureusement. Les yeux brûlants, il réussit à murmurer :

— C'est Kev. Je m'appelle Kev.

Elle le laissa alors introduire la cuillere entre ses lèvres.Le poison couleur d'encre coula dans sa gorge.

Il sentit son corps se détendre contre lui. Entre ses bras, il était aussi léger et chaud qu'une flamme.

" Je te suivrai, se promit-il, quelque soit ton destin."

Winnifred était tout ce qu'il avait toujours désiré sur terre. Elle ne partirait pas sans lui.

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— Et Beatrix ? Comment s'en sort-elle ?

— Elle a pas mal de succès, en fait. Elle ne cesse de dire des choses scandaleuses, et les gens rient en pensant qu'elle a de l'esprit à revendre alors qu'elle est parfaitement sérieuse.

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Merripen ne répondit pas, ne fit même pas mine de l'avoir entendu.

-Sapristi, Merripen, fit Léo d'une voix enrouée, si tu avais le cran de mourir avec elle, tu ne crois pas que tu pourrais trouver le courage de vivre avec elle ?

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Comme à l'accoutumée, il se rendit dans la suite des Hathaway pour le petit déjeuner. Alors même que l'appréhension lui tordait l'estomac, il se composa une expression impassible. Il se montrerait calme et réservé, et Winnifred serait posée. Tous deux surmonteraient avec succès l'embarras insupportable de cette première rencontre.

Ses bonne résolutions s'évanouirent cependant à l'instant où il posa le pied dans le salon et aperçut Winnifred. Sur le sol. En sous-vêtements.

Elle gisait sur le ventre et essayait de se redresser alors qu'un homme penché sur elle la touchait.

A cette vue, le sang de Kev ne fit qu'un tour.

Avec un rugissement de fureur, il se rua sur Winnifred et la souleva dans ses bras d'un geste possessif.

- Arrête ! cria-t-elle. Qu'est-ce que tu... Oh, non ! Laisse-moi t'expliq... Non !

Il la déposa sans cérémonie sur le sofa et pivota pour faire face à l'homme. Il allait démembrer ce salaud vite fait bien fait, en commençant par lui arracher la tête.

Prudent, l'homme battit rapidement en retraite derrière un fauteuil volumineux.

- Vous devez être Merripen, dit-il. Et moi, je suis...

- Un homme mort, gronda Kev en se dirigeant vers lui.

[...]

— J'insiste pour que tu présentes des excuses, Merripen, dit Winnifred. Tu t'es montré très grossier envers mon invité.

[...]

Fixant sur le médecin un regard courroucé, Kev articula en romani :

— Ka xlia ma pe tute (Je vais t'écrabouiller).

— Ce qui signifie : « Veuillez pardonner ce malentendu, et quittons-nous bons amis », se hâta de dire Rohan.

— Te malavel les i menkiva, ajouta Kev pour faire bonne mesure (Puisses-tu mourir rongé par la vérole).

— Grossièrement traduit, cela veut dire : « Que votre jardin abonde en beaux hérissons bien gras. » Je me permettrai d'ajouter que c'est considéré comme une bénédiction chez les Roms.

Manifestement sceptique, Harrow murmura cependant:

— J'accepte vos excuses. Il n'y a pas de mal.

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Tous les feux de l'enfer pourraient brûler pendant un millier d'années sans égaler ce que j'éprouve pour toi à chaque minute ! Je t'aime tellement que c'en est un supplice.

Parce que même en diluant ce que je ressens pour toi au millionième, ce serait encore suffisant pour te tuer. Et quitte à devenir fou, je préfère encore te voir vivre entre les bras de ce salaud froid et insensible plutôt que mourir entre les miens !

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Winnifred drapa ensuite une serviette sur ses épaules et s'empara d'une paire de ciseaux.

— Je suis très douée pour couper les cheveux, assura-t-elle en lui penchant la tête vers l'avant pour peigner les boucles sur sa nuque. Et tes cheveux ont besoin d'être taillés. Il y a assez de laine sur ton crâne pour bourrer un matelas.

— Méfie-toi, mon garçon, lança M. Hathaway d'un ton jovial. Souviens-toi de ce qui est arrivé à Samson.

Kev releva la tête.

— Quoi donc ?

— Samson tirait sa force extraordinaire de ses cheveux, expliqua Winnifred en lui penchant de nouveau la tête. Quand Dalila les lui eut coupés, il fut trop faible pour combattre ses ennemis, les Philistins, qui le capturèrent.

— Tu n'as pas lu la Bible ? interrogea Poppy.

— Non, répondit Kev, qui s'efforça de demeurer immobile tandis que les ciseaux mordaient dans ses boucles épaisses.

—Alors, tu es un païen?

— Oui.

— Comme ceux qui mangent des gens? Demanda Beatrix avec un intérêt manifeste.

Winnifred répondit avant que Kev puisse dire quoi que ce soit.

— Non, Beatrix. On peut être païen sans pour autant être cannibale.

— Mais les bohémiens mangent les hérissons, je t'assure, argua Beatrix. Et c'est aussi méchant que de manger des gens. Parce que les hérissons, ils sont sensibles, tu sais.

La petite fille regarda une boucle brune tomber sur le sol avant de s'écrier:

— Oooh, qu'elle est belle ! Je peux l'avoir, dis, Winnifred?

— Non, gronda Merripen, la tête toujours baissée.

— Pourquoi ? demanda Beatrix.

— Quelqu'un pourrait l'utiliser pour jeter un mauvais sort. Ou un envoûtement amoureux.

— Oh, je ferais jamais ça ! se défendit Beatrix. Je veux juste tapisser un nid avec.

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— Comme tu es romantique, murmura-t-elle avec un grand sourire. Mais ne t'inquiète pas. Je ne le dirai à personne.

Kev entreprit de lui faire de nouveau l'amour, il était si absorbé qu'il ne parut pas entendre un petit bruit métallique du côté de la serrure.

Glissant un coup d'oeil par-dessus son épaule, Winnifred aperçut le furet de Beatrix dressé de tout son long contre la porte, et qui tentait de s'emparer de la clé.

Elle ouvrait la bouche pour avertir Kev, lorsque celui-ci l'embrassa tout en lui écartant les cuisses.

«Plus tard», songea-t-elle, tout étourdie, quand Dodger disparut, la clé entre les dents.

Mieux valait choisir un autre moment pour en parler... Un instant plus tard, elle avait tout oublié de la clé.

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— J'aurais pensé que tu voudrais mettre la main dessus en premier, répliqua Merripen. Tu le méprises au moins autant que moi.

— C'est vrai. Mais je pense qu'il faut laisser l'affaire suivre son cours. Et je ne veux pas décevoir Beatrix. Elle compte beaucoup sur un procès.

— Pourquoi ?

— Elle veut présenter Dodger comme témoin.

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