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Extrait ajouté par MercyBrook 2014-04-19T15:28:05+02:00

-Vous l'admirez, comte?

-Comme on admire un ours qui fait de la bicyclette. Cela se voit si rarement.

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Extrait ajouté par Caroline 2013-01-23T15:11:48+01:00

"- Le diable vous emporte, Volger. Vous ne devriez pas concocter des plans sans moi. Et vous ne devriez pas me faire des cachotteries non plus!

- Ah. (Pendant un instant, l'homme parut sincèrement désolé.) C'était regrettable. Mais je vous avais prévenu de ne pas vous lier d'amitié avec un roturier.

- En omettant de préciser qu'il s'agissait d'une roturière. Croyiez-vous vraiment que j'étais trop fragile pour connaître ce détail?

- Trop fragile? répéta Volger en regardant autour de lui. Non, ce n'est pas ce que j'ai pensé. Toutefois, le fait de vous retrouver en pleine rumination dans la salle de bain m'inciterait plutôt à m'interroger sur votre solidité.

- Je ne ruminais pas! J'ai exploré l'aéronef.

- Vraiment? Et qu'avez-vous découvert, Votre Altesse Sérénissime?

Alek se retourna vers la fenêtre, envahi par une nouvelle sensation de vide.

- Que je ne pouvais avoir confiance en personne, et que personne n'avait la moindre confiance en moi. Et que mon meilleur ami n'était qu'une... fiction.

- En pleine rumination, confirma Bovril".

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Extrait ajouté par Snowheart 2011-11-12T11:34:10+01:00

Encore une traduction approximative ^.^

Deryn fit doucement atterrir le Huxley, juste à l'intérieur du cercle de fil de fer barbelé. Une trentaine d'hommes étaient sortis pour l'accueillir, l'air affamé - et étonné -, comme s'ils n'arrivaient pas vraiment à croire que les secours étaient arrivés. Cependant, une demi-douzaine d'entre eux attrapèrent les tentacules du Huxley avec l'efficacité d'aviateurs expérimentés.

Parmi ceux qui regardaient se trouvait un homme grand et mince, doté de de cheveux sombres, d'une moustache, et d'yeux bleus perçants. Alors que les autres portaient des fourrures usées jusqu'à la corde, lui était vêtu d'un beau manteau de voyage et tenait à la main une étrange canne. Il regarda l'amarrage du Huxley, puis s'adressa à Deryn avec un accent qui lui était inconnu.

" Vous êtes britannique ? "

Elle s'extirpa du harnais de pilotage et fit une révérence. " Oui, monsieur. Aspirant Dylan Sharp, à votre service.

- Comme c'est ennuyeux.

- Excusez-moi ?

- J'avais pourtant insisté sur le fait qu'aucune puissance autre que la Russie ne devait être impliquée dans cette expédition.

Deryn cligna des yeux.

- Je ne suis pas au courant, monsieur. Mais vous semblez avoir vraiment besoin d'aide.

- Je vous l'accorde.

L'homme pointa sa canne en direction de l'aéronef au-dessus de leurs têtes.

- Mais pourquoi diable un aéronef britannique se trouve-t-il en plein milieu de la Sibérie ?

- Nous sommes en train de vous sauver, nom d'une pipe en bois ! s'écria Deryn. Et nous n'avons pas le temps de débattre la question. L'aéronef va laisser tomber de la nourriture pour les créatures qui se trouvent à quelques miles d'ici, comme un chemin en miettes de pain qui les entrainera loin de nous. Mais ça ne va pas les occuper longtemps.

- Inutile de se hâter, jeune homme. Cette enceinte est plutôt bien sécurisée.

Deryn regarda les bobines de fil de fer barbelé à quelques mètres de là.

- J'en doute, monsieur. Ces ours ont déjà dévoré un aéronef. S'ils ont vent qu'un autre se trouve au sol, ce grillage ne les arrêtera pas !

- Il arrêtera n'importe quelle créature vivante. Observez."

L'homme se dirigea à grands pas vers le grillage, sa canne pointée devant lui. Lorsqu'il poussa le fil de fer avec le bout métallique de son bâton, une rafale d'étincelles traversa l'atmosphère.

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Extrait ajouté par Snowheart 2011-11-01T19:00:37+01:00

“Siberia,” Alek said. The word slipped cold and hard from his tongue, as forbidding as the landscape passing below.

“We won’t be over Siberia till tomorrow.” Dylan sat at the table, still attacking his breakfast. “And it’ll take almost a week to cross it. Russia is barking big.”

“And cold,” Newkirk added. He stood next to Alek at the window of the middies’ mess, both hands wrapped around a cup of tea.

“Cold,” repeated Bovril. The creature clutched Alek’s shoulder a little tighter, and a shiver went through its body.

In early October no snow lay on the ground below. But the sky was an icy, cloudless blue. The window had a lace of frost around its edges, left over from a frigid night.

Another week of flying across this wasteland, Alek thought. Farther from Europe and the war, and from his destiny. The Leviathan was still headed east, probably toward the empire of Japan, though no one would confirm their destination. Even though he’d helped the British cause back in Istanbul, the airship’s officers still saw Alek and his men as little better than prisoners. He was a Clanker prince and they were Darwinists, and the Great War between the two technologies was spreading faster every day.

“It’ll get much colder as we angle north,” Dylan said around a mouthful of his breakfast. “You should both finish your potatoes. They’ll keep you warm.”

Alek turned. “But we’re already north of Tokyo. Why go out of our way?”

“We’re dead on course,” Dylan said. “Mr. Rigby made us plot a great circle route last week, and it took us all the way up to Omsk.”

“A great circle route?”

“It’s a navigator’s trick,” Newkirk explained. He breathed on the window glass before him, then drew an upside-down smile with one fingertip. “The earth is round, but paper is flat, right? So a straight course looks curved when you draw it on a map. You always wind up going farther north than you’d think.”

“Except below the equator,” Dylan added. “Then it’s the other way round.”

Bovril chuckled, as if great circle routes were quite amusing. But Alek hadn’t followed a word of it—not that he’d expected to.

It was maddening. Two weeks ago he’d helped lead a revolution against the Ottoman sultan, ruler of an ancient empire. The rebels had welcomed Alek’s counsel, his piloting skills, and his gold. And together they’d won.

But here aboard the Leviathan he was deadweight—a waste of hydrogen, as the crew called anything useless. He might spend his days beside Dylan and Newkirk, but he was no midshipman. He couldn’t take a sextant reading, tie a decent knot, or estimate the ship’s altitude.

Worst of all, Alek was no longer needed in the engine pods. In the month he’d been plotting revolution in Istanbul, the Darwinist engineers had learned a lot about Clanker mechaniks. Hoffman and Klopp were no longer called up to help with the engines, so there was hardly any need for a translator.

Since the first time he’d come aboard, Alek had dreamed of somehow serving on the Leviathan. But everything he could offer—walker piloting, fencing, speaking six languages, and being a grandnephew of an emperor—seemed to be worthless on an airship. He was no doubt more valuable as a young prince who had famously switched sides than as an airman.

It was as if everyone were trying to make him a waste of hydrogen.

Then Alek remembered a saying of his father’s: The only way to remedy ignorance is to admit it.

He took a slow breath. “I’m aware that the earth is round, Mr. Newkirk. But I still don’t understand this ‘great circle route’ business.”

“It’s dead easy to see if you’ve got a globe in front of you,” Dylan said, pushing away his plate. “There’s one in the navigation room. We’ll sneak in sometime when the officers aren’t there.”

“That would be most agreeable.” Alek turned back to the window and clasped his hands behind his back.

“It’s nothing to be ashamed of, Prince Aleksandar,” Newkirk said. “Still takes me ages to plot a proper course. Not like Mr. Sharp here, knowing all about sextants before he even joined the Service.”

“Not all of us are lucky enough to have an airman for a father,” Alek said.

“Father?” Newkirk turned from the window, frowning. “Wasn’t that your uncle, Mr. Sharp?”

Bovril made a soft noise, sinking its tiny claws into Alek’s shoulder. Dylan said nothing, though. He seldom spoke of his father, who had burned to death in front of the boy’s eyes. The accident still haunted Dylan, and fire was the only thing that frightened him.

Alek cursed himself as a Dummkopf, wondering why he’d mentioned the man. Was he angry at Dylan for always being so good at everything?

He was about to apologize when Bovril shifted again, leaning forward to stare out the window.

“Beastie,” the perspicacious loris said.

A black fleck had glided into view, wheeling across the empty blue sky. It was a huge bird, much bigger than the falcons that had circled the airship in the mountains a few days before. It had the size and claws of a predator, but its shape was unlike any Alek had seen before.

It was headed straight for the ship.

“Does that bird look odd to you, Mr. Newkirk?”

Newkirk turned back to the window and raised his field glasses, which were still around his neck from the morning watch.

“Aye,” he said a moment later. “I think it’s an imperial eagle!”

There was a hasty scrape of chair legs from behind them. Dylan appeared at the window, shielding his eyes with both hands.

“Blisters, you’re right—two heads! But imperials only carry messages from the czar himself. . . .”

Alek glanced at Dylan, wondering if he’d heard right. Two heads?

The eagle soared closer, flashing past the window in a blur of black feathers, a glint of gold from its harness catching the morning sun. Bovril broke into maniacal laughter at its passage.

“It’s headed for the bridge, right?” Alek asked.

“Aye.” Newkirk lowered his field glasses. “Important messages go straight to the captain.”

A bit of hope pried its way into Alek’s dark mood. The Russians were allies of the British, fellow Darwinists who fabricated mammothines and giant fighting bears. What if the czar needed help against the Clanker armies and this was a summons to turn the ship around? Even fighting on the icy Russian front would be better than wasting time in this wilderness.

“I need to know what that message says.”

Newkirk snorted. “Why don’t you go and ask the captain, then?”

“Aye,” Dylan said. “And while you’re at it, ask him to give me a warmer cabin.”

“What can it hurt?” Alek said. “He hasn’t thrown me into the brig yet.”

When Alek had returned to the Leviathan two weeks ago, he’d half expected to be put in chains for escaping from the ship. But the ship’s officers had treated him with respect.

Perhaps it wasn’t so bad, everyone finally knowing he was the son of the late Archduke Ferdinand, and not just some Austrian noble trying to escape the war.

“What’s a good excuse to pay the bridge a visit?” he asked.

“No need for excuses,” Newkirk said. “That bird’s flown all the way from Saint Petersburg. They’ll call us to come and fetch it for a rest and a feeding.”

“And you’ve never seen the rookery, your princeliness,” Dylan added. “Might as well tag along.”

“Thank you, Mr. Sharp,” Alek said, smiling. “I would like that.”

Dylan returned to the table and his precious potatoes, perhaps grateful that the talk of his father had been interrupted. Alek decided he would apologize before the day was out.

Ten minutes later a message lizard popped its head from a tube on the ceiling in the middies’ mess. It said in the master coxswain’s voice, “Mr. Sharp, please come to the bridge. Mr. Newkirk, report to the cargo deck.”

The three of them scrambled for the door.

“Cargo deck?” Newkirk said. “What in blazes is that about?”

“Maybe they want you to inventory the stocks again,” Dylan said. “This trip might have just got longer.”

Alek frowned. Would “longer” mean turning back toward Europe, or heading still farther away?

As the three made their way toward the bridge, he sensed the ship stirring around them. No alert had sounded, but the crew was bustling. When Newkirk peeled off to descend the central stairway, a squad of riggers in flight suits went storming past, also headed down.

“Where in blazes are they going?” Alek asked. Riggers always worked topside, in the ropes that held the ship’s huge hydrogen membrane.

“A dead good question,” Dylan said. “The czar’s message seems to have turned us upside down.”

The bridge had a guard posted at the door, and a dozen message lizards clung to the ceiling, waiting for orders to be dispatched. There was a sharp edge to the usual thrum of men and creatures and machines. Bovril shifted on Alek’s shoulder, and he felt the engines change pitch through the soles of his boots—the ship was coming to full-ahead.

Up at the ship’s master wheel, the officers were huddled around the captain, who held an ornate scroll. Dr. Barlow was among the group, her own loris on her shoulder, her pet thylacine, Taz...

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Extrait ajouté par Zinthia 2013-02-08T18:02:46+01:00

Il fallait arrêter cette folie.

Alek s'avança résolument jusqu'au panneau de commande et attrapa Tesla par le bras.

- Monsieur, je ne peux pas vous laisser faire cela. C'est trop horrible.

Tesla leva les yeux.

- Croyez-vous que je ne le sais pas ? Anéantir une ville entière... c'est la chose la plus épouvantable que puisse concevoir l'esprit humain.

- Pourquoi continuer, dans ce cas ?

Tesla ferma les yeux.

- Il faudrait un an pour reconstruire cette tour, Alek. Et pendant ce temps, combien d'hommes devront mourir sur le front ? Des centaines de milliers ? Un million ?

- Peut-être. Mais vous êtes en train de parler de Berlin. Cela représente deux millions de personnes.

Tesla se pencha sur ses commandes.

- Je pense pouvoir atténuer les effets.

- Vous pensez ?

- Je ne détruirai pas complètement la ville, juste assez pour valide mes théories. Autrement, Goliath sera perdu à tout jamais ! Personne n'investira jamais le moindre dollar dans un cratère fumant. (Il regarda par la fenêtre le mécanopode qui s'avançait entre les dunes.) Et les Allemands ne s'en tiendront pas là. Si on ne met pas un terme définitif à leurs tentatives, croyez-vous que leurs assassins nous laisseront vivre encore un an, vous et moi ?

Alek s'approcha de lui.

- Je sais ce que c'est qu'être pourchassé, monsieur. On me traque depuis la nuit où mes parents sont morts. Mais la démonstration de votre invention ne vaut pas cela !

L'écho d'une fusillade retentit derrière Alek, qui pivota sur ses talons.

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Extrait ajouté par Zinthia 2013-02-08T15:47:48+01:00

Alek plissa les yeux. Comment diable avait-il abouti dans cet orage ? Il lui semblait qu'il venait de se réveiler après avoir été transporté là par magie depuis sa couchette.

- Nom d'un chien, Alek, vous saignez !

- Ah bon ?

Il cligna des paupières. Dylan fixait sono front. Il porta la main à l'endroit douloureux, puis regarda ses doigts. Il les ramena légèrement rougis.

- Ce n'est rien.

- Est-ce que vous avez la tête qui tourne ?

- Pourquoi aurais-je la tête qui tourne ?

Il voulut retirer ses lunettes, mais s'aperçut qu'il les tenait à la main. Sa vision demeurait floue, pourtant, comme s'il y avait encore une épaisseur de verre trouble entre le monde et lui.

- Parce que vous venez de vous cognez la tête, imbécile !

- J'ai fait quoi ?

Il avait du mal à rassembler ses idées au milieu du vacarme des moteurs.

- Bon sang de bois, Alek ! (Dylan lui prit les deux mains et le dévisagea bien en face.) Comment vous sentez-vous ?

- J'ai froid.

Il avait l'impression que sa chaleur corporelle s'écoulait dans l'orage, que les eaux froides ruisselant autour de lui drainaient toute la force de ses membres. Il voulut se lever, mais le vent soufflait trop fort.

Un grand boom retentit, suivi d'un frémissement de l'aéronef.

- Nom d'un chien !

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Extrait ajouté par Zinthia 2013-02-08T15:36:51+01:00

- Je crois que nous ne sommes plus très loin. Croyez-vous que ces deux-là puissent nous aider ?

Deryn jeta un coup d'oeil aux soldats qui les suivaient comme leur ombre.

- Ils sont là uniquement pour vous empêcher de vous échapper.

- Ce n'est pas nécessaire. Je me sens très bien à bord du Léviathan désormais.

Deryn ricana.

- Oui, grâce à votre nouvel ami le savant.

- C'est un génie et il cherche à stopper cette guerre.

- Il est complètement siphonné, oui. Le Dr Barlow soutient que son histoire de Goliath est ridicule !

- Siphonné, répéta Bovril en gloussant.

- Rien d'étonnant à ce qu'elle dise cela, rétorqua Alek.. M. Tesla est un scientifique clanker, et elle une darwiniste. Une Darwin, qui plus est ! Ce sont des ennemis naturels.

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