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Madame St-Clair, reine de Harlem



Description ajoutée par x-Key 2015-05-30T12:18:09+02:00

Résumé

« Ma chance à moi, Stéphanie St-Clair, négresse française débarquée au beau mitan de la frénésie américaine, fut qu’à mon arrivée, Harlem commençait à se dépeupler de ses premiers habitants irlandais, puis italiens, lesquels cédaient la place jour après jour, bloc d’immeuble après bloc d’immeuble, à toute une tralée de nègres venus du Sud profond avec leur accent traînant du Mississipi et leur vêture ridicule en coton de l’Alabama. Dès le premier jour où j’ai posé le pied sur cette terre d’Amérique, pourtant pas si éloignée de mon île natale, je décidai que personne ne me marcherait plus sur les pieds ni ne me traiterait en petit Négresse. Personne ! »

Raphaël Confiant raconte ici le destin d’une femme-gangster exceptionnelle, Stéphanie St-Clair qui, dans le New York des années 1920-1940, devint la reine de la Loterie clandestine. Surnommée « Madame Queen » ou « Queenie » par le milieu, elle aura affronté avec succès à la fois la pègre noire et la mafia blanche du Syndicat du crime.

Madame St-Clair a traversé avec panache toutes les époques, la Prohibition, les émeutes des ghettos noirs, la Première Guerre mondiale, la Grande Dépression de 1929, la Seconde Guerre mondiale et le début du Mouvements des Droits Civiques.

S’enrichissant au point d’habiter Sugar Hill, la partie huppée de Harlem où résidaient les grands intellectuels noirs de la Black Renaissance et les inventeurs (tel Duke Ellington) d’une musique nouvelle, le jazz, elle est devenue une icône à Harlem, mais aussi dans nombre de ghettos noirs du Nord des États-Unis.

Ce roman rend justice à celle qui fut un précurseur de l’affirmation féministe afro-américaine, sans jamais avoir obtenu la notoriété internationale d’une Joséphine Baker, sa contemporaine.

Né en 1951 à la Martinique, auteur de nombreux romans, essais ou poèmes, Raphaël Confiant est l’un des chefs de file du mouvement littéraire de la créolité.

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Classement en biblio - 4 lecteurs

Extrait

L’atlas comportait pourtant d’autres photos magnifiques de la ville de New York — celle du pont Washington et de l’avenue bordant la rivière de Harlem ou encore celle de Greenwich Village lors d’une foire du hot-dog —, mais c’est celle-là, celle du bonimenteur nègre, qui retint son attention. Peut-être parce qu’il lui rappelait ces crieurs de magasins de Syriens, dans cette rue de Fort-de-France où ces derniers avaient commencé à s’établir. On les avait d’abord connus pauvres hères, fraîchement descendus du bateau, une valise fatiguée à la main et incapables de baragouiner ne serait-ce qu’un mot de français ni évidemment de créole, colportant dans des brouettes leurs marchandises à bon marché, et puis dans les premières années du siècle certains d’entre ces Levantins s’étaient enrichis et avaient ouvert boutique. La négraille préféra vite fréquenter ces lieux où il était possible de marchander et d’ouvrir un carnet de crédit plutôt que les magasins huppés des rues Schoelcher, Lamartine et Victor-Hugo.

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Le portrait passionnant d'une femme extraordinaire qui a su braver les mafieux de New York et faire fortune en gangster. Une plongée dans le quartier de Harlem entre les deux guerres, alors que la communauté afro-américaine s'organise, s'impose. Mais "Queenie" côtoie aussi des figures de la vie culturelle et politique afro-américaine. Confiant met à son service sa plume riche, inventive et fleurie.

http://appuyezsurlatouchelecture.blogspot.fr/2017/08/femme-libre-femme-qui-ne-baisse-jamais.html

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Date de sortie

Madame St-Clair, reine de Harlem

  • France : 2015-09-03 (Français)

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Les chiffres

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