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Extrait ajouté par Jordane_ 2018-08-03T17:08:12+02:00

A princess who was to live for a thousand years. Longer. That had been her gift. It was now her curse.

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Extrait ajouté par Busanblue 2018-10-31T12:39:44+01:00

But Aedion kept his attention fixed on Lysandra. "Please. I am begging you. I am begging you, Lysandra, to go."

Her chin lifted. "you are not asking our other allies to run."

"Because i'm not in love with our other allies."

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Extrait ajouté par Busanblue 2018-10-31T12:36:56+01:00

" I love you," he whispered in Elide's ear. "I have loved you from the moment you picked up that axe to slay the ilken." Her tears flowed past him in the wind, "And I wil be with you..." His voice broke, but he made himself say the words the truth in his heart. "I will be with you always."

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Extrait ajouté par Busanblue 2018-10-31T12:35:20+01:00

" I promise to always find you. I promised you, and you promised me. I came for you because of it; I am here because of it. I am here for you, do you understand ? And if we don't get onto that horse now, we won't stand a chance against that dam. We will die."

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Extrait ajouté par Jordane_ 2018-08-16T19:01:16+02:00

She would not go quietly. She was not afraid.

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Extrait ajouté par Marie92 2018-10-24T01:06:51+02:00

He had been hunting for her since the moment she was taken from him.

His mate.

He barely remembered his own name. And only recalled it because his three companions spoke it while they searched for her across violent and dark seas, through ancient and slumbering forests, over storm-swept mountains already buried in snow.

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Extrait ajouté par nourinou16 2018-07-31T11:46:49+02:00

Rowan couldn't bring himself to care about Lorcan and Elide screaming at each other from the other side of the boat. He couldn't bring himself to care about anything. His ears were overwhelmed with a strange ringing sensation.8 months, 8 months they had been travelling. They had nothing. No idea where she was, no idea how Aedion was doing, no idea if she was still alive.....No he couldn't go there. Wouldn't go there. He had to be strong. He had to fight the darkness that threatened to swarm him at every turn. If only for her, he would do it. If only for the chance to see his queen again.

He snapped out of his bottomless haze when he heard a scream. A high note that sliced him like an arrow. He snapped around, panic rising in his immortal chest.Where had it come from?

Elide and Lorcan were oblivious to it. Gavriel was reading. Nobody seemed to notice. His heart raced.It sounded like her, like his queen.

+

Deciding to try and be rational, Rowan strained his still singing ears towards the horizon.

One second.

Two seconds.

Three seconds.

There it was again, closer this time. It was her. He could feel his heart beating in his chest so fast it was as if it might burst out and run to her.

This time, Gavriel and Lorcan noticed it too. Rowan glanced at them to see them staring right back at him.With a mask of anger on his tired face, he nodded, answering an unasked question. Is it her?Elide glanced over at the three fae warriors to see the strange expressions being passed and immediately got the sense that something was wrong."What is it?" She demanded, whispering because of some strange feeling in her gut.

They all turned to her, trying to conceal the worry and fear written all over them. It didn't work.She asked a bit louder this time"What is it?"

Lorcan stepped forward planning to grab her arm for comfort but she pulled back, suddenly furious."What. Is. Wrong?" She asked trying to keep her tone calm.

Rowan took a step back as if he was trying to stop himself from turning and running right there "Its her, I Can hear her. Screaming. Its Aelin."

Elides heart stopped. Aelin was close. Aelin was in pain. Her queen needed her and she would do everything in her power to find Aelin again and save her from the bitch who had stolen her away

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Extrait ajouté par Chaton007 2019-11-11T21:11:22+01:00

Spoiler(cliquez pour révéler)"Alors voilà," dit Aelin, hochant la tête en direction de la tache sombre sur les pierres du balcon. "Là où Erawan a trouvé la mort aux mains d'un guérisseur." Elle a froncé les sourcils. "J'espère que ça va partir."

Spoiler(cliquez pour révéler)Rowan grogna, et quand elle regarda par-dessus son épaule, le vent lui fouettant les cheveux, elle le trouva appuyé contre la porte de la cage d'escalier, ses bras croisés.

Spoiler(cliquez pour révéler)"Je suis sérieuse," dit-elle. "Ce serait odieux d'avoir son bordel là-bas. Et j'ai l'intention d'utiliser ce balcon pour me mettre au soleil. Il va tout gâcher."

Spoiler(cliquez pour révéler)Rowan a gloussé et a poussé la porte vers le rail du balcon. "Si ça ne s'en va pas, on lui jette un tapis dessus."

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Extrait ajouté par Mali2020 2020-09-20T15:58:00+02:00

Partie 5

CHAPITRE 80

La pièce tournait légèrement. Même la goutte de magie de sa mère ne pouvait pas la stabiliser.

Pire. Pire que tout ce qu'Aelin avait imaginé entendre des lèvres de Vernon.

"Maeve a-t-elle amené son armée?" Sa voix froide et imperturbable sonnait de très loin.

"Elle n'a amené personne d'autre qu'elle-même."

"Pas d'armée - pas du tout?"

Vernon but à nouveau. «Ce n'est pas ce que j'ai vu avant qu'Erawan ne m'emballe sur une wyverne en pleine nuit. A affirmé que j'avais posé trop de questions et que j'étais mieux placé pour être posté ici. »

Erawan ou Maeve devaient savoir. En quelque sorte. Qu'ils finiraient ici et plantaient Vernon sur leur chemin. Pour leur dire ça.

"Elle a dit où était son armée?" Pas Terrasen - si cela avait été le cas pour Terrasen…

"Elle ne l'a pas fait, mais j'ai supposé que ses forces avaient été laissées près de la côte, pour attendre des ordres sur l'endroit où naviguer."

Aelin repoussa sa nausée montante. "Avez-vous appris ce que Maeve et Erawan envisagent de faire?"

"Face à vous, je parierais."

Elle se fit pencher en arrière sur son siège, le visage ennuyé, décontracté. "Savez-vous où Erawan garde le troisième Wyrdkey?"

"Qu'est-ce que c'est?"

Pas une question trompeuse. "Un éclat de pierre noire, comme celui planté dans le bras de Kaltain Rompier."

Les yeux de Vernon se fermèrent. «Elle avait aussi le cadeau du feu, tu sais. Je tremble de penser à ce qui pourrait arriver si Erawan mettait la pierre dans ton bras. »

Elle l'a ignoré. "Bien?"

Vernon a terminé sa bière. "Je ne sais pas s'il en avait un autre au-delà de ce qui était dans le bras de Kaltain."

"Il a fait. Il fait."

"Alors je ne sais pas où c'est, n'est-ce pas? Je ne connaissais que celle que ma petite nièce astucieuse avait volée. »

Aelin s'est abstenue de grincer des dents. Maeve et Erawan — unis. Et pas un murmure d'où Dorian et Manon étaient avec les deux autres clés.

Elle ne reconnut pas les murs qui commençaient à s’enfoncer, la sueur froide glissant de nouveau sur son dos. "Pourquoi Maeve s'est-il allié à Erawan?"

«Je n'étais pas au courant de cette discussion. J'ai été envoyée ici rapidement. » Un éclair d'agacement. "Mais Maeve a en quelque sorte ... une influence sur Erawan."

"Qu'est-il arrivé aux Ironteeth stationnés ici au Gap?"

«Appelé vers le nord. À Terrasen. Ils ont reçu l'ordre de se joindre à la légion déjà en route après avoir acheminé l'armée à la frontière, puis à Perranth. »

Oh dieux. Il lui fallut toute sa formation pour penser au-delà du rugissement dans sa tête.

"Cent mille soldats marchent sur Orynth", a déclaré Vernon en riant. "Est-ce que ton feu suffira à les arrêter?"

Aelin mit la main sur la garde de Goldryn, le cœur battant. "A quelle distance sont-ils de la ville?"

Vernon haussa les épaules. «Ils étaient déjà en marche de quelques jours lorsque la légion Ironteeth est partie d'ici.»

Aelin a calculé la distance, le terrain, la taille de leur propre armée. Ils étaient au mieux dans deux semaines - si le temps ne les gênait pas. Deux semaines à travers une forêt dense et un territoire ennemi.

Ils n'arriveraient jamais à temps.

"Est-ce que Maeve et Erawan vont les rejoindre?"

"Je suppose que oui. Pas avec le groupe initial, pour des raisons qui ne m'ont pas été communiquées, mais ils iront à Orynth. Et vous y faire face. "

Sa bouche devint sèche. Aelin se leva.

Vernon fronça les sourcils. "Ne voulez-vous pas demander si je connais les faiblesses d'Erawan ou si vous avez des surprises en réserve?"

"J'ai tout ce que je dois savoir." Elle secoua le menton vers Fenrys et Gavriel et l'ancien décolla du mur pour ouvrir la porte. Ce dernier a cependant recommencé à resserrer les chaînes de Vernon. L'ancrage à la chaise, attachant ses mains aux bras.

"Tu ne vas pas me déchaîner?" Demanda Vernon. "Je vous ai donné ce que vous vouliez."

Aelin fit un pas dans la salle, notant la fureur sur le visage de Lorcan. Il avait entendu chaque mot, y compris son serment de ne pas le laisser massacrer Vernon.

Aelin lança à Vernon un sourire en coin sur son épaule. "Je n'ai rien dit au sujet de vous détacher."

Vernon s'immobilisa.

Aelin haussa les épaules. «J'ai dit qu'aucun de nous ne vous tuerait. Ce n'est pas de notre faute si vous ne pouvez pas sortir de ces chaînes, n'est-ce pas? "

Le sang s'écoula du visage de Vernon.

Aelin a dit doucement: «Tu as enchaîné et enfermé mon ami dans une tour pendant dix ans. Voyons comment vous profiter de l'expérience. " Elle laissa son sourire devenir vicieux. "Cependant, une fois que les entraîneurs ici auront été traités, je ne pense pas qu'il restera quelqu'un pour vous nourrir. Ou vous apporter de l'eau. Ou même entendre vos cris. Je doute donc que vous atteindrez dix ans avant la fin, mais deux jours? Trois? Je peux l'accepter, je pense. "

"S'il te plait," dit Vernon tandis que Gavriel tendait la main vers la poignée de la porte - pour sceller l'homme à l'intérieur.

"Marion m'a sauvé la vie", a déclaré Aelin, en tenant le regard de l'homme. «Et vous vous êtes joyeusement incliné devant l'homme qui l'a tuée. Peut-être même dit au roi d'Adarlan où nous trouver. Nous tous."

"S'il vous plaît!" Hurla Vernon.

"Vous auriez dû conserver cette chope de bière", a tout dit Aelin avant de hocher la tête vers Gavriel.

Vernon se mit à crier alors que la porte se refermait. Et Aelin a tourné la clé.

Le silence emplit la salle.

Aelin rencontra le regard écarquillé d'Elide, Lorcan sauvagement satisfait à ses côtés.

"Ce ne sera pas rapide de cette façon", a déclaré Aelin, en étendant la clé à Elide. Le reste de la question était là.

Vernon a continué à crier, implorant qu'ils reviennent, pour le déchaîner.

Elide a étudié la porte scellée. L'homme désespéré derrière.

La Dame de Perranth a pris la clé tendue. Il l'a empoché. «Nous devrions trouver un meilleur moyen de sceller cette pièce.»

"Nos pires craintes ont été confirmées", a déclaré Aelin à Rowan, se penchant au-dessus d'une balustrade de l'un des balcons des Northern Fang, regardant l'armée rassemblée sur le sol de Gap. Vers où leurs compagnons se dirigeaient maintenant, la tâche de sceller définitivement la chambre dans laquelle Vernon était enchaîné était terminée. Où ils devraient aussi se diriger. Mais elle s'était arrêtée ici. Pris un moment.

Rowan posa une main sur son épaule. «Nous les affronterons ensemble. Maeve et Erawan. "

"Et les cent mille soldats qui marchent sur Orynth?"

«Ensemble, Fireheart», a-t-il dit.

Elle n'a trouvé que des siècles d'entraînement et de calcul cool sur son visage. Cette volonté incassable.

Elle posa sa tête contre son épaule, sa tempe s'enfonçant dans l'armure légère. «Le ferons-nous? Restera-t-il quelque chose? "

Il brossa les cheveux de son visage. "Nous essayerons. C'est le mieux que nous puissions faire. » Les mots d'un commandant qui avait marché sur des champs de tonte pendant des siècles.

Il joignit leurs mains et ensemble, ils regardèrent l'armée en contrebas. Le lambeau de salut qu'il offrait.

Avait-elle été une idiote, de consacrer ces trois mois de descente durement gagnés en son pouvoir à cette armée, plutôt qu'à Maeve? Maeve et Erawan? Même si elle commençait maintenant, ce ne serait pas, ne pourrait jamais être pareil.

"Ne vous encombrez pas avec les hypothèses", a déclaré Rowan, lisant les mots sur son visage.

Je ne sais pas quoi faire, dit-elle en silence.

Il embrassa le haut de sa tête. Ensemble.

Et alors que le vent hurlait à travers les sommets, Aelin a réalisé que son compagnon, peut-être, n'avait pas de solution non plus.g

CHAPITRE 81

"Cent mille," souffla Ren, se réchauffant les mains devant le feu rugissant dans la Grande Salle. Ils avaient perdu deux des Assassins Silencieux au profit des archers de Morath cherchant des représailles pour la destruction des tours de sorcière, mais pas plus que cela, heureusement.

Pourtant, le repas du soir avait été sombre. Personne n'avait vraiment mangé, pas lorsque l'obscurité était tombée et que les feux de camp ennemis s'étaient allumés. Plus qu'ils ne pouvaient en compter.

Aedion s'était attardé ici après que tout le monde s'était traîné dans son propre lit. Seul Ren était resté, Lysandra escortant une Évangéline encore tremblante jusqu'à leur chambre. Ce que le matin allait apporter, seuls les dieux le savaient.

Peut-être que les dieux les avaient à nouveau abandonnés, maintenant que leur seul moyen de rentrer chez eux avait été enfermé dans une boîte en fer. Ou ont concentré leurs efforts entièrement sur Dorian Havilliard.

Ren poussa un long soupir. "C'est ça, n'est-ce pas. Il ne reste plus personne pour venir à notre secours. »

"Ce ne sera pas une jolie fin", a admis Aedion, appuyé contre le manteau. «Surtout une fois qu'ils ont de nouveau rendu opérationnelle cette troisième tour.»

Ils n'auraient pas une autre chance de surprendre Morath maintenant.

Il secoua le menton vers le jeune seigneur. "Vous devrait se reposer. "

"Et toi?"

Aedion vient de fixer la flamme.

"Cela aurait été un honneur", a déclaré Ren. «Pour servir dans cette cour. Avec vous."

Aedion ferma les yeux, déglutissant difficilement. "Cela aurait été un honneur en effet."

Ren le frappa sur l'épaule. Puis ses pas qui partaient se frayèrent un chemin dans le couloir.

Aedion est resté seul dans la lumière du feu des gouttières pendant encore quelques minutes avant de se diriger vers le lit et le sommeil qu'il pourrait trouver.

Il avait presque atteint l'entrée de la tour orientale quand il l'avait espionnée.

Lysandra s'arrêta, une tasse de ce qui semblait être du lait fumant dans ses mains. «Pour Evangeline», a-t-elle déclaré. "Elle ne peut pas dormir."

La fille avait tremblé toute la journée. Elle avait l'air de vomir juste à table.

Aedion a seulement demandé: «Puis-je lui parler?»

Lysandra ouvrit la bouche comme si elle disait non, et il était prêt à laisser tomber, mais elle inclina la tête.

Ils marchèrent en silence tout le long du chemin jusqu'à la tour nord, puis montèrent et remontèrent. Dans l'ancienne chambre de Rose. Ren a dû y voir encore une fois. La porte était ouverte, une lumière dorée se déversant sur le palier.

"Je t'ai apporté du lait," annonça Lysandra, à peine haletante de la montée. "Et de la compagnie," ajouta-t-elle à la fille alors qu'Aedion entra dans la pièce confortable. Malgré les années de négligence, la chambre de Rose dans le château royal est restée indemne - l'une des rares chambres à réclamer une telle chose.

Les yeux d'Évangeline s'écarquillèrent à sa vue et Aedion offrit un sourire à la fille avant qu'il ne se perche sur le côté de son lit. Elle prit le lait que Lysandra offrit alors que le levier de vitesses s'asseyait de l'autre côté du matelas, et sirota une fois, les mains jointes autour de la tasse.

«Avant ma première bataille», a déclaré Aedion à la jeune fille, «j'ai passé toute la nuit au secret.»

Evangeline grinça: «Toi?»

Aedion eut un sourire narquois. "Oh oui. Quinn, le vieux capitaine de la garde, a dit que c'était une merveille qu'il me restait quelque chose en moi au moment où l'aube se levait. » Une vieille douleur a rempli la poitrine d'Aedion à la mention de son mentor et ami, l'homme qu'il admirait tellement. Qui avait fait sa dernière position, comme le ferait Aedion, dans la plaine au-delà de cette ville.

Evangeline laissa échapper un petit rire. "C'est dégoutant."

"C'était certainement le cas", a déclaré Aedion, et aurait juré que Lysandra souriait un peu. "Donc, vous êtes déjà beaucoup plus courageux que jamais."

«J'ai vomi plus tôt», murmura Evangeline.

Aedion a dit dans un murmure complice, "Mieux que de chier ton pantalon, chérie."

Evangeline laissa échapper un rire de ventre qui la fit saisir la tasse pour l'empêcher de se renverser.

Aedion sourit et ébouriffa ses cheveux roux. "La bataille ne sera pas jolie", a-t-il dit alors qu'Evangeline sirotait son lait. «Et vous vomirez probablement à nouveau. Mais rappelez-vous juste que cette peur de la vôtre? Cela signifie que vous avez quelque chose qui mérite d'être combattu - quelque chose dont vous vous souciez tellement que le perdre soit la pire chose que vous puissiez imaginer. » Il désigna les fenêtres couvertes de givre. «Ces salauds là-bas dans la plaine? Ils n'ont rien de tout cela. " Il posa sa main sur la sienne et serra doucement. «Ils n'ont rien pour se battre. Et bien que nous ne puissions pas ont leurs numéros, nous avons quelque chose à défendre. Et à cause de cela, nous pouvons surmonter notre peur. Nous pouvons lutter contre eux jusqu'au bout. Pour nos amis, pour notre famille… »Il lui serra de nouveau la main. "Pour ceux que nous aimons ..." Il osa regarder Lysandra, dont les yeux verts étaient bordés d'argent. «Pour ceux que nous aimons, nous pouvons nous élever au-dessus de cette peur. Rappelez-vous cela demain. Même si vous vomissez, même si vous passez toute la nuit en privé. N'oubliez pas que nous avons quelque chose pour lequel nous devons nous battre, et cela triomphera toujours. »

Evangeline hocha la tête. "Je vais."

Aedion ébouriffa ses cheveux une fois de plus et se dirigea vers la porte, s'arrêtant sur le seuil. Il rencontra le regard de Lysandra, ses yeux brillants d’émeraude. «J'ai perdu ma famille il y a dix ans. Demain, je me battrai pour le nouveau que j'ai fabriqué. "

Pas seulement pour Terrasen, sa cour et ses habitants. Mais aussi pour les deux dames de cette salle.

Je voulais que ce soit toi à la fin.

Il a presque dit ses mots alors. Ils les ont presque dit à Lysandra alors que quelque chose comme la douleur et le désir pénétrait son visage.

Mais Aedion se pencha hors de la pièce, fermant la porte derrière lui.

Lysandra dormait à peine. Chaque fois qu'elle fermait les yeux, elle voyait l'expression sur le visage d'Aedion, entendait ses mots.

Il ne s’attendait pas à survivre à cette bataille. Je ne m'attendais à aucun d'eux.

Elle aurait dû le poursuivre. Descendez les escaliers de la tour après lui.

Et pourtant, elle ne l'a pas fait.

L'aube se leva, une belle journée avec elle. Ils pourraient donc voir plus clairement la taille de l'hôte qui les attend.

Lysandra a tressé les cheveux d'Evangeline, la fille plus droite qu'elle ne l'était hier. Elle pourrait remercier Aedion pour cela. Pour les mots qui avaient permis à la fille de dormir la nuit dernière.

Ils marchèrent en silence, le menton d'Evangeline haut, jusqu'à la Grande Salle pour ce qui pourrait très bien être leur dernier petit déjeuner.

Ils étaient presque là quand une vieille voix a dit: "Je voudrais un mot."

Darrow.

Evangeline se tourna avant Lysandra.

L'ancien seigneur se tenait à la porte de ce qui semblait être une étude et les fit signe à l'intérieur. "Cela ne prendra pas longtemps", a-t-il déclaré en notant le mécontentement toujours présent sur le visage de Lysandra.

Elle avait fini de se faire belle pour les hommes avec lesquels elle n'avait aucun intérêt à être gentille.

Evangeline la regarda en question silencieuse, mais Lysandra tourna le menton vers le vieil homme. "Très bien."

L'étude était remplie de piles de livres - des piles et des piles contre les murs, le long des étages. Plus d'un millier. Beaucoup s'effritent à moitié avec l'âge.

"Le dernier des textes sacrés de la bibliothèque d'Orynth", a déclaré Darrow, en visant le bureau empilé de papiers devant une étroite fenêtre en verre. "Tout ce que les Master Scholars ont réussi à sauver il y a dix ans."

Aussi peu. Si peu par rapport à ce qu'Aelin avait dit une fois existait dans cette bibliothèque quasi mythique.

"Je les ai fait sortir de leur cachette après la disparition du roi", a expliqué Darrow en s'asseyant Derrière le bureau. "L'optimisme d'un imbécile, je suppose."

Lysandra se dirigea vers l'une des piles, scrutant un titre. Dans une langue qu'elle ne connaissait pas.

"Les restes d'une civilisation autrefois grande", a dit Darrow d'une voix épaisse.

Et ce fut la légère prise de sa voix qui fit tourner Lysandra. Elle ouvrit la bouche pour exiger ce qu'il voulait, mais aperçut ce qui se trouvait à côté de sa main droite.

Enveloppée dans du cristal pas plus grand qu'une carte à jouer, la fleur rouge et orange à l'intérieur semblait briller, tout comme la puissance de son homonyme.

«La flamme du roi», souffla-t-elle, incapable de s'arrêter à son approche.

Aelin et Aedion lui avaient parlé de la fleur légendaire, qui avait fleuri à travers les montagnes et les champs le jour où Brannon avait posé le pied sur ce continent, preuve de la paix qu'il avait apportée avec lui.

Et depuis ces temps anciens, seules des fleurs uniques avaient été repérées, si rares que leur apparition était considérée comme un signe que la terre avait béni le souverain assis sur le trône de Terrasen. Que le royaume était vraiment en paix.

Celui enterré dans du cristal sur le bureau de Darrow, avait dit Aelin, était apparu sous le règne d'Orlon. Orlon, l'amour de toujours de Darrow.

"Les Master Scholars ont saisi les livres quand Adarlan a envahi", a déclaré Darrow, souriant tristement à la flamme du roi. "Je l'ai saisi."

Le trône en bois de cerf, la couronne - tout cela a été détruit. Économisez pour ce seul trésor, aussi grand que celui appartenant à la maison Galathynius.

"C'est très beau", a déclaré Evangeline en s'approchant du bureau. "Mais très petit."

Lysandra aurait pu jurer que les lèvres du vieil homme se tordirent vers un sourire. "Il est en effet", a déclaré Darrow. "Et toi aussi."

Elle ne s'attendait pas à l'adoucissement de sa voix, à la gentillesse. Et je ne m'attendais pas non plus à ses prochains mots.

"La bataille sera sur nous avant midi", a déclaré Darrow à Evangeline. «Je trouve que j'aurai besoin de quelqu'un d'esprit rapide et de pieds plus rapides pour m'aider ici. Pour envoyer des messages à nos commandants dans ce château et me chercher des fournitures au besoin. »

Evangeline inclina la tête. "Vous souhaitez que je vous aide?"

"Vous vous êtes entraîné avec des guerriers lors de vos voyages avec eux, je suppose."

Evangeline leva les yeux vers Lysandra en question, et elle hocha la tête vers sa salle. Ils avaient tous supervisé Evangeline en apprenant les bases du jeu d'épée et du tir à l'arc sur la route.

La fille fit un signe de tête au vieux seigneur. "J'ai des capacités, mais pas comme Aedion."

"Peu le font," dit Darrow avec ironie. «Mais j'aurai besoin de quelqu'un avec un cœur intrépide et une main ferme pour m'aider. Êtes-vous cette personne? "

Evangeline n'a plus regardé Lysandra. "Je le suis", dit-elle, le menton levé.

Darrow sourit légèrement. «Ensuite, dirigez-vous vers la Grande Salle. Mangez votre petit déjeuner, et quand vous reviendrez ici, une armure vous attendra. »

Les yeux d'Évangeline s'agrandirent à la mention de l'armure, aucune trace de peur ne les obscurcit.

Lysandra lui murmura: «Allez. Je serai avec vous dans une minute. "

Evangeline se précipita, la tresse volant derrière elle.

Ce n'est que lorsque Lysandra était certaine qu'elle était descendue qu'elle avait dit: «Pourquoi?»

"Je suppose que cette question signifie que vous me permettez de réquisitionner votre salle."

"Pourquoi."

Darrow ramassa le cristal de la flamme du roi. "Nox Owen ne me sert à rien maintenant que son allégeance a été clairement établie et a apparemment disparu pour que les dieux sachent où, probablement à la demande d'Aedion." Il retourna le cristal entre ses doigts fins. «Mais au-delà de cela, aucun enfant ne devrait avoir à regarder ses amis se faire abattre. La garder occupée, lui donner un but et un petit pouvoir sera mieux que de l'enfermer dans la tour nord, effrayée par tous ses horribles sons et morts. »

Lysandra ne sourit pas, ne baissa pas la tête. "Tu ferais ça pour la pupille d'une putain?"

Darrow déposa le cristal. «Ce sont les visages des enfants dont je me souviens le plus il y a dix ans. Encore plus qu’Orlon. Et le visage d'Evangeline hier alors qu'elle regardait cette armée — c'était le même désespoir que j'ai vu à l'époque. Vous pouvez donc me considérer comme un bâtard champion, comme dirait Aedion, mais je ne suis pas aussi cruel que vous pourriez le croire. » Il hocha la tête vers la porte ouverte. "Je garderai un œil sur elle."

Elle ne savait pas trop quoi dire. Si elle devait lui cracher au visage et lui dire d'enfer avec son offre.

Pourtant, la luminosité dans les yeux d'Evangeline, la façon dont elle s'enfuirait d'ici… But. Darrow avait offert son but et ses conseils.

Elle se détourna donc de la pièce, du précieux trésor, les livres anciens valant plus que de l'or. Les compagnons silencieux et tristes de Darrow. "Je vous remercie."

Darrow la fit signe de la main et recommença à étudier tous les papiers sur son bureau - bien que ses yeux ne bougèrent pas le long des pages.

Les murs crénelés de la ville étaient bordés de soldats. Chaque pierre face à ce qui marchait plus près.

La tour des sorcières était toujours en panne, merci aux dieux. Mais même à distance, Aedion pouvait espionner des soldats qui travaillaient pour réparer sa roue endommagée. Pourtant, sans une autre wyverne pour remplacer celle tombée hier, elle ne bougerait pas de si tôt.

Mais cela ne faciliterait pas la situation aujourd'hui. Non, aujourd'hui ça ferait mal.

"Ils seront à portée des archers dans environ une heure", a expliqué Elgan. Que les ordres de Darrow soient damnés. Kyllian était toujours général, oui, mais chaque rapport reçu par son ami, Aedion aussi.

«Rappelez-leur de faire en sorte que leurs tirs comptent. Choisissez des cibles. "

Le Fléau le savait sans le savoir. Les autres - ils avaient fait leurs preuves dans ces batailles, mais un rappel n'a jamais fait de mal.

Elgan visait les sections des murs de la ville que Ren et les nobles Fae avaient considérés comme le meilleur avantage pour leurs archers. Contre une centaine de milliers de soldats, ils ne pourraient que réduire les lignes, mais laisser la charge ennemie incontestée aux murs serait une folie totale. Et briser l'esprit de ces gens avant qu'ils n'atteignent leur fin.

"Qu'est-ce que c'est?" Murmura Ren. Pointant vers l'horizon.

Sharp - Les yeux de Ren devaient être plus aiguisés que la plupart des humains, car ce n'était qu'une tache à l'horizon pour Aedion.

Un souffle passa. La tache sombre a commencé à prendre forme, s'élevant dans le ciel bleu.

Voler vers eux.

"Ilken?" Ren plissa les yeux alors qu'il se protégeait les yeux contre l'éblouissement.

"Trop grand," souffla Aedion.

Plus près, la masse volant au-dessus de l'armée grouillante est devenue plus claire. Plus grand.

"Wyverns," dit Aedion, redoutant de se cailler dans son estomac.

La légion aérienne Ironteeth avait enfin été déchaînée.

"Oh dieux," chuchota Ren.

Contre un siège terrestre, Orynth aurait pu tenir bon - quelques jours ou semaines, mais cela aurait pu durer.

Mais avec les mille sorcières Ironteeth qui s'envolèrent vers eux sur ces wyvernes… Ils n'auraient pas besoin de leurs tours infernales pour détruire cette ville, le château. Pour ouvrir les portes et les murs de la ville et laisser entrer les hordes de Morath.

Les soldats ont commencé à repérer les wyvernes. Les gens criaient le long des remparts. Dans le château qui se profile derrière eux.

Ce siège n'aurait même pas la chance d'être un siège.

Cela prendrait fin aujourd'hui. En quelques heures.

Les pieds qui couraient s'arrêtèrent, puis Lysandra était là, haletante. "Dites-moi quoi faire, où aller." Ses yeux émeraude étaient écarquillés de terreur - terreur impuissante et désespoir. «Je peux me transformer en wyverne, essayez de les garder -»

"Il y a plus de mille Ironteeth", a déclaré Aedion, la voix creuse dans ses oreilles. Sa peur aiguisé quelque chose de vif et dangereux en lui, mais il s'est abstenu de l'atteindre. "Il n'y a rien que vous ou nous puissions faire."

Quelques dizaines de Ironteeth avaient saccagé Rifthold en quelques heures.

Cet hôte…

Aedion se concentra sur sa respiration, sur le fait de garder la tête haute alors que les soldats commençaient à s'éloigner de leurs positions le long des murs.

Inacceptable.

«RESTEZ O YOU VOUS ÊTES», beugla-t-il. "TENIR LA LIGNE ET NE PAS RECULER."

La commande rugissante a arrêté ceux qui avaient l'air enclins à verrouiller, au moins. Mais cela n'a pas empêché les épées tremblantes, la puanteur de leur peur grandissante.

Aedion se tourna vers Lysandra et Ren. "Faites monter les lances de feu de Rolfe sur les tours et les bâtiments plus hauts. Voyez s'ils peuvent brûler les Ironteeth du ciel. »

Lorsque Ren a hésité, Aedion a grondé: «Faites-le maintenant.»

Puis Ren se précipitait vers l'endroit où le Seigneur des pirates se tenait avec ses soldats mycéniens.

"Il ne fera rien, n'est-ce pas?" Dit Lysandra doucement.

Aedion vient de dire: «Prenez Evangeline et partez. Il y a un petit tunnel au niveau inférieur du château qui mène aux montagnes. Prenez-la et partez.

Elle secoua la tête. "À quelle fin? Morath nous trouvera tous de toute façon. »

Ses commandants sprintaient vers lui, et pour la première fois depuis qu'il les connaissait, une véritable terreur brillait aux yeux du Fléau. Aux yeux d'Elgan.

Mais Aedion garda son attention fixée sur Lysandra. "S'il vous plaît. Je vous en supplie. Je vous supplie, Lysandra, de partir.

Son menton se souleva. "Vous ne demandez pas à nos autres alliés de se présenter."

"Parce que je ne suis pas amoureux de nos autres alliés."

Pour un battement de cœur, elle cligna des yeux vers lui. Puis son visage s'est froissé et Aedion l'a seulement regardée, sans avoir peur des mots qu'il avait prononcés. Seulement peur de la masse sombre qui se dirigeait vers eux, restant en formation au-dessus de cette armée sans fin. Peur de ce que cette légion allait lui faire, à Evangeline.

"J'aurais dû te le dire," dit Aedion, la voix brisée. «Chaque jour après l'avoir réalisé, tous ces mois. J'aurais dû te le dire tous les jours. »

Lysandra se mit à pleurer et il essuya ses larmes.

Ses commandants l'atteignirent, cendré et haletant. "Ordres, général?"

Il n'a pas pris la peine de leur dire qu'il n'était pas leur général. Peu importe comment diable on l'appelait dans quelques heures de toute façon.

Pourtant, Lysandra est restée à ses côtés. Je n'ai fait aucun mouvement pour courir.

"S'il te plait," lui dit-il.

Lysandra ne lia ses doigts que dans les siens en réponse silencieuse. Et défi.

Son cœur se brisa à ce refus. À la main, tremblante et froide, celle-ci s'accrochait à la sienne.

Il lui a serré les doigts fermement et n'a pas lâché prise face à ses commandants. "Nous-"

"Wyverns du nord!"

L'avertissement hurlé éclata le long des remparts, et Aedion et Lysandra se baissèrent alors qu'ils se tournaient vers l'attaque venant dans leur dos.

Treize wyvernes ont fui les Staghorns, plongeant vers les murs de la ville.

Et alors qu'ils tiraient vers Orynth, des gens et des soldats hurlant et fuyant devant eux, le soleil a frappé la plus petite wyverne menant l'attaque.

Éclairer des ailes comme de l'argent vivant.

Aedion connaissait cette wyverne. Connaissait le cavalier aux cheveux blancs au sommet.

"TENIR LE FEU", beugla-t-il le long des lignes. Ses commandants ont fait écho à l'ordre, et toutes les flèches qui avaient été pointées vers le haut s'arrêtent maintenant.

"C'est ...", souffla Lysandra, sa main tombant de la sienne alors qu'elle avançait d'un pas, comme si elle était hébétée. "Il …"

Les soldats retombaient toujours des murs de la ville tandis que Manon Blackbeak et ses Treize atterrissaient le long d'eux, juste avant Aedion et Lysandra.

Ce n'était pas la sorcière qu'il avait vue pour la dernière fois sur une plage d'Eyllwe.

Non, il n'y avait rien de cette créature froide et étrange au visage qui lui sourit sinistrement. Rien d'elle dans cette remarquable couronne d'étoiles au sommet de son front.

Une couronne d'étoiles.

Pour la dernière reine Crochan.

Des respirations haletantes et rauques approchaient, et Aedion détourna le regard de Manon Blackbeak pour voir Darrow se dépêcher sur les murs de la ville, bouche bée devant la sorcière et sa wyverne, contre Aedion pour ne pas lui avoir tiré dessus - elle, que Darrow croyait être une ennemie venue faire la fête. avant leur massacre.

"Nous ne nous rendrons pas", cracha Darrow.

Asterin Blackbeak, sa wyverne bleue à côté de Manon, laissa échapper un petit rire.

En effet, les lèvres de Manon se sont courbées dans un amusement cool lorsqu'elle a dit à Darrow: "Nous sommes venus pour nous assurer que vous ne le fassiez pas, mortel."

Darrow siffla, "Alors pourquoi ton maître t'a-t-il envoyé pour nous parler?"

Asterin rit de nouveau.

"Nous n'avons pas de maître", a déclaré Manon Blackbeak, et c'est bien la voix d'une reine qu'elle a parlé avec, ses yeux dorés brillants. "Nous venons d'honorer un ami."

Il n'y avait aucun signe de Dorian parmi les Treize, mais Aedion tremblait suffisamment pour qu'il n'ait pas les mots à demander.

«Nous sommes venus», a déclaré Manon, assez fort pour que tous les murs de la ville puissent entendre, «pour honorer une promesse faite à Aelin Galathynius. Se battre pour ce qu'elle nous a promis. »

Darrow a dit doucement, "Et qu'est-ce que c'était?"

Manon sourit alors. "Un monde meilleur."

Darrow recula d'un pas. Comme s'il ne croyait pas à ce qui se tenait devant lui, au mépris de la légion qui se dirigeait vers leur ville.

Manon ne regarda que Aedion, ce sourire persistant. «Il y a longtemps, les Crochans se sont battus aux côtés de Terrasen, pour honorer la grande dette que nous avions envers le roi Fae Brannon de nous avoir accordé une patrie. Pendant des siècles, nous avons été vos alliés et amis les plus proches. » Cette couronne d'étoiles brillait sur sa tête. "Nous avons entendu votre appel à l'aide." Lysandra a commencé à pleurer. "Et nous sommes venus pour y répondre."

"Combien", souffla Aedion, scrutant le ciel, les montagnes. "Combien?"

L'orgueil et la crainte remplissaient le visage de la Reine-Sorcière, et même ses yeux dorés étaient bordés d'argent alors qu'elle pointait vers les Staghorns. "Voir par vous-même."

Et puis, rompant entre les sommets, ils sont apparus.

Des capes rouges coulant au vent, elles remplissaient le ciel du nord. Tant il ne pouvait pas les compter, ni les épées, les arcs et les armes qu'ils portaient sur leur dos, leurs balais volant droit et inébranlable.

Milliers. Des milliers d'entre eux sont descendus sur Orynth. Des milliers d'entre eux ont maintenant balayé la ville, ses soldats béants vers le haut au flot de rouge flottant, sans se laisser intimider et sans être troublés par la force ennemie assombrissant l'horizon. Un par un, ils s'alignent sur les remparts vides du château.

Une légion aérienne pour défier les Ironteeth.

Les Crochans étaient revenus à las

CHAPITRE 82

Chaque Crochan qui pouvait voler et manier une épée était venu.

Pendant des jours, ils avaient couru vers le nord, en restant profondément dans les montagnes, puis en descendant bas sur Oakwald avant de faire un large circuit pour éviter la détection de Morath.

En effet, alors que Manon et les Treize se perchaient sur les murs de la ville, les Crochans ruisselant au-dessus d'eux alors qu'ils se dirigeaient vers le lieu d'atterrissage qu'ils pourraient trouver sur les remparts du château, il était encore difficile de croire qu'ils l'avaient fait.

Et sans une heure à perdre.

Plus ils avaient volé vers le nord, plus les Crochans étaient tombés dans les lignes. Comme si la couronne d'étoiles que Manon portait était une pierre angulaire, les invoquant.

À chaque kilomètre, de plus en plus de nuages, de montagnes, de forêt. Jeunes et vieux, aux yeux sages ou au visage frais, ils sont venus.

Jusqu'à ce que cinq mille traînent derrière Manon et les Treize.

"Ils se sont complètement arrêtés", souffla le métamorphe à côté d'Aedion, pointant vers le champ de bataille.

Au loin, l'hôte de Morath s'était arrêté.

Tout à fait arrêté. Comme dans le doute et le choc

Ta grand-mère est avec eux », murmura Asterin à Manon. "Je peux le sentir."

"Je connais." Manon se tourna vers le jeune prince général. "Nous allons gérer les Ironteeth."

Ses yeux turquoises étaient brillants comme le jour au-dessus d'eux alors qu'il désignait la plaine. "Bien sûr, allez-y."

La bouche de Manon se redressa sur le côté, puis elle tourna le menton vers le Treize. «Nous serons sur les remparts de votre château. Je laisse ici une de mes sentinelles avec vous, si vous avez besoin d'envoyer un mot. " Un signe de tête à Vesta, et la sorcière aux cheveux roux ne fit aucun mouvement pour voler tandis que les autres se décollaient vers le grand palais imposant. Manon n'avait jamais vu son pareil - même l'ancien château de verre de Rifthold n'avait rien comparé à lui.

Manon sourit au vieil homme qui lui avait sifflé, montrant toutes ses dents. "Vous êtes les bienvenus", a-t-elle dit, et avec un coup de rênes, était en l'air.

Morath s'était complètement arrêté.

Comme pour réévaluer leur stratégie maintenant que les Crochans étaient apparus dans les brumes de la légende. Pas chassé aussi près de l'extinction qu'on le croyait, semblait-il.

Cela a laissé Manon et l'armée, elle avait augmenté la chance de reprendre leur souffle, au moins.

Et une nuit pour dormir, si par à-coups. Elle avait rencontré les chefs mortels pendant le dîner, quand il est devenu évident que Morath ne les finirait pas aujourd'hui.

Cinq mille Crochans ne gagneraient pas cette guerre. Ils n'arrêteraient pas cent mille soldats. Mais ils pouvaient garder les légions Ironteeth à distance - les empêcher de piller la ville et de laisser entrer les hordes de démons.

Assez longtemps pour tout petit miracle, Manon ne savait pas. Elle n'avait pas osé demander, et aucun des mortels n'avait posé la question non plus.

La ville pourrait-elle survivre à cent mille soldats martelant ses murs et ses portes? Peut-être.

Mais pas avec la tour des sorcières toujours opérationnelle dans la plaine. Elle ne doutait pas qu'il était en cours de réparation, une nouvelle wyverne étant attelée. C'était peut-être pour cela qu'ils s'étaient arrêtés - pour se donner le temps de remonter cette tour. Et faites exploser les Crochans dans l'oubli.

Seule l'aube révélerait ce que les Ironteeth avaient choisi de faire. Ce qu'ils avaient accompli.

Manon et les Treize, Bronwen et Glennis avec eux, ont passé des heures à organiser les Crochans. Les assigner à certains flancs des Ironteeth en fonction de la connaissance de Manon des formations de leurs ennemis.

Elle avait créé ces formations. Avait prévu de les diriger.

Et quand cela a été fait, quand la rencontre avec les dirigeants mortels a été terminée, ils étaient toujours au visage sinistre mais pas si près de la panique, Manon et les Treize ont trouvé une chambre dans laquelle dormir.

Quelques bougies ont brûlé dans la pièce spacieuse, mais aucun meuble ne l'a remplie. Rien d'autre que les rouleaux de lit qu'ils apportaient. Manon essaya de ne pas trop regarder la sienne, pour marquer l'odeur qui s'était estompée à chaque kilomètre au nord.

Où Dorian était, ce qu'il faisait - elle ne se laissait pas réfléchir.

Ne serait-ce que parce que cela l'enverrait à nouveau vers le sud, jusqu'à Morath.

Dans la pièce sombre, Manon était assise sur son Treize étaient assis autour d'elle et écoutaient le chaos du château.

L'endroit n'était guère plus qu'un tombeau, les fantômes de ses richesses hantant chaque recoin. Elle se demanda ce qu'était cette pièce autrefois - une salle de réunion, un endroit pour dormir, un bureau… Il n'y avait aucun indicateur.

Manon appuya sa tête en arrière contre les pierres froides du mur derrière elle, sa couronne jetée par ses bottes.

Asterin parla le premier, coupant le silence du clan. «Nous connaissons chacun de leurs mouvements, chaque arme. Et maintenant, les Crochans aussi. Les matrones sont probablement paniquées. »

Elle n'avait jamais vu sa grand-mère paniquée, mais Manon souffla d'un rire sombre. "Nous verrons demain, je suppose." Elle a sondé ses treize ans. «Vous êtes venu avec moi jusqu'ici, mais demain ce sera votre propre espèce à laquelle nous serons confrontés. Vous vous battez peut-être avec des amis, des amants ou des membres de votre famille. » Elle déglutit. "Je ne te blâmerai pas si tu ne peux pas le faire."

"Nous sommes allés si loin", a déclaré Sorrel, "parce que nous sommes tous prêts pour ce que demain apportera."

En effet, le Treize hocha la tête. Asterin a dit: "Nous n'avons pas peur."

Non ils n'étaient pas. En regardant les yeux clairs autour d'elle, Manon pouvait le voir par elle-même.

"J'en attendais au moins quelques-uns," grogna Vesta, "du Ferian Gap à nous rejoindre."

"Ils ne comprennent pas", a déclaré Ghislaine. "Ce que nous leur avons même offert."

Liberté - liberté des matrones qui les avaient forgés en outils de destruction.

"Un gaspillage", grommela Asterin. Même les jumeaux démons aux yeux verts acquiescèrent.

Le silence retomba. Malgré leurs yeux clairs, ses Treize étaient bien conscients des limites de cinq mille Crochans contre les Ironteeth et l'armée en dessous.

Alors Manon a dit, en les regardant chacun dans les yeux, "Je préférerais voler avec toi qu'avec dix mille dents de devant à mes côtés." Elle sourit légèrement. "Demain, nous leur montrerons pourquoi."

Son clan sourit, méchant et provocant, et toucha deux doigts à leurs sourcils avec déférence.

Manon a renvoyé le geste, baissant la tête comme elle l'a fait. "Nous sommes les Treize", a-t-elle déclaré. "A partir de maintenant jusqu'à ce que les Ténèbres nous réclament."

Evangeline avait décidé qu'elle ne souhaitait plus être la page de Lord Darrow, mais plutôt une sorcière Crochan.

Une des femmes est même allée jusqu'à donner à la fille aux yeux écarquillés une cape rouge supplémentaire, qu'Evangeline portait toujours quand Lysandra l'a mise dans son lit. Elle aiderait Darrow demain, promit Evangeline en hochant la tête. Après s'être assurée que les Crochans avaient toute l'aide dont ils avaient besoin.

Lysandra avait souri à cela, malgré les chances encore si élevées contre eux. Manon Blackbeak - maintenant Manon Crochan, supposait-elle - avait été directe dans son évaluation. Les Crochans pourraient tenir les Ironteeth à distance, peut-être les vaincre s'ils étaient vraiment chanceux, mais les hôtes de Morath étaient toujours là pour lutter. Une fois que l'armée a de nouveau marché, ses plans pour défendre les murs resteraient les mêmes.

Incapable et peu disposé à s'endormir sur le lit à côté du lit d'Evangeline, Lysandra se retrouva à errer dans les couloirs de l'ancien château décousu. Quelle maison cela aurait fait pour elle et Evangeline. Quel tribunal.

Peut-être qu'elle avait inconsciemment suivi son odeur, mais Lysandra n'était pas du tout surprise quand elle entra dans la Grande Salle et trouva Aedion avant le feu mourant.

Il était seul et elle ne doutait pas qu'il en était ainsi depuis un moment maintenant.

Il se tourna avant qu'elle ait à peine franchi la porte. Je l'ai regardée à chaque pas.

Parce que je ne suis pas amoureux de nos autres alliés. Comment les mots ont tout changé et pourtant rien. "Tu devrais être endormi."

Aedion lui fit un demi-sourire. "Alors tu devrais."

Le silence tomba entre eux alors qu'ils se regardaient.

Elle aurait pu passer toute la nuit comme ça. Avait passé de nombreuses nuits comme ça, dans la peau d'une autre bête. Juste le regarder, saisir les lignes puissantes de son corps, la volonté incassable dans ses yeux.

«Je pensais que nous allions mourir aujourd'hui», a-t-elle déclaré.

"Nous étions."

"Je suis toujours en colère contre toi," lâcha-t-elle. "Mais …"

Ses sourcils s'élevèrent, une lumière qu'elle n'avait pas vue depuis un certain temps briller sur son visage. "Mais?"

Elle se renfrogna. «Mais je penserai à ce que tu m'as dit. C'est tout."

Un sourire familier et méchant orna ses lèvres. "Vous y penserez?"

Lysandra leva le menton, regardant son nez vers lui autant qu'elle le pouvait pendant qu'il la dominait. «Oui, j'y penserai. Ce que je compte faire. "

"A propos du fait que je suis amoureux de toi."

"Och." Il savait que l'arrogance fanfaronne la ferait tomber. "Si c'est comme ça que vous voulez l'appeler."

"Y a-t-il autre chose que je suis censé l'appeler?" Il a fait un pas vers elle, la laissant décider si elle le permettait. Elle l'a fait.

"Juste ..." Lysandra pressa ses lèvres l'une contre l'autre. "Ne meurs pas demain. C’est tout ce que je demande. "

"Vous pouvez donc avoir le temps de réfléchir à ce que vous comptez faire de ma déclaration."

"Précisément."

Le sourire d'Aedion est devenu prédateur. "Puis-je vous demander quelque chose, alors?"

"Je ne pense pas que vous êtes en mesure de faire des demandes, mais très bien."

Ce sourire de loup est resté alors qu'il lui murmurait à l'oreille: "Si je ne meurs pas demain, puis-je t'embrasser quand la journée sera terminée?"

Le visage de Lysandra s'échauffa alors qu'elle recula, faisant un pas. Elle était une courtisane formée, dieux au-dessus. Très formé. Et pourtant, la simple demande réduisit ses genoux à vaciller.

Elle se maîtrisa, redressant ses épaules. «Si tu ne meurs pas demain, Aedion, alors nous parlerons. Et voyez ce qui en sort. "

Le sourire de loup d'Aedion ne faiblit pas autant. "Jusqu'à demain soir, alors."

L'enfer les attendait demain. Peut-être leur destin. Mais elle ne l'embrasserait pas, pas maintenant. Ne ferait pas ce genre de promesse ou d'adieu.

Alors Lysandra sortit du hall, le cœur battant. "Jusqu'à demain."

CHAPITRE 83

Dorian a volé et a volé. Le long de la colonne vertébrale des Fangs, Oakwald, un étalement hivernal à sa droite, il a grimpé vers le nord pendant près de deux jours avant d'oser s'arrêter.

Cueillant une clairière au milieu d'un enchevêtrement d'arbres centenaires, il a percuté les branches, enregistrant à peine la piqûre à travers la peau épaisse de sa wyverne. Il bougea aussitôt qu'il heurta la neige, sa magie décongelant instantanément le ruisseau gelé traversant l'espace.

Puis il est tombé à genoux et a bu. Des gorgées d'eau profondes et haletantes.

Trouver de la nourriture était une entreprise plus facile qu'il ne l'avait prévu. Il n'avait pas besoin d'un piège ou de flèches pour attraper le lapin maigre qui se recroquevillait à proximité. Pas besoin de couteaux pour l'écorcher. Ou une broche.

Lorsque sa soif et sa faim furent calmées, quand un coup d'œil au ciel lui indiqua qu'aucun ennemi ne s'approchait, Dorian dessina les marques. Juste une fois de plus.

Il devait bientôt arriver. Mais pour cela, il pourrait retarder son vol vers le nord un peu plus longtemps. Damaris, semblait-il, était également d'accord. Il a appelé qui il souhaitait cette fois.

Gavin est apparu dans le cercle des Wyrdmarks sanglants, plus pâles et plus sombres le matin lumière.

"Vous l'avez trouvé, alors," dit l'ancien roi en guise de salutation. "Et laissé Erawan avec un sacré bordel à nettoyer."

"J'ai fait." Dorian mit une main dans la poche de sa veste. À la terrible puissance qui y résonnait. Il avait fallu chaque once de sa concentration pendant son vol fou de Morath pour bloquer ses chuchotements. Son frisson ne provenait pas uniquement de l'air glacial.

"Alors pourquoi m'invoquer?"

Dorian rencontra le regard de l'homme. Roi à roi. «Je voulais vous dire que je l'avais atteint - alors vous pourriez avoir la chance de vous dire au revoir. Pour Elena, je veux dire. Avant que la serrure ne soit forgée. »

Gavin se figea. Dorian n’a pas hésité à fixer le regard du roi.

Après un moment, Gavin a dit une nuance doucement: "Alors je suppose que je vais aussi vous dire adieu."

Dorian hocha la tête. Il était prêt. Je n'avais pas d'autre choix que d'être prêt.

Gavin a demandé: «Avez-vous décidé, alors? Que tu seras le seul sacrifié?

"Aelin est dans le nord", a déclaré Dorian. "Quand je la trouverai, je suppose que nous déciderons quoi faire." Qui serait celui qui aurait joint les trois clés. Et ne s'en est pas éloigné. «Mais», a-t-il admis, «j'espère qu'elle aurait pu trouver une autre solution. Un pour Elena aussi.

Aelin avait échappé à Maeve. Peut-être serait-elle aussi chanceuse de trouver un moyen d'échapper à leur sort.

Un vent fantôme a soufflé les mèches de cheveux longs de Gavin sur son visage. "Merci," dit-il d'une voix rauque. "Pour même y penser." Mais le chagrin brillait dans les yeux du roi. Il savait précisément à quel point ce serait impossible.

Dorian a donc dit: «Je suis désolé. Pour ce que le succès de la serrure signifiera pour vous deux. »

La gorge de Gavin s'agita. «Ma compagne a fait son choix depuis longtemps. Elle était toujours prête à faire face aux conséquences, même si je ne l'étais pas. »

Tout comme Sorscha avait fait ses propres choix. A suivi son propre chemin.

Et pour une fois, le souvenir d'elle ne lui faisait pas mal. Au contraire, il brillait, un défi brillant. Pour que ça compte. Pour elle et tant d'autres. Pour lui aussi.

«N'abandonnez pas la vie si facilement», a déclaré Gavin. «C'est la vie que j'ai eue avec Elena qui me permet même d'envisager de me séparer d'elle maintenant. Une bonne vie, aussi bonne que tout ce que l'on peut espérer. » Il inclina la tête. "Je te souhaite la même chose."

Avant que Dorian ne puisse exprimer ce qui lui montait au cœur, Gavin jeta un coup d'œil vers le ciel. Ses sourcils sombres se rétrécirent. "Tu dois partir." Car le bourdonnement des ailes emplissait l'air. Des milliers d'ailes.

La légion Ironteeth à Morath s'était encore ralliée après l'effondrement du donjon, semble-t-il. Et maintenant, il a fait son long vol vers le nord vers Orynth, probablement infiniment plus désireux de déchirer ses amis.

Il a prié que Maeve ne soit pas dans cet hôte. Qu'elle est restée lécher ses blessures à Morath avec Erawan. Jusqu'à ce que le reste de leurs horreurs a marché, les princesses araignées avec eux.

Mais malgré l'approche de l'armée, Dorian a touché la garde de Damaris et a dit: «Je vais m'en occuper. D'Adarlan. Quel que soit le temps qu'il me reste. Je ne l'abandonnerai pas. »

L'épée brillait de chaleur.

Et Gavin, malgré la perte qui le menaçait, sourit légèrement. Comme s'il sentait la chaleur du

épée aussi. «Je sais», a-t-il dit. "Je l'ai toujours su."

La chaleur de Damaris est restée stable.

Dorian déglutit contre l'étroitesse de sa gorge. "Lorsque le Wyrdgate sera scellé, pourrai-je rouvrir ce type de portail?" Pourrai-je vous voir, demander conseil?

Gavin s'estompa. "Je ne sais pas." Il a ajouté doucement: "Mais j'espère que oui."

Dorian posa une main sur son cœur et s'inclina profondément.

Et tandis que Gavin disparaissait dans la neige et le soleil, Dorian aurait pu jurer que le roi s'était incliné en arrière.

Quelques minutes plus tard, lorsque les ailes ont effacé le soleil, personne n'a remarqué la wyverne solitaire qui s'est levée d'Oakwald et s'est alignée avec l'hôte grouillant.

CHAPITRE 84

Il n'y avait plus d'armure dans l'arsenal épuisé du château. Et aucun n'aurait pu convenir aux wyvernes de toute façon.

Ce qui avait survécu à l'occupation d'Adarlan ou acquis depuis sa chute avait été distribué, et bien que le prince Aedion ait proposé d'avoir un forgeron soudé des feuilles de métal pour former des plastrons, Manon avait jeté un coup d'œil aux portes réutilisées qu'elles utiliseraient et savait qu'elles le feraient être trop lourd. Contre la légion Ironteeth, la vitesse et l'agilité seraient leurs meilleurs alliés.

Ils partiraient donc au combat comme ils l'avaient toujours fait: avec rien que leurs lames, leurs dents et leurs ongles de fer et leur ruse.

Debout sur un grand balcon au sommet de la tour la plus haute du château d'Orynth, l'armée de Morath se répandit bien en dessous, Manon observa le soleil levant et sut qu'il pouvait très bien être le dernier.

Mais les Treize, nombre d'entre eux appuyés contre le rail du balcon, ne regardaient pas vers l'est.

Non, leur attention était sur l'ennemi, en remuant dans la lumière montante. Ou sur les deux Crochans qui se tenaient avec Manon, balais à la main et épées déjà attachées sur le dos.

Ce n'était pas un choc de voir Bronwen arriver ce matin habillé pour la bataille. Mais Manon avait fait une pause quand Glennis a émergé avec une épée, des cheveux dos tressé.

Ils avaient déjà passé en revue les détails. Et l'avait fait trois fois la nuit dernière. Et maintenant, à la lumière du jour tombant, ils s'attardaient au sommet de l'ancienne tour.

Au loin, au fond des rangs grouillants de Morath, un klaxon retentit.

Lentement, une grande bête se réveillant d'un sommeil profond, l'hôte de Morath commença à bouger.

"Il est temps", marmonna Asterin à côté de Manon, ses cheveux tressés liés avec une bande de cuir sur son front.

Les wyvernes Ironteeth sont devenues aéroportées, pesant contre le poids de leur armure.

Mais cela ne gagnerait pas la journée. Non, les Ironteeth, après un début difficile, ont rapidement rempli le ciel. Un millier au moins. Où était l'hôte de Ferian Gap, Manon ne voulait pas savoir. Pas encore.

Sur les tours du château, sur les toits de la ville et le long des remparts, l'armée crochanaise redressa ses balais sur le côté, prête à faire voler le signal.

Un signal de Bronwen, de la corne sculptée à ses côtés. La corne était craquelée et dorée avec l'âge, les symboles gravés dessus étaient si usés qu'ils étaient à peine visibles.

Notant le regard de Manon, Bronwen a déclaré: «Une relique de l'ancien royaume. Il appartenait à Telyn Vanora, un jeune guerrier non testé pendant les derniers jours de la guerre, qui était près des portes lorsque Rhiannon est tombé. Mon ancêtre. " Elle passa une main sur le cor. «Elle a fait sonner cette corne pour avertir notre peuple que Rhiannon avait été tué et pour fuir la ville. Juste après qu'elle soit sortie de l'avertissement, la Blueblood Matron l'a massacrée. Mais cela a donné à notre peuple suffisamment de temps pour courir. Survivre." Les yeux sombres de Bronwen bordés d'argent. «C'est un honneur pour moi de souffler à nouveau dans cette corne aujourd'hui. Pas pour avertir notre peuple, mais pour le rallier. »

Aucun des Treize ne regardait Bronwen, mais Manon savait qu'ils entendaient chaque mot.

Bronwen posa une main sur sa cuirasse en cuir. «Telyn est ici aujourd'hui. Dans le cœur de chaque Crochan qui est sorti, qui est arrivé jusque-là. Tous ceux qui sont tombés dans les guerres de sorcières sont avec nous, même si nous ne pouvons pas les voir. »

Manon a pensé à ces deux présences qu'elle avait ressenties en combattant les matrones et savait que les paroles de Bronwen étaient vraies.

"C'est pour eux que nous nous battons", a déclaré Bronwen, son regard tombant sur l'armée qui s'approchait. "Et pour l'avenir, nous avons tout à gagner."

"Un avenir que nous avons tous à gagner", a déclaré Manon, et a rencontré les yeux des Treize. Bien qu'ils ne souriaient pas, la férocité de leurs visages en parlait suffisamment.

Manon se tourna vers Glennis. "Vous avez vraiment l'intention de vous battre?"

Glennis hocha la tête, ferme et inflexible. «Il y a cinq cents ans, ma mère a choisi l'avenir de la lignée royale plutôt que de se battre aux côtés de ses proches. Et même si elle n'a jamais regretté son choix, le poids de ce qu'elle a laissé sur elle pesait sur elle. J'ai porté son fardeau toute ma vie. » Le vieux fit signe à Bronwen, puis à Asterin. «Tous ceux qui se battent ici aujourd'hui le font avec quelqu'un invisible derrière nous.»

Les yeux noirs mouchetés d'or d'Asterin s'adoucirent un peu. "Oui," fut tout ce que Manon's Second dit alors que sa main dérivait vers son abdomen.

Pas en souvenir du mot haineux qui y était marqué, de ce qui lui avait été fait.

En mémoire des sorcières mort-nées jetées par la grand-mère de Manon dans le feu avant qu'Asterin n'ait eu la chance de la retenir.

À la mémoire du chasseur qu'Asterin avait aimé, car aucun Ironteeth n'avait jamais aimé un homme, et n'était jamais revenu vers lui, par honte et par peur. Le chasseur qui n'avait cessé d'attendre son retour, même quand il était un vieil homme.

Pour eux, pour la famille qu'elle avait perdue, Manon savait que son deuxième combattrait aujourd'hui. Cela pourrait donc ne jamais se reproduire.

Manon se battrait aujourd'hui pour s'assurer que ce ne serait jamais le cas non plus.

"Alors nous y arrivons après cinq cents ans", a déclaré Glennis, sa voix inébranlable mais distante, comme si elle était tirée dans les profondeurs de la mémoire. Le soleil levant baignait les murs blancs d'Orynth d'or. "La dernière position des Crochans."

Comme si les mots eux-mêmes étaient un signal, Bronwen porta la corne de Telyn Vanora à ses lèvres et souffla.

La plupart croyaient que la rivière Florine coulait des Staghorns, juste après le bord ouest d'Orynth avant de traverser les basses terres.

Mais la plupart ne savaient pas que l'ancien roi Fae avait construit sa ville à bon escient, creusant des égouts et des ruisseaux souterrains qui transportaient l'eau fraîche de la montagne directement dans la ville elle-même. Tout le chemin sous le château.

Une torche leva haut, Lysandra jeta un coup d'œil dans l'une de ces voies navigables souterraines, l'eau sombre tourbillonnant tandis qu'elle traversait le tunnel de pierre et traversait les murs de la ville. Son souffle s'est courbé devant elle alors qu'elle a dit au groupe de soldats de Bane qui l'avaient accompagnée: "Verrouillez la grille une fois que je serai sorti."

Un grognement était sa seule confirmation.

Lysandra fronça les sourcils à la lourde grille de fer à travers la rivière souterraine, les bandes métalliques aussi épaisses que son avant-bras. Ce fut Lord Murtaugh qui avait suggéré cette voie d'attaque particulière, sa connaissance des voies navigables sous la ville et le château au-delà même de la conscience d'Aedion.

Lysandra se prépara pour le plongeon, sachant que l'eau serait froide. Au-delà du froid.

Mais Morath bougeait, et si elle ne se mettait pas en position rapidement, elle pourrait très bien être trop tard.

"Que les dieux soient avec vous", a déclaré l'un des soldats de Bane.

Lysandra lui fit un sourire serré. "Et avec vous tous."

Elle ne s'est pas laissée reconsidérer. Elle sortit juste du rebord de pierre.

Le plongeon fut rapide, sans fond. Le froid arracha l'air de ses poumons, mais elle bougeait déjà, la lumière et la chaleur emplissant son corps tandis que ses os se déformaient, tandis que la peau disparaissait. Sa magie pulsa, s'épuisant rapidement aux dépenses rendant ce corps nécessaire, mais ensuite ce fut fait.

Au loin, au-dessus de la surface, le Bane jurait. Que ce soit dans la peur ou la crainte, elle s'en fichait.

En remontant suffisamment pour reprendre son souffle, Lysandra se submergea à nouveau. Même sous cette forme, le froid la déchirait, l'eau trouble et sombre, mais elle nageait avec le courant, le laissant la guider en sortant de l'ancien tunnel.

Sous les murs de la ville. Dans la Florine plus large, où le froid devenait presque insupportable. D'épais blocs de glace flottaient au-dessus de lui, la voilant des yeux de l'ennemi.

Elle a nagé le long de la rivière, le long du flanc est de l'hôte de Morath, et l'a attendue signal.

Les Crochans ont pris leur envol, une vague de rouge qui a balayé la ville et ses murs.

Au sommet de la section sud du mur, Ren à ses côtés, Aedion inclina la tête en arrière alors qu'il les regardait s'envoler dans les airs au-dessus de la plaine.

"Vous pensez vraiment qu'ils peuvent lutter contre ça?" Ren hocha la tête vers la mer venant de sorcières et de wyvernes Ironteeth.

"Je pense que nous n'avons pas d'autre choix que d'espérer qu'ils le peuvent", a déclaré Aedion, en tirant son arc de l'autre côté de son dos. Ren a fait de même.

Au signal silencieux, les archers descendant les murs de la ville ont levé leurs arcs.

Dispersés parmi eux, les Mycéniens de Rolfe ont positionné leurs lances à feu, renforçant les engins métalliques sur le mur lui-même.

Morath marcha. Il n'y aurait plus de retards, plus de surprises. Cette bataille allait se dérouler.

Aedion jeta un coup d'œil vers la courbe de la Florine, les calottes glaciaires brillantes au soleil du matin. Il a éteint la peur dans son cœur. Ils étaient trop désespérés, trop nombreux pour qu'il refuse à Lysandra la tâche qu'elle avait assumée aujourd'hui.

Un regard par-dessus son épaule fit confirmer à Aedion que les soldats de Bane avaient amorcé les catapultes au sommet des remparts, les royaux Fae prêts à utiliser leur magie épuisée pour faire léviter les énormes blocs de pierre de rivière en place. Et sur les murs de la ville, les archers Fae sont restés vigilants en attendant leur propre signal.

Aedion plaça une flèche dans son arc, le bras tendu en tirant sur la corde.

En tant qu'un, l'armée rassemblée sur les murs de la ville a fait de même.

"Faisons de ce combat un combat digne d'une chanson", a déclaré Aedion. CHAPITRE 85

Manon et les Treize ont tiré dans le ciel alors que l'armée Crochan coulait en dessous, une marée rouge se précipitant vers la mer de noir devant.

Forcer la légion Ironteeth à choisir: ses anciens ennemis ou leurs nouveaux.

C'était un test, et Manon avait voulu le faire tôt. Pour voir combien de Ironteeth entendraient l'ordre de labourer en avant, et combien pourraient rompre avec leurs ordres, la tentation de combattre les Treize trop à supporter. Et un test, supposait-elle, pour les matrones et les héritiers qui dirigeaient leur légion - tomberaient-ils pour cela? Diviser leurs forces pour envahir les Ironteeth, ou poursuivre leur assaut sur les Crochans?

De plus en plus haut, Manon et les Treize se levèrent, les deux armées se rapprochant.

Les Crochans n’ont pas hésité alors que leurs épées brillaient au soleil, pointant vers les wyvernes qui arrivaient.

Les Ironteeth ne s'étaient pas entraînés contre un ennemi capable de riposter. Un ennemi qui pouvait être en l'air, plus petit et plus rapide, et frapper là où il était le plus faible: les cavaliers. C'était le but des Crochans - faire tomber les cavaliers, pas les bêtes.

Mais pour ce faire, ils devraient braver les mâchoires qui claquent et les queues pointues, le poison les recouvrant. Et s'ils pouvaient naviguer autour des wyvernes, alors il resterait à faire face aux flèches volantes et aux guerriers entraînés au sommet des bêtes. Ce ne serait pas facile et ce ne serait pas rapide.

Le Treize s'éleva si haut que l'air devint mince. Assez haut pour que Manon puisse voir à l'arrière de l'hôte, où volait la masse horrible et indubitable de la wyverne d'Iskra Yellowlegs.

Un défi et une promesse de confrontation à venir. Manon savait, malgré la distance, qu'Iskra l'avait marquée.

Aucun signe de Petrah. Ou des deux matrones restantes. Qui avait remplacé le crâne de Yellowlegs pour devenir High Witch, Manon ne le savait pas. Ou attention. Peut-être que sa grand-mère les avait convaincus de ne pas nommer Iskra ou un nouveau tout de suite - pour ouvrir la voie à son propre chemin vers le queendom.

Au moment où la tête de Manon s’allumait à l’altitude, une cinquantaine de wyvernes se détachaient de l’ennemi. Voler vers le haut - courir pour eux, bêtes libérées de leur attache. Affamé pour la gloire et les droits de vantardise que tuer les Treize gagnerait.

Manon sourit.

Les deux armées s'entrechoquèrent.

Perdant son souffle, Manon tira une fois sur les rênes d'Abraxos.

Sa wyverne au cœur féroce lança ses ailes en se cambrant - et s'effondra.

Le monde s'inclina tandis qu'ils se tordaient et plongeaient, bas, bas, les Treize tombant avec eux. Ils ont déchiré les volutes de nuages, l'armée qui s'affrontait s'estompant, le château et la ville se profilant en dessous.

Et lorsque les Ironteeth étaient suffisamment proches pour que Manon puisse voir qu'ils étaient des Yellowlegs et des Bluebloods, Abraxos s'inclina brusquement d'un côté et un courant le lança en plein cœur.

Les Treize se sont mis en formation derrière elle, un bélier qui a percuté les Ironteeth.

L'arc de Manon a chanté en tirant flèche après flèche.

Au premier jet de sang bleu, une partie d'elle s'est éloignée.

Mais elle a continué à tirer. Et Abraxos a continué à voler, déchirant l'aile et la gorge avec sa queue et ses dents.

Et c'est ainsi que tout a commencé.

Même dans la rivière, le tonnerre des pieds qui marchait passa devant Lysandra.

Ils n’ont pas vu le gros museau blanc qui traversait périodiquement les glaces pour souffler. Le ciel était maintenant sombre, épais avec le choc des wyvernes et des Crochans.

Des corps plongeaient parfois dans la rivière, Ironteeth et Crochan.

Les Crochans qui se sont battus, qui étaient encore en vie, Lysandra ont secrètement porté à la rive lointaine. Ce qu'ils ont fait d'elle, ils ne l'ont pas dit. Elle ne s'est pas attardée assez longtemps pour les laisser.

Les Ironteeth qui sont tombés dans la rivière ont été traînés au fond et épinglés aux rochers.

Elle devait regarder ailleurs chaque fois qu'elle le faisait.

Le museau de Lysandra a brisé la surface alors qu’une corne tranchante a brisé le vacarme, directement des murs de la ville. Pas un appel d'avertissement, mais un déchaînement.

Lysandra a plongé au fond. Colombe puis poussa vers le haut, la queue puissante battant pour la lancer vers la surface.

Elle s'est brisée de la glace et de l'eau,dans les airs, et a percuté le flanc oriental de Morath.

Les soldats ont crié alors qu'elle se déchaînait dans un tourbillon de dents et de griffes et une queue massive et claquante.

Là où le dragon de mer blanc s'est déplacé, du sang noir a jailli.

Et juste au moment où les soldats maîtrisaient suffisamment leur terreur pour lancer des flèches et des lances aux échelles opalescentes appliquées au Spidersilk, elle se tordit et retourna dans la rivière profonde, disparaissant sous la glace. Les lances plongèrent dans les eaux turquoises, manquant leur marque, mais Lysandra était déjà passée devant.

Le corps du dragon de mer - le dragon de la rivière, supposait-elle - ne ralentit pas. Elle le poussa à sa limite, les grands poumons fonctionnant comme un soufflet.

La rivière s'est courbée et elle l'a utilisée à son avantage en sautant à nouveau de l'eau.

Les soldats, si concentrés sur les dégâts qu’elle avait faits devant eux, ne la regardèrent pas tant qu’elle n’était pas sur eux.

Elle avait tous un coup d'œil sur les murs de la ville, où une vague de noir s'est maintenant écrasée contre eux, des échelles de siège se levant et des flèches volant, des éclats de flammes au milieu de tout, avant de retourner dans les profondeurs glacées du fleuve.

Du sang noir coulait de sa gueule, de sa queue et de ses griffes, alors qu'elle se repliait en arrière, l'ombre des sorcières en guerre au-dessus de la glace au-dessus d'elle.

Elle a donc combattu, la glace flottant sur son bouclier. Attaquer, puis bouger; déstabilisant le flanc oriental à chaque assaut, les forçant à fuir le bord du fleuve pour envahir les rangs du centre.

Lentement, les eaux turquoises de la Florine se sont assombries en bleu et noir.

Pourtant, Lysandra n'arrêtait pas de déchirer les morsures du côté du géant qui s'est lancé sur Orynth.

La chaleur dégagée par les lances à feu a brûlé la joue d'Aedion, réchauffant son casque au point d'être presque inconfortable.

Un petit prix, alors que les éclats de flammes renvoyaient les fantassins Valg sur les murs. Là où leurs archers ont abattu l'ennemi, d'autres sont venus. Et où les firelances les ont fait fondre, il ne restait que de la terre brûlée et des armures fondues. Mais il n'y en avait pas assez - pas même près.

Au-dessus, au-delà des murs, les Ironteeth et les Crochans se sont affrontés.

Si violemment, si rapidement, qu'une brume bleue pendait dans le ciel de l'effusion de sang.

Il ne pouvait pas déterminer qui avait le dessus. Les Treize ont combattu parmi eux, et là où ils ont plongé dans la mêlée, Ironteeth et leurs montures ont chuté. Écraser les fantassins de Valg sous eux.

Des échelles de siège en fer se sont à nouveau levées, visant les murs de la ville. Les explosions des firelances ont envoyé ceux qui étaient déjà sur le terrain comme des cadavres calcinés. Mais plus Valg se précipita, la peur de la flamme ne suffit pas à les dissuader.

En sprintant jusqu'à l'échelle la plus proche, Aedion enchaîna flèche après flèche, tirant sur les soldats qui remontaient ses échelons. Coups nets à travers les lacunes de l'armure sombre.

Les archers autour de lui ont fait de même, et les soldats de Bane derrière lui se sont installés dans des positions de combat, attendant que le premier brise les murs.

Aux portes de la ville, la flamme a explosé et fait rage. Il avait concentré beaucoup de Mycéniens dans les deux portes dans Orynth, leur faiblesse la plus vulnérable le long des murs.

Que le feu continuait à éclater comme il le lui en disait assez: Morath y poussait.

Ordre de Rolfe de conserver le feu! mettre une fosse d'effroi se formant dans son intestin, mais Aedion se concentra sur l'échelle de siège. Son arc a tremblé, et un autre soldat s'est effondré. Ensuite un autre.

Au bas du mur, Ren avait pris l'autre échelle de siège à proximité, le chant de l'arc du seigneur.

Aedion jeta un coup d'œil à l'armée devant elle. Ils avaient amassé assez près maintenant.

Se repliant, laissant un archer prendre sa place, il leva son épée, signalant le Fléau aux catapultes, la royauté Fae et les archers près d'eux. "Maintenant!"

Le bois claqua et gémit. Des rochers aussi gros que des wagons planaient sur les murs. Chacun avait été huilé et brillait au soleil pendant qu'ils se levaient.

Et quand les rochers ont atteint leur apogée, juste au moment où ils ont commencé à chuter vers l'ennemi, les archers Faes ont déchaîné leurs flèches enflammées.

Ils ont heurté les rochers de nappe de pétrole juste avant que les pierres ne claquent dans la terre.

Une flamme a éclaté, coulant directement dans les trous que Aedion avait ordonné de percer dans la roche, directement dans le nid des poudres explosives qu'ils avaient à nouveau prises dans les précieuses réserves des lances à feu de Rolfe.

Les rochers ont explosé en boules de flammes et de pierre.

Le long des murs de la ville, les soldats ont applaudi le carnage que les ruines fumantes ont révélé. Rien que des grognements de Valg fondus, écrasés ou brisés. À chaque endroit où les six catapultes avaient tiré, il y avait maintenant un anneau de terre carbonisée autour de lui.

"Repositionner!" Rugit Aedion. Les Bane se soulevaient déjà contre les roues qui faisaient tourner les catapultes sur leurs supports en bois. En quelques secondes, ils avaient visé un autre endroit; en quelques secondes, la famille royale Fae soulevait plus de rochers huilés du stock que Darrow avait acquis au fil des semaines et des semaines.

Il n'a pas donné à Morath une chance de récupérer. "Feu!"

Des rochers s'envolèrent, des flèches enflammées suivirent.

Les explosions sur le champ de bataille ont secoué les murs de la ville cette fois.

Une autre acclamation monta, et Aedion fit signe à la royauté Bane et Fae de s'arrêter. Que Morath pense que leur stock était épuisé, qu'ils n'avaient que quelques coups de chance dans leur arsenal.

Aedion se retourna vers l'échelle de siège alors que le premier des grognements de Valg nettoyait les murs.

L'homme a été tué avant que ses pieds aient fini de toucher le sol, gracieuseté d'un soldat Bane en attente.

Aedion déplia le bouclier de son dos et inclina son épée tandis que la vague de soldats crêtait les murs.

Mais ce n'est pas un fantassin Valg qui est apparu ensuite, grimpant facilement sur l'échelle.

Le visage du jeune homme était froid comme la mort, ses yeux noirs brillaient d’une faim impie.

Un col noir était serré autour de sa gorge.

Un prince Valg était venu

CHAPITRE 86

"Concentre-toi sur l'échelle", gronda Aedion aux soldats se détournant du beau prince démon qui entra sur les murs de la ville comme s'il entrait simplement dans une pièce.

Il ne portait pas d'armure. Rien qu'une tunique noire coupée sur son corps souple.

Le prince Valg sourit. «Prince Aedion», ronronna la chose à l'intérieur, tirant une épée d'une gaine sombre à ses côtés. "Nous vous attendions."

Aedion a frappé.

Il n'avait pas de magie, n'avait rien pour combattre la puissance obscure dans les veines du prince, mais il avait de la vitesse. Il avait de la force.

Aedion feint avec son épée, cette épée ordinaire et sans nom, et le prince se balança avec sa propre lame - tout comme Aedion claqua son bouclier contre le côté de l'homme.

Le repoussant. Pas vers l'échelle, mais vers le Mycénien qui brandissait la lance à feu ...

Le Mycénien était mort.

Le prince gloussa, et un fouet de puissance sombre frappa Aedion.

Aedion se baissa, le bouclier levé. Comme s'il ferait n'importe quoi contre ce pouvoir.

L'obscurité a frappé le métal et le bras d'Aedion a chanté avec les réverbérations.

Mais la douleur, l'agonie épuisant la vie, ne se sont pas produites.

Aedion paralysa instantanément, une barre vers le haut que le prince Valg esquiva avec un saut sur le côté.

Les yeux du démon étaient écarquillés alors qu'il prenait le bouclier. Puis Aedion.

Puis le prince Valg siffla, "Salaud de Fae."

Aedion ne savait pas ce que cela signifiait, s'en fichait alors qu'il jetait une nouvelle fois sur son bouclier, les remparts étaient déjà couverts de sang noir et rouge. Si le Mycénien à proximité était mort, alors il y en avait un autre près de l'échelle de Ren -

Le prince Valg a déclenché explosion après explosion de puissance.

Aedion a pris chacun sur son bouclier, le pouvoir du prince rebondissant comme s'il s'agissait d'un jet d'eau sur la pierre. Et pour chaque sursaut de pouvoir envoyé, Aedion balança son épée.

L'acier a rencontré l'acier; l'obscurité se heurtait au métal ancien. Aedion avait le vague sentiment que les soldats Valg et les humains s'arrêtaient tandis que lui et le prince démon se frayaient un chemin à travers le mur de la ville.

Il garda ses pieds sous lui, comme Rhoe lui avait appris. Comme lui l'avait appris Quinn et Cal Lochan. Comme tous ses mentors et les guerriers qu'il admirait par-dessus tous les autres lui avaient appris. Pour ce moment, quand il serait appelé à défendre les murs mêmes d'Orynth.

C'est pour eux qu'il a balancé son épée, pour eux il a pris coup après coup.

Le prince Valg siffla à chaque explosion, comme s'il était furieux que son pouvoir ne puisse pas briser ce bouclier.

Bouclier de Rhoe.

Il n'y avait aucune magie dedans. Brannon ne l'avait jamais supporté. Mais l'un d'eux l'avait forgé, l'un de la lignée ininterrompue de rois et de reines qui étaient venus après lui, qui avaient aimé leur royaume plus que leur propre vie. Qui avait porté ce bouclier dans la bataille, dans la guerre, pour défendre Terrasen.

Et alors qu'Aedion et le prince Valg se battaient le long des murs, que cet ancien bouclier refusait de céder, il se demanda s'il y avait une autre sorte de pouvoir dans le métal. Un que le Valg ne pourrait jamais et ne comprendrait jamais. Pas de la vraie magie, pas comme Brannon et Aelin. Mais quelque chose d'aussi fort, plus fort.

Pour que le Valg ne se brise jamais, peu importe comment ils ont essayé.

L'épée d'Aedion chantait et le prince Valg rugit tandis qu'Aedion se connectait avec son bras, tranchant profondément.

Sang noir pulvérisé. Aedion a sauté sur l'avantage, poussant avec le bouclier et poignardant avec sa lame.

Mais le prince attendait.

Avait mis un piège, son propre corps comme appât.

Et comme Aedion a percuté le prince Valg, le démon a sorti un poignard de sa ceinture d'épée et l'a frappé. Juste là où l'armure d'Aedion a exposé juste un éclat près de son aisselle, vulnérable avec la position tendue de son bras.

Le couteau s'enfonça, déchirant la chair, les muscles et les os.

La douleur, chauffée à blanc et aveuglante, menaçait de lui faire écraser sa main, de laisser tomber son épée. Seule la formation d'Aedion, seulement ces années de travail, gardait ses pieds sous lui alors qu'il sautait en arrière, se dégageant du couteau.

Le prince Valg gloussa et Aedion était vaguement conscient des combats le long des murs, des cris et de la mort et des éclats de feu, tandis que le prince souriait au poignard ensanglanté.

Le portant à sa bouche sensuelle, le prince traîna sa langue le long de la lame. Lécha le sang d'Aedion. "Exquis", souffla le démon, frissonnant de plaisir.

Aedion recula d'un pas, son bras brûlant et brûlant et brûlant, le sang s'accumulant à l'intérieur de son armure.

Le prince le suivit.

Un fouet de puissance sombre se lança pour Aedion, et il le reprit sur son bouclier. Qu'il l'envoie s'écrouler au sol, atterrissant sur le corps de fer de l'un des Fléaux.

Son souffle devint vif alors que le couteau qui l'avait poignardé.

Le prince s'arrêta devant Aedion. "Vous régaler sera un délice."

Aedion leva son bouclier sur lui-même, se préparant au coup.

Le prince fit remonter le poignard ensanglanté jusqu'à sa bouche, les yeux roulant en arrière dans sa tête.

Ces yeux s'écarquillèrent lorsqu'une flèche brisa la peau de sa gorge. Juste au-dessus du col.

Le prince bâillonna, tournoyant vers la flèche qui n'était pas venue d'Aedion, mais de derrière. Directement sur le chemin de Ren Allsbrook et de la lance-feu qu'il portait dans ses bras.

Ren enfonça sa main dans la trappe de dégagement et une flamme éclata.

Aedion se baissa, enroulant son corps sous son bouclier alors que la flamme menaçait de faire fondre ses propres os.

Le monde était chaud et léger. Alors rien. Seuls les cris de la bataille et des mourants.

Aedion a réussi à abaisser son bouclier.

Là où se trouvait le prince Valg, il restait un tas de cendres et un collier en pierre de wyrd noir.

Aedion haleta, une main allant vers son côté saignant. "Je l'ai eu."

Ren secoua seulement la tête et pivota sur une botte, déchaînant la lance-feu sur les soldats Valg les plus proches.

Le seigneur d'Allsbrook se retourna vers lui, la bouche ouverte pour dire quelque chose. Mais la tête d'Aedion a nagé, son corps plongeant dans une froideur qu'il n'avait jamais connue. Ensuite, il n'y avait plus rien.

La bataille était bien pire que ce qu'Evangeline avait imaginé.

Le son seul la fit trembler dans ses os, et ne livrant des messages qu'à Lord Darrow où il se tenait sur l'un des balcons les plus hauts du château lui évita de se rouler en boule.

Son souffle était une chose sèche et irrégulière alors qu'elle se précipitait sur le balcon, là où Darrow se tenait près de la balustrade en pierre, deux autres seigneurs Terrasen à côté de lui. "De Kyllian", parvint à dire Evangeline, faisant une révérence, comme elle l'avait fait à chaque fois qu'elle avait livré un message.

Les batailles n'étaient pas un lieu pour les mœurs, elle le savait - Aelin aurait certainement dit cela. Mais elle a continué à le faire, la révérence, même lorsque ses jambes tremblaient. Ne pouvait pas s’arrêter.

Le messager de Kyllian l'avait rencontrée dans les escaliers du château et attendait maintenant la réponse de Darrow. C'était aussi près des combats qu'elle l'avait fait. Ce n'était pas mieux ici.

Se pressant contre les pierres du mur de la tour, Evangeline laissa Darrow lire la lettre. Les Crochans et les wyvernes étaient tellement plus proches ici. Cette hauteur, elle se tenait à leur niveau, le monde un flou ci-dessous. Evangeline posa ses paumes à plat contre les pierres glacées, comme si elle pouvait en tirer de la force.

Même avec le rugissement de la bataille, elle entendit Darrow déclarer aux autres seigneurs: «Aedion a été blessé.»

L'estomac d'Evangeline a chuté, les nausées, grasses et épaisses, ont augmenté. "Il va bien?"

Les deux autres seigneurs l'ignorèrent, mais Darrow la regarda. «Il a perdu connaissance et ils l'ont déplacé dans un bâtiment près du mur. Les guérisseurs travaillent sur lui pendant que nous parlons. Ils le déplaceront ici dès qu'il sera capable de le supporter. »

Evangeline tituba jusqu'à la balustrade du balcon, comme si elle pouvait voir ce bâtiment au milieu de la mer de chaos près des murs de la ville.

Elle n'avait jamais eu de frère ni de père. Elle n'avait pas encore décidé laquelle elle aimerait qu'Aedion soit. Et s'il était tellement blessé que cela méritait un message à Darrow ...

Elle pressa une main sur son ventre, essayant de contenir la bile qui lui brûlait la gorge.

Un murmure retentit, puis il y avait une main sur son épaule. "Lord Gunnar veillera à livrer ma réponse", a déclaré Darrow. «Vous resterez ici avec moi. J'aurais peut-être besoin de toi.

Les mots étaient sévères, mais la main sur son épaule était gentille.

Evangeline hocha seulement la tête, malade et misérable, et s'accrocha au rail du balcon, comme si sa prise pouvait en quelque sorte garder Aedion de ce côté de la vie.

"Des rafraîchissements chauds, Sloane," ordonna Darrow, sa voix ne brisant aucune place pour l'argumentation.

L'autre seigneur décolla. Evangeline ne savait pas combien de temps s'était écoulé après cela. Combien de temps il a fallu pour que le seigneur arrive, et Darrow pressa une tasse brûlante dans ses doigts. "Boisson."

Evangeline obéit, trouvant qu'il s'agissait d'un bouillon quelconque. Du boeuf, peut-être. Elle s'en fichait.

Ses amis étaient là-bas. Sa famille, celle qu’elle avait faite.

Au loin, près de la rivière, un flou de mouvement était sa seule indication que Lysandra vivait toujours.

Aucun mot n'est arrivé sur le sort d'Aedion.

Alors Evangeline s'attarda sur la tour, Darrow se tut à côté d'elle et pria

CHAPITRE 87

Même en se déplaçant aussi vite qu'ils le pouvaient, l'armée khagan était trop lente. Trop lent et trop grand pour atteindre Terrasen à temps.

Au cours de la semaine où ils avaient poussé vers le nord, Aelin suppliant Oakwald, le Little Folk et Brannon de lui pardonner alors qu'elle ouvrait un chemin à travers la forêt, ils approchaient à peine d'Endovier et de la frontière à quelques kilomètres au-delà. De là, s'ils avaient de la chance, ce serait encore dix jours pour Orynth. Et deviendrait probablement un désastre si Morath avait gardé des forces stationnées à Perranth après la capture de la ville.

Ils avaient donc choisi de contourner la ville sur son flanc ouest, de contourner les montagnes Perranth plutôt que de descendre dans les basses terres pour une randonnée plus facile à travers le pays. Avec Oakwald comme couverture, ils pourraient peut-être se faufiler sur Morath à Orynth.

S'il restait quelque chose d'Orynth au moment de leur arrivée. Ils étaient encore trop loin pour que les cavaliers de ruk fassent une sorte de reconnaissance, et aucun messager n'avait croisé leur chemin. Même les hommes sauvages des Crocs, qui étaient restés avec eux et juraient maintenant de marcher à Orynth pour venger leurs proches, ne connaissaient pas de voie plus rapide.

Aelin essaya de ne pas y penser. Ou sur Maeve et Erawan, où qu'ils se trouvent. Peu importe ils auraient pu planifier.

Endovier, le seul avant-poste de la civilisation qu'ils aient vu depuis une semaine, serait leur première nouvelle depuis leur départ de Ferian Gap.

Elle a essayé de ne pas y penser non plus. Du fait qu'ils passeraient par Endovier demain, ou le lendemain. Qu'elle verrait ces montagnes grises qui avaient abrité les mines de sel.

Allongée sur le ventre au-dessus de son lit - inutile de faire installer un lit royal pour elle et Rowan quand ils marcheraient dans quelques heures - Aelin grimaça contre la brûlure cuisante le long de son dos.

Le tintement des outils de Rowan et le crépitement des braseros étaient les seuls bruits dans leur tente.

"Est-ce que ce sera fait ce soir?" demanda-t-elle alors qu'il s'arrêtait pour tremper son aiguille dans le pot d'encre salée.

"Si vous arrêtez de parler", fut sa réponse sèche.

Aelin souffla, se levant sur ses coudes pour regarder par-dessus son épaule. Elle ne pouvait pas voir ce qu'il avait encré, mais connaissait le dessin. Une réplique de ce qu'il avait écrit sur son dos ce printemps, les histoires de ses proches et de leur mort, écrites exactement là où se trouvaient ses cicatrices. Exactement là où ils étaient, comme s'il avait gravé leur mémoire dans son esprit.

Mais un autre tatouage était là maintenant. Un tatouage qui s'étalait sur ses épaules comme s'il s'agissait d'une paire d'ailes déployées. Ou alors il avait dessiné pour elle.

L'histoire d'eux. Rowan et Aelin.

Une histoire qui avait commencé dans la rage et le chagrin et qui est devenue quelque chose de complètement différent.

Elle était heureuse de le laisser en rester là. Au bonheur.

Aelin posa son menton sur ses mains. "Nous serons bientôt près d'Endovier."

Rowan a repris son travail, mais elle savait qu'il avait écouté chaque mot, réfléchit à sa réponse. "Que voulez-vous faire à ce sujet?"

Elle grimaça à la piqûre d'un endroit particulièrement sensible près de sa colonne vertébrale.

«Brûle-le au sol. Faites sauter les montagnes en ruines. »

"Bien. Je vais vous aider."

Un petit sourire courba ses lèvres. "Le légendaire prince-guerrier ne me dirait pas d'éviter de dépenser ma force avec insouciance?"

"Le légendaire prince guerrier vous dirait de garder le cap, mais si détruire Endovier vous aidera, alors il sera là avec vous."

Aelin se tut tandis que Rowan continua de travailler encore quelques minutes.

"Je ne me souviens pas que le tatouage ait pris autant de temps la dernière fois."

"J'ai apporté des améliorations. Et vous obtenez un tout nouveau marquage. "

Elle fredonna, mais ne dit rien de plus pendant un moment.

Rowan a continué, essuyant le sang si nécessaire.

"Je ne pense pas que je peux", souffla Aelin. "Je ne pense pas que je puisse supporter de regarder Endovier, encore moins de le détruire."

"Voulez-vous que je le fasse?" Une question calme et guerrière. Il le ferait, elle le savait. Si elle le lui demandait, il s'envolerait pour Endovier et le transformerait en poussière.

"Non," admit-elle. «Les surveillants et les esclaves sont tous partis de toute façon. Il n'y a personne à détruire et personne à sauver. Je veux juste le passer et ne plus jamais y penser. Cela fait-il de moi un lâche? »

"Je dirais que cela vous rend humain." Une pause. "Ou quel que soit un dicton similaire pour les Fae."

Elle fronça les sourcils à ses doigts entrelacés sous son menton. "Il semble que je sois plus Fae ces jours-ci que n'importe quoi. J'oublie même parfois - la dernière fois que j'étais dans mon corps humain. »

"Est-ce une bonne ou une mauvaise chose?" Ses mains n'ont pas faibli.

"Je ne sais pas. Je suis humain, au fond, le non-sens de la Reine des fées à part. J'avais des parents humains, et leurs parents étaient humains, la plupart du temps, et même avec la lignée de Mab qui fonctionnait correctement ... Je suis un humain qui peut devenir Fae. Un humain qui porte un corps fae. » Elle n'a pas mentionné la durée de vie immortelle. Pas avec tout ce qu'ils avaient devant eux.

"D'un autre côté," répliqua Rowan, "je dirais que vous étiez un humain avec l'instinct de Fae. Peut-être plus que les humains. » Elle le sentit sourire. «Territorial, dominant, agressif…»

"Vos compétences lorsqu'il s'agit de complimenter les femmes sont sans précédent."

Son rire était une brosse d'air chaud le long de sa colonne vertébrale. "Pourquoi ne pouvez-vous pas être à la fois humain et fae? Pourquoi choisir du tout? "

"Parce que les gens semblent toujours exiger que vous soyez une chose ou une autre."

"Vous n'avez jamais pris la peine de vous soucier de ce que les autres demandent."

Elle sourit légèrement. "Vrai."

Elle serra les dents tandis que son aiguille transperçait sa colonne vertébrale. "Je suis heureux que vous soyez ici - que je revoie Endovier pour la première fois avec vous ici."

Pour affronter cette partie de son passé, cette souffrance et ce tourment, si elle ne pouvait pas encore regarder de trop près ces derniers mois.

Ses outils, la douleur engourdissante, s'arrêtèrent. Puis ses lèvres effleurèrent le haut de sa colonne vertébrale, juste au-dessus du début du nouveau tatouage. Le même tatouage qu'il avait fait gaver Gavriel et Fenrys sur son dos ces derniers jours, chaque fois qu'ils s'arrêtaient pour la nuit. "Je suis content d’être ici aussi, Fireheart."

Cependant, les dieux le permettraient encore plus longtemps.

Elide s'affala sur son lit, gémissant doucement alors qu'elle se penchait pour dénouer les lacets de ses bottes. Une journée pour aider Yrene dans le chariot n'était pas une tâche facile, et la perspective de frotter du baume sur sa cheville et son pied ne semblait rien de moins que divine. Le travail, au moins, a gardé les pensées grouillantes à distance: ce qu'elle avait fait à Vernon, ce qui était arrivé à Perranth, ce qui les attendait à Orynth et ce qu'ils pouvaient jamais faire pour le vaincre.

Du lit en face du sien, Lorcan regarda seulement, une pomme à moitié pelée dans ses mains. "Tu devrais te reposer plus souvent."

Elide le fit signe de la main, arrachant sa botte, puis sa chaussette. «Yrene est enceinte et vomit toutes les heures environ. Si elle ne se repose pas, je ne le ferai pas. "

"Je ne suis pas tout à fait certain que Yrene est pleinement humain." Bien que la voix soit bourrue, l’humour jaillit dans les yeux de Lorcan.

Elide a pêché la boîte de baume de sa poche. Eucalyptus, avait dit Yrene, nommant une plante dont Elide n'avait jamais entendu parler, mais dont elle appréciait beaucoup l'odeur, forte et apaisante. Sous l'herbe piquante, il y avait de la lavande, du romarin et quelque chose d'autre mélangé au liniment pâle opaque.

Un bruissement de vêtements, puis Lorcan s'agenouilla devant elle, le pied d'Elide dans ses mains. Presque avalé par ses mains, en fait. «Laisse-moi», a-t-il proposé.

Elide était assez stupéfaite pour qu'elle le laisse en effet retirer l'étain de sa poigne et regarda en silence Lorcan plonger ses doigts dans la pommade. Puis a commencé à le frotter dans sa cheville.

Son pouce a rencontré l'endroit sur sa cheville où l'os s'est broyé contre l'os. Elide laissa échapper un gémissement. Avec précaution, avec une quasi-révérence, il commença à soulager la douleur.

Ces mains avaient massacré leur chemin à travers les royaumes. Percez les faibles cicatrices pour le prouver. Et pourtant, il lui tenait le pied comme s'il s'agissait d'un petit oiseau, comme si c'était quelque chose de… saint.

Ils n'avaient pas partagé de lit - pas quand ces lits étaient trop petits, et Elide s'évanouissait souvent après le dîner. Mais ils ont partagé cette tente. Il avait été prudent, peut-être trop prudent, pensait-elle parfois, pour lui donner de l'intimité lors du changement et du bain.

En effet, une baignoire fumait au coin de la tente, gardée au chaud grâce à Aelin. Beaucoup de bains du camp étaient chauds grâce à elle, à l'éternelle gratitude du royal et du fantassin.

En alternant de longs coups avec de petits cercles, Lorcan a lentement cajolé la douleur de son pied. Semblait content de faire exactement cela toute la nuit, si elle le souhaitait.

Mais elle n'était pas à moitié endormie. Pour une fois. Et chaque pinceau de ses doigts sur son pied la faisait s'asseoir, quelque chose de chaud dans son cœur.

Son pouce poussa le long de la voûte plantaire de son pied, et Elide laissa effectivement échapper un petit bruit. Pas à la douleur, mais ...

La chaleur montait sur ses joues. Il se réchauffa tandis que Lorcan la regardait sous ses cils, une étincelle de malice éclairant ses yeux sombres.

Elide resta un peu bouche bée. Puis il a frappé son épaule. Un muscle dur comme la pierre l'accueillit. "Tu l'as fait exprès."

Gardant toujours son regard, la seule réponse de Lorcan fut de répéter la motion.

Bon, c'était tellement bon ...

Elide lui arracha le pied. Ferme ses jambes. Fermement.

Lorcan lui fit un demi-sourire qui lui fit boucler les orteils.

Mais il a ensuite dit: «Vous êtes bel et bien Lady of Perranth maintenant.»

Elle savait. Elle y avait pensé sans cesse pendant ces dures journées de voyage. "C'est de ça que tu veux vraiment parler?"

Ses doigts n'ont pas arrêté leur travail miraculeux et pécheur. "Nous n'en avons pas parlé. À propos de Vernon. ”

"Qu'en est-il?" dit-elle, essayant et échouant pour la nonchalance. Mais il la regarda sous ses cils épais. Bien conscient de son évasion. Elide perdit son souffle, scrutant le plafond pointu de la tente. "Est-ce que ça me fait mieux que Vernon - comment j'ai choisi de le punir à la fin?"

Elle ne l'avait pas regretté le premier jour. Ou le second. Mais ces longs kilomètres, comme il était devenu clair que Vernon était probablement mort, se demanda-t-elle.

"Vous seul pouvez décider de cela, je pense", a déclaré Lorcan. Pourtant, ses doigts s'arrêtèrent sur son pied. "Pour ce que ça vaut, il le méritait." Son pouvoir obscur gronda dans la pièce.

"Bien sûr, vous diriez cela."

Il haussa les épaules, ne prenant pas la peine de le nier. «Perranth va récupérer, vous savez», a-t-il proposé. «Du renvoi de Morath. Et tout ce que Vernon a fait avant maintenant. »

C'était l'autre pensée qui pesait lourdement avec chaque mile vers le nord. Que sa ville, la ville de son père et de sa mère, avait été décimée

Que Finnula, sa nourrice, pourrait être parmi les morts. Qu'un de ses habitants puisse souffrir.

"C'est si nous gagnons cette guerre", a déclaré Elide.

Lorcan reprit ses coups apaisants. «Perranth sera reconstruit», a-t-il dit. "Nous verrons que c'est le cas."

"L'AS tu déjà fait? Reconstruit une ville? "

"Non," admit-il, ses pouces attisant la douleur de ses os douloureux. "Je ne les ai détruits." Ses yeux se levèrent vers les siens, cherchant et s'ouvrant. «Mais je voudrais essayer. Avec vous."

Elle y a vu l'autre offre - non seulement de construire une ville, mais une vie. Ensemble.

La chaleur monta sur ses joues alors qu'elle acquiesçait. "Oui," murmura-t-elle. "Depuis aussi longtemps que nous l'avons."

Car s'ils survivaient à cette guerre, il y avait encore cela entre eux: son immortalité.

Quelque chose se ferma dans les yeux de Lorcan à cela, et elle pensa qu'il en dirait plus, mais sa tête plongea. Puis il a commencé à délacer son autre botte.

"Que faites-vous?" Ses mots étaient une ruée haletante.

Ses doigts habiles - dieux au-dessus, ces doigts - faisaient rapidement travailler ses lacets. «Tu devrais tremper ce pied. Et trempez en général. Comme je l'ai dit, vous travaillez trop dur. "

"Vous avez dit que je devrais me reposer davantage."

"Parce que tu travailles trop dur." Il secoua le menton vers le bain en retirant la botte et l'aida à se relever. "Je vais chercher de la nourriture."

"J'ai déjà mangé-"

"Tu devrais manger plus."

Donner son intimité sans la maladresse de son besoin de le demander. C’est ce qu’il essayait de faire.

Pieds nus devant lui, Elide regarda son visage taillé de granit. Sortit sa cape, puis sa veste. La gorge de Lorcan s'agita.

Elle savait qu'il pouvait entendre son cœur alors qu'il commençait à courir. Pourrait probablement sentir chaque émotion sur elle. Mais elle a dit: «J'ai besoin d'aide. Entrer dans le bain. "

"Savez-vous." Sa voix était presque gutturale.

Elide se mordit la lèvre, ses seins devenant lourds, des picotements. "Je pourrais glisser."

Ses yeux dérivèrent sur son corps, mais il ne bougea pas. "Un moment dangereux, l'heure du bain."

Elide a trouvé en elle-même de marcher vers la cuve en cuivre. Il traîna quelques pieds derrière, lui laissant de l'espace. La laisser diriger cela.

Elide s'arrêta près de la baignoire, la vapeur flottant. Elle tira l'ourlet de sa chemise de son pantalon.

Lorcan regardait chaque mouvement. Elle n'était pas tout à fait certaine qu'il respirait.

Mais… ses mains ont calé. Incertain. Pas de lui, mais ce rite, ce chemin.

«Montre-moi quoi faire», souffla-t-elle.

"Vous vous débrouillez très bien", lança Lorcan.

Mais elle lui lança un regard impuissant et il rôda plus près. Ses doigts ont trouvé l'ourlet lâche de sa chemise. "Puis-je?" demanda-t-il doucement.

Elide murmura: "Oui."

Lorcan étudiait toujours ses yeux, comme si elle lisait la sincérité de ce mot. Le jugeant vrai.

Doucement, il lui tira le tissu. L'air frais embrassa sa peau, la caillouillant. La bande flexible autour de ses seins est restée, mais le regard de Lorcan est resté seul. "Dites-moi ce que vous voulez ensuite", dit-il rudement.

Serrant la main, Elide frotta un doigt sur la bande.

Les propres mains de Lorcan tremblèrent alors qu'il le reliait. Comme il l'a révélée à l'air, à lui.Ses yeux semblaient devenir complètement noirs alors qu'il prenait ses seins, sa respiration inégale. "Magnifique", murmura-t-il.

La bouche d'Elide se retroussa tandis que le mot s'installait en elle. Lui a donné assez de courage pour qu'elle a levé les mains vers sa veste et a commencé à déboucler, déboutonner. Jusqu'à ce que la poitrine de Lorcan soit nue, et elle passa ses doigts sur les quelques cheveux foncés sur les plans sculptés. "Magnifique", dit-elle.

Lorcan tremblait - avec retenue, avec émotion, elle ne savait pas. Ce ronronnement chéri de son grondait en elle alors qu'elle pressait sa bouche contre son pectoral.

Sa main dériva vers ses cheveux, chaque coup libérant sa tresse. «Nous n'allons aussi loin et aussi longtemps que vous le souhaitez», a-t-il déclaré. Pourtant, elle a osé jeter un coup d'œil sur son corps - sur ce qui se tendait sous son pantalon.

Sa bouche est devenue sèche. "Je — je ne sais pas ce que je fais."

"Tout ce que vous ferez sera suffisant", a-t-il dit.

Elle leva la tête, scrutant son visage. "Assez pour quoi?"

Un autre demi-sourire. "Assez pour me plaire." Elle se moqua de l'arrogance, mais Lorcan frotta sa bouche contre son cou. Ses mains enserrèrent sa taille, ses pouces effleurant ses côtes. Mais pas plus haut.

Elide se cambra dans le toucher, un petit son lui échappa tandis que ses lèvres effleuraient juste sous son oreille. Et puis sa bouche a trouvé la sienne, douce et approfondie.

Ses mains s'enroulèrent autour de son cou, et Lorcan la souleva, la portant non pas au bain, mais au lit derrière eux, ses lèvres ne quittant jamais les siennes.

Accueil. Ça, avec lui. C'était chez elle, comme elle ne l'avait jamais fait. Aussi longtemps qu'ils pourraient le partager.

Et quand Lorcan l'a allongée sur le lit, sa respiration aussi inégale que la sienne, quand il s'est arrêté, la laissant décider quoi faire, où prendre cela, Elide l'a embrassé à nouveau et a chuchoté, "Montre-moi tout."

C'est ce qu'a fait Lorcan.

Il y avait une porte et un cercueil.

Elle n'avait choisi ni l'un ni l'autre.

Elle se tenait dans un endroit qui n'était pas un endroit, la brume l'enveloppant, et les fixait. Ses choix.

Un bruit sourd résonna de l'intérieur du cercueil, des cris étouffés de femmes et des supplications s'élevant.

Et la porte, l'arc noir dans l'éternité - le sang coulait sur ses côtés, s'infiltrant dans la pierre sombre. Quand la porte eut fini avec le jeune roi, ce sang était tout ce qui restait.

"Vous n'êtes pas meilleur que moi", a déclaré Cairn.

Elle se tourna vers lui, mais ce n'était pas la guerrière qui l'avait tourmentée debout dans les brumes.

Douze d'entre eux y rôdaient, sans forme et pourtant présents, anciens et froids. Comme l'un d'eux, ils ont parlé. "Menteur. Traitre. Lâche."

Le sang sur la porte trempa dans la pierre, comme si la porte elle-même dévorait ce dernier morceau de lui. Celui qui était allé à sa place. Celui qu'elle avait laissé aller à sa place.

Le battement de l'intérieur du cercueil n'a pas cessé.

"Cette boîte ne s'ouvrira jamais", ont-ils déclaré.

Elle cligna des yeux et elle était à l'intérieur de cette boîte - la pierre si froide, l'air étouffant. Elle cligna des yeux et elle tapait sur le couvercle, criant et hurlant

Il cligna des yeux et il y avait des chaînes sur elle, un masque serré sur son visage -

Aelin se réveilla pour braser les braseros et l'odeur de pin et de neige de son compagnon s'enroula autour d'elle. Devant leur tente, le vent hurlait, plaquant et gonflant les murs de toile.

Fatigué. Elle était tellement, tellement fatiguée.

Aelin regarda l'obscurité pendant de longues heures et ne dormit plus.

Même avec la couverture d'Oakwald, malgré le chemin plus large qu'Aelin a incinéré de chaque côté de l'ancienne route qui traverse le continent comme une veine flétrie, elle pouvait sentir Endovier se profiler. Je pouvais sentir les montagnes Ruhnn s'avancer vers eux, un mur contre l'horizon.

Elle chevauchait près du devant de la compagnie, ne disant pas grand-chose comme le matin, puis l'après-midi passa. Rowan est restée à ses côtés, restant toujours sur sa gauche - comme s'il pouvait être un bouclier entre elle et Endovier - pendant qu'elle envoyait des panaches de flammes qui faisaient fondre les arbres anciens. Le vent de Rowan a étouffé toute fumée d'alerte à l'ennemi de leur approche.

Il avait fini les tatouages ​​la veille. Avait pris un petit miroir à main pour lui montrer ce qu'il avait fait. Le tatouage qu'il avait fait pour eux.

Elle avait jeté un coup d'œil aux ailes déployées - les ailes d'un faucon - sur son dos et l'avait embrassé. L'embrassa jusqu'à ce que ses propres vêtements soient partis, et elle était à califourchon sur lui, sans se soucier des mots, ni capable de les trouver.

Son dos avait guéri le matin, bien qu'il soit resté tendre à quelques endroits le long de sa colonne vertébrale, et pendant les heures où ils s'étaient rapprochés d'Endovier, elle avait constaté que le poids invisible de l'encre se stabilisait.

Elle était sortie. Elle avait survécu.

De Endovier — et Maeve.

Et maintenant, c'était à elle de rouler comme l'enfer pour le Nord, pour essayer de sauver son peuple avant que Morath ne les efface pour toujours. Avant qu'Erawan et Maeve arrivent pour faire exactement cela.

Mais cela n'a pas empêché la lourdeur, ce remorqueur vers l'ouest. Regarder l'endroit où elle avait pris si longtemps pour s'échapper, même après avoir été physiquement libérée.

Après le déjeuner, elle trouva Elide à sa droite, chevauchant en silence sous les arbres. Rouler plus haut qu'elle n'avait vu la fille auparavant. Une rougeur sur ses joues.

Aelin avait le sentiment qu'elle savait précisément pourquoi cette rougeur avait fleuri là-bas, que si elle regardait derrière où Lorcan était monté, elle le trouverait avec un sourire satisfait et purement masculin.

Mais les paroles d'Elide étaient tout sauf celles d'une jeune fille malade d'amour.

"Je ne pensais pas que je pourrais vraiment revoir Terrasen, une fois que Vernon m'a retiré de Perranth."

Aelin cligna des yeux. Et même le rougissement sur le visage d'Elide s'estompa, sa bouche se serrant.

De tous, seul Elide avait vu Morath. A vécu là-bas. J'ai survécu.

Aelin a dit: "Il fut un temps où je pensais que je ne le reverrais plus jamais."

Le visage d'Elide devint contemplatif. "Quand tu étais un assassin, ou quand tu étais un esclave?"

"Tous les deux." Et peut-être qu'Élide était venue à ses côtésjuste pour la faire parler, mais Aelin a expliqué: «C'était une torture d'un autre genre, quand j'étais à Endovier, de savoir que la maison n'était qu'à des kilomètres. Et que je ne pourrais pas le voir une dernière fois avant de mourir. »

Les yeux sombres d'Elide brillaient de compréhension. "Je pensais que je mourrais dans cette tour, et personne ne se souviendrait que j'avais existé."

Ils avaient tous deux été captifs, esclaves - en quelque sorte. Ils avaient tous deux porté des chaînes. Et en porta les cicatrices.

Ou, Elide l'a fait. Leur absence sur Aelin la déchirait toujours, une absence qu’elle n’aurait jamais pensé regretter.

"Nous avons finalement réussi," a déclaré Aelin.

Elide tendit la main pour serrer la main d'Aelin. "Oui."

Même si maintenant elle souhaitait que ce soit fini. Tout. Elle sentait chaque souffle peser sur elle, ce souhait.

Ils continuèrent après cela, et juste au moment où Aelin aperçut la bifurcation de la route - le carrefour qui les mènerait aux mines de sel elles-mêmes - un cri d'avertissement s'éleva du rukhin, planant le long de la lisière entre la forêt et les montagnes.

Aelin fit instantanément tirer Goldryn. Rowan s'arma à côté d'elle, et toute l'armée s'arrêta alors qu'ils scrutaient les bois, le ciel.

Elle entendit l'avertissement juste au moment où une forme sombre passait, si grande qu'elle effaçait le soleil au-dessus de la canopée de la forêt.

Wyvern.

Les arcs grognèrent, et les ruks passaient en courant, poursuivant cette wyverne. Si un éclaireur Ironteeth les a repérés ...

Aelin a préparé sa magie. La wyverne s'inclina vers eux, à peine visible à travers le treillis des branches.

Mais la lumière a alors éclaté. Soufflé le rukhin - sans danger.

Pas de lumière. Mais de la glace, vacillant et clignotant avant de se transformer en flamme.

Rowan l'a reconnu aussi. Rugit l'ordre de tenir leur feu.

Ce n'est pas Abraxos qui a atterri à la croisée des chemins. Et il n'y avait aucun signe de Manon Blackbeak.

La lumière clignote à nouveau. Et puis Dorian Havilliard se tenait là, sa veste et sa cape tachées et usées.

Aelin galopa sur la route vers lui, Rowan et Elide à côté d'elle, les autres à leurs dos.

Dorian leva une main, son visage grave comme la mort, alors même que ses yeux s'écarquillèrent à sa vue.

Mais Aelin le sentit alors.

Ce que Dorian portait.

Les Wyrdkeys.

Tous les trois

CHAPITRE 88

Le bras et les côtes d'Aedion étaient en feu.

Pire que la chaleur brûlante des lances à feu, pire que n'importe quel niveau du royaume brûlant de Hellas.

Il avait repris conscience lorsque la guérisseuse a commencé ses premiers points de suture. Avait serré le morceau de cuir qu'elle avait offert et rugit autour de la douleur pendant qu'elle le cousait.

Au moment où elle avait fini, il s'était de nouveau évanoui. Il s'est réveillé quelques minutes plus tard, selon les soldats chargés de s'assurer qu'il ne mourrait pas, et a trouvé la douleur quelque peu atténuée, mais toujours assez forte pour que l'utilisation de son bras d'épée soit presque impossible. Au moins jusqu'à ce que son héritage fae le guérisse - plus vite que les hommes mortels.

Le fait qu'il ne soit pas mort de la perte de sang et qu'il ait pu essayer de bouger son bras alors qu'il lui ordonnait de lui attacher son armure et de trébucher dans les rues de la ville, visant le mur, était dû à cet héritage fae. Sa mère, oui, mais surtout de son père.

Gavriel avait-il entendu, de l'autre côté de la mer ou partout où leur chasse pour Aelin l'avait emmené, que Terrasen était sur le point de tomber? S'en soucierait-il?

Cela n'avait pas d'importance. Même si une partie de lui souhaitait que le Lion soit là. Rowan et les autres certainement, mais la présence régulière de Gavriel aurait été un baume pour ces hommes. Peut-être pour lui.

Aedion serra les dents, se balançant alors qu'il escaladait les escaliers limpides jusqu'aux murs de la ville, évitant les corps humains et Valg. Une heure - il était en panne depuis une heure.

Rien n'avait changé. Valg fourmillait toujours les murs et les portes sud et ouest; mais les forces de Terrasen les ont retenues. Dans le ciel, le nombre de Crochans et d'Ironteeth s'était éclairci, mais à peine. Les Treize étaient un groupe lointain et vicieux, déchirant ceux qui volaient sur leur chemin.

Et au bord de la rivière… du sang rouge a taché les rives enneigées. Trop de sang rouge.

Il trébucha un pas, perdant de vue la rivière pendant un moment pendant que les soldats envoyaient les grognements de Valg devant lui. Quand ils sont passés, Aedion pouvait à peine respirer pendant qu'il scannait les banques ensanglantées. Des soldats gisaient tout autour, mais… là. Plus près des murs de la ville qu'il ne l'avait imaginé.

Blanche contre la neige et la glace, elle se bat toujours. Du sang coulait sur ses côtés. Sang rouge.

Mais elle ne s'est pas retirée dans l'eau. Tint son terrain.

C'était stupide - inutile. Leur embuscade avait été beaucoup plus efficace.

Pourtant, Lysandra s'est battue, des épines cassantes et une gueule géante arrachant des têtes, juste là où la rivière passait devant la ville. Il savait alors que quelque chose n'allait pas. Au-delà du sang sur elle.

Savait que Lysandra avait appris quelque chose qu'ils n'avaient pas appris. Et en tenant son sol, a essayé de les signaler sur les murs.

La tête tournoyant, le bras et les côtes palpitant, Aedion parcourut le champ de bataille. Un groupe de soldats l'a chargée. Un coup de queue a fait claquer les lances, leurs porteurs avec eux.

Mais un autre groupe de soldats a tenté de passer devant elle, au bord de la rivière.

Aedion a vu ce qu'ils portaient, ce qu'ils ont essayé de porter et a juré. Lysandra a brisé une chaloupe avec sa queue, mais n'a pas pu atteindre le deuxième groupe de soldats - en portant un autre.

Ils atteignirent les eaux glacées, éclaboussèrent le bateau et Lysandra se précipita. Au moment où elle était envahie par un autre groupe de soldats, tant de lances et de lances qu'elle n'avait d'autre choix que de leur faire face. Permettre au bateau et aux soldats qui le portent de passer.

Aedion a noté où ces soldats se dirigeaient et a commencé à crier ses ordres. Sa tête nageait à chaque commande.

Dans Lysandra se faufilant vers la rivière à travers les tunnels, elle avait eu l'élément de surprise. Mais cela avait également révélé à Morath qu'un autre chemin existait dans la ville. Un juste sous leurs pieds.

Et s'ils passaient à travers la grille, s'ils pouvaient pénétrer à l'intérieur des murs…

Lutter contre le flou croissant dans sa tête, Aedion a commencé à signaler. D'abord au shifter qui tient la ligne, essayant si vaillamment de garder ces forces à distance. Puis aux Treize, dangereusement haut dans le ciel, pour remonter aux murs - pour arrêter le glissement de Morath avant qu'il ne soit trop tard.

En haut, les cris du vent qui saignent dans ceux des mourants et des blessés, Manon a vu le signal du général, le motif de lumière prudent qu'il lui avait montré la nuit précédente.

Un ordre de se dépêcher vers les murs - immédiatement. Juste elle et les treize Les Crochans ont tenu la marée des Ironteeth à distance, mais se replier, partir ...

Le prince Aedion a de nouveau signalé. Maintenant. Maintenant. Maintenant.

Quelque chose n'allait pas. Très mal.

River, fit-il signe. Ennemi.

Manon jeta son regard sur la terre bien en dessous. Et j'ai vu ce que Morath essayait secrètement de faire.

"Aux murs!" elle appela les Treize, toujours un marteau derrière elle, et fit diriger Abraxos vers la ville, tirant sur les rênes pour le faire voler haut au-dessus de la mêlée.

Le cri d'avertissement d'Asterin lui parvint trop tard.

Tirant d'en bas, un prédateur tendant une embuscade à une proie, le taureau massif visait droit vers Abraxos.

Manon connaissait le cavalier alors que le taureau percutait Abraxos, les griffes et les dents creusant profondément.

Iskra Yellowlegs souriait déjà.

Le monde bascula et tourna, mais Abraxos, rugissant de douleur, resta en l'air, continua de battre.

Même lorsque le taureau d'Iskra a tiré sa tête en arrière - seulement pour fermer ses mâchoires autour de la gorge d'Abraxos

CHAPITRE 89

Le taureau d'Iskra le saisit par le cou, mais Abraxos les garda en l'air.

A la vue de ces puissantes mâchoires autour de la gorge d'Abraxos, la peur et la douleur dans ses yeux ...

Manon ne pouvait pas respirer. Je ne pouvais pas penser à la terreur qui la traversait, si aveuglante et écœurante que pendant quelques battements de cœur, elle était gelée. Entièrement congelé.

Abraxos, Abraxos—

La sienne. Il était à elle, et elle était à lui, et les Ténèbres les avaient choisis pour être ensemble.

Elle n'avait aucune idée du temps, aucune idée du temps qui s'était écoulé entre cette morsure et quand elle avait de nouveau bougé. Ça aurait pu être une seconde, ça aurait pu être une minute.

Mais alors elle tirait une flèche de son carquois presque épuisé. Le vent menaçait de l'arracher de ses doigts, mais elle l'attachait à son arc, le monde tournait, tournait, tournait, le vent rugissait et visait.

Le taureau d’Iskra a reculé lorsque sa flèche a atterri, juste à une distance de ses yeux.

Mais il n'a pas lâché prise.

Il n'avait pas la prise profonde pour arracher la gorge d'Abraxos, mais s'il craquait assez longtemps, s'il coupait l'alimentation en air de sa monture ... Manon a déclenché une autre flèche. Le vent l'a suffisamment déplacé pour qu'elle frappe la mâchoire de la bête, s'enfonçant à peine dans la peau épaisse.

Iskra riait. Riant alors qu'Abraxos se battait et ne pouvait pas se libérer ...

Manon a cherché n'importe lequel des Treize, n'importe qui pour les sauver. Sauve le.

Celui qui comptait plus que tout autre, avec qui elle échangerait des places si la Déesse aux trois visages le permettait, se serrait la gorge entre ces terribles mâchoires ...

Mais les Treize étaient dispersés, le clan d’Iskra labourant leurs rangs. Asterin et Iskra’s Second étaient griffes à griffes alors que leurs wyvernes bloquaient les serres et plongeaient vers le champ de bataille.

Manon a mesuré la distance au taureau d'Iskra, aux mâchoires autour du cou. Pesé la force des sangles sur les rênes. Si elle pouvait descendre, si elle avait de la chance, elle pourrait peut-être tailler la gorge du taureau, juste assez pour le forcer -

Mais les ailes d'Abraxos ont vacillé. Sa queue, essayant si vaillamment de frapper le taureau, a commencé à ralentir.

Non.

Non.

Pas comme ça. Tout sauf ça.

Manon passa son arc sur son dos, ses doigts à moitié gelés tâtonnant les sangles et les boucles de la selle.

Elle ne pouvait pas le supporter. Je ne le supporterais pas, cette mort, sa douleur et sa peur devant elle.

Elle aurait pu sangloter. Peut-être criait-il alors que ses battements d'ailes faiblissaient à nouveau.

Elle sauterait à travers le vent maudit des dieux, arracherait cette chienne de la selle et trancherait la gorge de sa monture -

Abraxos a commencé à tomber.

Ne pas tomber. Mais plongez, essayez de descendre. Pour atteindre le sol, transportant ce taureau avec lui.

Manon pourrait donc survivre.

"S'IL VOUS PLAÎT." Son cri à Iskra a traversé le champ de bataille, à travers le monde. "S'IL VOUS PLAÎT."

Elle mendierait, elle ramperait, si cela lui donnait la chance de vivre.

Sa monture au cœur de guerrier. Qui l'avait sauvée bien plus qu'elle ne l'avait jamais sauvé.

Qui l'avait sauvée de la manière qui comptait le plus.

"S'IL VOUS PLAÎT." Elle le criait - le criait avec chaque morceau de son âme déchiquetée.

Iskra se contenta de rire. Et le taureau n'a pas lâché prise, même si Abraxos a essayé et essayé de les rapprocher du sol.

Ses larmes se sont arrachées au vent, et Manon a libéré la dernière des boucles de sa selle. L'écart entre les wyvernes était impossible, mais elle avait déjà eu de la chance auparavant.

Elle s'en fichait. Les Déchets, les Crochans et les Ironteeth, sa couronne. Elle s'en fichait de tout, si Abraxos n'était pas là avec elle.

Les ailes d'Abraxos se tendirent, se battant avec ce cœur puissant et aimant pour atteindre l'air inférieur.

Manon a mesuré la distance jusqu'au flanc du taureau, arrachant ses gants pour libérer ses ongles de fer. Aussi solide que n'importe quel grappin.

Manon se leva en selle, glissant une jambe sous elle, le corps se tendant pour faire le saut en avant. Et elle a dit à Abraxos, touchant sa colonne vertébrale, "Je t'aime."

C'était la seule chose qui comptait à la fin. La seule chose qui comptait maintenant.

Abraxos se débattit. Comme s'il essayait de l'arrêter.

Manon a voulu donner de la force à ses jambes, à ses bras et a pris une grande inspiration, peut-être sa dernière ... Tirant du ciel, plus vite qu’une étoile traversant le ciel, une forme rugissante s’insinua dans le taureau d’Iskra.

Ces mâchoires se sont libérées du cou d'Abraxos, puis elles tombaient, se tordaient.

Manon avait assez de sens pour s'accrocher à la selle, pour s'accrocher à tout ce qu'elle avait alors que le vent menaçait de l'arracher.

Son sang a coulé vers le haut à mesure qu'ils tombaient, mais ensuite ses ailes se sont écartées et il s'est incliné en battant. Il se stabilisa suffisamment pour que Manon se balançât sur la selle, s'attachant alors qu'elle se retournait pour voir ce qui s'était passé derrière elle. Qui les avait sauvés.

Ce n'était pas Asterin.

Ce n'était aucun des Treize.

Mais Petrah Blueblood.

Et derrière l'héritier du Blueblood Witch-Clan, qui claquait maintenant dans la légion aérienne de Morath d'où ils s'étaient glissés sur le champ de bataille de haut au-dessus des nuages, se trouvaient les Ironteeth.

Des centaines d'entre eux.

Des centaines de sorcières Ironteeth et leurs wyvernes se sont écrasés.

Petrah et Iskra se séparèrent, l'héritier Blueblood battant vers Manon tandis qu'Abraxos se battait pour rester debout.

Même avec le vent, la bataille, Manon entendait toujours Petrah alors que l'héritier des Sang-bleus lui disait: «Un monde meilleur».

Manon n'avait pas de mots. Aucun, sauf pour regarder vers les murs de la ville, vers la force qui essaie d'entrer par les grilles de la rivière. "Les murs-"

"Aller." Puis Petrah montra où Iskra s'était arrêté dans les airs pour rester bouche bée devant ce qui se passait. À l'acte de défi et de rébellion si impensable que beaucoup de Morath Ironteeth étaient également stupéfaits. Petrah découvrit ses dents, révélant du fer brillant dans la lumière du soleil. "Elle est à moi."

Manon regarda entre les murs de la ville et Iskra, se tournant à nouveau vers eux. Deux contre un, et ils la briseraient sûrement en morceaux ...

"Allez," gronda Petrah. Et quand Manon a encore hésité, Petrah a seulement dit: «Pour Keelie».

Car la wyverne que Petrah avait aimée - comme Manon aimait Abraxos. Qui avait combattu pour Petrah jusqu'à son dernier souffle, tandis que le taureau d'Iskra l'a massacrée.

Alors Manon hocha la tête. "Les ténèbres t'embrassent."

Abraxos a commencé à planer vers le mur, ses battements d'ailes instables, sa respiration superficielle.

Il avait besoin de se reposer, de voir un guérisseur ...

Manon jeta un coup d'œil derrière elle juste au moment où Petrah se précipitait sur Iskra.

Les deux héritiers s'affaissèrent vers la terre, s'affrontant à nouveau, les wyvernes frappant.

Manon ne pouvait pas se détourner si elle le souhaitait.

Pas alors que les wyvernes se décollaient puis s'inclinaient, exécutant des virages parfaits et tranchants comme des rasoirs qui les faisaient se rencontrer une fois de plus, se levant dans le ciel, les queues se brisant alors qu'elles fermaient les serres.

De haut en bas, Iskra et Petrah ont volé. Wyverns tailladant et mordant, les griffes se bloquent, les mâchoires claquent. À travers les niveaux de combats dans le ciel, à travers Crochans et Ironteeth, à travers les volutes de nuages.

Une course, une moquerie de la danse d'accouplement des wyvernes, pour s'élever au point le plus haut du ciel, puis s'effondrer sur la terre comme un.

Ironteeth stoppa leurs combats. Crochans resta immobile dans les airs. Même sur le champ de bataille, les soldats de Morath ont levé les yeux.

Les deux héritiers ont tiré de plus en plus haut etplus haute. Et lorsqu'ils atteignirent un endroit où même les wyvernes ne pouvaient pas aspirer suffisamment d'air dans leurs poumons, ils rentrèrent leurs ailes, verrouillèrent leurs griffes et plongèrent la tête la première vers la terre.

Manon a vu le piège avant Iskra.

Je l'ai vu au moment où Petrah s'est libérée, les cheveux dorés ruisselant alors qu'elle dégainait son épée et que sa wyverne a commencé à tourner.

Des cercles serrés et précis autour d'Iskra et de son taureau alors qu'ils s'effondraient.

Tellement serré que le taureau d'Iskra n'avait pas l'espace pour ouvrir ses ailes. Et quand il a essayé, la wyverne de Petrah était là, la queue ou les mâchoires claquant. Quand il a essayé, l'épée de Petrah était là, coupant des rubans dans la bête.

Iskra s'en rendit compte alors.

Le réalisa alors qu'ils tombaient et tombaient et tombaient, et Petrah les encercla, si vite que Manon se demanda si l'héritier Blueblood avait pratiqué ces mois-ci, s'entraînant pour ce moment même.

Pour la vengeance due à elle et à Keelie.

Le monde même semblait s'arrêter.

Petrah et sa wyverne ont tourné et tourné, le sang de la wyverne d'Iskra pleuvant vers le haut, la bête plus frénétique avec chaque pied plus près de la terre.

Mais Petrah n'avait pas non plus ouvert les ailes de sa wyverne. Elle n'avait pas tiré sur les rênes pour incliner sa monture.

«Retirez-vous», souffla Manon. "Banque maintenant."

Petrah ne l'a pas fait. Deux wyvernes tombèrent vers la terre, des étoiles sombres tombant du ciel.

"Arrête," aboya Iskra.

Petrah n'a pas daigné répondre.

Ils ne pouvaient pas s'incliner à cette vitesse. Et bientôt Petrah ne pourrait plus du tout faire de banque. Se briserait au sol, juste à côté d'Iskra.

"Arrêtez!" La peur a transformé l'ordre d'Iskra en un cri aigu.

Pas de pitié pour elle allumée à Manon. Pas du tout.

Le sol s'approchait, brutal et inflexible.

"Salope folle, j'ai dit stop!"

À deux cents pieds de la terre. Puis une centaine. Manon ne pouvait pas reprendre son souffle.

Cinquante pieds.

Et alors que le sol semblait se lever pour les rencontrer, Manon entendit les seuls mots de Petrah à Iskra comme s'ils avaient été emportés par le vent.

"Pour Keelie."

La wyverne de Petrah a déployé ses ailes, la banque plus nette que n'importe quelle wyverne que Manon ait jamais vue. Se levant, le bout de l'aile effleurait le sol glacé avant de repartir dans le ciel.

Laissant Iskra et son taureau éclabousser sur la terre.

Le boom a traversé Manon, tonnant à travers le monde.

Iskra et son taureau ne se sont pas relevés.

Abraxos poussa un gémissement de douleur, et Manon se tordit en selle, le cœur battant.

Iskra était mort. L'héritier Yellowlegs était mort.

Cela ne l'a pas remplie de la joie que cela aurait dû. Pas avec cette grille vulnérable sur le mur de la ville attaquée.

Alors elle a cassé les rênes, et Abraxos s'est envolé pour les murs de la ville, puis Sorrel et Vesta étaient à côté d'elle, Asterin venant rapidement par derrière. Ils volèrent bas, sous les Ironteeth combattant maintenant les Ironteeth, les Ironteeth combattant toujours les Crochans. Visant les endroits où la rivière coulait jusqu'à leurs côtés.

Déjà, une chaloupe les avait atteints. Déjà, des flèches volaient de la petite grille - des gardes frénétique pour garder l'ennemi à distance.

Les soldats de Morath étaient tellement préoccupés par leur cible devant eux qu'ils n'ont pas regardé derrière jusqu'à ce qu'Abraxos soit sur eux.

Son sang coula devant elle alors qu'il atterrissait, claquant avec des serres, des dents et une queue. Sorrel et Vesta ont pris soin des autres, la chaloupe bientôt en éclats.

Mais ce n'était pas suffisant. Pas même près.

«Les rochers», souffla Manon en dirigeant Abraxos vers l'autre côté de la rivière.

Il a compris. Son cœur se tendit au point de l'agonie de le pousser, mais il s'envola de l'autre côté de la rivière et hissa l'un des plus petits rochers à travers. Les Treize ont vu son plan et l'ont suivi, rapide et sans faille.

Chacun de ses battements d'ailes était plus lent que le précédent. Il a perdu de la hauteur à chaque pied qu'ils ont traversé la rivière.

Mais il a réussi, tout comme un autre groupe de soldats de Morath tentait d'entrer dans le petit passage vulnérable. Manon a jeté la pierre dans l'eau avant elle. Les Treize ont également laissé tomber leurs pierres, les éclaboussures s'étalant sur les murs de la ville.

De plus en plus, chaque traversée de la rivière est plus lente que la précédente.

Mais ensuite, il y avait des rochers empilés, brisant la surface. S'élevant ensuite au-dessus, bloquant tout accès au tunnel fluvial. Juste assez haut pour le sceller, mais ne pas donner une jambe aux soldats de Morath qui pullulent sur l'autre rive.

La respiration d'Abraxos était difficile, sa tête s'affaissait.

Manon se tordit en selle pour ordonner à sa seconde d'arrêter d'empiler les rochers, mais Asterin l'avait déjà fait. Son deuxième pointa du doigt les murs de la ville au-dessus d'eux. "Entrer dans!"

Manon n'a pas perdu de temps à discuter. Coupant les rênes d'Abraxos, Manon l'envoya voler au-dessus des murs de la ville, son sang pleuvant sur les soldats qui y combattaient.

Il parvint jusqu'aux remparts du château avant que ses forces ne cèdent.

Avant qu'il ne frappe les pierres et ne glisse, le boom de l'impact retentit sur Orynth.

Il claqua sur le côté du château lui-même, les ailes flasques, et Manon se libéra instantanément de la selle alors qu'elle criait pour un guérisseur.

La blessure à son cou était tellement pire qu'elle ne le pensait.

Et il s'était toujours battu pour elle. Resté dans le ciel.

Manon a poussé ses mains contre la plaie profonde, le sang coulant le long de ses doigts comme de l'eau à travers un barrage fissuré. «L'aide arrive,» lui dit-elle, et trouva que sa voix était une râpe brisée. "Ils arrivent."

Les Treize ont atterri, Sorrel a sprinté dans le château pour entraîner sans aucun doute une guérisseuse si elle devait le faire, puis il y avait onze paires de mains sur le cou d'Abraxos.

Empêchant le flux de son sang. Pressant comme un, pour garder ce précieux sang en lui pendant que le guérisseur était retrouvé.

Manon ne pouvait pas les regarder, ne pouvait rien faire d'autre que fermer les yeux et prier les ténèbres, la mère aux trois visages alors qu'elle tenait ses mains sur les entailles saignantes.

Des bruits de pas sonnèrent au-dessus des pierres de rempart, puis Sorrel était là à côté de Manon, ses mains se levant pour couvrir ses blessures aussi. Une femme plus âgée a déballé un kit, les avertissant de continuer à exercer une pression.

Manon n'a pas pris la peine de lui dire qu'ils n'iraient nulle part. Aucun d'eux ne l'était.

Même si la bataille faisait rage dans le ciel et sur la terre en dessous.

Lysandra pouvait à peine respirer, chaque volet de ses ailes étant plus lourd que le précédent alors qu'elle visait l'endroit où elle avait vu Manon Blackbeak et son clan aller s'écraser sur les remparts du château.

Elle s'était elle-même transformée en wyverne, utilisant le chaos de l'arrivée des rebelles Ironteeth comme une distraction, mais l'épuisement de sa magie avait fait des ravages. Et les combats, les blessures que même elle n'a pas pu endiguer…

Lysandra aperçut les deux personnages transportant un guerrier aux cheveux d'or familier dans les escaliers du château juste au moment où elle heurtait les remparts, les sorcières tourbillonnant vers elle.

Mais Lysandra s'est résolue à changer, forçant son corps à le faire une dernière fois, pour revenir à cette forme humaine. Elle avait à peine fini de fourrer le pantalon et la chemise qu'elle avait cachés dans un sac près du mur du château lorsque Ren Allsbrook et un soldat Bane atteignirent le sommet des remparts, un Aedion à demi conscient entre eux.

Il y avait tellement de sang sur lui.

Lysandra a couru pour eux, ignorant sa boiterie profonde, la douleur éclatante ondulant dans sa jambe gauche, dans son épaule droite. Au bas des remparts, un guérisseur a travaillé sur les Abraxos blessés, les Treize, enduits de son sang, maintenant debout.

"Qu'est-il arrivé?" Lysandra s'arrêta devant Aedion, qui réussit à lever la tête pour lui faire un sourire sinistre.

"Valg prince," dit Ren, son propre corps couvert de sang, le visage pâle d'épuisement.

Oh dieux.

"Il ne s'est pas éloigné", grinça Aedion.

Ren lança sèchement: «Et tu ne t'es pas reposé assez longtemps, espèce de salaud stupide. Vous avez déchiré vos points. "

Lysandra passa ses mains sur le visage d'Aedion, son front. "Laissez-nous vous rendre chez un guérisseur—"

"J'en ai déjà vu un", grogna Aedion, posant ses pieds sur le sol et essayant de se redresser. "Ils m'ont amené ici pour me reposer." Comme si une telle chose était une idée ridicule.

Ren détacha en effet le bras d'Aedion autour de son épaule. "Asseyez-vous, avant de tomber et de vous casser la tête contre les pierres." Lysandra était encline à être d'accord, mais Ren a ensuite déclaré: "Je me dirige vers les murs."

"Attendre."

Ren se tourna vers elle, mais Lysandra ne parla pas jusqu'à ce que le soldat Bane aide Aedion à s'asseoir contre le côté du château lui-même.

"Attends," dit-elle à nouveau à Ren quand il ouvrit la bouche, le cœur battant, la nausée s'enroulant dans ses tripes. Elle siffla et Manon Blackbeak et les Treize se tournèrent vers elle. Elle les fit signe de la main, son bras aboyant de douleur.

"Tu es blessé", grogna Aedion.

Lysandra l'ignora alors que les sorcières se dirigeaient, tellement de sang et de sang sur elles.

Elle a demandé à Manon: "Abraxos vivra-t-il?"

Un hochement de tête superficiel, les yeux dorés de la Reine-sorcière ternes.

Lysandra ne l'avait pas en elle pour le soulager. Pas avec les nouvelles qu’elle revenait si désespérément livrer. Elle avala la bile dans sa gorge, puis montra le champ de bataille. À son cœur sombre et brumeux. «Ils ont de nouveau la tour des sorcières. Ça bouge comme ça. Je viens de le voir moi-même. Les sorcières se sont rassemblées au sommet. »

Silence absolu.

Et comme pour répondre, la tour éclata.

Pas vers eux, mais vers le ciel. Un éclair de lumière, un boom plus fort que le tonnerre, puis une partie du ciel s'est vidée.

Là où Ironteeth, rebelles et fidèles, se battaient, où Crochans se faufilait entre eux, il n'y avait rien.

Juste de la cendre.

La voix de Lysandra se brisa alors que la tour continuait de bouger. Une ligne droite incassable vers Orynth. "Ils veulent faire sauter la ville."

Les mains et les bras enduits du sang d'Abraxos, Manon fixa le champ de bataille. Regarda fixement où toutes ces sorcières, Ironteeth et Crochan se battant pour l'une ou l'autre armée, venaient juste de…

Tout ce que sa grand-mère avait réclamé sur les tours de sorcière était vrai.

Et ce n'est pas Kaltain et son feu d'ombre qui ont alimenté cette explosion de destruction, mais les sorcières Ironteeth.

De jeunes sorcières Ironteeth qui se sont offertes. Qui a fait le Céder alors qu'ils sautaient dans la fosse bordée de miroirs dans la tour.

Un Céder ordinaire pourrait éliminer vingt, trente sorcières autour d'elle. Peut-être plus, si elle était plus âgée et plus puissante.

Mais un Yielding amplifié par la puissance de ces miroirs de sorcière… Un souffle, et le château qui se profile au-dessus d'eux serait des décombres. Une autre explosion, peut-être deux, et Orynth le suivrait.

Ironteeth envahit la tour, un mur vicieux empêchant les Crochans et les Ironteeth rebelles d'entrer.

Quelques Crochans ont en effet tenté de percer ces défenses.

Leurs corps vêtus de rouge sont tombés à terre en morceaux.

Petrah, maintenant dans les limites de son coven, a même couru vers la tour. Pour le déchirer.

Ils ont été repoussés par un essaim d'Ironteeth.

La tour a avancé. De plus en plus près.

Il serait bientôt à portée. Encore quelques minutes, et cette tour serait assez proche pour que son explosion atteigne le château. Pour effacer à jamais cette armée, ce reste de résistance.

Il n'y aurait pas de survivants. Pas de seconde chance.

Manon se tourna vers Asterin et dit doucement: «J'ai besoin d'une autre wyverne.»

Son deuxième l'a seulement regardée.

Manon a répété: «J'ai besoin d'une autre wyverne.»

Abraxos n'était pas en forme pour voler. Ce ne serait pas pendant des heures ou des jours.

Aedion Ashryver grinça: «Personne ne franchit ce mur d'Ironteeth.»

Manon a découvert ses dents. "Je suis." Elle désigna le métamorphe. "Vous pouvez me porter."

Aedion grogna, "Non."

Mais Lysandra secoua la tête, le chagrin et le désespoir dans ses yeux verts. "Je ne peux pas - la magie est épuisée. Si j'avais une heure… »

«Nous avons cinq minutes,» claqua Manon. Elle se tourna vers le Treize. «Nous nous sommes entraînés pour cela. Pour briser les rangs ennemis. Nous pouvons les surmonter. Démontez cette tour.

Mais ils se regardèrent tous. Comme s'ils avaient eu une conversation et un accord tacites.

Les Treize se dirigèrent vers leurs propres montures. Sorrel serra l'épaule de Manon en passant, puis monta sur le dos de sa wyverne. Départ d'Asterin avant Manon.

Son deuxième, son cousin, son ami, sourit, les yeux brillants comme des étoiles. "Vive, Manon."

Manon cligna des yeux.

Asterin sourit plus largement, embrassa le front de Manon et chuchota à nouveau: "En direct".

Manon n'a pas vu le coup venir.

Le coup de poing dans son ventre, si dur et si précis qu'il lui coupa le vent. Elle l'a mise à genoux.

Elle avait du mal à reprendre son souffle, à se relever, quand Asterin atteignit Narène et monta la jument bleue, rassemblant les rênes. «Ramène nos gens à la maison, Manon.»

Manon le savait alors. Ce qu'ils allaient faire.

Ses jambes lui manquaient, son corps lui manquait, alors qu'elle essayait de se relever. Alors qu'elle râlait, "Non."

Mais Asterin et les Treize étaient déjà dans le ciel.

Déjà en formation, ce bélier qui les avait si bien servis. Lance vers le champ de bataille. Vers la tour des sorcières qui approche.

Manon s'est frayé un chemin vers le rebord de la rempart et s'est hissée sur ses pieds. Adossée aux pierres, haletante, essayant de faire entrer de l'air dans ses poumons afin qu'elle puisse trouver un moyen de prendre l'air, de trouver du Crochan et de voler son balai ...

Mais il n'y avait pas de sorcières ici. Pas de balais à trouver. Abraxos est resté inconscient.

Manon était de loin consciente du levier de vitesses et du prince Aedion qui s'approchait d'elle, Lord Ren avec eux. Au loin, conscient du silence qui tombait sur le château, la ville, les murs.

Alors que tous regardaient l'approche de cette tour des sorcières, leur destin se rassemblait en elle.

Alors que les Treize couraient pour elle, couraient contre le vent et la mort elle-même.

Un mur d'Ironteeth se dressa devant la tour, bloquant leur chemin.

Cent contre douze.

À l'intérieur de la tour des sorcières, suffisamment près maintenant que Manon pouvait voir à travers l'arcade ouverte du niveau supérieur, une jeune sorcière en robe noire s'avança vers l'intérieur évidé.

Se dirigea vers l'endroit où se tenait la grand-mère de Manon, désignant la fosse en dessous.

Les Treize ont approché l'ennemi sur leur chemin et n'ont pas faibli.

Manon enfonça ses doigts dans les pierres si fort que ses ongles de fer craquèrent. A commencé à secouer la tête, quelque chose dans sa poitrine se fracturant complètement.

Fracturant alors que les Treize claquaient dans le blocus Ironteeth.

La manœuvre était parfaite. Plus impeccable que tout ce qu’ils avaient fait. Une phalange mortelle qui a transpercé les rangs de l'ennemi. Visant à droite pour la tour.

Secondes. Ils eurent quelques secondes jusqu'à ce que la jeune sorcière invoque le pouvoir et déchaîne la Cession dans une explosion de noirceur.

Le Treize a frappé à travers les Ironteeth, s'étendant largement, les poussant sur le côté.

Dégageant un chemin jusqu'à la tour alors qu'Asterin se rapprochait de l'arrière, visant le niveau supérieur.

Imogen est descendu le premier.

Puis Lin.

Et Ghislaine, sa wyverne envahie par leur ennemi.

Puis Thea et Kaya, ensemble, comme ils l'avaient toujours été.

Puis les jumeaux démons aux yeux verts, riant au fur et à mesure. Puis les Ombres, Edda et Briar, les flèches tirant toujours. Toujours en train de trouver leurs marques.

Puis Vesta, rugissant son défi au ciel.

Et puis l'oseille. Sorrel, qui a ouvert la voie à Asterin, un mur solide pour Manon’s Second alors qu'elle montait en flèche. Un mur contre lequel les vagues d'Ironteeth se sont brisées et se sont brisées.

La jeune sorcière à l'intérieur de la tour a commencé à briller d'un noir éclatant, à quelques pas de la fosse.

A côté de Manon, Lysandra et Aedion se sont enroulées l'une contre l'autre. Prêt pour la fin des battements de cœur.

Et puis Asterin était là. Asterin se dirigeait vers cette étendue d'air ouverte, pour la tour elle-même, achetée avec la vie des Treize. Avec leur stand final.

Manon ne pouvait que regarder, regarder et regarder et regarder, secouant la tête comme si elle pouvait le défaire, alors qu'Asterin enlevait ses cuirs, la chemise en dessous.

Alors qu'Asterin se levait en selle, débarrassée des boucles, une dague à la main alors que sa wyverne visait directement la tour.

La grand-mère de Manon se tourna alors. Loin de la fosse, l'acolyte s'apprête à sauter à l'intérieur et à les détruire tous.

Asterin lança son poignard.

La lame a volé vrai.

Il plongea dans le dos de l'acolyte, envoyant la sorcière s'étendre jusqu'aux pierres. Un pied loin de la goutte dans la fosse.

Asterin sortit les épées jumelles des fourreaux de ses hanches et plaqua sa wyverne sur le côté de la tour. La fissure de l'os sur la roche a fait écho à travers le monde.

Mais Asterin bondissait déjà. Arquant déjà dans les airs, les épées levées, la wyverne dégringolant sous, le corps de Narene se brisa à l'impact.

Manon a alors commencé à crier.

Hurlant, sans fin et sans mots, comme cette chose dans sa poitrine, comme son cœur, brisé.

Alors qu'Asterin atterrissait dans l'arche ouverte de la tour des sorcières, des épées se balançaient sur les sorcières qui se précipitaient pour la tuer. Ils auraient aussi bien pu être des brins d'herbe. Cela aurait aussi bien pu être de la brume, pour la facilité avec laquelle Asterin les coupait, l'un après l'autre, en avançant vers la matrone qui avait marqué les lettres sur un écran rigide à travers l'abdomen d'Asterin.

IMPUR

Tournoyant, tordant, les lames volant, Asterin se massacra vers la grand-mère de Manon.

La Haute Sorcière du Clan Blackbeak recula, secouant la tête. Sa bouche bougea, comme si elle respirait, "Asterin, non—"

Mais Asterin était déjà là.

Et ce n'était pas l'obscurité, mais la lumière - légère, brillante et pure comme le soleil sur la neige, qui a éclaté d'Astérine.

Léger, comme Asterin a fait le Yielding.

En tant que Treize, leurs corps brisés dispersés autour de la tour dans un cercle proche, ont également fait le Céder.

Lumière. Ils ont tous brûlé avec ça. L'irradia.

La lumière qui coulait de leurs âmes, de leurs cœurs féroces alors qu'ils se livraient à ce pouvoir. Est devenu incandescent avec elle.

Asterin a attaqué le Blackbeak Matron au au sol, la grand-mère de Manon n'est guère plus qu'une ombre contre la luminosité. Puis un peu plus qu'un morceau de haine et de mémoire alors qu'Asterin explosait.

Alors qu'elle et les Treize Cédèrent complètement, et se firent exploser, ainsi que la tour de la sorcière, pour s'écrouler.

CHAPITRE 90

Manon a coulé jusqu'aux pierres des remparts du château et n'a pas bougé pendant très longtemps.

Elle n'a pas entendu ceux qui lui ont parlé, qui lui ont touché l'épaule. Je n'ai pas ressenti le froid.

Le soleil est apparu et est descendu.

À un moment donné, elle s'est allongée sur les pierres, recroquevillée contre le mur. Quand elle se réveilla, une aile l'avait recouverte et un souffle chaud lui chuchota sur la tête tandis qu'Abraxos somnolait.

Elle n'avait pas de mots en elle. Rien qu'un silence retentissant.

Manon se leva, passant devant l'aile qui l'avait protégée.

L'aube se levait.

Et où cette tour de sorcière s'était tenue, où avait été l'armée, il ne restait que de la terre dynamitée.

Morath s'était retiré. Loin en arrière.

La ville et les murs étaient toujours debout.

Elle réveilla Abraxos avec une main sur le côté.

Il ne pouvait pas voler, pas encore, alors ils ont marché ensemble.

Descendez les marches. Sortez par les portes du château et dans les rues de la ville au-delà.

Elle se moquait que les autres suivent. De plus en plus d'entre eux.

Les rues étaient remplies de sang et de décombres, toutes dorées par le soleil levant

Elle n'a pas senti la chaleur de ce soleil sur son visage pendant qu'ils traversaient la porte sud et dans la plaine au-delà. Elle se fichait que quelqu'un leur ait ouvert la porte.

À ses côtés, Abraxos repoussa des tas de soldats de Valg, lui ouvrant un chemin. Pour tous ceux qui ont suivi dans leur sillage.

C'était tellement calme. En elle et dans la plaine.

Si calme et vide.

Manon a traversé le champ de bataille immobile. Elle ne s'est pas arrêtée avant d'avoir atteint le centre du rayon de souffle. Jusqu'à ce qu'elle se tienne dans son cœur.

Pas une trace de la tour. Ou ceux qui y étaient, autour. Même les pierres avaient été fondues en rien.

Pas une trace des Treize, ni de leurs braves et nobles wyvernes.

Manon est tombée à genoux.

Des cendres s'élevèrent, flottant, douces comme la neige alors qu'elles s'accrochèrent aux larmes sur son visage.

Abraxos était allongé à côté d'elle, sa queue s'enroulant autour d'elle pendant qu'elle s'inclinait sur ses genoux et pleurait.

Derrière elle, si elle avait regardé, elle aurait vu Glennis. Et Bronwen. Petrah Blueblood.

Aedion Ashryver et Lysandra et Ren Allsbrook.

Le prince Galan et le capitaine Rolfe et Ansel de Briarcliff, Ilias et la famille royale Fae à côté d'eux.

Si elle avait regardé, elle aurait vu les petites fleurs blanches qu'elles portaient. Se serait demandé comment et où ils les avaient obtenus au cœur de l'hiver.

Si elle avait regardé, elle aurait vu les gens rassemblés derrière eux, tant ils ont ruisselé jusqu'aux portes de la ville. Aurait vu les humains se tenir côte à côte avec les Crochans et les Ironteeth.

Tous viennent honorer les Treize.

Mais Manon n'a pas regardé. Même lorsque les chefs qui étaient venus avec elle, ont marché avec elle tout le long du chemin, ont commencé à déposer leurs fleurs sur la terre ensanglantée et ensanglantée. Même lorsque leurs larmes coulaient, tombant dans les cendres à côté de leurs offrandes d'hommage.

Ils ne parlaient pas. Et la ligne de diffusion en continu des personnes qui les ont poursuivies non plus. Quelques-uns portaient des fleurs, mais beaucoup apportaient de petites pierres pour se poser sur le site. Ceux qui n'avaient pas prévu quels effets personnels ils pouvaient offrir. Jusqu'à ce que le site de l'explosion soit couvert, comme si un jardin s'était développé à partir d'un champ de sang.

Glennis est resté jusqu'à la fin.

Et quand ils étaient seuls sur le champ de bataille silencieux, l’arrière-grand-mère de Manon posa une main sur son épaule et dit doucement, sa voix distante: «Sois le pont, sois la lumière. Lorsque le fer fond, lorsque les fleurs jaillissent des champs de sang, que la terre soit témoin et rentre chez elle. »

Manon n'a pas entendu les mots. Je n'ai pas remarqué quand même Glennis est revenue dans la ville qui se profile à son dos.

Pendant des heures, Manon s'est agenouillée sur le champ de bataille, Abraxos à ses côtés. Comme si elle pouvait rester avec eux, ses treize ans, encore un peu.

Et au loin, à travers les montagnes enneigées, sur une plaine stérile devant les ruines d'une ville autrefois grande, une fleur a commencé à fleurir.

CHAPITRE 91

Dorian n’y avait pas cru, n’avait pas osé espérer ce qu’il avait vu.

Une armée étrangère, marchant vers le nord. Une armée qu'il avait grandie en train d'étudier. Il y avait les fantassins du khagan et la cavalerie Darghan. Il y avait les ruines légendaires, magnifiques et fières, planant au-dessus d'eux dans une mer d'ailes.

Il avait visé le plus près possible du chef de l'armée, se demandant lequel des membres de la famille royale était venu. Vous vous demandez si Chaol était avec eux. Si la présence de cette armée miraculeuse signifiait que son ami avait réussi contre toute attente.

Les ruks l'avaient alors espionné.

Le pourchassa, et il avait commencé à faire des signes alors qu'il approchait. En espérant qu'ils feraient une pause.

Mais il avait atterri à la croisée des chemins. Et puis il les avait vus. Je l'ai vue.

Aelin, galopant pour lui. Rowan à ses côtés, Elide et les autres avec elle.

Maeve avait cru qu'Aelin s'était dirigé vers Terrasen. Et elle était là, avec l'armée khagan.

Le sourire d'Aelin s'estompa au moment où elle se rapprocha. Comme si elle sentait ce qu'il portait.

"Où est Manon?" c'est tout ce qu'elle a demandé.

"Terrasen," souffla-t-il, haletant légèrement. "Et probablement avec les Crochans, si cela se passait comme prévu. "

Elle ouvrit la bouche, les yeux grands ouverts, mais un autre cavalier vint galoper sur la route.

Le monde s'est calmé.

Le cavalier qui s'approchait s'arrêta, un autre - une belle femme que Dorian ne pouvait décrire que dorée - juste derrière.

Mais Dorian regarda le cavalier devant lui. À la posture du corps, le siège dominant qu'il possédait.

Et alors que Chaol Westfall descendait de cheval et courait les derniers mètres vers Dorian, le roi d'Adarlan pleura.

Chaol n'a pas caché ses larmes, les tremblements qui l'ont submergé lorsqu'il est entré en collision avec Dorian et a embrassé son roi.

Personne n'a dit un mot, bien que Chaol savait qu'ils étaient tous réunis. Savait que Yrene se tenait derrière lui, pleurant avec eux.

Il vient de tenir son ami, son frère.

"Je savais que tu le ferais," dit Dorian, d'une voix crue. "Je savais que tu trouverais un moyen. Pour tout cela. "

L'armée. Le fait qu'il soit maintenant debout.

Chaol ne fit que serrer Dorian plus fort. "Vous avez une sacrée histoire à vous raconter."

Dorian recula, le visage solennel.

Une histoire, réalisa Chaol, qui pourrait ne pas être aussi heureuse que la sienne.

Pourtant, avant que le destin de Dorian puisse tomber sur eux, Chaol désigna l'endroit où Yrene avait démonté et essuya maintenant ses larmes.

"La femme responsable de cela", a déclaré Chaol, faisant signe à sa position, à sa marche, à l'armée qui s'étendait sur la route. «Yrene Towers. Un guérisseur à la Torre Cesme. Et ma femme. "

Yrene s'inclina, et Chaol aurait pu jurer un scintillement de tristesse assombri les yeux de Dorian. Mais alors son roi prenait les mains d’Yrene, la soulevant de son arc. Et bien que cette douleur ait encore affilé son sourire, Dorian lui a dit: «Merci.»

Yrene est devenu écarlate. "J'ai tellement entendu parler de vous, Votre Majesté."

Dorian a simplement fait un clin d'œil, un fantôme de l'homme qu'il était auparavant. "Toutes les mauvaises choses, j'espère."

Yrene rit, et la joie sur son visage - la joie que Chaol connaissait était pour eux deux - le fit l'aimer de nouveau.

"J'ai toujours voulu une sœur", a déclaré Dorian, et se pencha pour embrasser Yrene sur chaque joue. "Bienvenue à Adarlan, Lady."

Le sourire de Yrene devint plus doux, plus profond, et elle posa une main sur son abdomen. "Alors vous serez heureux d'apprendre que vous serez bientôt un oncle."

Dorian se tourna vers lui. Chaol hocha la tête, incapable de trouver les mots pour exprimer ce qui inondait son cœur.

Mais le sourire de Dorian s'estompa alors qu'il faisait face à Aelin qui s'appuyait maintenant contre un arbre, Rowan et Elide à côté d'elle.

"Je sais", a déclaré Aelin, et Chaol savait qu'elle ne voulait pas parler de la grossesse.

Dorian ferma les yeux et Chaol posa une main sur l'épaule de son roi devant le fardeau qu'il allait révéler.

"J'ai récupéré le troisième de Morath", a déclaré Dorian.

Les genoux de Chaol se déformèrent et Yrene fut instantanément là, un bras autour de sa taille.

Les Wyrdkeys.

Chaol a demandé à Dorian: "Vous avez les trois maintenant?" Dorian hocha la tête une fois.

Un regard de Rowan fit décoller son cadre pour s'assurer qu'aucun membre de l'armée ne se rapprochait suffisamment pour entendre.

"Je me suis glissé dans Morath pour obtenir le troisième", a déclaré Dorian.

«Saint dieux», souffla Aelin. Chaol cligna simplement des yeux.

"C'était la partie facile", a déclaré Dorian, pâlissant. La royauté khaganate est sortie des rangs et Dorian a souri à Nesryn. Puis hocha la tête à la famille royale. Les présentations viendraient plus tard.

"Maeve était là", a déclaré Dorian à Aelin.

Flame a dansé au bout des doigts d'Aelin alors qu'elle posait sa main sur Goldryn. Le feu semblait s'enfoncer dans la lame, le rubis vacillait. "Je sais," dit-elle doucement.

Les sourcils de Dorian se levèrent. Aelin secoua juste la tête, lui faisant signe de continuer alors que le cadre revenait.

"Maeve a découvert ma présence, et ..." Dorian soupira, et toute l'histoire tomba.

Quand il eut fini, Chaol était content qu'Yrene ait gardé son bras autour de sa taille. Le silence tomba, épais et tendu. Dorian avait détruit Morath.

"J'ai peu de doute", a admis Dorian, "qu'Erawan et Maeve ont survécu à l'effondrement de Morath. Cela n'a probablement servi qu'à les enrager. »

Cela n'a pas empêché Chaol de s'émerveiller de son ami, les autres stupéfaits.

"Bien joué," dit Lorcan, balayant le roi de la tête aux pieds. "Bien joué."

Aelin laissa échapper un sifflement impressionné. «J'aurais aimé pouvoir le voir», a-t-elle dit à Dorian en secouant la tête. Elle se tourna ensuite vers Rowan. «Votre oncle et Essar sont passés par là, alors. Ils ont donné un coup de pied à Maeve. »

Le Prince Fae renifla. «Vous avez dit que votre lettre était fortement libellée. J'aurais dû te croire. Aelin esquissa un arc. Chaol n'avait pas la moindre idée de quoi ils parlaient, mais Rowan a poursuivi: "Donc, si Maeve ne peut pas être la reine des Faes, elle se retrouvera un autre trône."

"Salope," cracha Fenrys. Chaol était enclin à accepter.

«Nos pires craintes se sont donc confirmées», a déclaré le prince Sartaq en jetant un coup d'œil à ses frères et sœurs. "Un roi et une reine Valg unis." Un signe de tête vers Elide. "Votre oncle n'a pas menti."

"Maeve n'a plus d'armée maintenant", leur a rappelé Dorian. "Juste son pouvoir."

Nesryn grimaça. "Les hybrides qu'elle a créés avec les princesses pourraient être assez catastrophiques."

Chaol jeta un coup d'œil à Yrene, la femme qui détenait la plus grande arme contre le Valg dans son propre corps.

"Quand avez-vous quitté Morath?" Demanda Rowan.

«Il y a trois jours», a déclaré Dorian.

Rowan se tourna vers Aelin, le visage cendré tandis qu'elle restait appuyée contre l'arbre. Chaol s'est demandé si elle ne l'avait fait que parce que ses propres jambes pourraient ne pas être en mesure de la soutenir. "Alors au moins nous savons qu'Erawan n'est pas encore venu à Terrasen."

"Son hôte Ironteeth l'a devancé", a déclaré Dorian.

"Nous savons", a déclaré Chaol. "Ils sont déjà à Orynth."

Dorian secoua la tête. "C'est impossible. Ils sont partis peu après moi. Je suis surpris que vous ne les ayez pas vus passer dans les Ruhnns. "

Silence.

"L'hôte complet d'Ironteeth n'est pas encore à Orynth,"

Dit doucement Aelin. Trop doucement.

"J'en ai compté plus d'un millier dans l'hôte avec lequel j'ai volé", a expliqué Dorian. «Beaucoup ont emmené des soldats avec eux - tous Valg.

Chaol ferma les yeux et le bras de Yrene se resserra autour de lui dans un confort silencieux.

"Nous savions que le rukhin serait de toute façon plus nombreux", a déclaré Nesryn.

"Il ne restera plus rien de Terrasen à défendre pour le rukhin", a déclaré le prince Kashin en se frottant la mâchoire. "Même si les Crochans sont arrivés avant nous."

La reine de Terrasen s'éloigna enfin de l'arbre. «Nous avons donc deux choix», a-t-elle dit, sa voix inébranlable malgré l'enfer qui les a balayés. «Nous continuons vers le nord, aussi vite que possible. Voyez ce qu'il y a à combattre lorsque nous arrivons à Terrasen. Je pourrais peut-être faire tomber un bon nombre de ces wyvernes. »

"Et l'autre option?" Demanda la princesse Hasar.

Le visage d'Aelin était austère. «Nous avons les trois Wyrdkeys. Nous nous avons. Je peux y mettre fin maintenant. Ou au moins retirer Erawan du jeu avant qu'il ne puisse nous trouver, voler ces clés et gouverner ce monde et tous les autres. »

Rowan sursauta, secouant la tête. Mais Aelin leva la main. Et même le prince Fae s'est retiré. "Ce n'est pas mon choix seul."

Et Chaol s'est rendu compte que c'était bien une reine qui se tenait devant eux, pas l'assassin qu'il avait traîné hors d'une mine de sel à quelques kilomètres sur la route. Pas même la femme qu'il avait vue à Rifthold.

Dorian redressa les épaules. "Le choix est aussi le mien."

Lentement, si lentement, Aelin le regarda. Chaol se prépara. Sa voix était mortellement douce lorsqu'elle a dit à Dorian: «Vous avez récupéré la troisième clé. Votre rôle est terminé. »

"Comme l'enfer c'est", a déclaré Dorian, les yeux saphir clignotant. «Le même sang, la même dette coule dans mes veines.»

Les mains de Chaol se recroquevillèrent sur ses côtés alors qu'il se battait pour garder sa bouche fermée. Rowan semblait faire de même alors que les deux dirigeants s'affrontaient.

Le visage d'Aelin resta immobile, distant. "Vous avez tellement hâte de mourir?"

Dorian n'a pas reculé. "Es-tu?"

Silence. Silence absolu dans la clairière.

Puis Aelin haussa les épaules, comme si le poids de mondes entiers ne pesait pas dans la balance. «Peu importe qui remettra les clés dans la porte, c'est un sort qui nous appartient à tous. Nous devons donc tous décider. » Son menton se souleva. «Poursuivons-nous la guerre, espérons-nous arriver à Orynth à temps, puis détruire les clés? Ou détruisons-nous les clés maintenant, puis nous continuons vers le nord. » Une pause, horrible et insupportable. "Sans moi."

Rowan tremblait, que ce soit avec retenue ou avec effroi, Chaol ne pouvait pas le dire.

Aelin a dit, inébranlable et calme, "Je voudrais le mettre aux voix."

Un vote.

Rowan n'avait jamais entendu parler de quelque chose d'aussi absurde.

Même alors qu'une partie de lui brillait de fierté qu'elle avait choisie maintenant, ici, comme le moment où ce nouveau monde qu'elle avait promis allait s'élever.

Un monde dans lequel quelques-uns ne détenaient pas tout le pouvoir, mais plusieurs. En commençant par cela, ce choix le plus vital. Ce sort insupportable.

Tous s'étaient déplacés plus loin sur la route, et ce n'était pas perdu pour Rowan qu'ils se tenaient à un carrefour. Ou que Dorian, Aelin et Chaol se tenaient au cœur de ce carrefour, à quelques kilomètres seulement des mines de sel. Là où tout cela avait commencé, il y a un peu plus d'un an.

Il y eut un rugissement sourd aux oreilles de Rowan alors que le débat faisait rage.

Il savait qu'il devait tomber à genoux et remercier Dorian d'avoir récupéré la troisième clé. Mais il détestait tout de même le roi.

Il détestait cette voie qu'ils avaient empruntée il y a mille ans. Je détestais que ce choix soit devant eux, alors qu'ils avaient déjà tant combattu, tant donné.

Le prince Kashin disait: «Nous marchons sur cent mille soldats ennemis, peut-être plus. Ce nombre ne changera pas lorsque le Wyrdgate est fermé. Nous aurons besoin du Fire-Bringer pour les traverser. »

La princesse Hasar secoua la tête. "Mais il y a la possibilité de l'effondrement de cette armée si Erawan disparaissait. Coupez la tête de la bête et le corps pourrait mourir. "

"C'est un gros risque à prendre", a déclaré Chaol, la mâchoire serrée. "La suppression d'Erawan de tout cela pourrait aider, ou non. Une armée ennemie de cette taille, pleine de Valg qui pourrait être désireux de remplir sa place, pourrait être impossible de s'arrêter à ce stade. »

"Alors pourquoi ne pas utiliser les clés?" Demanda Nesryn. «Pourquoi ne pas amener les clés au nord et les utiliser, détruire l'armée et…»

"Les clés ne peuvent pas être utilisées", coupa Dorian. "Non sans détruire le porteur. Nous ne sommes pas tout à fait sûrs qu'un mortel pourrait résister au pouvoir. " Il a hoché la tête vers Aelin, silencieux et vigilant pendant qu'il a fallu tout l'entraînement de Rowan pour ne pas se précipiter. "Le simple fait de les remettre dans la porte nécessite tout." Il a ajouté fermement, "De l'un de nous."

Rowan savait qu'il devrait argumenter contre cela, qu'il devrait beugler.

Dorian a poursuivi: "Je devrais le faire."

"Non." Le mot se détacha de Chaol et d'Aelin. Son premier mot depuis le début de ce débat.

Mais c'est Fenrys qui a demandé à Chaol, d'une voix mortellement douce, "Vous préférez que ma reine meure que votre roi?"

Chaol se raidit. "Je préfère qu'aucun de mes amis ne meure. Je préfère que rien de tout cela ne se produise. "

Avant que Fenrys ne puisse gronder sa réponse, Yrene intervint. "Alors, quand le verrou sera forgé et que le Wyrdgate sera scellé, les dieux seront partis?"

"Bon débarras," marmonna Fenrys.

Mais Yrene se raidit au congédiement occasionnel et mit une main sur son cœur. «J'adore Silba. Chèrement. Quand elle sera partie de ce monde, mes pouvoirs cesseront-ils d'exister? » Elle désigna le groupe rassemblé.

"Douteux", a déclaré Dorian. "Ce coût, au moins, n'a jamais été demandé."

"Et les autres dieux de ce monde?" Demanda Nesryn, fronçant les sourcils. «Les trente-six du khaganate. Ne sont-ils pas aussi des dieux? Seront-ils renvoyés, ou seulement ces douze? »

"Peut-être que nos dieux sont d'une nature différente", songea la princesse Hasar.

"Ne peuvent-ils pas nous aider, alors?" Demanda Yrene, chagrin pour la déesse qui l'avait bénie en assombrissant toujours ses yeux dorés. "Ne peuvent-ils pas intervenir?"

"Il y a en effet d'autres forces à l'œuvre dans ce monde", a déclaré Dorian, touchant la poignée de Damaris. Le dieu de la vérité, c'est lui qui avait béni l'épée de Gavin. «Mais je pense que si ces forces avaient pu nous aider de cette manière, ils l'auraient déjà fait. »

Aelin tapa du pied sur le sol. «Attendre des dons divins est une perte de temps. Et pas le sujet à traiter. " Elle fixa son regard brûlant sur Dorian. "Nous ne débattons pas non plus qui en paiera le prix."

"Pourquoi." La faible question de Rowan était sortie avant qu'il ne puisse l'arrêter.

Lentement, son compagnon se tourna vers lui. "Parce que nous ne le sommes pas." Des mots pointus et glacés. Elle jeta un coup d'œil à Dorian et le roi d'Adarlan ouvrit la bouche. "Nous ne le sommes pas", gronda-t-elle.

Dorian rouvrit la bouche, mais Rowan attira son attention. Retint son regard et le laissa lire les mots là-bas. Plus tard. Nous en débattrons plus tard.

Qu'Aelin ait noté leur conversation silencieuse, qu'elle ait vu le signe de tête subtil de Dorian, elle ne l'a pas laissé entendre. Elle a seulement dit: "Nous n'avons pas de temps à perdre dans un débat sans fin."

Lorcan hocha la tête. «À chaque instant où nous avons les trois clés, Erawan risque de nous retrouver et finalement de gagner ce qu'il cherche. Ou Maeve », a-t-il ajouté en fronçant les sourcils. "Mais même avec ça, j'irais vers le nord - que Aelin mette un frein aux légions de Morath."

"Soyez objectif", grogna Aelin. Elle les a tous examinés. «Imagine que tu ne me connais pas. Imaginez que je ne suis personne et rien pour vous. Imaginez que je suis une arme. Vous utilisez-moi maintenant ou plus tard? "

"Mais tu n'es personne," dit doucement Elide. "Pas pour beaucoup de gens."

"Les clés remontent dans la porte", a déclaré Aelin un peu froidement. «À un moment ou à un autre. Et je pars avec eux. Nous décidons si c'est maintenant ou dans quelques semaines. »

Rowan ne pouvait pas le supporter. Pour entendre un autre mot. "Non."

Tout le monde s'arrêta une fois de plus.

Aelin découvrit ses dents. "Ne rien faire n'est pas une option."

"Nous les cachons à nouveau", a déclaré Rowan. «Il les a perdus pendant des milliers d'années. Nous pouvons recommencer. » Il désigna Yrene. "Elle pourrait le détruire tout seul."

"Ce n'est pas une option", grogna Aelin. "Yrene est avec l'enfant—"

"Je peux le faire", a déclaré Yrene, en s'écartant du côté de Chaol. «S'il y a un moyen, je pourrais le faire. Voyez si les autres guérisseurs pourraient aider ... »

"Il y aura des milliers de Valg à détruire ou à sauver, Lady Westfall", a déclaré Aelin avec le même rhume. "Erawan pourrait vous tuer avant même que vous n'ayez la chance de le toucher."

"Pourquoi avez-vous le droit d'abandonner votre vie pour cela, et personne d'autre?" Yrene a contesté.

«Ce n'est pas moi qui porte un enfant en moi.»

Yrene cligna lentement des yeux. «Hafiza pourrait peut-être…»

"Je ne jouerai pas un jeu de simulation et de puissance", a déclaré Aelin, sur un ton que Rowan avait entendu si rarement. Le ton de cette reine. «Nous votons. Maintenant. Remettons-nous immédiatement les clés dans la porte, ou continuons-nous vers Terrasen et le faisons-nous si nous pouvons arrêter cette armée? »

"Erawan peut être arrêté", poussa Yrene, insensible aux paroles de la reine. N'ayant pas peur de sa colère. «Je sais qu'il le peut. Sans les clés, nous pouvons l'arrêter. »

Rowan voulait la croire. Voulait plus que tout ce qu'il avait jamais voulu dans sa vie croire Yrene Westfall. Chaol, regardant Dorian, semblait enclin à faire de même Mais Aelin désigna la princesse Hasar. "Comment votez-vous?"

Hasar a tenu le regard d'Aelin. Considéré un instant. "Je vote pour le faire maintenant."

Aelin vient de montrer Dorian. "Vous?"

Dorian se tendit, le débat inachevé faisant toujours rage dans son visage. Mais il a dit: "Faites-le maintenant."

Rowan ferma les yeux. A peine entendu les autres dirigeants et leurs alliés pendant qu'ils donnaient leurs réponses. Il marcha jusqu'au bord des arbres, prêt à courir s'il commençait à vomir.

Puis Aelin a dit: "Tu es le dernier, Rowan."

«Je vote non. Pas maintenant, jamais. »

Ses yeux étaient froids, distants. La façon dont ils étaient à Mistward.

"C'est décidé, alors", dit calmement Chaol. Malheureusement.

"A l'aube, la serrure sera forgée et les clés rentreront dans la porte", a conclu Dorian.

Rowan a juste regardé et regardé son compagnon. Sa raison de respirer.

Elide a demandé doucement: "Quel est votre vote, Aelin?"

Aelin arracha ses yeux de Rowan, et il sentit l’absence de ce regard comme un vent gelé alors qu’elle disait: «Ça n’a pas d’importance.»

CHAPITRE 92

Aelin n'a pas dit que leur demander de voter ne visait pas seulement à les laisser décider, en tant que peuples libres du monde, comment sceller son sort. Elle n'a pas dit que cela avait aussi été une chose lâche à faire. Pour laisser quelqu'un d'autre décider pour elle. Pour choisir la route à suivre.

Ils ont campé cette nuit-là à Endovier, les mines de sel à seulement cinq kilomètres sur la route.

Rowan leur a fait installer leur tente royale. Leur lit royal.

Elle n'a pas mangé avec les autres. Je pouvais à peine toucher la nourriture que Rowan avait posée sur le bureau. Elle était toujours assise devant elle, un lapin rôti maintenant froid, examinant ces livres inutiles sur Wyrdmarks lorsque Rowan a dit de l'autre côté de la table: "Je n'accepte pas cela."

"Je fais." Les mots étaient plats, morts.

Comme elle le serait, avant que le soleil ne se soit complètement levé. Aelin referma l'ancien tome devant elle.

Seuls quelques jours les ont séparés de la frontière de Terrasen. Peut-être aurait-elle dû accepter de le faire maintenant, mais à condition que ce soit sur le sol Terrasen. Terrasen sol, plutôt que par Endovier.

Mais chaque jour qui passait était un risque. Un risque terrible.

"Vous n'avez jamais rien accepté de votre vie", grogna Rowan, se levant et posant ses mains sur la table. "Et maintenant, vous êtes soudain disposé à le faire?"

Elle déglutit contre la douleur dans sa gorge. A examiné les livres qu'elle avait peignés trois fois en vain maintenant. "Qu'est-ce que je suis censé faire, Rowan?"

"Tu as tout foutu en enfer!" Il claqua son poing sur la table, secouant la vaisselle. «Vous dites au diable leurs plans, leurs prophéties et leurs destins, et vous faites les vôtres! Vous faites autre chose que l'accepter! "

"Les habitants d'Erilea ont parlé."

"Au diable aussi," grogna-t-il. «Vous pouvez commencer votre monde libre après cette guerre. Qu'ils votent pour leurs damnés rois et reines, s'ils le souhaitent. »

Elle laissa échapper un grognement. «Je ne veux pas que ce fardeau dure une seconde de plus. Je ne veux pas choisir et apprendre que j'ai fait le mauvais choix en le retardant. »

«Vous auriez donc voté contre. Tu serais allé à Terrasen.

"Est-ce que ça importe?" Elle se leva. "Les votes n'étaient pas en ma faveur de toute façon. Entendre que je voulais aller à Orynth, me battre une dernière fois, n'aurait fait que les influencer. »

"Vous êtes celui qui est sur le point de mourir. Je dirais que vous devez avoir une voix dedans. "

Elle a découvert ses dents. «C'est mon destin. Elena a essayé de m'en sortir. Et regardez où cela l'a atterri - avec une cabale de dieux vengeurs jurant de mettre fin à son âme éternelle. Quand la serrure sera forgée, quand je fermerai la porte, je détruirai une autre vie à côté de la mienne. »

«Elena a mille ans d'existence, vivante ou spirituelle. Pardonnez-moi si je m'en fous que son temps est maintenant terminé, alors que vous n'avez reçu que vingt ans. "

"J'ai eu vingt ans à cause d'elle."

Pas même vingt. Son anniversaire était encore dans des mois. Au printemps, elle ne verrait pas.

Rowan commença à faire les cent pas, ses pas traqués mangeant le tapis. «Ce gâchis est aussi à cause d'elle. Pourquoi devriez-vous supporter seul son poids?

"Parce que c'était toujours le mien pour commencer."

"Connerie. Cela aurait pu être aussi facilement Dorian. Il est prêt à le faire. "

Aelin cligna des yeux. "Elena et Nehemia ont dit que Dorian n'était pas prête."

«Dorian est entrée dans Morath et en est sortie, elle est allée de pair avec Maeve, et a fait foutre le bordel. Je dirais qu'il est aussi prêt que vous. "

"Je ne lui permettrai pas de se sacrifier à ma place."

"Pourquoi?"

«Parce qu'il est mon ami. Parce que je ne pourrai pas vivre avec moi-même si je le laisse partir. "

"Il a dit qu'il le ferait, Aelin."

"Il ne sait pas ce qu'il veut. Il sort à peine des horreurs qu’il a endurées. »

"Et vous ne l'êtes pas?" Rowan a contesté, totalement imperturbable. «C'est un homme adulte. Il peut faire ses propres choix - nous pouvons faire des choix sans que vous les dominiez. »

Elle a découvert ses dents. "C'est décidé."

Il croisa les bras. «Alors toi et moi le ferons. Ensemble."

Son cœur s'est arrêté dans sa poitrine.

Il a poursuivi: "Vous ne forgez pas le verrou seul."

"Non." Ses mains ont commencé à trembler. "Ce n'est pas une option "Selon qui?"

"Selon moi." Elle ne pouvait pas respirer autour de cette pensée - qu'il soit effacé de son existence. «Si c'était possible, Elena me l'aurait dit. Quelqu'un avec ma lignée doit payer. »

Il ouvrit la bouche, mais vit la vérité sur son visage, ses mots. Il secoua la tête. "Je vous ai promis que nous trouverions un moyen de payer cette dette - ensemble."

Aelin inspecta les livres épars. Rien - les livres, cette parcelle d'espoir qu'ils avaient offert n'avaient rien donné. "Il n'y a pas d'alternative." Elle passa ses mains dans ses cheveux. "Je n'ai pas d'alternative", a-t-elle amendé. Aucune carte dans sa manche, aucune grande révélation. Pas pour ça.

"Nous ne le ferons pas demain alors", a-t-il insisté. "Nous attendons. Dites aux autres que nous voulons atteindre Orynth en premier. Peut-être que la Bibliothèque royale a des textes… »

«Quel est l'intérêt d'un vote si nous ignorons son résultat? Ils ont décidé, Rowan. Demain, ce sera fini. »

Les mots sonnaient creux et maladifs en elle.

"Laissez-moi trouver un autre moyen." Sa voix s'est brisée, mais son rythme n'a pas faibli. «Je vais trouver un autre moyen, Aelin -»

"Il n'y a pas d'autre moyen. Tu ne comprends pas? Tout ça », siffla-t-elle, les bras écartés. «Tout cela a été pour vous garder en vie. Vous tous."

«Avec vous comme prix demandé. Pour expier une culpabilité persistante. "

Elle claqua une main sur la pile de livres anciens. «Tu penses que je veux mourir? Pensez-vous que tout cela est facile, regarder le ciel et se demander si c'est le dernier que je verrai? Pour vous regarder et vous interroger sur ces années que nous n’aurons pas? »

"Je ne sais pas ce que tu veux, Aelin," grogna Rowan. "Vous n'avez pas été tout à fait disposé."

Son cœur tonna. "Je veux que ce soit fini, d'une manière ou d'une autre." Ses doigts s'enroulèrent en poings. "Je veux que cela se fasse."

Il secoua la tête. "Je connais. Et je sais ce que vous avez vécu, que ces mois à Doranelle ont été un enfer, Aelin. Mais vous ne pouvez pas arrêter de vous battre. Pas maintenant."

Ses yeux brûlaient. «J'ai tenu bon pour ça. Dans ce but. Je peux donc remettre les clés dans le portail. Lorsque Cairn m'a déchiré, lorsque Maeve a déchiré tout ce que je savais, c'était seulement en me rappelant que cette tâche dépendait de ma survie qui m'empêchait de me briser. Sachant que si j'échouais, vous mourriez tous. » Sa respiration devint irrégulière, forte. "Et depuis lors, j'ai été tellement stupide en pensant que je n'aurais peut-être pas à payer la dette, que je pourrais revoir Orynth. Que Dorian pourrait le faire à la place. " Elle cracha par terre. «Quel genre de personne cela fait-il de moi? Avoir été effrayé quand il est arrivé aujourd'hui? »

Rowan ouvrit de nouveau la bouche pour répondre, mais elle l'interrompit, sa voix se brisant. «Je pensais pouvoir y échapper - juste un instant. Et dès que je l'ai fait, les dieux ont ramené Dorian sur mon chemin. Dites-moi que ce n'est pas intentionnel. Dites-moi que ces dieux, ou quelles que soient les forces qui pourraient également gouverner ce monde, ne rugissent pas que je devrais toujours être celui qui forge le verrou. "

Rowan la regarda juste pendant un long moment, sa poitrine se soulevant. Puis il a dit: "Et si ces forces n’avaient pas conduit Dorian sur notre chemin pour que vous seul puissiez payer la dette?"

"Je ne comprends pas."

«Et s'ils te réunissaient. Ne pas choisir l'un ou l'autre, mais partager le fardeau. Avec l'un l'autre Même le feu dans les braseros semblait s'arrêter.

Les yeux de Rowan brillèrent alors qu'il se dirigeait vers lui. "Ce jour-là, vous avez détruit le château de verre - lorsque vous avez joint vos mains, votre pouvoir ... Je n'avais jamais rien vu de tel. Vous avez pu fusionner vos pouvoirs pour en devenir un. Si la serrure vous demande à tous, pourquoi ne pas en donner la moitié? La moitié de chacun de vous - quand vous portez tous les deux le sang de Mala? "

Aelin se glissa lentement sur sa chaise. "Je — nous ne savons pas que cela fonctionnera."

"C'est mieux que de marcher dans votre propre exécution avec la tête baissée."

Elle grogna. "Comment pourrais-je lui demander de le faire?"

"Parce que ce n'est pas votre fardeau seul, c'est pourquoi. Dorian le sait. L'a accepté. Parce que l'alternative vous perd. " La rage dans ses yeux se brisa, tout comme sa voix. "J'irais à votre place, si je le pouvais."

Son cœur se brisa. "Je connais."

Rowan tomba à genoux devant elle, mettant sa tête sur ses genoux alors que ses bras s'enroulaient autour de sa taille. "Je ne peux pas le supporter, Aelin. Je ne peux pas. "

Elle passa ses doigts dans ses cheveux. "Je voulais que mille ans avec toi," dit-elle doucement. «Je voulais avoir des enfants avec toi. Je voulais entrer dans l'au-delà ensemble. » Ses larmes ont atterri dans ses cheveux.

Rowan leva la tête. «Alors battez-vous pour cela. Encore une fois. Battez-vous pour cet avenir. "

Elle le regarda, la vie qu'elle vit sur son visage. Tout ce qu'il a offert.

Tout ce qu'elle pourrait avoir aussi.

"Je dois vous demander de faire quelque chose."

La voix d'Aelin réveilla Dorian d'un sommeil agité. Il s'assit sur son lit. Du silence du camp, ce devait être la mort de la nuit. "Quoi?"

Rowan montait la garde derrière elle, observant le camp militaire sous les arbres. Dorian capta son regard émeraude - vit la réponse dont il avait déjà besoin.

Le prince avait tenu sa promesse silencieuse plus tôt.

La gorge d'Aelin s'agita. «Ensemble», dit-elle, sa voix se brisant. "Et si nous forions la serrure ensemble?"

Dorian connaissait son plan, son espoir désespéré, avant de l'exposer. Et quand elle a fini, Aelin a seulement dit: "Je suis désolée de même vous demander."

"Je suis désolé de ne pas avoir pensé à ça", a-t-il répondu, et s'est levé en tirant sur ses bottes.

Rowan se tourna vers eux maintenant. Attendant une réponse qu'il savait que Dorian donnerait.

Dorian leur a donc dit: «Oui».

Aelin ferma les yeux et il ne pouvait pas dire si c'était par soulagement ou par regret. Il posa une main sur son épaule. Il ne voulait pas savoir comment l’argument avait été entre elle et Rowan pour qu’elle soit d’accord, qu’elle accepte. Pour qu'Aelin ait même dit oui…

Ses yeux s'ouvrirent, et seule une sombre résolution était à l'intérieur. «Nous le faisons maintenant», a-t-elle dit d'une voix rauque. «Avant les autres. Avant les adieux. "

Dorian hocha la tête. Elle a seulement demandé: "Voulez-vous que Chaol soit là?"

Il a pensé à dire non. Pensé à épargner son ami d'un autre au revoir, quand il y avait une telle joie sur le visage de Chaol, une telle paix.

Mais Dorian a quand même dit: «Oui».

CHAPITRE 93

Tous les quatre marchaient en silence à travers les arbres. Sur l'ancienne route des mines de sel.

C'était le seul endroit que les éclaireurs ne regardaient pas.

Chaque pas de plus en plus la rendait mal à l'aise, une sueur lente brisant sa colonne vertébrale. Rowan garda sa main serrée contre la sienne, son pouce caressant sa peau.

Ici, dans cet endroit horrible et mort de tant de souffrance - c'était là qu'elle affronterait son destin. Comme si elle n'y avait jamais échappé, pas vraiment.

Sous le couvert des ténèbres, les montagnes dans lesquelles les mines étaient creusées n'étaient guère plus que des ombres. La grande muraille qui entourait le camp de la mort n'était qu'une tache de noirceur.

Les portes étaient restées ouvertes, une cassée sur ses gonds. Peut-être que les esclaves libérés avaient essayé de le détruire en sortant.

Les doigts d'Aelin se resserrèrent sur ceux de Rowan alors qu'ils passaient sous l'arche et pénétraient dans le terrain dégagé des mines. Là, au centre, se tenaient les poteaux en bois où elle avait été fouettée. Le premier jour, tant de jours.

Et là, dans la montagne à sa gauche, c'était là que se trouvaient les fosses. Les fosses sans lumière dans lesquelles ils l'avaient poussée. Les bâtiments des surveillants des mines étaient sombres. Cosses.

Il lui fallut tout son sang-froid pour ne pas regarder ses poignets, là où se trouvaient les cicatrices de la manille. Pour ne pas sentir la sueur froide glisser le long de son dos et ne pas savoir non plus de cicatrices. Juste le tatouage de Rowan, encré sur une peau lisse.

Comme si cet endroit était un rêve - un cauchemar évoqué par Maeve.

L'ironie n'était pas perdue pour elle. Elle avait échappé deux fois aux chaînes maintenant - pour finir ici. Une liberté temporaire. Temps emprunté.

Elle avait laissé Goldryn dans leur tente. L'épée aurait peu d'utilité là où ils allaient.

"Je n'ai jamais pensé que nous reverrions cet endroit", murmura Dorian. "Certainement pas comme ça." Aucun des pas du roi ne vacilla, son visage sombre alors qu'il saisissait la garde de Damaris. Prêt à rencontrer tout ce qui les attendait.

La douleur qu'elle savait venait.

Non, elle ne s'était jamais vraiment échappée du tout, n'est-ce pas?

Ils s'arrêtèrent près du centre de la cour à terre. Elena l'avait accompagnée pour forger la serrure, remettant les clés dans le portail. Bien qu'il n'y aurait pas de grande démonstration de magie, aucune menace pour personne autour d'eux, elle avait voulu s'éloigner. Loin de quelqu'un d'autre.

Au clair de lune, le visage de Chaol était pâle. "Que voulez-vous que nous fassions?"

"Soyez ici," dit simplement Aelin. "C'est assez."

C'était la seule raison pour laquelle elle pouvait encore supporter de rester ici, dans cet endroit odieux.

Elle rencontra le regard curieux de Dorian et hocha la tête. Inutile de perdre du temps.

Dorian embrassa Chaol, les deux parlant trop doucement pour qu'Aelin l'entende.

Aelin commença seulement à esquisser un Wyrdmark dans la terre, suffisamment grand pour qu'elle et Dorian puissent s'y tenir. Il y en aurait deux qui se chevaucheraient: Ouvert. Proche.

Fermer à clé. Ouvrir.

Elle les avait appris depuis le début. Les avait utilisées elle-même.

"Pas d'adieux doux, princesse?" Demanda Rowan en traçant la marque avec son pied.

"Ils semblent dramatiques", a déclaré Aelin. "Beaucoup trop dramatique, même pour moi."

Mais Rowan l'arrêta, le deuxième symbole à moitié fini. Remonte son menton. "Même quand vous êtes ... là-bas", a-t-il dit, ses yeux vert sapin si brillants sous la lune. "Je suis avec toi." Il posa une main sur son cœur. "Ici. Je suis avec toi ici. "

Elle posa sa propre main sur sa poitrine et respira son parfum profondément dans ses poumons, son cœur. «Comme je suis avec toi. Toujours."

Rowan l'embrassa. "Je t'aime," murmura-t-il sur sa bouche. "Répondez moi plus tard."

Puis Rowan battit en retraite, juste au-delà des marques inachevées.

L'absence de son odeur, de sa chaleur, la remplissait de froid. Mais elle a gardé ses épaules en arrière. Elle retint sa respiration tandis qu'elle mémorisait les lignes du visage de Rowan.

Dorian, les yeux brillants, marcha sur les marques. Aelin a dit à Rowan: "Scelle le dernier quand nous aurons fini."

Son prince, son compagnon, hocha la tête.

Dorian a sorti un morceau de tissu plié de sa veste. L'ouvrit pour révéler deux éclats de pierre noire. Et l'amulette d'Orynth.

un autre monde menaçant de la mettre à genoux. Mais elle lui a pris l'amulette d'Orynth.

"Je pensais que c'était peut-être toi qui voulais l'ouvrir," dit Dorian doucement.

Ici à l'endroit où elle avait souffert et enduré, ici à l'endroit où tant de choses avaient commencé.

Aelin pesa l'ancienne amulette dans ses paumes, fit courir ses pouces le long de la couture dorée de ses bords. Pour un battement de cœur, elle était de nouveau dans cette chambre confortable dans un domaine au bord de la rivière, sa mère à côté d'elle, léguant l'amulette à ses soins.

Aelin a tracé ses doigts sur les marques de ver du dos. Les runes qui ont expliqué son destin haineux: Sans nom est mon prix.

Écrit ici, tout ce temps, depuis tant de siècles. Un avertissement de Brannon et une confirmation. Leur sacrifice. Son sacrifice.

Brannon avait fait rage contre ces dieux, avait marqué l'amulette et lui avait donné tous les indices à trouver un jour. Elle pourrait donc comprendre. Comme si elle pouvait en quelque sorte défier ce destin. Un espoir de fou.

Aelin retourna l'amulette, caressant ses doigts le long du cerf immortel sur le devant.

Temps emprunté. Tout cela avait été emprunté du temps.

L'or scellant l'amulette fondit dans ses mains, sifflant en tombant sur la saleté glacée. Avec une torsion, elle écarta les deux côtés de l'amulette.

L'odeur surnaturelle de la troisième clé la frappa, faisant signe. Murmuré dans des langues qui n'existaient pas à Erilea et qui ne le seraient jamais.

Aelin a seulement jeté le ruban de Wyrdkey dans la main en attente de Dorian. Il tintait contre les deux autres, et le son pouvait résonner dans l'éternité, dans tous les mondes.

Dorian frissonna, Chaol et Rowan tressaillirent.

Aelin vient de empocher les deux moitiés de l'amulette. Un morceau de Terrasen à emporter avec elle. Partout où ils étaient sur le point d'aller.

Aelin rencontra le regard de Rowan une dernière fois. J'ai vu les mots là-bas. Répondez moi plus tard.

Elle emporterait aussi ces mots, ce visage avec elle. Même lorsque la serrure exigeait tout, cela resterait. Resterait toujours.

Elle déglutit devant l'étroitesse de sa gorge. Le regard perçant de Broke Rowan. Et puis tranché ouvert sa paume. Puis Dorian.

Les étoiles semblaient se rapprocher, les montagnes scrutant les épaules d'Aelin et de Dorian, alors qu'elle tranchait son couteau une troisième fois, le long de son avant-bras. Profond et large, éclatement de la peau.

Pour ouvrir la porte, elle doit devenir la porte.

Erawan avait commencé à transformer Kaltain Rompier en cette porte - avait mis la pierre dans son bras non pas pour la garder, mais pour préparer son corps aux autres pierres. Pour la transformer en un Wyrdgate vivant qu'il pourrait contrôler.

Un seul éclat dans son corps avait détruit Kaltain. Pour mettre les trois dans son propre…

Je m'appelle Aelin Ashryver Galathynius et je n'aurai pas peur.

Je n'aurai pas peur.

Je n'aurai pas peur.

"Prêt?" Aelin respira.

Dorian hocha la tête.

Avec un dernier regard sur les étoiles, un dernier regard sur le seigneur de la garde du Nord sur Terrasen à quelques kilomètres de là, Aelin a pris les éclats de la paume tendue de Dorian.

Et comme elle et Dorian ont joint des mains ensanglantées alors que leur magie les traversait et se rapprochait, aveuglante et éternelle, Aelin frappa les trois Wyrdkeys dans la plaie ouverte de son bras.

Rowan a scellé les Wyrdmarks d'un coup de pied à travers la terre glacée.

Juste au moment où Aelin tapait sa paume sur son bras, scellant les trois Wyrdkeys dans son corps tandis que son autre main agrippait celle de Dorian.

Ça devait marcher. Ce devait être pourquoi leurs chemins s'étaient croisés, pourquoi Aelin et Dorian s'étaient retrouvés deux fois maintenant, à cet endroit précis. Il ne pouvait accepter aucune autre alternative. Il n'aurait pas pu la laisser partir autrement.

Rowan ne respirait pas. À côté de lui, il n'était pas sûr non plus que Chaol l'ait fait.

Mais alors qu'Aelin et Dorian étaient toujours là, la tête haute malgré la peur qu'il sentait les parcourir, leurs visages étaient devenus vacants. Vide.

Pas de flash de lumière.

Aucune poussée de puissance.

Aelin et Dorian se sont simplement levés, mains jointes, et ont regardé fixement en avant.

Vide. Unseeing. Congelé.

Disparu.

Ici, mais disparu. Comme si leurs corps étaient des obus.

"Qu'est-il arrivé?" Chaol respira.

La main d'Aelin tomba de l'endroit où elle avait été frappée sur son bras et pendait mollement à ses côtés. Révéler cette blessure ouverte. Les éclats noirs de roche s'y enfoncèrent.

Quelque chose dans la poitrine de Rowan, complexe et essentiel, a commencé à se tendre. A commencé à se tendre.

Le lien d'accouplement.

Rowan fit un pas en avant, une main sur sa poitrine.

Non. Le lien d'accouplement se tordit, comme dans l'agonie, comme dans la terreur. Il s'arrêta, le nom d'Aelin sur ses lèvres.

Rowan tomba à genoux alors que les trois Wyrdkeys dans le bras d'Aelin se dissolvaient dans son sang.

Comme la rosée au soleil.

CHAPITRE 94

Comme c'était le cas auparavant, il en fut de nouveau.

Le commencement et la fin et l'éternité, un torrent de lumière, de vie qui coulait entre eux, deux moitiés d'une lignée de sang fendue.

La brume tourbillonna, voilant le sol solide en dessous. Une illusion, peut-être, pour que leurs esprits portent où ils en étaient maintenant. Un endroit qui n'était pas un endroit, dans une chambre aux nombreuses portes. Plus de portes qu'ils ne pourraient jamais espérer en compter. Certains faits d'air, d'autres de verre, d'autres de flamme et d'or et de lumière.

Un nouveau monde au-delà de chacun; un nouveau monde qui fait signe.

Mais ils sont restés là, au carrefour de toutes choses.

Dans des corps qui n'étaient pas leurs corps, ils se tenaient au milieu de toutes ces portes, leur pouvoir se déversant, se regroupant devant eux. Mélange et fusion, une boule de lumière, de création, planant dans les airs.

Chaque braise qui coulait d'eux dans la sphère en croissance devant eux, dans la forme de l'écluse, ne reviendrait pas. Il ne se reconstituerait pas.

Un bon fonctionnement à sec. Pour toujours.

De plus en plus, arrachant d'eux à chaque respiration. Création et destruction.

La sphère tourbillonna, ses bords se déformant, se rétrécissant. Formant la forme qu'ils avaient choisie, un chose d'or et d'argent. La serrure qui scellerait à jamais toutes ces portes infinies.

Pourtant, ils ont cédé leur pouvoir, la formation de l'écluse exigeait toujours plus.

Et ça a commencé à faire mal.

Elle était Aelin et pourtant elle ne l'était pas.

Elle était Aelin et pourtant elle était infinie; elle était tous les mondes, elle était ...

C'était Aelin.

C'était Aelin.

Et en laissant entrer les clés en elle, ils étaient entrés dans le vrai Wyrdgate. Une étape, ou une pensée, ou un souhait leur permettrait d'accéder au monde qu'ils désiraient. Toute possibilité.

Une arche s'attardait derrière eux. Une arche qui sentait le pin et la neige.

Lentement, la serrure se forma, la lumière se transformant en métal - en or et en argent.

Dorian était haletant, sa mâchoire tendue, alors qu'ils donnaient et donnaient et donnaient leur pouvoir vers elle. Jamais pour le revoir.

C'était une agonie. Une agonie comme rien de ce qu'elle avait su.

C'était Aelin. Elle était Aelin et non pas les choses qu'elle avait mises dans son bras, pas cet endroit qui existait au-delà de la raison. Elle était Aelin; elle était Aelin; et elle était venue ici pour faire quelque chose, elle était venue ici en promettant de faire quelque chose ...

Elle combattit son cri croissant alors que son pouvoir se dissipait, comme une peau qui se décollait de ses os. Précisément comment Cairn l'avait fait, ravi. Elle l'avait cependant survécu. Avait échappé aux griffes de Maeve. Elle les avait survécus tous les deux. Pour faire ça. Venir ici.

Mais elle avait eu tort.

Elle ne pouvait pas le supporter. Je ne pouvais pas le supporter, cette perte et cette douleur et cette folie croissante comme une nouvelle vérité sont devenues claires:

Ils ne quitteraient pas cet endroit. N'aurait plus rien de toute façon. Ils se dissoudraient, de la brume flottant dans le brouillard autour d'eux.

C'était une agonie que Dorian n'avait jamais connue. Son moi même, démêlé fil par fil.

La forme de l'écluse, avait dit Elena à Aelin, n'avait pas d'importance. Ça aurait pu être un oiseau ou une épée ou une fleur pour tout cet endroit, cette porte, soigné. Mais leurs esprits, ce qui restait d'eux pendant qu'ils s'effilochaient, choisissaient la forme qu'ils connaissaient, celle qui avait le plus de sens. L'Œil d'Elena, né de nouveau - le verrou une fois de plus.

Aelin a commencé à crier. Crier et crier.

Sa magie s'est arrachée à cet endroit sacré et parfait en lui.

Cela les tuerait pour le forger. Ça les tuerait tous les deux. Ils étaient venus ici dans l'espoir désespéré de partir tous les deux.

Et s'ils ne s'arrêtaient pas, s'ils n'arrêtaient pas cela, ils ne le feraient pas non plus.

Il a essayé de bouger la tête. J'ai essayé de lui dire. Arrêtez.

Sa magie le déchira, le Lock le buvant, une force à ne pas laisser en laisse. Une faim insatiable qui les dévorait.

Arrêtez. Il a essayé de parler. J'ai essayé de reculer.

Aelin sanglotait maintenant - sanglotant entre ses dents.

Bientôt. Bientôt, la serrure prendrait tout. Et cette destruction finale serait la plus brutale et la plus douloureuse de toutes.

Les dieux les obligeraient-ils à regarder comme ils réclamaient l'âme d'Elena? Aurait-il même la chance, la capacité, d'essayer de l'aider, comme il l'avait promis à Gavin? Il connaissait la réponse.

Arrêtez.

Arrêtez.

"Arrêtez."

Dorian a entendu les mots et pendant un battement de coeur n'a pas reconnu l'orateur.

Jusqu'à ce qu'un homme apparaisse de l'une de ces portes impossibles, mais possibles. Un homme qui avait l'air de chair et de sang, comme ils étaient, et pourtant qui scintillait sur ses bords.

Son père.

CHAPITRE 95

Son père était là. L'homme qu'il avait vu pour la dernière fois sur un pont dans un château de verre, et pourtant non.

Il y avait de la gentillesse sur son visage. Humanité.

Et le chagrin. Une telle douleur terrible et douloureuse.

La magie de Dorian vacilla.

Même la magie d'Aelin ralentit de surprise, le torrent s'éclaircissant en un filet, un drain constant et angoissant.

«Arrêtez», souffla l'homme, titubant vers eux, jetant un coup d'œil au ruban de puissance, aveuglant et pur, alimentant la formation de Lock.

Aelin a dit: "Cela ne peut pas être arrêté."

Son père secoua la tête. "Je connais. Ce qui a commencé ne peut pas être arrêté. "

Son père.

"Non," dit Dorian. "Non, tu ne peux pas être ici."

L'homme baissa les yeux, du côté de Dorian. Là où une épée pourrait être. "Vous ne m'avez pas convoqué?"

Damaris. Il portait des Damaris dans cet anneau de Wyrdmarks. Dans leur monde, leur existence, il le faisait toujours.

L'épée, le dieu anonyme qu'elle servait, pensait apparemment qu'il lui restait une vérité à affronter. Encore une vérité, avant sa fin.

"Non," répéta Dorian. C'était tout ce qu'il pouvait penser dire en le regardant, l'homme qui leur avait fait des choses si terribles.

Son père leva les mains en signe de supplication. "Mon garçon," souffla-t-il seulement.

Dorian n'avait rien à lui dire. Je détestais que cet homme soit là, à la fin et au début.

Pourtant, son père se tourna vers Aelin. «Laisse-moi faire ça. Permettez-moi de terminer cela. "

"Quoi?" Le mot sortit de Dorian.

"Vous n'avez pas été choisie", a déclaré Aelin, bien que la froideur dans sa voix ait faibli.

"Sans nom est mon prix", a déclaré le roi.

Aelin s'est arrêté.

"Sans nom est mon prix", a répété son père. L'avertissement d'une ancienne sorcière, les paroles accablantes écrites au dos de l'amulette d'Orynth. "Pour la marque bâtarde que vous portez, vous êtes sans nom, mais ne le suis-je pas aussi bien?" Il les regarda, les yeux écarquillés. "Quel est mon nom?"

"C'est ridicule", a déclaré Dorian à travers ses dents. "Ton nom est-"

Mais là où il aurait dû y avoir un nom, seul un trou vide existait.

"Vous ...", souffla Aelin. "Votre nom est ... Comment se fait-il que vous n'en ayez pas, que nous ne le sachions pas?"

La rage de Dorian a glissé. Et l'agonie d'avoir sa magie, son âme, déchiqueté de lui est devenu secondaire comme son père a dit: «Erawan l'a pris. L'effacé de l'histoire, de la mémoire. Un sort ancien et terrible, si puissant qu'il ne pouvait être utilisé qu'une seule fois. Tout cela pour que je sois son serviteur le plus fidèle. Même moi, je ne connais plus mon nom. Je l'ai perdu."

"Sans nom est mon prix", murmura Aelin.

Dorian regarda alors. Chez l'homme qui avait été son père. Le regarda vraiment.

"Mon garçon," chuchota de nouveau son père. Et c'était l'amour - l'amour, l'orgueil et le chagrin qui brillaient sur son visage.

Son père qui avait été possédé comme lui, qui avait essayé de les sauver à sa manière et avait échoué. Son père, qui lui avait tout pris, mais ne s'était jamais incliné devant Erawan - pas entièrement.

«Je veux te détester», a déclaré Dorian, sa voix se brisant.

«Je sais», a déclaré son père.

"Vous avez tout détruit." Il ne pouvait pas arrêter ses larmes. La main d'Aelin ne se resserra que dans la sienne.

"Je suis désolé", souffla son père. "Je suis désolé pour tout cela, Dorian."

Et même la façon dont son père disait son nom - il ne l'avait jamais entendu le dire ainsi.

Renvoyez-le. Jetez-le dans un monde infernal. C’est ce qu’il devrait faire.

Et pourtant, Dorian savait pour qui il avait vraiment fait tomber Morath. Pour qui il avait enterré cette pièce de colliers, le tombeau haineux qui les entourait.

"Je suis désolé", a répété son père.

Il n'avait pas besoin de Damaris pour lui dire que les mots étaient vrais.

«Laisse-moi payer cette dette», a déclaré son père en se rapprochant. «Laisse-moi payer ça, fais ça. Le sang de Mala ne coule-t-il pas aussi dans mes veines? "

"Vous n'avez pas de magie, pas comme nous", a déclaré Aelin, les yeux tristes.

Son père a rencontré le regard d'Aelin. «J'en ai assez, juste assez dans le sang. Aider."

Dorian jeta un coup d'œil par-dessus son épaule, vers l'arcade qui s'ouvrait sur Erilea. À la maison. "Alors laisse-le", a-t-il dit, bien que les mots ne soient pas sortis avec la fraîcheur qu'il souhaitait. Seulement lourdeur et

épuisement.

Aelin a dit doucement à son père: "J'avais prévu de le faire avant la fin."

"Alors tu ne seras plus seul maintenant", répondit son père. Puis l'homme lui sourit - une vision du roi, du père, il aurait pu l'être. Cela avait toujours été le cas, malgré ce qui lui était arrivé. «Je vous suis reconnaissant d'avoir pu vous revoir. Une dernière fois."

Dorian n'avait pas de mots, ne pouvait pas les trouver. Pas alors qu'Aelin se tournait vers lui, des larmes coulant sur son visage alors qu'elle disait: «L'un de nous doit régner.»

Avant que Dorian ne puisse comprendre, avant qu'il ne puisse réaliser l'accord qu'elle venait de conclure, Aelin a arraché sa main de la sienne.

Et l'a poussé à travers cette passerelle derrière eux. De retour dans leur propre monde.

Rugissant, Dorian tomba.

Alors que le royaume brumeux du Wyrdgate disparaissait, Dorian vit Aelin prendre la main de son père.

chapitre 96

Rowan n'avait pas bougé pendant les heures où ils s'étaient tenus à côté d'Aelin et de Dorian et les avaient regardés sans rien regarder. Chaol n'avait pas autant changé, non plus.

La nuit passa, les étoiles survolant cet endroit détestable et froid.

Et puis Dorian s'arqua, déglutissant, et s'effondra à genoux.

Aelin est restée où elle était. Resta debout et lâcha simplement la main de Dorian.

L'âme même de Rowan s'arrêta.

"Non," grinça Dorian, se précipitant vers elle, essayant de saisir sa main à nouveau, de la rejoindre.

Mais la blessure sur la main d’Aelin était scellée.

"Non non!" Cria Dorian, et Rowan le savait alors.

Savait ce qu'elle avait fait.

La tromperie finale, le dernier mensonge.

"Qu'est-il arrivé?" »Demanda Chaol, tendant la main pour hisser Dorian sur ses pieds. Le roi sanglotait, débouclant l'ancienne épée de son côté et la lançant. Damaris battit cruellement en frappant la terre.

Rowan a juste regardé Aelin.

À son compagnon, qui lui avait menti. À tous.

"Ce n'était pas suffisant - nous deux ensemble. Cela nous aurait détruits tous les deux », a pleuré Dorian. "Encore Damaris a en quelque sorte convoqué mon père, et ... il a pris ma place. Il a proposé de prendre ma place pour qu'elle… »Dorian se précipita, tendant la main à Aelin, mais il avait quitté le cercle des Wyrdmarks.

Ils l'ont maintenant tenu à l'écart.

Un mur scellé à Aelin.

Le lien d'accouplement s'est étiré de plus en plus mince.

"Elle et lui — ils vont y mettre fin", a déclaré Dorian en tremblant.

Rowan entendit à peine les mots.

Il aurait dû savoir. Aurait dû savoir que si leur plan échouait, Aelin ne sacrifierait jamais volontiers un ami. Même pour ça. Même pour son propre avenir.

Elle savait qu'il essaierait de l'empêcher de forger la serrure si elle avait mentionné cette possibilité, ce qu'elle ferait si tout allait en enfer. Elle avait accepté de laisser Dorian l'aider uniquement pour arriver ici. Aurait probablement laissé tomber la main de Dorian sans que son père apparaisse.

Terminé — elle avait dit tant de fois qu'elle souhaitait que ce soit fini. Il aurait dû écouter.

Chaol saisit Dorian, et le jeune seigneur dit à Rowan, doucement et tristement, "Je suis désolé."

Elle avait menti.

Son Cœur de Feu avait menti.

Et il allait maintenant la regarder mourir.

Main dans la main avec son ennemi, Aelin laissa couler la magie. Je lui ai permis de faire rage.

Le pouvoir du roi sans nom n'était rien comparé à celui de Dorian. Mais c'était juste suffisant, comme il l'a dit. Juste assez pour aider.

Elle n'avait jamais voulu que Dorian se détruise pour ça. Seulement pour lui donner juste assez. Et puis elle l'aurait renvoyé à Erilea. Elle pourrait donc finir ça toute seule.

Paiement pour dix ans d'égoïsme, dix ans loin de Terrasen, dix ans de course.

L'agonie est devenue un rugissement engourdissant. Même le vieux roi haletait malgré la douleur.

Fermez maintenant. Les boucles et les cercles dorés de la serrure se sont solidifiés.

Il en fallait encore plus. Pour lier cet endroit, pour lier tous les mondes.

Il ne lui pardonnerait jamais.

Son compagnon.

Elle avait eu besoin de lui pour la laisser partir, avait besoin de lui pour l'accepter. Elle n'aurait jamais pu le faire, venir ici, s'il l'avait suppliée de ne pas le faire, s'il avait pleuré comme elle avait voulu pleurer quand elle l'avait embrassé une dernière fois.

Reviens vers moi, avait-il murmuré.

Elle savait qu'il attendrait. Jusqu'à ce qu'il disparaisse dans l'au-delà, Rowan attendrait qu'elle revienne. Pour revenir à lui.

La magie d'Aelin la déchira, un morceau si vital et profond qu'elle cria en se balançant. Seule l'emprise du roi l'empêcha de tomber.

Le verrou était presque terminé, les deux cercles qui se chevauchaient presque complètement.

Sa magie se tordit, la suppliant de s'arrêter. Mais elle ne pouvait pas. Non.

"Bientôt maintenant", a promis le roi.

Elle a trouvé l'homme souriant.

«On m'a donné un message,» dit-il doucement. Ses bords se brouillèrent, tandis que le dernier de son pouvoir s'évanouissait. Mais il souriait toujours. Regardait toujours la paix. «Vos parents sont… Ils sont tellement fiers de vous. Ils m'ont demandé de te dire qu'ils t'aimaien tellement beaucoup." Il était presque invisible maintenant, ses mots à peine plus qu'un murmure de vent. "Et que la dette a été suffisamment payée, Fireheart."

Puis il était parti. Le dernier de lui entra dans la serrure. Effacé de l'existence.

Elle sentit à peine les larmes sur son visage lorsqu'elle tomba à genoux. Comme elle a donné et a donné sa magie, elle-même. Je m'appelle Aelin Ashryver Galath ...

Un cri étouffant la déchira alors que le dernier verrou était scellé.

Au fur et à mesure que la serrure se forge, aussi réelle que sa propre chair.

Alors que la magie d'Aelin disparaissait complètement.

CHAPITRE 97

Elle pouvait à peine bouger. Pensez à peine.

Disparu. Là où la lumière et la vie avaient coulé en elle, il n'y avait rien.

Pas une braise. Seule une gouttelette, une seule, d'eau.

Elle s'y accrochait, le protégeait à mesure qu'ils apparaissaient, douze silhouettes passant par le portail derrière elle. Filtrant dans ce lieu de lieux, ce carrefour d'éternité.

"C'est fait, alors", a déclaré celui qui avait de nombreux visages, s'approchant de l'écluse qui planait dans les airs. Un mouvement d'une main fantomatique et changeante et le verrou flottèrent vers Aelin. Atterri sur ses genoux, or et scintillant.

«Invoque-nous notre monde, ma fille», a dit celui qui avait une voix d'acier et des cris. "Et rentrons enfin chez nous."

La rupture définitive. Pour les renvoyer, pour sceller la porte. Elle utiliserait son dernier noyau de soi, la dernière goutte, pour fermer la porte avec le verrou. Et puis elle serait partie.

Il était une fois, dans une terre brûlée en cendres depuis longtemps, vivait une jeune princesse qui aimait son royaume…

"Maintenant," ordonna celui qui avait une voix comme des vagues déferlantes. "Nous avons assez attendu."

Aelin a réussi à lever la tête. Pour regarder leur figures chatoyantes. Des choses d'un autre monde.

Mais parmi eux, pressés dans leurs rangs comme s'ils la retenaient captive…

Les yeux d'Elena étaient écarquillés. Angoissé.

Qui aimait son royaume…

L'un d'eux claqua des doigts fantomatiques sur Aelin. "Assez de ça."

Aelin leva les yeux vers elle, la déesse qui avait parlé. Elle connaissait cette voix. Deanna.

Silencieusement, Aelin les inspecta. J'ai trouvé celui-ci comme une aube chatoyante, au cœur d'une flamme.

Mala ne la regarda pas. Ou chez Elena, sa propre fille.

Aelin se détourna du Fire-Bringer. Et il n'a dit à aucun d'entre eux en particulier: «Je voudrais faire un marché avec vous.»

Les dieux se sont calmés. »Siffla Deanna,« Une bonne affaire? Vous osez demander un marché? "

«Je l'entendrais», a déclaré une personne dont la voix était gentille et aimante.

La chose dans son bras se tordit et Aelin voulut lui révéler ce qu'ils cherchaient.

Le portail de leur royaume. La lumière du soleil sur un pays vert vallonné l'a presque aveuglée. Ils se tournèrent vers elle, certains soupirant à la vue.

Mais Aelin a dit: «Un métier. Avant d'accomplir votre fin. "

Les mots étaient distants, si difficiles et douloureux. Mais elle les a forcés à sortir.

Les dieux s'arrêtèrent. Aelin ne regarda qu'Elena. Sourit doucement.

«Vous avez juré d'emmener Erawan avec vous. Pour le détruire », a déclaré Aelin, et celui qui avait une voix comme la mort lui faisait face. Comme s'ils se souvenaient qu'ils avaient en effet promis une chose aussi scandaleuse.

«Je voudrais faire du commerce», a-t-elle encore dit. Et réussi à pointer, avec ce bras qui contenait toute l'éternité en lui. "L'âme d'Erawan pour Elena."

Mala se tourna vers elle maintenant. Et regarda.

Aelin dit dans leur silence: «Laissez Erawan à Erilea. Mais en échange, quittez Elena. Laissez son âme rester dans l'au-delà avec ceux qu'elle aime. »

"Aelin," chuchota Elena, et des larmes comme de l'argent coulèrent sur ses joues.

Aelin sourit à l'ancienne reine. "La dette a été suffisamment payée."

Elle avait voulu qu'ils en discutent - ses amis. Avait demandé un vote sur la porte non seulement pour alléger le fardeau du choix, mais pour l'entendre de leur part, pour les entendre dire qu'ils pouvaient vaincre Erawan par eux-mêmes. Que Yrene Towers pourrait avoir une chance de le détruire.

Elle pouvait donc faire ce marché, ce métier, et ne pas sceller entièrement leur destin.

"Ne le fais pas," supplia Elena. J'ai supplié tous ces dieux froids et impassibles. "Je ne suis pas d'accord."

Aelin leur a dit: «Laissez-la tranquille et partez.»

"Aelin, s'il te plaît," dit Elena en pleurant maintenant.

Aelin sourit. «Tu m'as acheté ce temps supplémentaire. Donc je pourrais vivre. Permettez-moi de vous l'acheter. "

Elena se couvrit le visage de ses mains et pleura.

Les dieux se regardèrent. Puis Deanna bougea, gracieuse comme un cerf à travers un bois.

Aelin perdit son souffle, s'inclinant sur ses genoux, alors que la déesse s'approchait d'Elena.

Personne sauf elle-même. Elle ne permettrait à personne d'autre qu'à elle-même d'être sacrifiée dans cette dernière tâche.

Deanna posa ses mains de chaque côté du visage d'Elena. "J'avais espéré cela."

Puis elle serra ses mains l'une contre l'autre, la tête d'Elena serrée entre elles.

Une lueur de lumière de Mala, d'avertissement et de douleur alors que les yeux d'Elena s'agrandirent. Alors que Deanna se serrait.

Et puis Elena a rompu. En mille pièces chatoyantes qui s'estompaient à mesure qu'elles tombaient.

Le cri d'Aelin mourut dans sa gorge, son corps incapable de se relever alors que Deanna s'essuyait les mains fantomatiques, et déclara: «Nous ne faisons pas de bonnes affaires avec les mortels. Pas plus longtemps. Gardez Erawan, si c'est ce que vous souhaitez. "

Puis la déesse a traversé l'arcade dans son propre monde.

Aelin fixa l'endroit vide où Elena n'avait été que des battements de cœur auparavant.

Il ne restait rien.

Pas même une braise chatoyante à renvoyer dans l'au-delà, au compagnon laissé derrière.

Rien du tout

CHAPITRE 98

Il se désagrégeait.

Le lien d'accouplement.

Se penchant sur ses genoux, Rowan haleta, une main sur sa poitrine tandis que le lien s'effilochait.

Il s'y cramponna, enveloppa sa magie, son âme autour d'elle, comme si cela pouvait l'empêcher, où qu'elle soit, d'aller dans un endroit qu'il ne pouvait pas suivre.

Il ne l'a pas accepté. N'accepterait jamais ce sort. Jamais.

Au loin, il entendit Dorian et Chaol débattre de quelque chose. Il s'en fichait.

Le lien d'accouplement se brisait.

Et il ne pouvait rien faire d'autre que de s'accrocher.

Un par un, les dieux ont traversé l'arcade dans leur propre monde. Certains se moquèrent d'elle en passant.

Ils ne prendraient pas Erawan.

Ne ferait pas ... ne ferait rien.

Sa poitrine était creuse, son âme éviscérée, et pourtant ceci…

Et pourtant ça…

Aelin griffa le sol enveloppé de brume qui n'était pas du sol alors que le dernier d'entre eux disparaissait. Jusqu'à

un seul est resté.

Un pilier de lumière et de flamme. Brille dans les brumes.

Mala s'attardait au seuil de son monde.

Comme si elle se souvenait.

Comme si elle se souvenait d'Elena et de Brannon, et qui s'agenouilla devant elle. Sang de son sang. Le destinataire de son pouvoir. Son héritier.

"Fermez la porte, Fire-Bringer," dit doucement Mala.

Mais la Dame de Lumière hésitait toujours.

Et de loin, Aelin a entendu la voix d'une autre femme.

Assurez-vous qu’ils soient punis un jour. Le dernier d'entre eux.

Ils le seront, avait-elle juré à Kaltain.

Ils avaient menti. Ils avaient trahi Elena et Erilea, car ils s'étaient cru trahis.

Leur monde vert baigné de soleil ondulait devant.

Gémissant, Aelin se leva.

Elle n'était pas un agneau à abattre. Aucun sacrifice sur un autel du plus grand bien.

Et elle n'avait pas encore fini.

Aelin rencontra le regard brûlant de Mala.

"Fais-le," dit calmement Mala.

Aelin regarda au-delà d'elle, vers ce monde immaculé dans lequel ils avaient cherché depuis si longtemps. Et a réalisé que Mala savait - a vu les pensées dans sa propre tête.

"Tu ne vas pas m'arrêter?"

Mala tendit seulement une main.

Il y avait un noyau de puissance chauffée à blanc. Une étoile tombée.

"Prends-le. Un dernier cadeau à ma lignée. " Elle aurait juré que Mala sourit. «Pour ce que tu as offert en son nom. Pour se battre pour elle. Pour tous. »

Aelin chancela les quelques pas vers la déesse, vers le pouvoir qu'elle offrait dans sa main.

"Je me souviens," dit doucement Mala, et les mots étaient joie, douleur et amour. "Je me souviens."

Aelin a pris le noyau de pouvoir de sa paume.

C'était le lever du soleil contenu dans une graine.

«Quand c'est fait, fermez la porte et pensez à la maison. Les marques vous guideront. "

Aelin cligna des yeux, le seul signe de confusion qu'elle pouvait transmettre alors que ce pouvoir la remplissait, la remplissait et la remplissait, se fondant dans les points cassés, les endroits vides.

Mala tendit de nouveau sa main, et une image se forma à l'intérieur. Du tatouage dans le dos d'Aelin.

Le nouveau tatouage, aux ailes déployées, l'histoire d'elle et Rowan écrite dans l'ancienne langue parmi les plumes.

Un mouvement des doigts et des symboles de Mala en est ressorti. Caché dans les mots, les plumes.

Wyrdmarks.

Rowan avait caché des marques de ver dans son tatouage.

Avait encré des marques de ver partout.

"Une carte d'accueil", a déclaré Mala, l'image s'estompant. "À lui."

Il avait soupçonné, en quelque sorte. Que cela pourrait en arriver là. Lui avait demandé de lui apprendre pour qu'il puisse faire ce pari.

Et quand Aelin regarda derrière elle, vers l'arche de son propre monde, elle pouvait en effet… les sentir. Comme si les Wyrdmarks qu'il avait secrètement encrés sur elle étaient une corde. Une maison d'attache.

Une bouée de sauvetage dans l'éternité.

Une dernière tromperie.

Une autre voix chuchota ensuite, un fragment de mémoire, parlé sur un toit à Rifthold. Et si nous continuions, seulement à plus de douleur et de désespoir Alors ce n'est pas la fin.

Ce pouvoir a coulé et a coulé dans Aelin. Ses lèvres se courbèrent vers le haut.

Ce n'était pas la fin. Et elle n'avait pas fini.

Mais ils l'étaient.

"Vers un monde meilleur", a déclaré Mala, en franchissant la porte de la sienne.

Un monde meilleur.

Un monde sans dieux. Pas de maîtres du destin.

Un monde de liberté.

Aelin s'est approché de la voûte du royaume des dieux. Là où Mala marchait maintenant à travers l'herbe chatoyante, un peu plus qu'un rayon de soleil elle-même.

La Dame de la Lumière s'arrêta et leva un bras en guise d'adieu.

Aelin sourit et s'inclina.

Au loin, enjambant les collines, les dieux s'arrêtèrent.

Le sourire d'Aelin se transforma en un sourire. Méchant et déchaîné.

Elle n'a pas faibli lorsqu'elle a trouvé le monde qu'elle cherchait. Alors qu'elle plongeait dans ce pouvoir éternel et terrible.

Elle avait déjà été esclave et pion. Elle ne le serait plus jamais.

Pas pour eux. Jamais pour eux.

Les dieux commencèrent à crier, courant vers elle, alors qu'Aelin ouvrait un trou dans leur ciel.

Dans un monde qu'elle n'avait vu qu'une seule fois. Avait accidentellement ouvert un portail en une nuit dans un château en pierre. Des hurlements lointains et aboyants craquèrent dans l'étendue gris sombre.

Un portail vers un enfer. Une porte maintenant ouverte.

Aelin souriait toujours quand elle a fermé l'arche dans le monde des dieux.

Et les laissa faire, le son de leurs cris outragés et effrayés retentissant.

Il restait encore une dernière tâche à sceller la porte pour toujours.

Aelin déploya sa paume, étudiant le verrou qu'elle avait forgé. Elle le laissa flotter au cœur de cet espace brumeux et rempli de portes.

Elle n'avait pas peur. Pas quand elle ouvrit son autre paume, et le pouvoir se répandit.

Le dernier cadeau de Mala. Et le défi.

La force d'un millier de soleils explosants se brisa de la paume d'Aelin.

Fermer à clé. Proche. Joint.

Elle l'a voulu, l'a voulu et l'a voulu. Je lui ai demandé de fermer alors qu'elle offrait son pouvoir.

Mais pas ce dernier morceau de soi.

La dette a déjà été suffisamment payée.

Une carte d'accueil, une carte encrée dans les mots des univers, ouvrirait la voie.

De plus en plus en plus. Mais pas tout.

Elle ne l'abandonnerait pas. Son moi le plus profond.

Elle ne se rendrait pas.

Ils ne prendraient pas son noyau persistant.

Elle ne voulait pas céder.

La lumière coulait à travers la serrure, se fracturant comme un prisme, tirant sur toutes ces portes infinies.

Fermeture et scellement et fermeture. Une arche vers partout maintenant scellée.

Ils ne la détruiraient pas. Ils ne seraient pas autorisés à prendre cela.

Répondez moi plus tard.

De plus en plus et de plus en plus, la dernière puissance de Mala jaillissant hors d'elle et dans la serrure.

Ils ne gagneraient pas. Ils ne pouvaient pas le prendre ...

ne pouvait pas l'avoir.

Elle a refusé.

Elle criait maintenant. Crier et rugir son défi.

Un faisceau de lumière se dirigea vers l'arcade derrière elle. Commencer à le sceller aussi.

Elle vivrait. Elle vivrait et ils pourraient tous aller en enfer.

Un monde meilleur. Sans dieux, sans destins.

Un monde de leur propre fabrication.

Aelin beugla et beugla, le son résonnant dans tous les mondes.

Ils ne voulaient pas la battre. Ils ne pourraient pas prendre cela, ce noyau le plus essentiel de soi. De l'âme.

Il était une fois, dans une terre brûlée en cendres depuis longtemps, vivait une jeune princesse qui aimait son royaume…

Son royaume. Sa maison. Elle le reverrait.

Ce n'était pas fini.

Derrière elle, l'arche se referma lentement.

Les chances étaient minces; les chances étaient insurmontables. Elle n'était pas destinée à échapper à cela, à atteindre ce point et à respirer encore.

La main d'Aelin dériva vers son cœur et s'y reposa.

C'est la force de cela qui compte, avait dit sa mère, il y a longtemps. Où que vous alliez, Aelin, quelle que soit la distance, cela vous ramènera chez vous.

Peu importe où elle était.

Peu importe la distance.

Même si cela l'a emmenée au-delà de tous les mondes connus.

Les doigts d'Aelin se courbèrent, la paume pressée contre le cœur battant en dessous. Cela vous ramènera à la maison.

L'arche d'Erilea se referma.

Marcheur du monde. Voyageur.

D'autres l'avaient déjà fait. Elle trouverait aussi un moyen. Un chemin de retour.

Ce n'est plus la reine promise. Mais la reine qui a marché entre les mondes.

Elle n'irait pas tranquillement.

Elle n'avait pas peur.

Aelin a donc arraché son pouvoir. Arraché un morceau de ce que Mala lui avait donné, une force pour niveler un monde, et le jeta vers la serrure.

Le dernier morceau. Le dernier morceau.

Et puis Aelin a sauté par la porte.

CHAPITRE 99

Elle tombait.

Tomber et être jeté.

Le Wyrdgate s'est scellé derrière elle, et pourtant elle n'était pas à la maison.

À sa fermeture, tous les mondes se chevauchaient.

Et elle est maintenant tombée à travers eux.

L'un après l'autre après l'autre. Mondes d'eau, mondes de glace, mondes d'obscurité.

Elle les claqua, plus vite qu'une étoile filante, plus vite que la lumière.

Accueil.

Elle devait trouver la maison ...

Des mondes de lumières, des mondes de tours qui s'étendaient vers le ciel, des mondes de silence.

Tant.

Il y avait tellement de mondes, tous miraculeux, tous si précieux et si parfaits que même lorsqu'elle les traversa, son cœur se brisa pour les voir.

Accueil. Le chemin du retour-

Elle cherchait l'attache, le lien dans son âme. Encré dans sa chair.

Répondez moi plus tard.

Aelin a plongé monde après monde après monde.

Trop vite.

Elle toucherait son propre monde trop vite et le manquerait complètement.

Mais elle ne pouvait pas ralentir. Impossible d'arrêter.

Tombant, se retournant, elle les traversa un par un, un par un.

C'est la force de cela qui compte. Où que vous alliez, Aelin, quelle que soit la distance, cela vous ramènera chez vous.

Rugit Aelin, une étincelle de soi se projetant dans le ciel.

L'attache s'est renforcée. Plus serré. La titubant.

Trop vite. Elle a dû ralentir ...

Elle plongea dans le dernier d'elle-même, dans ce qui restait, luttant pour toute sorte de pouvoir pour ralentir sa course.

Elle a traversé un monde où une grande ville avait été construite le long de la courbe d'une rivière, les bâtiments incroyablement hauts et scintillants de lumières.

Passé à travers un monde de pluie et de vert et de vent.

Rugissant, elle essaya de ralentir.

Elle a traversé un monde d'océans sans terre à voir.

Proche. La maison était si proche qu'elle pouvait presque sentir le pin et la neige. Si elle le manquait, si elle le dépassait ...

Elle a traversé un monde de montagnes enneigées sous des étoiles brillantes. Passé au-dessus d'une de ces montagnes, où un mâle ailé se tenait à côté d'une femelle lourdement enceinte, regardant ces mêmes étoiles. Fae.

Ils étaient Fae, mais ce n'était pas son monde.

Elle lança une main, comme si elle pouvait les signaler, comme s'ils pouvaient l'aider d'une manière ou d'une autre alors qu'elle n'était rien d'autre qu'une tache invisible de pouvoir -

Le mâle ailé, beau au-delà de la raison, tourna la tête vers elle alors qu'elle arquait à travers son ciel étoilé.

Il leva une main, comme pour saluer.

Une explosion de puissance sombre, comme une douce nuit d'été, la frappa violemment.

Pas pour attaquer, mais pour la ralentir.

Un mur, un bouclier qu'elle a déchiré et plongé.

Mais cela la ralentit. Ce pouvoir masculin ailé la ralentit, juste assez.

Aelin a disparu de son monde sans un murmure.

Et ça y était.

Il était là, le pin et la neige, la colonne vertébrale serpentante des montagnes sur son continent, l'enchevêtrement d'Oakwald à droite, les Déchets à gauche. Une terre de nombreux peuples, de nombreux êtres.

Elle les a vus tous, familiers et étrangers, en train de se battre et en paix, dans des villes tentaculaires ou cachés au plus profond de la nature. Tant de gens, lui ont révélé. Erilea.

Elle s'y est jetée. Elle attrapa l'attache et beugla tandis qu'elle se hâtait vers elle. En bas.

Accueil.

Accueil.

Accueil.

Ce n'était pas la fin. Elle n'avait pas fini.

Elle s'est voulue, a voulu que le monde s'arrête. Tout comme le Wyrdgate s'est refermé avec une fente tonitruante, toutes les autres portes avec.

Et Aelin replongea dans son propre corps.

Les Wyrdmarks s'estompèrent dans le sol rocheux lorsque le soleil se leva sur Endovier.

Rowan était à genoux devant Aelin, se préparant à ses dernières respirations, pour la fin qu'il espérait lui aussi, d'une manière ou d'une autre.

Il en ferait sa fin. Quand elle est partie, il est parti.

Mais alors il l'avait ressenti. Alors que le soleil se levait, il l'avait ressenti, qui déferlait sur le lien d'accouplement effiloché.

Un souffle de chaleur et de lumière qui a soudé les brins cassés.

Il n'a pas osé respirer. Espérer.

Alors même qu'Aelin s'effondrait à genoux là où se trouvaient les Wyrdmarks.

Rowan était instantanément là, cherchant son corps mou.

Un battement de cœur résonna dans ses oreilles, dans son âme.

Et c'était sa poitrine, se soulevant et tombant. Et c'était ses yeux, s'ouvrant lentement.

L'odeur des larmes de Dorian et Chaol a remplacé le sel d'Endovier tandis qu'Aelin regardait Rowan et souriait.

Rowan la serra contre sa poitrine et pleura à la lumière du soleil levant.

Une main faible atterrit sur son dos, parcourant le tatouage qu'il avait encré. Comme s'il traçait les symboles qu'il y avait cachés, dans un espoir désespéré et sauvage. «Je suis revenue», grinça-t-elle.

Elle était chaude, mais… froide, d'une manière ou d'une autre. Un étranger dans son propre corps.

Aelin se redressa, gémissant de douleur le long de ses os.

"Qu'est-il arrivé?" Demanda Dorian, tenu debout par le bras que Chaol avait autour de sa taille.

Aelin prit ses paumes devant elle. Un petit coup de flamme apparut en eux.

Rien de plus.

Elle regarda Rowan, puis Chaol et Dorian, leurs visages si hagard à la lumière du jour.

"C'est parti", dit-elle doucement. "La puissance." Elle tourna ses mains, la flamme roulant sur elles. "Il ne reste qu'une braise."

Ils ne parlaient pas.

Mais Aelin sourit. Sourit de l'absence de ce puits en elle, de cette mer de feu tourbillonnante. Et ce qui restait - un don significatif, oui, mais rien qui ne sort de l'ordinaire.

Tout ce qui restait de ce que Mala lui avait donné, en remerciement pour Elena.

Mais-

Aelin a atteint l'intérieur, vers cet endroit à l'intérieur de son âme.

Elle a mis une main sur sa poitrine. Mettez une main là-bas et sentez le cœur battre à l'intérieur.

Le cœur Fae. Le coût.

Elle s'était tout donnée. Avait renoncé à sa vie.

La vie humaine. Sa mortalité. Brûlé, transformé en poussière entre les mondes.

Il n'y aurait plus de changement. Seul ce corps, cette forme.

Elle le leur a dit. Et leur a dit ce qui s'était passé.

Et quand elle eut fini, quand Rowan resta la tenant, Aelin tendit une fois de plus sa main, juste pour voir.

C'était peut-être aussi un cadeau final de Mala. Pour conserver ce morceau d'elle qui se formait maintenant dans sa main, cette goutte d'eau Le cadeau de sa mère.

Ce qu'Aelin avait économisé jusqu'à la fin, n'avait pas voulu s'en séparer jusqu'à ce que les toutes dernières lie d'elle soient données au Lock, au Wyrdgate.

Aelin tendit son autre main, et le noyau de flamme s'anima en lui.

Un cadeau ordinaire. Un Fire-Bringer plus.

Mais Aelin tout de même

CHAPITRE 100

Un coup de pied pressant de Kyllian fit réveiller Aedion avant l'aube.

Il gémit en s'étendant sur le lit de bébé dans la Grande Salle, l'espace encore sombre. D'innombrables autres soldats dormaient autour de lui, leur respiration lourde remplissant la pièce.

Il plissa les yeux vers la petite lanterne que Kyllian tenait au-dessus de lui.

"Il est temps", a déclaré Kyllian, les yeux fatigués et bordés de rouge.

Ils avaient tous l'air mieux. Été mieux.

Mais ils étaient toujours en vie. Une semaine après que les Treize se soient sacrifiés et aient repoussé la marée de Morath, ils étaient vivants. La vie des sorcières leur avait procuré une journée complète de repos. Un jour, puis Morath avait de nouveau marché sur les murs d'Orynth.

Aedion a jeté le lourd manteau de fourrure qu'il avait utilisé pour une couverture sur ses épaules, grimaçant à la douleur lancinante dans son bras gauche. Une blessure négligente, alors qu'il avait détourné son attention de son bouclier pendant un moment et qu'un fantassin de Valg avait réussi à le trancher.

Mais au moins, il ne boitait pas. Et au moins la blessure que le prince Valg lui avait faite avait guérie.

Lançant son bouclier sur cette même épaule, ramassa son épée et la ceintura à sa taille alors qu'il se frayait un chemin à travers le labyrinthe de corps endormis et épuisés. Un signe de tête à Kyllian fit marcher l'homme vers les murs de la ville.

Mais Aedion a tourné à gauche en quittant la Grande Salle, visant la tour nord.

C'était une marche solitaire et froide vers la pièce qu'il cherchait. Comme si tout le château était un tombeau.

Il frappa légèrement à la porte en bois près du sommet de la tour, et elle s'ouvrit et se ferma immédiatement, Lysandra se glissant dans le couloir avant qu'Evangeline ne puisse remuer dans son lit.

À la lumière vacillante de la bougie d'Aedion, les ombres gravées sur le visage de Lysandra après une semaine de combats du lever du soleil au coucher du soleil étaient plus nettes, plus profondes. "Prêt?" »demanda-t-il doucement, redescendant les escaliers.

C'était devenu leur tradition - pour lui de voir Lysandra à l'étage la nuit, puis de venir la rencontrer le matin. Le seul point brillant de leurs longues et horribles journées. Parfois, Evangeline les accompagnait, racontant son temps à exécuter des messages et des courses pour Darrow. Parfois, ce n'était que les deux qui marchaient lentement.

Lysandra était silencieuse, sa démarche gracieuse s'alourdissait à chaque pas qu'ils descendaient.

"Petit déjeuner?" Demanda Aedion alors qu'ils approchaient du fond.

Un signe de tête. Les œufs et les charcuteries avaient cédé la place à de la bouillie et du bouillon chaud. Il y a deux nuits, Lysandra s'était envolée en forme de wyverne après la fin des combats pour la journée, et était revenue une heure plus tard avec un cerf serré dans chaque pied griffé.

Cette précieuse viande avait disparu trop tôt.

Ils frappèrent le bas de la cage d'escalier de la tour et Aedion se dirigea vers la salle à manger lorsqu'elle l'arrêta avec une main sur son bras. Dans l'obscurité, il se tourna vers elle.

Mais Lysandra, ce beau visage si fatigué, ne fit que glisser ses bras autour de sa taille et pressa sa tête contre sa poitrine. Elle appuya suffisamment son poids sur lui pour qu'Aedion dépose sa bougie sur un rebord à proximité et enroule ses bras autour d'elle.

Lysandra s'affaissa, s'appuyant davantage sur lui. Comme si le poids de l'épuisement était insupportable.

Aedion posa son menton sur sa tête et ferma les yeux, respirant son parfum en constante évolution.

Son rythme cardiaque tonna contre le sien tandis qu'il passait une main dans sa colonne vertébrale. Coups longs et apaisants.

Ils n'avaient pas partagé de lit. Il n'y avait pas de place de toute façon. Mais cela, en se tenant - elle l'avait initié la nuit où les Treize s'étaient sacrifiés. L'avait arrêté à cet endroit précis et l'avait juste tenu pendant de longues minutes. Jusqu'à ce que la douleur et le désespoir se calment suffisamment pour qu'ils puissent monter à l'étage.

Lysandra se recula, mais pas complètement hors de ses bras. "Prêt?"

"Nous manquons de flèches", a déclaré Petrah Blueblood à Manon dans la lumière bleu-gris juste avant l'aube. Ils ont marché à travers l'aire de fortune au sommet de l'une des tours du château. «Nous pourrions envisager de confier à quelques-uns des plus petits covens de rester derrière aujourd'hui pour en fabriquer plus.»

"Faites-le", a déclaré Manon, interrogeant les wyvernes encore inconnus qui partageaient l'espace avec Abraxos. Sa monture était déjà réveillée. Regardant fixement, solitaire et froid, vers le champ de bataille au-delà des murs de la ville. Vers l'étendue de terre foudroyante qu'aucune neige n'avait pu entièrement essuyer.

Elle avait passé des heures à le regarder. Pouvait à peine passer dessus pendant les combats sans fin chaque jour.

Sa poitrine, son corps avaient été creusés.

Seulement bouger, passer par chaque mouvement ordinaire, l'empêchait de se blottir dans un coin de cette aire et de ne jamais émerger.

Elle devait continuer à bouger. Devait.

Ou bien elle cesserait de fonctionner du tout.

Elle s'en fichait si c'était évident pour les autres. Ansel de Briarcliff l'avait cherchée dans la Grande Salle la nuit dernière à cause de cela. La guerrière aux cheveux roux s'était glissée sur le banc à côté d'elle, ses yeux couleur de vin ne manquant de rien de la nourriture que Manon avait à peine mangée.

"Je suis désolé", avait dit Ansel.

Manon avait seulement regardé son assiette presque intacte.

La jeune reine avait arpenté la salle solennelle qui les entourait. «J'ai perdu la plupart de mes soldats», a-t-elle expliqué, le visage couvert de taches de rousseur pâle. «Avant votre arrivée. Morath les a massacrés. »

Cela avait été un effort pour Manon d'attirer son visage vers Ansel. Pour rencontrer son regard lourd. Elle cligna des yeux une fois, la seule confirmation qu'elle pouvait se donner la peine de faire.

Ansel tendit la main vers la tranche de pain de Manon, en retira un morceau et le mangea. «Nous pouvons le partager, vous savez. Les déchets. Si vous brisez cette malédiction. "

Au bout de la longue table, certaines sorcières se tendirent, mais ne regardèrent pas vers elles.

Ansel a poursuivi: "Je vais honorer les anciennes frontières du royaume des sorcières, mais garder le reste." La reine se leva, emportant le pain de Manon avec elle. "Juste quelque chose à considérer, si l'occasion se présente." Puis elle était partie, se hâtant vers son propre groupe de soldats restants.

Manon ne l'avait pas regardée, mais les mots, l'offre, avaient persisté.

Pour partager la terre, récupérer ce qu’ils avaient mais pas la totalité des Déchets… Ramenez nos gens à la maison, Manon.

Les mots n'avaient pas cessé de résonner dans ses oreilles.

"Vous pouvez également rester hors du champ de bataille aujourd'hui", a déclaré Petrah Blueblood, une main sur le flanc de sa monture. «Profitez de la journée pour aider les autres. Et repos. "

Manon la regarda.

Même avec deux matrones mortes, Iskra avec elles, et aucun signe de la mère de Petrah, les Ironteeth avaient réussi à rester organisées. Pour occuper Manon, Petrah et les Crochans.

Chaque jour, de moins en moins de personnes quittaient le champ de bataille.

«Personne d'autre ne se repose», dit froidement Manon.

"Cependant, tout le monde parvient à dormir", a déclaré Petrah. Lorsque Manon a tenu le regard de la sorcière, Petrah a dit sans ciller: «Vous pensez que je ne vous vois pas, allongé éveillé toute la nuit?»

"Je n'ai pas besoin de me reposer."

«L'épuisement peut être aussi mortel que n'importe quelle arme. Reposez-vous aujourd'hui, puis rejoignez-nous demain. »

Manon a découvert ses dents. "La dernière fois que j'ai regardé, tu n'étais pas en charge."

Petrah n'a même pas baissé la tête. «Combattez donc, si c'est ce que vous souhaitez. Mais considérez que de nombreuses vies dépendent de vous, et si vous tombez parce que vous êtes si fatigué que vous devenez bâclé, ils en souffriront tous. »

C'était un sage conseil. Des conseils judicieux.

Pourtant, Manon regardait le champ de bataille, la mer des ténèbres devenant visible. Dans environ une heure, les tambours en os battaient à nouveau et le le vacarme hurlant de la guerre allait se renouveler.

Elle ne pouvait pas s'arrêter. Ne s'arrêterait pas.

"Je ne me repose pas." Manon se tourna pour chercher Bronwen dans les quartiers des Crochans. Elle, au moins, n'aurait pas de notions aussi ridicules. Même si Manon savait que Glennis serait du côté de Petrah.

Petrah soupira, le son grinçant dans la colonne vertébrale de Manon. "Alors je te verrai sur le champ de bataille."

Le rugissement et le boom de la guerre étaient devenus un bourdonnement lointain aux oreilles d’Évangeline à midi. Même avec le vent glacial, la sueur coulait le long de son dos sous ses lourdes couches de vêtements alors qu'elle faisait encore un autre sprint dans les escaliers crénelés, un message à la main. Darrow et les autres anciens seigneurs se tenaient comme ils l'avaient fait ces deux dernières semaines: le long des murs du château, surveillant la bataille au-delà de la ville.

Le message qu'elle avait reçu, directement d'un Crochan qui avait atterri si brièvement que ses pieds avaient à peine touché le sol, venait de Bronwen.

Rare, Evangeline avait appris que les Ironteeth ou les Crochans devaient tout rapporter aux humains. Le fait que le soldat Crochan l'ait trouvée, savait qui elle était… C'était la fierté, plus que la peur, qui avait Evangeline monter les escaliers, puis à travers les remparts jusqu'à Lord Darrow.

Lord Darrow, Murtaugh à ses côtés, avait déjà tendu une main au moment où Evangeline s'arrêta.

"Attention", l'avertit Murtaugh. "La glace peut être dangereuse."

Evangeline hocha la tête, même si elle avait bien l'intention de l'ignorer. Même si elle avait fait un déversement dans les escaliers hier, heureusement, personne n'en avait été témoin. Surtout Lysandra. Si elle avait entrevu l'ecchymose qui fleurissait maintenant sur la jambe d'Evangeline, celle correspondante sur son avant-bras, elle l'aurait enfermée dans la tour.

Lord Darrow a lu le message et a froncé les sourcils vers la ville. "Bronwen rapporte qu'ils ont repéré Morath en train de transporter une tour de siège jusqu'au mur ouest. Il nous parviendra dans une heure ou deux. »

Evangeline regarda au-delà du chaos sur les murs de la ville, où Aedion et Ren et le Fléau se battaient si vaillamment, sous la mêlée dans le ciel, où les sorcières combattaient les sorcières et Lysandra volait en forme de wyverne.

Effectivement, une forme massive se dirigeait vers eux.

L'estomac d'Evangeline retomba sur ses pieds. "Est-ce que c'est une de ces tours de sorcière?"

"Une tour de siège est différente", a déclaré Darrow avec son bourru habituel. "Merci aux dieux."

"Toujours mortel", a déclaré Murtaugh. "Juste d'une manière différente." Le vieil homme fronça les sourcils vers Darrow. "Je vais y aller."

Evangeline cligna des yeux. Aucun - aucun des anciens seigneurs n'était allé au front.

"Pour les avertir?" Demanda soigneusement Darrow.

Murtaugh tapota la poignée de son épée. «Aedion et Ren sont étirés minces. Kyllian aussi, si vous voulez continuer à vous dire que c'est lui qui les dirige. " Murtaugh n'a même pas baissé le menton à Darrow, qui s'est raidi. "Je vais gérer le mur ouest. Et cette tour de siège. " Un clin d'œil à Evangeline. "Nous ne pouvons pas tous être de courageux messagers, n'est-ce pas?"

Evangeline se fit sourire, même si l'effroi s'installait en elle. "Devrais-devrais-je avertir Aedion que tu seras là? "

"Je vais lui dire moi-même", a déclaré Murtaugh, et lui a ébouriffé les cheveux en passant. "Soyez prudent sur la glace", l'avertit-il à nouveau.

Darrow n'a pas essayé de l'arrêter alors que Murtaugh quittait les remparts. Lent. Il avait l'air si lent, vieux et frêle. Et pourtant, il gardait le menton haut. Retour droit.

Si elle avait pu choisir un grand-père pour elle-même, ça aurait été lui.

Le visage de Darrow était serré quand Murtaugh a finalement disparu.

"Vieux fou", dit Darrow, l'inquiétude dans ses yeux alors qu'il se tournait vers la bataille qui faisait rage

CHAPITRE 101

Humain plus.

Le souffle d'Aelin râpa dans ses oreilles - ses oreilles immortelles, voûtées en permanence - à chaque pas en arrière vers l'armée campée. Rowan resta à ses côtés, une main autour de sa taille.

Il ne l'avait pas lâchée une fois. Pas une seule fois, depuis qu'elle est revenue.

Depuis qu'elle avait parcouru des mondes.

Elle pouvait encore les voir. Même en marchant en silence sous les arbres, l'obscurité cédant vers la lumière grisâtre avant l'aube, elle pouvait voir chacun de ces mondes qu'elle avait traversés.

Peut-être qu’elle n’arrêterait jamais de les voir. Peut-être qu'elle seule dans ce monde et tous les autres savaient ce qui se trouvait au-delà des murs invisibles qui les séparaient. Combien de vie habitait et prospérait. Aimé et détesté et lutté pour gagner sa vie.

Tant de mondes. Plus qu'elle ne pouvait imaginer. Ses rêves seraient-ils pour toujours hantés par eux? Les avoir entrevus, mais être incapable d'explorer - ce désir prendrait-il racine?

Les branches d’Oakwald formaient un plafond de réseau squelettique. Barres d'une cage.

Comme son corps et ce monde pourraient l'être.

Elle a secoué la pensée. Elle avait vécu - vécu, quand elle aurait dû mourir. Même si son moi mortel… qui avait été tué. Fondu.

Les bords extérieurs du camp se rapprochaient, et Aelin regarda ses mains. Froid - c'était une trace de froid qui mordait maintenant en eux.

Modifié à tous points de vue.

Dorian a dit en s'approchant du premier des rukhin, "Qu'est-ce que tu vas leur dire?"

Les premiers mots qu’ils avaient prononcés depuis qu’ils avaient commencé la randonnée ici.

"La vérité", a déclaré Aelin.

Elle supposait que c'était tout ce qu'elle avait à leur offrir, après ce qu'elle avait fait.

Elle a dit à Dorian: "Je suis désolée - pour ton père."

Le vent froid effleura les mèches de cheveux de Dorian de son front. "Moi aussi", dit-il en posant une main sur la poignée de Damaris.

À ses côtés, Chaol garda le silence, bien qu'il jetait de temps en temps un coup d'œil au roi. Il guetterait Dorian. Comme toujours, supposait Aelin.

Ils dépassèrent le premier des ruines, les oiseaux les observant, et trouvèrent Lorcan, Fenrys, Gavriel et Elide attendant au bord des tentes.

Chaol et Dorian murmurèrent quelque chose au sujet de la collecte des autres membres de la famille royale et se décollèrent.

Aelin est resté près de Rowan alors qu'ils approchaient de leur cour. Fenrys la scanna de la tête aux pieds, les narines s'évasant tandis qu'il la flairait. Il se rapprocha d'un pas, l'horreur se glissant sur son visage. Gavriel pâlit seulement.

Elide haleta. "Vous l'avez fait, n'est-ce pas?"

Mais ce fut Lorcan qui répondit, se raidissant, comme si elle sentait le changement qui s'était opéré sur elle: "Vous - vous n'êtes pas humain."

Rowan gronda d'avertissement. Aelin les a juste regardés, les gens qui avaient tant donné et ont choisi de la suivre ici, leur destin restant. Réussir, et pourtant échouer complètement.

Erawan est resté. Son armée est restée.

Et il n'y aurait pas de Porteur de Feu, pas de Wyrdkeys, pas de dieux pour les aider.

"Ils sont partis?" Demanda doucement Elide.

Aelin hocha la tête. Elle expliquerait plus tard. Expliquez-le à tous.

Tueur de dieu. C’est ce qu’elle était. Un tueur de dieu. Elle ne le regrette pas. Pas du tout.

Elide a demandé à Lorcan: «Vous sentez-vous différent?» Le manque des dieux qui les avaient veillés.

Lorcan leva les yeux au-dessus des arbres, comme s'il lisait la réponse dans leurs branches enchevêtrées. Comme si on cherchait Hellas là-bas. "Non," admit-il.

"Qu'est-ce que cela signifie," songea Gavriel, les premiers rayons de soleil commençant à dorer ses cheveux dorés, "pour qu'ils disparaissent? Y a-t-il un royaume infernal dont le trône est maintenant vacant? »

"Il est trop tôt pour ce genre de conneries philosophiques", a déclaré Fenrys, et a offert à Aelin un demi-sourire qui n'a pas tout à fait rencontré ses yeux. Le reproche était là - pas pour son choix, mais pour ne pas leur dire. Pourtant, il essayait toujours de faire la lumière.

Doomed - ce joli sourire de loup pourrait être dans ses derniers jours d'existence.

Ils pourraient tous être dans leurs derniers jours d'existence maintenant. À cause d'elle.

Rowan l'a lu dans ses yeux, son visage. Sa main se resserra sur sa taille. "Trouvons les autres."

Debout dans l'une des belles tentes de guerre du khagan Dorian tendit les mains devant un feu de sa propre initiative et grimaça. "Cette réunion aurait pu mieux se passer."

Chaol, assis en face du feu, Yrene sur ses genoux, jouait avec le bout de la tresse de sa femme. "Ça aurait vraiment pu."

Yrene fronça les sourcils. "Je ne sais pas comment elle n'a pas marché et a laissé tout le monde pourrir. J'aurais."

"Ne sous-estimez jamais le pouvoir de la culpabilité en ce qui concerne Aelin Galathynius", a déclaré Dorian en soupirant. Le feu qu'il avait invoqué flottait.

"Elle a scellé le Wyrdgate." Yrene se renfrogna. "Le moins qu'ils pourraient faire, c'est en être reconnaissant."

"Oh, je n'en doute pas", dit Chaol, fronçant maintenant les sourcils également. "Mais le fait demeure qu'Aelin a promis une chose, et a fait le contraire."

En effet. Dorian ne savait pas trop quoi penser du choix d'Aelin. Ou qu'elle leur en avait même parlé - à propos de l'échange d'Erawan contre Elena. Les dieux la trahissent à leur tour.

Et puis Aelin les détruit pour ça.

"Typique," dit Dorian, essayant d'humour et échouant. Une partie de lui se sentait toujours comme s'il était dans cet endroit-des-lieux.

Surtout quand une partie de lui avait été abandonnée.

La magie qui s'était sentie sans fond hier seulement avait maintenant un point d'arrêt très réel, très solide. Un cadeau puissant, oui, mais il ne pensait plus jamais être capable de briser des châteaux de verre ou des bastions ennemis.

Il n'avait pas encore décidé si c'était un soulagement.

C'était plus de pouvoir, au moins, qu'il n'en restait à Aelin. Doué, ça ressemblait à. Aelin avait brûlé chaque braise de sa propre magie. Ce qu'elle possédait maintenant était tout ce qui restait de ce que Mala lui avait donné pour sceller la porte - pour punir les dieux qui les avaient trahis tous les deux.

L'idée de cela rendait encore Dorian mal à l'aise. Et le souvenir d'Aelin ayant choisi de le jeter hors de ce non-lieu le faisait toujours grincer des dents. Pas à son choix, mais que son père ...

Il penserait à son père plus tard. Jamais.

Son père sans nom, qui était finalement venu le chercher.

Chaol n'avait pas demandé à ce sujet, n'avait pas poussé. Et Dorian savait que chaque fois qu'il serait prêt à en parler, son ami attendrait.

Chaol a déclaré: «Aelin n'a pas tué Erawan. Mais au moins Erawan ne pourra jamais amener ses frères. Ou utilisez les clés pour nous détruire tous. Nous l'avons. Elle… vous avez tous les deux fait ça.

Il n'y aurait plus de colliers. Plus de pièces sous une sombre forteresse pour les contenir.

Yrene passa ses doigts dans les cheveux bruns de Chaol, et Dorian essaya de combattre la douleur dans sa poitrine à la vue. À l'amour qui coulait si librement entre eux.

Il n’en voulait pas à Chaol pour son bonheur. Mais cela n'arrêtait pas les coupures tranchantes dans sa poitrine à chaque fois qu'il les voyait. Chaque fois qu'il voyait les guérisseurs de Torre, il souhaitait que Sorscha les ait trouvés.

"Le monde n'a donc été qu'en partie sauvé", a expliqué Yrene. "Mieux que rien."

Dorian sourit à cela. Il adorait déjà la femme de son ami. Il se serait probablement aussi marié avec elle s'il en avait eu la chance.

Même si ses pensées dérivaient toujours vers le nord - vers une sorcière aux yeux d'or qui marchait avec la mort à côté d'elle et ne le craignait pas. Pensait-elle à lui? Vous vous demandez ce qu'il était devenu à Morath?

"Aelin et moi avons encore de la magie", a déclaré Dorian «Pas comme avant, mais nous l'avons toujours. Nous ne sommes pas entièrement impuissants. "

"Assez pour affronter Erawan?" Dit Chaol, ses yeux bronze méfiants. Bien conscient de la réponse. "Et Maeve?"

"Nous devrons trouver un moyen", a déclaré Dorian. Il a prié pour que ce soit vrai.

Mais il n'y avait plus du tout de dieux pour prier.

Elide gardait un œil sur Aelin pendant qu'ils se lavaient dans la tente de la reine. Un œil sur l'eau délicieusement chaude qui avait été apportée.

Et maintenue au chaud par la femme dans la baignoire à côté de la sienne.

Comme si au mépris de l'horrible rencontre qu'ils avaient eue avec la royauté khaganate au retour inattendu d'Aelin.

Triomphant. Mais seulement à certains égards.

Une menace vaincue. L'autre tâtonna.

Aelin l'avait bien caché, mais la reine lui avait dit aussi. Son immobilité totale - l'angle prédateur de sa tête. Le premier était présent ce matin. Immobilité totale pendant qu'elle avait été interrogée, critiquée, criée.

La reine n'était pas si calme depuis le jour où elle s'était échappée de Maeve.

Et ce n'est pas un traumatisme qui a incliné la tête, mais la culpabilité. Crainte. La honte.

Près de l'épaule dans les hautes et longues baignoires, Elide avait été la seule à suggérer un bain. Pour donner au Prince Rowan une chance de voler haut et large et de prendre un peu de son sang-froid. Donner à Aelin un moment pour s'installer.

Elle avait quand même prévu de se baigner ce matin. Même si elle avait imaginé un partenaire différent dans le bain à côté du sien.

Pas que Lorcan le savait. Il avait seulement embrassé sa tempe avant de partir dans la matinée - pour rejoindre Fenrys et Gavriel en préparant l'armée à partir. Continuez à plonger vers le nord.

Aelin frottait ses longs cheveux, la masse fluide de ceux-ci drapant son corps. À la lumière des braseros, les tatouages ​​sur le dos de la reine semblaient couler comme une rivière noire vivante.

"Alors ta magie est toujours là?" Lâcha Elide.

Aelin glissa des yeux turquoise vers elle. "Votre eau est-elle chaude?"

Elide renifla, faisant glisser ses doigts dans l'eau. "Oui."

"Vous souhaitez savoir exactement combien."

"Ai-je le droit de savoir?"

"Je ne mentais pas dans la réunion", a déclaré Aelin, la voix toujours creuse. Elle était restée là et avait répondu à chaque question de la princesse Hasar, chaque froncement de sourcils de désapprobation du prince Sartaq. "C'est ..." Elle leva les bras et plaça ses mains en l'air les unes au-dessus des autres, un pied d'espace entre elles. "Voici où était le bas avant", a-t-elle dit, en agitant ses doigts inférieurs. Elle a levé sa main inférieure jusqu'à ce qu'elle planait à deux pouces de sa main supérieure. "Voici où c'est maintenant."

"Vous l'avez testé?"

"Je peux le sentir." Ces yeux turquoise, malgré tout ce qu’elle avait fait, étaient lourds. Solennel. "Je n'ai jamais ressenti de fond auparavant. Je l'ai ressenti sans avoir à le chercher. » Aelin trempa son cuir chevelu savoureux dans l'eau, frottant pour libérer les bulles et les huiles. "Pas si impressionnant, non?"

"Je me fichais de savoir si vous aviez de la magie ou pas."

"Pourquoi? Tout le monde l'a fait. " Une question plate. Oui quand ils étaient enfants, beaucoup craignaient le pouvoir qu’Aelin possédait. Dans quoi elle grandirait.

"Qui vous êtes n’est pas votre magie," dit simplement Elide.

"N'est-ce pas?" Aelin posa sa tête sur le fond de la baignoire. «J'ai aimé ma magie. J'ai adoré. "

"Et être humain?" Elide savait qu'elle n'aurait pas dû oser demander, mais elle a glissé.

Aelin la regarda de côté. "Suis-je encore humain, au fond, sans corps humain à posséder?"

Elide réfléchit. "Je suppose que vous êtes la seule personne à pouvoir décider de cela."

Aelin fredonna, plongeant à nouveau sous l'eau.

Quand elle est sortie, Elide a demandé: «Avez-vous peur? De faire face à Erawan au combat?

Aelin serra ses genoux, son tatouage fléchissant dans son dos. Elle est restée silencieuse pendant longtemps.

«J'ai peur de ne pas atteindre Orynth à temps», a-t-elle enfin déclaré. "Si Erawan choisit de traîner sa carcasse là-haut pour me combattre, je m'en occuperai alors."

«Et Maeve? Et si elle arrive avec Erawan aussi? »

Mais Elide connaissait la réponse. Ils mourraient. Tous.

Il devait y avoir un moyen - un moyen de les vaincre tous les deux. Elle supposait qu'Anneith ne serait d'aucune aide maintenant. Et peut-être qu'il était temps pour elle de compter sur elle de toute façon. Même si le timing aurait pu être bien meilleur.

"Tant de questions, Dame de Perranth."

Elide rougit et attrapa le savon, lui frottant les bras. "Désolé."

"Voyez-vous maintenant pourquoi je ne vous ai pas fait prêter le serment de sang?"

"Les mâles Fae vous défient tout le temps."

"Oui, mais j'aime vous avoir pas lié à moi." Un léger soupir. "Je n'avais prévu rien de tout cela."

"Pour quoi?"

«Pour survivre à l'écluse. La porte. Pour vraiment avoir à ... régner. Vivre. Je suis en territoire inconnu, semble-t-il. "

Elide réfléchit. Puis a retiré l'anneau d'or de son doigt. La bague de Silba - pas celle de Mala.

"Ici", dit-elle, en étendant l'anneau entre leurs baignoires, de la mousse coulant de ses doigts.

Aelin cligna des yeux sur le ring. "Pourquoi?"

"Parce qu'entre nous deux, vous êtes plus susceptible d'affronter Erawan ou Maeve."

Aelin ne l'a pas atteint. "Je préfère que tu le gardes."

"Et je préfère que tu l'aies," défia Elide, en fixant le regard de la reine. Elle a demandé doucement, "N'avez-vous pas donné assez, Aelin? Voulez-vous pas laisser l'un de nous faire quelque chose pour vous? "

Aelin regarda l'anneau. "J'ai échoué. Vous vous rendez compte, n'est-ce pas? "

«Vous remettez les clés dans le portail. Ce n'est pas un échec. Et même si vous aviez échoué, je vous donnerais cette bague. »

«Je dois à ta mère de voir que tu survivras à cela.»

La poitrine d'Elide se serra. «Tu dois à ma mère de vivre, Aelin.» Elle se pencha plus près, poussant pratiquement la bague au visage d'Aelin. "Prends-le. Sinon pour moi, alors pour elle.

Aelin regarda à nouveau l'anneau. Et puis je l'ai pris.

Elide essaya de ne pas soupirer tandis que la reine le glissait sur son doigt.

«Merci», murmura Aelin.

Elide était sur le point de répondre lorsque les volets de la tenteun air glacial ouvert et hurlant - avec Borte. "Vous ne m'avez pas invité à prendre un bain?" demanda le rukhin, fronçant les sourcils de façon spectaculaire à la reine.

Les lèvres d'Aelin se courbèrent vers le haut. «Je pensais que le rukhin était trop dur pour les bains.»

«Voyez-vous à quel point les hommes gardent leurs cheveux sympa? Vous pensez que cela n'implique pas une obsession de la propreté? " Borte traversa la tente royale à grands pas et se laissa tomber sur le tabouret à côté de la baignoire de la reine. Ne semblant pas du tout se soucier que la reine ou Elide étaient nues.

Il a fallu toute la volonté d’Elide pour ne pas se couvrir. Au moins avec Aelin dans la baignoire adjacente, la lèvre du bain était suffisamment haute pour leur offrir de l'intimité. Mais avec Borte assis au-dessus d'eux comme ça ...

"Voici mes pensées", déclara Borte, en effleurant l'extrémité d'une de ses tresses.

Aelin sourit légèrement.

«Hasar est grincheux et froid. Sartaq est habitué à ces conditions et s'en fiche. Kashin essaie d'en tirer le meilleur parti, parce qu'il est si gentil, mais ils sont tous un peu nerveux que nous marchions sur cent mille soldats, potentiellement plus en chemin, et qu'Erawan ne soit pas hors service . Maeve non plus. Ils sont donc énervés. Ils vous aiment, mais ils sont énervés. "

"J'en avais rassemblé autant," dit sèchement Aelin, "quand Hasar m'a traité de vache stupide."

Il avait fallu toute la retenue d’Elide pour ne pas se précipiter pour la princesse. Et du grognement qui était venu des mâles Fae, même Lorcan, dieux d'en haut, elle savait que cela avait été tout aussi difficile pour eux.

Aelin avait seulement incliné la tête vers la princesse et sourit. Tout comme elle souriait maintenant.

Borte fit signe aux mots d'Aelin. «Hasar appelle tout le monde une vache stupide. Vous êtes en bonne compagnie. " Un autre sourire d'Aelin à cela. "Mais je ne suis pas ici pour en parler. Je veux parler de toi et de moi. »

"Mon sujet préféré", a déclaré Aelin, gloussant légèrement.

Borte sourit. "Tu es en vie. Tu l'as fait. Nous pensions tous que tu serais mort. " Elle a tracé une ligne sur son cou pour mettre l'accent, et Elide a grincé des dents. «Sartaq va probablement me faire mener l'un des flancs au combat, mais je l'ai fait. J'ai été bon dans ce domaine. ” Ce sourire s'élargit. "Je veux diriger ton flanc."

"Je n'ai pas de flanc."

"Alors avec qui monterez-vous au combat?"

"Je n’étais pas allé aussi loin", a expliqué Aelin en levant un sourcil. "Depuis que je m'attendais à être mort."

«Eh bien, quand vous le faites, attendez-vous à ce que je sois dans le ciel au-dessus de vous. Je détesterais que la bataille soit ennuyeuse. "

Seul le rukhin aux yeux féroces aurait le culot d'appeler la marche sur cent mille soldats terne.

Mais avant qu'Aelin ne puisse dire quoi que ce soit ou qu'Elide puisse demander à Borte si les ruks étaient prêts contre les wyverns, le ruk rider était parti.

Quand Elide a regardé Aelin, le visage de la reine était sombre.

Aelin hocha la tête vers les volets de la tente. "Il neige."

«Il neige depuis peu de jours avec peu de repos.»

L'hirondelle d'Aelin était audible. "C'est une neige du nord."

La tempête s'est abattue sur le camp, si féroce que Nesryn et Sartaq avaient donné l'ordre aux ruks de se cacher pour le jour et la nuit.

Comme si le passage à Terrasen quelques jours plus tôt les avait officiellement mis dans un hiver brutal.

"Nous continuons vers le nord", disait Kashin, se prélassant près du feu dans la tente tentaculaire de Hasar.

"Comme s'il y avait une autre option", lança Hasar en sirotant son vin chaud. "Nous sommes arrivés jusqu'ici. Autant aller jusqu'à Orynth. »

Nesryn, assise sur un canapé bas avec Sartaq, se demandait toujours ce qu'elle faisait exactement lors de ces réunions. Se demandait le fait qu'elle était assise avec les frères et sœurs royaux, l'héritier du khaganate à ses côtés.

Impératrice. Le mot semblait la submerger à chaque respiration, à chaque mouvement.

Sartaq a déclaré: «Nos gens ont déjà fait face à de telles difficultés auparavant. Nous les affronterons à nouveau. "

En effet, Sartaq était resté éveillé jusque tard dans la nuit ces semaines à lire les comptes rendus et les journaux des guerriers khaganates et des dirigeants des générations passées. Ils en avaient ramené un tronc du khaganate - pour cette raison. La plupart des Sartaq avaient déjà lu, lui avait-il dit. Mais cela ne fait jamais de mal de se rafraîchir l’esprit.

S'il leur achetait un coup de feu contre cent mille soldats, elle ne se plaindrait pas.

"Nous ne leur ferons pas face du tout si cette tempête ne s'arrête pas", a déclaré Hasar, fronçant les sourcils vers ses volets de tente scellés. «Quand je reviens à Antica, je ne repars plus jamais.»

"Pas le goût de l'aventure, soeur?" Kashin sourit faiblement.

"Pas quand c'est dans un enfer gelé", grommela Hasar.

Nesryn souffla un rire doux et Sartaq glissa son bras autour de ses épaules. Un contact décontracté et négligent.

"Nous continuons", a déclaré Sartaq. «Jusqu'aux murs d'Orynth. Nous avons juré autant et nous ne revenons pas sur nos promesses. »

Nesryn serait tombé amoureux de lui pour cette seule déclaration. Elle se pencha en lui, savourant sa chaleur, en remerciements silencieux.

"Alors prions", a dit Kashin, "que cette tempête ne nous ralentisse pas tellement qu'il ne reste plus rien d'Orynth à défendre."

CHAPITRE 102

Ils avaient nettoyé une petite chambre près de la Grande Salle pour sa visite.

La pièce éclairée par toutes les bougies qui pouvaient être épargnées, les pierres anciennes étaient coulées en relief vacillant autour de la table où elles l'avaient déposé.

Lysandra s'attarda dans l'embrasure de la porte alors qu'elle regardait le corps drapé au fond de la pièce.

Ren s'agenouilla devant lui, la tête baissée. Comme il le faisait depuis des heures maintenant. Depuis le coucher du soleil, Murtaugh était tombé.

Taillé par les fantassins de Valg alors qu'il cherchait à refouler leur flux sur les murs de la ville grâce à l'une de leurs tours de siège.

Ils avaient ramené Murtaugh du mur de la ville, une foule de soldats autour de lui.

Même du ciel, volant avec les sorcières après que Morath avait donné l'ordre de s'arrêter une fois de plus, Lysandra avait entendu le cri de Ren. Avait vu d'en haut alors que Ren descendait les remparts jusqu'au corps porté par les rues de la ville.

Aedion était arrivé en quelques secondes. Il avait gardé Ren debout alors que le jeune seigneur sanglotait, et l'avait à moitié porté ici, malgré les blessures fraîches du prince.

Et donc Aedion était resté. Veille permanente Ren tout ce temps, une main sur son épaule.

Lysandra était venue avec Evangeline. Il avait tenu la fille stupéfaite pendant qu'elle pleurait et s'était attardé pendant qu'Évangeline se dirigeait vers le corps de Murtaugh pour lui poser un baiser sur le front. Autant que la feuille leur permettrait de voir, après ce que le Valg avait fait.

Elle avait escorté sa salle hors de la chambre au moment où Darrow et les autres arrivaient.

Lysandra n'avait pas pris la peine de regarder Darrow, aucun d'entre eux qui n'avait pas osé faire ce que Murtaugh avait fait. Sa mort, apprirent-ils, avait rallié les hommes contre le mur. Leur a fait renverser cette tour de siège. Une victoire chanceuse et coûteuse.

Lysandra avait aidé Evangeline à se baigner, s'était assurée d'avoir un repas chaud et l'avait mise dans son lit avant de revenir.

Trouvant Aedion toujours à côté de Ren, sa main toujours sur l'épaule du seigneur agenouillé.

Elle s'était donc attardée ici, à la porte. Sa propre veillée, tandis que le puits de son pouvoir se remplissait, tandis que les blessures qu'elle avait subies guérissaient centimètre par centimètre.

Aedion murmura quelque chose à Ren et retira sa main. Elle se demanda s'il s'agissait de ses premiers mots depuis des heures.

Aedion se tourna alors vers elle, clignant des yeux. Évidée. Éviscéré. Épuisée et en deuil et portant un poids qu'elle ne supportait pas de voir.

Même la démarche de traque habituelle d'Aedion était à peine plus qu'un trudge.

Elle le suivit, jetant un coup d'œil en arrière à l'endroit où Ren était toujours agenouillé, la tête baissée.

Un si terrible silence autour de lui.

Lysandra garda le rythme à côté d'Aedion en se tournant vers la salle à manger. À cette heure, la nourriture serait rare, mais elle la trouverait. Pour eux deux. J'irais chasser si elle en avait besoin.

Elle ouvrit la bouche pour dire cela à Aedion.

Mais des larmes coulèrent sur son visage, traversant le sang et la crasse.

Lysandra s'arrêta, le tirant vers le haut.

Il n'a pas rencontré ses yeux alors qu'elle essuyait ses larmes sur une joue. Puis l'autre.

"J'aurais dû être au mur ouest", a-t-il dit, la voix brisée.

Elle savait qu'aucun mot ne le réconforterait. Elle essuya donc à nouveau les larmes d'Aedion, des larmes qu'il ne montrerait que dans cette salle ombragée, après que tous les autres auraient trouvé leur lit.

Et quand il n'a toujours pas rencontré son regard, elle a pris son visage en coupe, levant la tête.

Pour un battement de coeur, pour l'éternité, ils se regardèrent.

Elle ne pouvait pas le supporter, la morosité, la douleur, sur son visage. Je ne pouvais pas le supporter.

Lysandra se leva sur ses orteils et passa sa bouche sur la sienne.

Un murmure de baiser, une promesse de vie quand la mort planait.

Elle se recula, trouvant le visage d'Aedion aussi affolé qu'avant.

Elle l'embrassa donc à nouveau. Et elle s'attarda près de sa bouche alors qu'elle chuchotait: «C'était un homme bon. Un homme courageux et noble. Tu l'es aussi." Elle l'embrassa une troisième fois. «Et quand cette guerre sera finie, quelle que soit sa fin, je serai toujours là, avec vous. Que ce soit dans cette vie ou dans la suivante, Aedion. »

Il ferma les yeux, comme s'il respirait ses mots. Sa poitrine se souleva en effet, ses larges épaules tremblaient.

Puis il ouvrit les yeux, et ils étaient d'une pure flamme turquoise, alimentés par cette douleur, cette colère et ce défi face à la mort autour d'eux.

Il agrippa sa taille dans une main, l'autre plongeant dans ses cheveux, et inclina sa tête en arrière alors que sa bouche rencontrait la sienne.

Le baiser la plongea dans ses os en constante évolution, et elle enroula ses bras autour de son cou alors qu'elle le tenait fermement.

Seule dans le hall sombre et calme, la mort accroupie sur le champ de bataille à proximité, Lysandra se donna à ce baiser brûlant, à Aedion, incapable de stopper son gémissement alors que sa langue effleurait la sienne.

Le son était son déchaînement, et Aedion les tordit, la plaquant contre le mur. Elle se cambra, désespérée de le sentir contre elle. Il grogna dans sa bouche, et la main sur sa hanche glissa jusqu'à sa cuisse, la soulevant autour de sa taille alors qu'il se pressait contre elle, exactement là où elle avait besoin de lui.

Aedion arracha sa bouche de la sienne et commença à explorer son cou, sa mâchoire, son oreille. Elle respira son nom, passant ses mains sur son dos puissant alors qu'il fléchissait sous son toucher.

Plus. Plus. Plus.

Plus de cette vie, ce feu pour brûler toutes les ombres.

Plus de lui.

Lysandra glissa ses mains sur sa poitrine, ses doigts s'enfonçant dans le sein de sa veste, cherchant la peau chaude en dessous. Aedion lui mordit seulement l'oreille, fit glisser ses dents le long de sa mâchoire et saisit sa bouche dans un autre baiser de pillage qui la fit gémir à nouveau.

Des bruits de pas effleurèrent le couloir, accompagnés d'une toux pointue, et Aedion s'immobilisa.

Fort - ils devaient être si forts -

Mais Aedion ne bougea pas, bien que Lysandra ait déroulé sa jambe autour de sa taille. Juste au moment où la sentinelle passait, les yeux baissés.

Je suis passé rapidement.

Aedion a suivi l'homme tout le temps, rien d'humain aux yeux d'Aedion. Un prédateur au sommet qui avait enfin trouvé sa proie.

Non, pas une proie. Jamais avec lui.

Mais son partenaire. Son compagnon.

Lorsque la sentinelle avait disparu au coin de la rue, sans doute en courant pour dire à tout le monde ce qu'il avait interrompu, quand Aedion se pencha pour l'embrasser à nouveau, Lysandra l'arrêta avec une main douce à sa bouche. «Demain», dit-elle doucement.

Aedion laissa échapper un grognement, bien que sans morsure.

"Demain," dit-elle, et l'embrassa sur la joue, sortant de ses bras. "Vivez demain, battez-vous demain et nous continuerons."

Sa respiration était irrégulière, les yeux méfiants. "Est-ce par pitié?" Une question brisée et misérable.

Lysandra glissa sa main contre sa joue enduite de chaume et pressa sa bouche contre la sienne. Laisse-la goûter à nouveau. «C'est parce que je suis malade de toute cette mort. Et j'avais besoin de toi.

Aedion émit un son grave et douloureux, alors Lysandra l'embrassa une dernière fois. Alla jusqu'à faire courir sa langue le long de la couture de ses lèvres. Il ouvrit pour elle, puis ils s'emmêlèrent à nouveau, les dents et les langues et les mains errant, se touchant, goûtant.

Mais Lysandra réussit à s'extraire à nouveau, sa respiration aussi irrégulière que la sienne.

«Demain, Aedion», souffla-t-elle.

«Il nous reste assez dans notre arsenal pour nos archers

à utiliser pendant encore trois jours, peut-être quatre s'ils conservent leurs magasins », a déclaré Lord Darrow, les bras croisés alors qu'il lisait le décompte.

Manon ne détestait pas le vieil homme - une partie d'elle admirait même son contrôle aux poings de fer. Mais ces conseils de guerre commençaient chaque soir à la fatiguer.

Surtout quand ils ont apporté des nouvelles de plus en plus sombres.

Hier, il y en avait eu un de plus dans cette enceinte. Lord Murtaugh.

Aujourd'hui, seul son petit-fils était assis sur une chaise, les yeux rouges. Un spectre vivant.

"Magasins d'alimentation?" Demanda Aedion de l'autre côté de la table. Le général-prince avait aussi connu des jours meilleurs. Ils l'ont tous fait. Chaque visage dans cette pièce avait la même expression sombre et battue.

"Nous avons de la nourriture depuis au moins un mois", a expliqué Darrow. "Mais rien de tout cela n'aura d'importance sans que personne ne défende les murs."

Le capitaine Rolfe s'approcha de la table. «Les firelances sont dans la lie. Nous aurons de la chance s’ils durent demain. "

«Ensuite, nous les conservons également», a déclaré Manon. "Utilisez-les uniquement pour tout Valg de rang supérieur qui franchit les murs de la ville."

Rolfe hocha la tête. Un autre homme qu'elle admirait à contrecœur, bien que sa fanfaronnade puisse le râper.

C'était un effort pour ne pas regarder les portes scellées de la chambre. Où Asterin et Sorrel auraient dû attendre. Défendre.

Au lieu de cela, Petrah et Bronwen se tenaient là. Pas comme ses nouveaux deuxième et troisième, mais comme des représentants de leurs propres factions.

"Disons que nous faisons durer les flèches pendant quatre jours", a déclaré Ansel de Briarcliff, fronçant les sourcils. «Et faites durer les lances à feu pour trois, si elles sont utilisées avec prudence. Une fois qu'ils sont sortis, que reste-t-il? "

«Les catapultes fonctionnent toujours», a déclaré l'un des membres de la famille royale aux cheveux d'argent. La femelle.

"Ils sont pour avoir infligé des dégâts très loin sur le terrain", a déclaré le prince Galan, qui, comme Aedion, portait les yeux d'Aelin. "Pas de combats rapprochés."

"Alors nous avons nos épées," dit Aedion d'une voix rauque. "Notre courage."

Ce dernier, Manon le savait, était lui aussi bas.

"Nous pouvons garder les Ironteeth à distance", a déclaré Manon, "mais nous ne pouvons pas non plus vous aider sur les murs."

Ils combattaient en effet une marée implacable qui ne diminuait pas.

"Alors, c'est la fin, alors?" Demanda Ansel. "Dans quatre, cinq jours, nous offrons nos cous à Morath?"

"Nous nous battons jusqu'au dernier d'entre nous", grogna Aedion. "Jusqu'au dernier."

Même Lord Darrow ne s'y est pas opposé. Alors ils sont partis, se retrouvant.

Il n'y avait rien d'autre à discuter. En quelques jours, ils seraient tous une grande fête pour les corbeaux

CHAPITRE 103

La tempête a complètement stoppé leur armée.

Le premier matin, cela a fait rage si violemment que Rowan n’a pas pu voir quelques pieds devant lui. Ruks avait été cloué au sol et seuls les éclaireurs les plus robustes avaient été envoyés sur terre.

Donc, l'armée était assise là. Pas à cinquante milles au-dessus de la frontière de Terrasen. Une semaine d'Orynth.

Si Aelin avait possédé ses pleins pouvoirs ...

Pas ses pleins pouvoirs. Pas plus, se rappela Rowan en s'asseyant dans leur tente de guerre, son compagnon, sa femme et sa reine sur le canapé bas à côté de lui.

Les pleins pouvoirs d'Aelin étaient maintenant… il ne savait pas trop. Où ils étaient passés à Mistward, peut-être. Quand elle avait encore cet amortisseur auto-infligé. Pas aussi peu qu’à son arrivée, mais pas autant qu’au moment où elle avait encerclé Doranelle de sa flamme.

Certainement pas assez pour faire face à Erawan et s'éloigner. Et Maeve.

Il s'en fichait. Je m'en foutais si elle avait toute la puissance du soleil, ou pas une braise.

Cela ne lui avait jamais importé de toute façon.

Dehors, le vent hurlait, la tente tremblait.

"Est-ce toujours aussi mauvais?" Demanda Fenrys, fronçant les sourcils aux murs tremblants de la tente "Oui", ont déclaré Elide et Aelin, puis ont partagé un sourire rare.

Un miracle, ce sourire sur la bouche d'Aelin.

Mais Elide s'est estompée en disant: «Cette tempête pourrait durer des jours. Il pourrait déverser trois pieds. "

Lorcan, s'attardant près du brasero, grogna. «Même une fois la neige arrêtée, il y aura de quoi faire face. Les soldats perdent leurs orteils et leurs doigts à cause du froid et de l'humidité. »

Le sourire d'Aelin disparut complètement. "Je vais fondre autant que je peux."

Elle le ferait. Elle se mettrait au bord de l'épuisement professionnel pour le faire. Mais ensemble, s'ils ont lié leurs pouvoirs, la force de la magie de Rowan pourrait être suffisante pour faire fondre un chemin. Pour garder l'armée au chaud.

"Nous aurons toujours une armée qui arrive à Orynth épuisée", a déclaré Gavriel en se frottant la mâchoire.

Combien de jours Rowan l'avait-il vu regarder vers le nord, vers le fils qui avait combattu à Orynth? Vous vous demandez sans doute si Aedion vivait toujours.

"Ce sont des professionnels", a déclaré Fenrys sèchement. "Ils peuvent le gérer."

"Faire le long chemin ne fera qu'accroître l'épuisement", a déclaré Lorcan.

"La dernière fois que nous avons entendu", a déclaré Rowan, "Morath a tenu Perranth." Une grimace douloureuse d'Elide à cela. «Nous ne risquons pas de traverser trop près de lui. Pas quand cela signifierait potentiellement être empêtré dans un conflit qui ne ferait que retarder notre arrivée à Orynth et amoindrir nos effectifs. »

"J'ai regardé les cartes une douzaine de fois." Gavriel fronça les sourcils vers l'endroit où ils étaient disposés sur la table de travail. "Il n'y a pas d'autre moyen qu'Orynth - non sans se rapprocher trop de Perranth."

"Peut-être que nous aurons de la chance", a déclaré Fenrys, "et cette tempête aura frappé tout le Nord. Peut-être geler certaines des forces de Morath pour nous. "

Rowan doutait qu'ils auraient cette chance. Il avait le sentiment que toute chance qu'ils avaient eue avait été dépensée avec la femme assise à côté de lui.

Aelin le regarda, grave et fatigué. Il ne pouvait pas imaginer à quoi cela ressemblait. Elle avait tout donné. Avait abandonné son humanité, sa magie. Il savait que c'était la première qui avait laissé ce regard hanté et meurtri dans ses yeux. Cela faisait d'elle une étrangère dans son propre corps.

Rowan avait pris le temps hier soir de la remettre en contact avec certaines parties de ce corps. Et le sien. Cela avait aussi été long à le faire. Jusqu'à ce que ce regard hanté ait disparu, jusqu'à ce qu'elle se torde sous lui, brûlant tandis qu'il se déplaçait en elle. Il n'avait pas empêché ses larmes de couler, même lorsqu'elles s'étaient transformées en vapeur avant de toucher son corps, et il y avait eu des larmes sur son propre visage, brillant comme de l'argent dans la flamme, alors qu'elle l'avait tenu fermement.

Pourtant, ce matin, quand il l'avait endormie avec des baisers sur sa mâchoire, son cou, ce regard hanté était revenu. Et s'attarda.

D'abord ses cicatrices. Puis son corps humain mortel.

Suffisant. Elle en avait donné assez. Il savait qu'elle prévoyait d'en donner plus.

Un éclaireur rukhin a appelé la reine à partir des volets de la tente, et Aelin a donné l'ordre discret d'entrer. Mais l'éclaireur ne fit que lui fourrer la tête, les yeux écarquillés. La neige recouvrait sa capuche, ses sourcils, ses cils. "Votre Majesté. Majestés », corrigea-t-elle en lui jetant un coup d'œil. Rowan n'a pas pris la peine de lui dire qu'il était simplement et serait pour toujours Votre Altesse. "Tu dois venir." L'éclaireur haleta assez fort pour que son souffle se recroqueville dans l'air froid qui s'échappait des volets de la tente. "Vous tous." Il a fallu quelques minutes pour revêtir leurs couches et leur équipement plus chauds, pour se préparer à la neige et au vent.

Mais ensuite, ils se frayaient un chemin à travers les galeries, l'éclaireur les guidant devant des tentes à moitié enterrées. Même sous les arbres, il y avait peu d'abris.

Et pourtant, ils étaient au bord du camp, les neiges aveuglantes rugissant. Voilant ce que l'éclaireur a montré en disant: «Regardez.»

A ses côtés, Aelin trébucha d'un pas. Rowan tendit la main pour l'empêcher de tomber.

Mais elle n'était pas tombée. Elle avait fait un bond en avant, comme pour courir devant.

Rowan vit enfin ce qu'elle voyait. Qui a émergé entre les arbres.

Contre la neige, il était presque invisible avec sa fourrure blanche. Aurait été invisible sans la flamme dorée qui vacillait entre ses bois fiers et imposants.

Le Seigneur du Nord.

Et à ses pieds, tout autour de lui… The Little Folk.

La neige s'accrochant à ses cils, un petit bruit sortit d'Aelin tandis que la créature la plus proche recourbait sa main, faisant signe. Comme pour dire, suivez-nous.

Les autres restèrent bouche bée devant le magnifique et fier cerf venu les saluer.

Pour guider la reine de Terrasen.

Mais alors le vent a commencé à chuchoter, et ce n'était pas la chanson que Rowan entendait habituellement.

Non, c'était une voix qu'ils entendirent tous alors qu'elle passait devant eux.

Doom est sur Orynth, héritier de Brannon. Vous devez vous dépêcher.

Un frisson qui n'avait rien à voir avec le froid glissa sur la peau de Rowan.

"La tempête", lâcha Aelin, les mots avalés par la neige.

Vous devez vous dépêcher. Nous vous montrerons le chemin, rapide et invisible.

Aelin ne fit que se calmer. Dit à cette voix, aussi ancienne que les arbres, aussi vieille que les rochers entre eux, "Tu m'as déjà tant aidé."

Et vous avez beaucoup donné vous-même, héritier de Brannon. Nous qui nous souvenons de lui savons qu'il aurait fait un tel choix s'il avait pu le faire. Oakwald n'oubliera jamais Brannon ou son héritier.

Aelin se redressa, scruta les arbres, le vent fouetté de neige.

Dryade. C'était le mot qu'il cherchait. Dryade. Un esprit d'arbre.

"Quel est votre coût?" Demanda Aelin, sa voix plus forte maintenant.

"Voulez-vous vraiment demander?" Marmonna Fenrys. Rowan lui grogna.

Mais Aelin s'était arrêtée en attendant que la dryade réponde. La voix d'Oakwald, du Little Folk et des créatures qui en avaient longtemps pris soin.

Un monde meilleur, répondit enfin la dryade. Même pour nous.

L'armée a été une rafale d'activités alors qu'elle s'est hissée à se préparer à marcher - à courir vers le nord.

Mais Aelin a traîné Rowan dans leur tente. À la pile de livres que Chaol et Yrene avaient apportés du continent sud.

Elle passa un doigt sur les titres, cherchant, scannant.

"Que faites-vous?" lui demanda sa compagne.

Aelin a ignoré la question et a fredonné comme elle trouvé le livre qu'elle cherchait. Elle le feuilleta, faisant attention à ne pas déchirer les pages anciennes. "Je suis peut-être une vache stupide", murmura-t-elle, faisant tourner le livre pour montrer à Rowan la page qu'elle cherchait, "mais pas sans options."

Les yeux de Rowan dansèrent. Vous m’incluez dans ce plan particulier, Princesse?

Aelin sourit. Je ne voudrais pas que vous vous sentiez exclu.

Il inclina la tête. "Nous devons nous dépêcher, alors."

Écoutant le chahut de l'armée en préparation au-delà de leur tente, Aelin hocha la tête. Et a commencé.

CHAPITRE 104

La sueur et le sang sur lui se figèrent rapidement, Aedion haleta tandis qu'il s'appuyait contre les murs de la ville battue et regardait l'ennemi campé reculer pour la nuit.

Une sorte de plaisanterie malade, un tourment cruel, pour que Morath s'arrête à chaque coucher du soleil. Comme s'il s'agissait d'une sorte de civilité, comme si les créatures qui infestaient tant de soldats en dessous avaient besoin de lumière.

Il savait pourquoi Erawan l'avait ordonné ainsi. Les épuiser jour après jour, briser leur esprit plutôt que de les laisser sortir dans une gloire déchaînée.

Ce n'était pas seulement la victoire ou la conquête qu'Erawan désirait, mais leur capitulation complète. Leur mendicité pour que ce soit fini, pour qu'il les mette fin, les gouverner.

Aedion grinça des dents alors qu'il boitait les créneaux, la lumière disparaissant rapidement, la température chutant.

Cinq jours.

Les armes qu'ils estimaient s'épuiser en trois ou quatre jours avaient duré jusqu'à aujourd'hui. Jusqu'à maintenant.

Au bas du mur, l'un des Mycéniens a envoyé un panache de flammes sur le Valg, essayant toujours de gravir l'échelle de siège. Là où il a brûlé, les démons sont tombés.

Rolfe se tenait près de la femme brandissant Firelance, son visage aussi ensanglanté et moite que celui d'Aedion.

Une main blindée noire se serra sur le rempart à côté d'Aedion alors qu'il passait, cherchant à acheter.

À peine regardant, Aedion a claqué son ancien bouclier. Un cri de glapissement et de décoloration était sa seule confirmation que le soldat voyou était tombé au sol.

Rolfe sourit sinistrement tandis qu'Aedion s'arrêtait, le poids de son armure comme mille pierres. Au-dessus, Crochans et Ironteeth ont volé lentement à travers les murs de la ville, des capes rouges tombant sur des balais, des ailes coriaces battant irrégulièrement. Aedion regarda le ciel jusqu'à ce qu'il voie la wyverne sans cavalier qu'il cherchait chaque jour, chaque nuit.

Le repérant aussi, Lysandra s'inclina et commença une descente lente et douloureuse vers le mur de la ville.

Tant de morts. De plus en plus chaque jour. Ces vies perdues pesaient chacun de ses pas. Rien de ce qu'il pourrait faire ne le rendrait jamais correct - pas vraiment.

"Les archers sont sortis", a dit Aedion à Rolfe en guise de salut alors que Lysandra se rapprochait, du sang à la fois du sien et des autres sur ses ailes, sa poitrine. "Plus de flèches."

Rolfe secoua le menton vers la guerrière mycénienne qui déclenchait toujours sa lance de feu dans des accès et des éclats de pulvérisation.

Lysandra atterrit, bougeant en un éclair, et fut instantanément aux côtés d'Aedion, glissée sous son bras de bouclier. Un baiser doux et rapide était leur seul salut. La seule chose qu'il attendait avec impatience chaque nuit.

Parfois, une fois qu'ils avaient été bandés et avaient mangé quelque chose, il réussissait à obtenir plus que cela. Souvent, ils n’ont pas pris la peine de se laver avant de trouver une alcôve ombragée. Puis ce n'était plus qu'Elle, sa perfection, les petits bruits qu'elle faisait quand il lui léchait la gorge, quand ses mains exploraient lentement, si lentement, chaque centimètre d'elle. La laisser donner le rythme, lui montrer et lui dire jusqu'où elle voulait aller. Mais pas cette dernière adhésion, pas encore.

Quelque chose pour lequel tous les deux vivaient - c'était leur vœu tacite.

Elle puait le sang de Valg, mais Aedion pressa toujours un autre baiser sur la tempe de Lysandra avant de se retourner vers Rolfe. Le Seigneur Pirate sourit sinistrement.

Bien conscient que ce serait probablement leur dernier jour. Heures.

La guerrière mycénienne dirigea de nouveau sa lance de feu, et la Valg persistante s'effondra dans l'obscurité, un peu plus que des os fondus et un tissu flottant.

"C'est le dernier", a déclaré Rolfe doucement.

Il a fallu à Aedion un battement de cœur pour réaliser qu'il ne voulait pas dire le dernier soldat de la soirée.

La guerrière mycénienne posa sa lance de feu avec un bruit sourd et métallique.

"Les firelances sont terminées", a déclaré Rolfe.

L'obscurité tomba sur Orynth, si épaisse même les flammes du château se ratatinèrent.

Sur les remparts du château, Darrow silencieuse à ses côtés, Evangeline regarda les files de soldats qui arrivaient des murs, du ciel.

Les tambours à os ont commencé à battre.

Un battement de cœur, comme si l'armée ennemie dans la plaine était une bête massive et montante maintenant prête à les dévorerLa plupart du temps, ils ne battaient que du lever au coucher du soleil, le bruit bloqué par le vacarme de la bataille. Qu'ils l'avaient recommencé alors que le soleil disparaissait… Son estomac se retourna.

«Demain», murmura Lord Sloane de l'endroit où il se tenait à côté de Darrow. «Ou le lendemain. Ce sera fait alors. »

Pas la victoire. Evangeline le savait maintenant.

Darrow ne dit rien et Lord Sloane le frappa sur l'épaule avant de se diriger vers l'intérieur.

"Que se passe-t-il à la fin?" Evangeline a osé demander à Darrow.

Le vieil homme regarda à travers la ville, le champ de bataille plein de terribles ténèbres.

"Soit nous nous rendons", dit-il d'une voix rauque, "et Erawan fait de nous tous des esclaves, soit nous nous battons jusqu'à ce que nous soyons tous charognards."

Ces mots durs et durs. Pourtant, elle aimait ça de lui - qu'il n'adoucissait rien pour elle. "Qui décidera de ce que nous ferons?"

Ses yeux gris scannèrent son visage. «Cela nous incomberait, seigneurs de Terrasen.»

Evangeline hocha la tête. Les feux de camp ennemis ont pris vie, leurs flammes semblant faire écho au rythme de leurs tambours en os.

"Que décideriez-vous?" La question de Darrow était calme, hésitante.

Elle y réfléchit. Personne ne lui avait jamais demandé une telle chose.

«J'aurais bien aimé vivre au Caraverre», a admis Evangeline. Elle savait qu'il ne le reconnaissait pas, mais cela n'avait plus d'importance maintenant, n'est-ce pas? «Murtaugh m'a montré la terre - les rivières et les montagnes juste à côté, les forêts et les collines.» Une douleur palpitait dans sa poitrine. «J'ai vu les jardins près de la maison et j'aurais aimé les voir au printemps.» Sa gorge se serra. «J'aurais aimé que ce soit ma maison. Pour cela… pour que tout Terrasen ait été ma maison. »

Darrow ne dit rien, et Evangeline posa une main sur les pierres du château, regardant vers l'ouest maintenant, comme si elle pouvait voir Allsbrook et le petit territoire dans son ombre. À Caraverre.

"C'est ce que Terrasen a toujours signifié pour moi, vous savez," continua Evangeline, se parlant davantage à elle-même. «Dès qu'Aelin a libéré Lysandra et proposé de nous laisser rejoindre son tribunal, Terrasen a toujours voulu dire maison. Un endroit où ... où le genre de personnes qui nous blessent ne vivent pas. Où quiconque, peu importe qui il est, d'où il vient et quel est son rang, peut demeurer en paix. Où nous pouvons avoir un jardin au printemps et nager dans les rivières en été. Je n'ai jamais eu une telle chose auparavant. Une maison, je veux dire. Et j'aurais aimé que Caraverre, Terrasen, m'appartiennent. » Elle se mordit la lèvre. «Je choisirais donc de me battre. Jusqu'à la fin. Pour ma maison, aussi neuve soit-elle. Je choisis de me battre. "

Darrow est restée silencieuse si longtemps qu'elle l'a regardé.

Elle n'avait jamais vu ses yeux si tristes, comme si le poids de toutes ses années s'était vraiment posé sur eux.

Puis il a seulement dit: "Viens avec moi."

Elle le suivit le long des remparts et dans la chaleur du château, le long des différents couloirs sinueux, jusqu'à la Grande Salle, où un dîner trop petit était disposé. Un de leurs derniers.

Personne ne prit la peine de lever les yeux de leurs assiettes tandis qu'Evangeline et Darrow passaient entre les longues tables remplies de soldats vidés et blessés.

Darrow ne les a pas regardés non plus, en allant jusqu'à la file de gens qui attendent leur nourriture. Jusqu'à Aedion et Lysandra, leurs bras s'enroulèrent l'un autour de l'autre pendant qu'ils attendaient leur tour. Comme cela aurait dû être le cas au départ - les deux ensemble.

Aedion, sentant l'approche de Darrow, se tourna. Le général avait l'air épuisé.

Il savait, alors. Que demain ou le lendemain serait leur dernier. Lysandra fit un petit sourire à Evangeline, et Evangeline savait qu'elle aussi était au courant. J'essaierais de trouver un moyen de la faire sortir avant la fin.

Même si Evangeline ne le permettrait jamais.

Darrow déboucla l'épée à ses côtés et la tendit à Aedion.

Le silence commença à onduler dans la salle à la vue de l'épée - l'épée d'Aedion. L'épée d'Orynth.

Darrow le tenait entre eux, le pommeau en os ancien brillant. "Terrasen est votre maison."

Le visage hagard d'Aedion resta impassible. «Cela fait depuis le jour de mon arrivée ici.»

"Je sais," dit Darrow en regardant l'épée. «Et vous l'avez défendu bien plus que n'importe quel fils né de façon naturelle ne l'aurait jamais cru. Au-delà de ce que l'on pourrait raisonnablement demander à quiconque de donner. Vous l'avez fait sans vous plaindre, sans crainte, et vous avez servi votre royaume noblement. » Il tendit l'épée. "Vous pardonnerez à un fier vieil homme qui a cherché à le faire également."

Aedion glissa son bras de l'épaule de Lysandra et prit l'épée dans ses mains. «Servir ce royaume a été le grand honneur de ma vie.»

"Je sais," répéta Darrow, et baissa les yeux vers Evangeline avant de regarder Lysandra. «Quelqu'un de très sage m'a récemment dit que Terrasen n'est pas seulement un lieu, mais un idéal. Une maison pour tous ceux qui errent, pour ceux qui ont besoin d'un endroit pour les accueillir à bras ouverts. » Il inclina la tête vers Lysandra. «Je reconnais officiellement Caraverre et ses terres, et vous comme sa dame.»

Les doigts de Lysandra ont trouvé ceux d'Evangeline et se sont serrés.

"Pour votre courage inébranlable face à l'ennemi rassemblé à notre porte, pour tout ce que vous avez fait pour défendre cette ville et ce royaume, Caraverre sera reconnu, et le vôtre pour toujours." Un regard entre elle et Aedion. "Tous les héritiers que vous portez en hériteront, et leurs héritiers après eux."

"Evangeline est mon héritière", dit Lysandra d'un ton épais, posant une main chaude sur son épaule.

Darrow sourit légèrement. «Je le sais aussi. Mais je voudrais dire encore une chose, en cette dernière nuit peut-être de la nôtre. » Il inclina la tête vers Evangeline. «Je n'ai jamais engendré de progéniture et je n'en ai adopté aucun. Ce serait un honneur de nommer une jeune femme aussi sage et courageuse que mon héritière. »

Silence absolu. Evangeline cligna des yeux - et cligna de nouveau des yeux.

Darrow reprit dans un silence stupéfait: «Je voudrais affronter mes ennemis sachant que le cœur de mes terres, de ce royaume, battra dans la poitrine d'Évangéline. Que peu importe l'ombre qui se rassemble, Terrasen vivra toujours chez quelqu'un qui comprend son essence même sans avoir besoin d'être enseigné. Qui incarne ses meilleures qualités. » Il fit signe à Lysandra. "Si cela vous convient."

Pour en faire sa pupille - et une dame ... Evangeline serra la main de Darrow. Il se resserra.

"Je ..." Lysandra cligna des yeux et se tourna vers elle, les yeux brillants. "Ce n'est pas mon appel, n'est-ce pas?" Alors Evangeline sourit à Darrow. "J'aimerais beaucoup ça."

Les tambours en os battaient toute la nuit.

Quelles nouvelles horreurs se déchaîneraient avec l'aube, Manon ne savait pas.

Assise à côté d'Abraxos dans la tour aérienne, elle regardait avec lui la mer infinie de noirceur.

Ce serait bientôt fini. L'espoir désespéré d'Aelin Galathynius avait disparu.

Serait-il possible de s'échapper une fois les murs de la ville percés? Et où iraient-ils même? Une fois l'ombre d'Erawan installée, y aurait-il quelqu'un qui l'arrêterait?

Dorian — Dorian le pourrait. S'il avait obtenu les clés. S'il avait survécu.

Il pourrait être mort. Peut-être qu'ils marchaient sur eux en ce moment, un collier noir autour de sa gorge.

Manon appuya sa tête contre le côté chaud et coriace d'Abraxos.

Elle ne pourrait pas voir son peuple à la maison. Pour les amener aux Déchets.

Demain - dans ses vieux os méchants, elle savait que ce serait demain que les murs de la ville tomberaient enfin. Ils n'avaient plus d'armes au-delà des épées et de leur propre défi. Cela ne durerait que si longtemps contre la force sans fin qui les attendait.

Abraxos a déplacé son aile pour la protéger du vent.

«J'aurais aimé le voir», a dit Manon doucement. «Les déchets. Juste une fois."

Abraxos souffla, la poussant doucement avec sa tête. Elle passa une main sur son museau.

Et même avec l'obscurité accroupie sur le champ de bataille, elle pouvait l'imaginer - le vert ondulant et vibrant qui coulait dans une mer grise battante. Une ville brillante le long de son rivage, des sorcières planant sur des balais ou des wyvernes dans le ciel au-dessus d'elle. Elle pouvait entendre les rires des sorcières dans les rues, la musique oubliée depuis longtemps de leur peuple flottant au vent. Un vaste espace ouvert, luxuriant et à feuilles persistantes.

"J'aurais aimé le voir", murmura encore Manon

CHAPITRE 105

Le sang pleuvait sur le champ de bataille.

Du sang et des flèches, tellement que lorsqu'ils ont trouvé des marques dans le flanc de Lysandra, ses ailes, il a à peine enregistré.

Morath avait réservé son arsenal. Jusqu'à aujourd'hui.

Avec l'aube, ils avaient déclenché un tel torrent de flèches que monter dans le ciel avait été un gant mortel. Elle n'avait pas voulu savoir combien de Crochans étaient tombés, malgré les meilleurs efforts des rebelles Ironteeth pour les protéger avec le corps de leurs wyvernes.

Mais la plupart étaient parvenus dans les airs - et directement dans l'assaut de la légion Ironteeth.

En dessous, Morath grouillait d'une urgence dont elle n'avait pas encore été témoin. Une mer noire qui s'est écrasée contre les murs de la ville, la brisant de temps en temps.

Les échelles de siège montaient plus vite qu'elles ne pouvaient être abattues, et maintenant, le soleil se levant à peine, les tours de siège se rapprochaient.

Lysandra est devenue une sorcière Ironteeth - un Blackbeak, de la bande de cuir teint sur son front - et l'a arrachée de la selle avant de déchirer la gorge de sa wyverne.

Une. Un seul parmi la masse dans le ciel

Elle a plongé, choisissant une autre cible.

Ensuite un autre. Et un autre. Ce ne serait pas suffisant.

Et là où la légion Ironteeth s'était contentée de les engager dans la bataille ces dernières semaines, ils ont poussé aujourd'hui. Les repoussa pied à pied vers Orynth.

Et il n'y avait rien que Lysandra, ni aucun des Crochans ou des rebelles Ironteeth, ne pouvait faire pour l'arrêter.

Alors les sorcières sont mortes.

Et en dessous d'eux, sur les murs de la ville, des soldats de tant de royaumes sont également morts.

La dernière position, ces dernières heures, de leur alliance désespérée.

Le souffle de Manon était une râpe dans sa gorge, son bras d'épée lui faisait mal.

Encore et encore, ils se sont rassemblés et ont roulé contre la légion Ironteeth.

Encore et encore, ils ont été repoussés. Retour vers Orynth. Vers les murs.

Les lignes Crochan sombraient. Même les rebelles Ironteeth avaient commencé à voler avec négligence.

Comment avaient-ils combattu et combattu et en sont-ils arrivés là? Les Treize avaient renoncé à leur vie; sa poitrine était creusée, le vacarme de la bataille encore un rugissement lointain sur le silence dans sa tête. Et pourtant, il en était arrivé là.

S'ils le maintenaient, ils seraient submergés par la nuit. S'ils ne reconfiguraient pas leur plan d'attaque, ils n'auraient plus rien à l'aube. Il restait assez de son esprit déchiqueté pour trouver cela inacceptable. Rage contre cette fin.

Ils ont dû se retirer vers les murs de la ville. Pour regrouper et utiliser Orynth, les montagnes derrière elle, à leur avantage. Plus ils s'attarderaient en plein air, plus cela deviendrait mortel.

Manon a libéré la corne de son côté et a soufflé deux fois.

Crochan et Ironteeth se tournèrent vers elle, les yeux écarquillés sous le choc. Manon a encore sonné.

Reculez, la corne bêlée. Revenez en ville.

La porte ouest de la ville frissonna.

Là où des sculptures anciennes et complexes avaient autrefois orné les imposantes plaques de fer, il ne restait plus que des bosses et des éclaboussures de sang.

Un boom tonitruant résonna dans toute la ville, les montagnes et Aedion, haletant alors qu'il se battait au sommet des remparts au-dessus des portes, osa détourner le regard de son dernier adversaire. Osé surveiller le sillage du dernier coup du bélier.

Les soldats ont rempli le passage menant à la porte, bordant davantage les rues au-delà. Autant que possible pour les murs.

Bientôt maintenant. Bientôt la porte ouest céderait. Après des milliers d'années, il allait finalement sombrer.

L'épée d'Orynth était glissante dans sa main ensanglantée, son ancien bouclier recouvert de sang.

Déjà, les gens fuyaient vers le château. Les âmes courageuses qui s'étaient attardées dans la ville pendant tout ce temps, espérant contre tout espoir qu'elles pourraient survivre. Maintenant, ils couraient, enfants dans leurs bras, vers le château qui serait le dernier bastion contre les hordes de Morath. Aussi longtemps que ce serait.

Des heures, peut-être.

Manon avait donné l'ordre de se retirer, et Crochans et Ironteeth ont atterri sur le mur par le porte sud encore stable, certains se joignant à la bataille, d'autres tenant la ligne contre la légion aérienne ennemie sur leur queue.

La porte ouest frissonna de nouveau, se balançant vers l'intérieur, le bois et le métal et les chaînes qu'ils avaient renforcées par le bouclage.

Aedion sentit l'ennemi se précipiter sur sa gauche exposée et leva son bouclier, si infiniment lourd. Mais une wyverne sans cavalier a intercepté le soldat, déchirant l'homme en deux avant de jeter ses restes hors des remparts.

Avec un flash de lumière, Lysandra était là, saisissant les vêtements, l'épée et le bouclier d'un assassin silencieux. "Dites-moi où commander Manon et les autres en poste dans la ville", dit-elle, haletante. Une entaille coula le long de son bras, du sang coulant partout, mais elle ne sembla pas le remarquer.

Aedion essaya de s'enfoncer dans cet endroit frais et calculateur qui l'avait guidé à travers d'autres batailles, d'autres quasi-défaites. Mais ce n'était pas une quasi-défaite.

Ce serait une défaite pure et brutale. Un massacre.

"Aedion." Son nom était un appel frénétique.

Un soldat Valg les a précipités, et Aedion a divisé l'homme du nombril au nez avec un coup de l'épée d'Orynth. Lysandra cligna à peine des yeux au sang noir qui coula sur son visage.

La porte ouest se déforma, le fer hurlant alors qu'elle commençait à se décoller.

Il devait y aller - devait descendre là-bas pour mener le combat à la porte.

Où il ferait son dernier combat. Où il rencontrerait sa fin, en défendant l'endroit qu'il aimait le plus. C'était le moins qu'il puisse faire, avec tous les guerriers tombés grâce à lui, à ses choix. Se laisser tomber pour Terrasen.

Une mort digne d'une chanson. Une fin digne d'être racontée autour d'un incendie.

Si dans le nouveau monde des ténèbres d'Erawan, les flammes pourraient exister.

La légion de Morath Ironteeth se joignit à leurs parents rebelles; les Crochans épuisés se posèrent sur les pierres tandis qu'ils avalaient l'eau, vérifia les blessures. Un souffle avant leur ultime poussée.

Le long du mur, les soldats de Valg ont bondi et ont bondi sur les remparts.

Alors Aedion se pencha et embrassa Lysandra, embrassa la femme qui aurait dû être sa femme, sa compagne, une dernière fois. "Je t'aime."

Le chagrin emplit son beau visage. "Et je vous." Elle a fait un signe vers la porte ouest, vers les soldats attendant son dernier clivage. "Jusqu'à la fin?"

Aedion leva son bouclier, renversant l'épée d'Orynth dans sa main, libérant la raideur qui s'était emparée de ses doigts. «Je te retrouverai», lui promit-il. "Quelle que soit la vie après cela."

Lysandra hocha la tête. "Dans chaque vie."

Ensemble, ils se tournèrent vers les escaliers qui les mèneraient aux portes. Jusqu'à l'étreinte en attente de la mort.

Une corne fendue dans l'air, à travers la bataille, à travers le monde.

Aedion s'est arrêté.

Tourbillonné vers la direction de cette corne, au sud. Au-delà des rangs grouillants de Morath. Au-delà de la mer de noirceur, jusqu'aux contreforts qui bordaient le bord de la plaine tentaculaire de Theralis.

Encore une fois, cette corne retentit, un rugissement de défi.

"Ce n'est pas une corne de Morath", souffla Lysandra.

Et puis ils sont apparus. Le long du bord des contreforts. Une ligne de guerriers blindés d'or, soldats et cavalerie. De plus en plus et plus, une grande ligne qui s'étend sur la crête de la dernière colline.

Remplissant le ciel, s'étirant à l'horizon, ont volé de puissants oiseaux blindés avec des cavaliers. Ruks.

Et devant eux tous, l'épée levée vers le ciel alors que cette corne soufflait une dernière fois, le rubis du pommeau de la lame couvait comme un petit soleil…

Avant eux, à cheval sur le Seigneur du Nord, était Aelin

CHAPITRE 106

À travers les anciennes voies oubliées d'Oakwald, à travers les montagnes Perranth, le Seigneur du Nord et Little Folk les avait conduits. Rapides et inflexibles, se battant contre le malheur, ils avaient fait leur dernière poussée vers le nord.

Ils s'étaient à peine arrêtés pour se reposer. Avait laissé des fournitures inutiles.

Les éclaireurs ruk n'avaient pas osé prendre l'avion de peur d'être découverts par Morath. De peur de ruiner l'avantage par surprise.

Six jours de marche, cette grande armée se précipitant derrière elle.

Terrain inhospitalier lissé. De petites rivières ont gelé pour leur passage. Les arbres bloquaient la neige qui tombait.

Ils avaient voyagé toute la nuit hier. Et quand l'aube s'était levée, le Seigneur du Nord s'était agenouillé à côté d'Aelin et s'était offert sa monture.

Il n'y avait pas de selle pour lui; aucun ne serait jamais autorisé ou nécessaire. Tout coureur qu'il a autorisé sur son dos, Aelin le savait, ne tomberait jamais.

Certains s'étaient agenouillés lorsqu'elle est passée. Même Dorian et Chaol avaient incliné la tête.

Rowan, au sommet d'un cheval Darghan aux yeux féroces, avait seulement hoché la tête. Comme s'il s'était toujours attendu à ce qu'elle finissez ici, à la tête de l'armée qui galopait les dernières heures au bord d'Orynth.

Elle avait ajusté sa couronne de bataille à sa tête, ainsi que l'armure qu'elle avait réunie à Anielle, et s'était équipée de toutes les armes de rechange que Fenrys et Lorcan lui avaient remises.

Yrene, Elide et les guérisseurs resteraient à l'arrière, jusqu'à ce que les ruks puissent les transporter à Orynth. Dorian et Chaol mèneraient les hommes sauvages des Fangs sur le flanc droit, la royauté khaganate à gauche, Sartaq et Nesryn dans le ciel avec les ruks. Et Aelin et Rowan, avec Fenrys, Lorcan et Gavriel, prendraient le centre.

L’armée s’était étendue en approchant des contreforts au-delà d’Orynth, les collines qui les mèneraient au bord de la plaine de Theralis et offriraient leur première vue de la ville au-delà.

Le cœur battant, le Seigneur du Nord sans faille, Aelin avait gravi la dernière de ces collines, la plus haute et la plus raide d'entre elles, et regardait Orynth pour la première fois depuis dix ans.

Un silence terrible et pulsant la traversa.

Là où une jolie ville blanche avait jadis scintillé entre rivière et plaine et montagne…

La fumée, le chaos et la terreur régnaient. La turquoise Florine coulait de noir.

La taille, le boom de l'armée massive qui tonnait contre ses murs, dans le ciel au-dessus…

Elle ne l'avait pas réalisé. Quelle serait la taille de l'armée de Morath. Comme Orynth était petit et précieux devant lui.

"Ils ont presque franchi la porte ouest", murmura Fenrys, sa vue Fae engloutissant les détails.

L'armée khagan s'est déployée autour d'eux, de l'autre côté de la colline. La crête d'une vague va bientôt se briser. Pourtant, même les soldats de Darghan ont hésité, les chevaux se déplaçant, à l'armée entre eux et la ville.

Le visage de Rowan était grave — grave, mais sans se laisser intimider, alors qu'il affrontait l'ennemi.

Tant. Tant de soldats. Et la légion Ironteeth au-dessus d'eux.

«Les Crochans se battent aux murs de la ville», a observé Gavriel.

En effet, elle pouvait à peine distinguer les capes rouges.

Manon Blackbeak n'avait pas rompu son vœu.

Et elle non plus.

Aelin regarda sa main, cachée sous le gant. Là où une cicatrice aurait dû être.

Je vous promets que peu importe jusqu'où je vais, peu importe le coût, quand vous appellerez à mon aide, je viendrai.

Il n'y aurait pas de temps pour les discours. Pas le temps de rallier les soldats derrière elle.

Ils étaient prêts. Et elle aussi.

"Sonnez l'appel", ordonna Aelin à Lorcan, qui porta une corne à ses lèvres et souffla.

En bas de la ligne, les hérauts du khaganate ont envoyé leurs propres cornes en réponse. Jusqu'à ce qu'ils soient tous une grande note beuglante, courant vers Orynth.

Ils ont encore soufflé les cornes.

Aelin tira Goldryn de sa gaine sur son dos et souleva son bouclier alors qu'elle levait l'épée vers le ciel. Un fil de sa magie transperça le rubis du pommeau et le fit briller.

Les soldats Darghan pointèrent leurs suldes vers l'avant, le bois craquant, le crin de cheval fouettant dans le vent.

Sur la ligne, la princesse Hasar et le prince Kashin ont entraîné leurs propres lances à l'armée ennemie. Dorian et Chaol dégainèrent leurs lames et les visèrent en avant.

Rowan dégaina son épée, une hache de guerre dans son autre main, son visage comme de la pierre. Incassable.

Les cornes sonnèrent une troisième et dernière fois, le cri de ralliement retentissant à travers la plaine sanglante.

Le Seigneur du Nord se redressa, projetant Goldryn plus haut dans le ciel, et Aelin lâcha un éclair de feu à travers le rubis - le signal que l'armée derrière elle avait attendu.

Pour Terrasen. Tout cela, pour Terrasen.

Le Seigneur du Nord a atterri, la flamme immortelle dans ses bois brillant comme il a commencé la charge. L'armée autour d'elle et derrière elle coula le long de la colline, gagnant à chaque pas, se précipitant vers les derniers rangs de Morath.

Canon vers Orynth.

Vers la maison.

En avant dans la bataille, ils ont chargé, intrépides et furieux.

La reine au sommet du cerf blanc n'a pas reculé avec chaque pied gagné vers les légions en attente. Elle retourna seulement son épée dans sa main - une fois, deux fois, le bras du bouclier serré.

Les guerriers immortels à ses côtés n'hésitèrent pas non plus, les yeux fixés sur l'ennemi devant eux.

Plus vite et plus vite, la cavalerie du khaganate galopait à côté d'elle, la ligne de front se formant, se tenant, alors qu'ils approchaient de la première des lignes de derrière de Morath.

L'ennemi se tourna vers eux maintenant. Lances pointues; archers en course.

Le premier impact serait douloureux. Beaucoup descendraient avant même de l'atteindre.

Mais la ligne de front a dû le faire. Ils ne pouvaient pas casser.

Des lignes ennemies, un ordre est né. "Archers!"

Les cordes d'arc grognèrent, les cibles furent fixées.

"Volée!"

De grandes flèches de fer ont effacé le soleil, visant la cavalerie de course.

Mais les ruks, dorés et bruns et noirs comme la nuit, colombe, colombe, colombe du ciel, battant d'aile en aile. Et comme ces flèches se sont dirigées vers la terre, les ruks les ont interceptées, en prenant le poids alors qu'elles protégeaient l'armée de charge sous elles.

Ruks est tombé.

Et même la reine qui menait la charge pleurait de rage et de chagrin alors que les oiseaux et leurs cavalières s'écrasaient sur terre. Au-dessus d'elle, prenant flèche après flèche, bouclier levé vers le ciel, une jeune cavalière hurla son cri de bataille.

Les lignes de front ne pouvaient pas se briser.

Les sorcières Ironteeth sur les wyverns se précipitèrent vers eux, vers les ruks planant pour leur dos exposé.

Dans la ville, le long des murs d'Orynth, une reine aux cheveux blancs hurla: «Poussez! Pousser! Pousser!"

Des sorcières épuisées ont pris leur envol, sur balai et bête, les épées levées. Course pour l'avant de la légion aérienne se tournant vers les ruks. Pour écraser la légion Ironteeth entre eux.

Sur le sol sanglant, Morath visait des lances, des piques, des épées, tout ce qu'ils portaient sur la cavalerie tonitruante.

Il ne suffisait pas de les arrêter.

Pas quand les boucliers du vent et des flammes et la mort la plus noire s'est verrouillée en place et a tranché sur les lignes de front de Morath.

Abattre les soldats préparés pour la bataille. Dénoncer ceux qui attendent toujours pour lever les armes.

Laissant Morath grand ouvert pour l'armée dorée alors qu'elle les percutait avec la force d'un raz de marée

CHAPITRE 107

Le souffle de Rowan était une râpe régulière dans sa gorge alors qu'il chargeait à travers les lignes des soldats de Valg, des cris retentissant autour de lui. A proximité, coupant une bande à travers les masses de Morath, Aelin et le Seigneur du Nord combattirent. Les soldats pullulaient, mais ni reine ni cerf ne rechignèrent.

Pas quand la flamme d'Aelin, aussi réduite soit-elle, l'empêchait de porter un coup.

La cavalerie Darghan repoussa Morath, et au-dessus d'eux, les ruines et les wyvernes s'affrontèrent.

Les bêtes, à plumes et écaillées, se sont écrasées sur la terre.

Borte se battait toujours au-dessus de la reine, la protégeant des Ironteeth qui repéraient ce cerf blanc, aussi bon qu'une bannière au milieu de la mer des ténèbres, et la visait. Aux côtés de Borte, sa fiancée gardait leur flanc et Falkan Ennar, en forme de ruk, gardait son autre.

Son cheval Darghan intrépide, Rowan balaya son bras gauche, hache chantant. Une tête de Valg s'est effondrée, mais Rowan a déjà tranché avec son épée sur son prochain adversaire.

Les chances étaient contre eux, même avec la planification qu'ils avaient faite. Pourtant, s'ils pouvaient libérer la ville, se regrouper et se réapprovisionner, avant l'arrivée d'Erawan et de Maeve, ils pourraient avoir une chance Car Erawan et Maeve viendraient. À un moment donné, ils viendraient et Aelin voudrait leur faire face. Rowan n'avait aucune intention de la laisser faire ça toute seule.

Rowan regarda Aelin. Elle avait labouré plus loin, la ligne de front s'étalant, des essaims de soldats Morath entre eux. Reste proche. Il devait rester proche.

Un Crochan passa par là, tirant à côté de Rowan pour se soulever, monter, monter - jusqu'au ventre non protégé de la wyverne d'une sorcière Ironteeth.

L'épée levée, la sorcière courut le long de son dessous, rapide et brutale.

Là où elle est passée, du sang et du sang ont plu.

La bête grogna, les ailes écartées, et Rowan lança une rafale de vent. La wyverne s'est écrasée dans les rangs de Morath avec un boom qui a envoyé son propre cheval maudit en train de labourer.

Lorsque les ailes tremblantes s'étaient calmées, lorsque Rowan avait stabilisé son cheval et abattu les soldats se précipitant sur lui, il avait de nouveau cherché Aelin.

Mais son compagnon n'était plus près de lui.

Non, fonçant devant, une vision d'or et d'argent, Aelin s'était éloignée si loin qu'elle était presque hors de vue. Il n'y avait aucun signe de Gavriel non plus.

Pourtant, Fenrys s'est battu près de l'autre côté de Rowan, Lorcan à sa gauche - un vent sombre et mortel frappant à temps avec son épée.

Une fois, ils n'avaient été que des esclaves d'une reine qui les avait déchaînés à travers le monde. Ensemble, ils avaient pris des armées et décimé des villes.

Il ne se souciait pas alors s'il quittait ces champs de bataille éloignés. Peu importait que ces royaumes tombent ou survivent. Il avait reçu ses ordres et les avait exécutés.

Mais ici, aujourd'hui… Aelin ne leur avait donné aucun ordre, aucun ordre autre que le tout premier qu'ils avaient juré d'obéir: protéger Terrasen.

Ils le feraient donc. Et ensemble, ils le feraient, cadre une fois de plus.

Ils se battraient pour ce royaume - leur nouvelle cour. Leur nouvelle maison.

Il pouvait le voir dans les yeux de Fenrys alors qu'il coupait un soldat en deux avec une tranche profonde au milieu. Pourrait voir cette vision d'un avenir sur le visage enragé de Lorcan alors que le guerrier brandissait la magie et la lame pour traverser les rangs ennemis.

Cadre, encore plus que ça. Frères - les guerriers qui combattaient à ses côtés étaient ses frères. Il était resté avec lui pendant tout ce temps. Et continuerait de le faire maintenant.

Cela l'acidifiait autant que la pensée de son compagnon, toujours en train de se battre. Il devait la rejoindre, rester proche. Ils l'ont tous fait. Orynth en dépendait.

Plus d'esclaves. Ne fait plus rage et cassé.

Une maison. Ce serait leur maison. Leur avenir. Ensemble.

Des soldats de Morath sont tombés devant eux. Certains se sont précipités en voyant qu'ils se sont battus plus près.

Peut-être pourquoi Maeve les avait réunis en premier lieu. Pourtant, elle n'avait jamais été en mesure de l'exploiter pleinement - leur potentiel, leur véritable puissance. Avait choisi des chaînes et de la douleur pour les contrôler. Incapable de comprendre, même de considérer, que la gloire et la richesse ne sont allées que si loin.

Mais une vraie maison, et une reine qui les voyait comme des hommes et non comme des armes… Quelque chose qui mérite d'être combattu. Aucun ennemi ne pouvait y résister.

Lorcan et Fenrys se battant à ses côtés, Rowan serra les dents et exhorta son cheval après Aelin dans le chaos et la mort qui ont fait rage et rage et ne se sont pas arrêtés.

Aelin était venu.

Avait échappé à Maeve et était venu.

Aedion ne pouvait pas le croire. Tout comme il a vu l'armée qui a combattu avec elle. Alors même qu'il voyait Chaol et Dorian mener le flanc droit, chargeant avec les lignes de front et les hommes sauvages des Crocs, la magie du roi explosant dans des panaches de glace vers l'ennemi.

Chaol Westfall ne les avait pas déçus. Et avait en quelque sorte convaincu le khagan d'envoyer ce qui semblait être la majorité de ses armées.

Mais cette armée se dirigeait vers Orynth, toujours loin de Theralis.

Morath n'a pas arrêté son assaut contre les deux portes d'Orynth. Le sud a tenu bon. Mais la porte ouest - elle commençait à se boucler.

Lysandra s'était transformée en wyverne et s'envola avec la poussée désespérée et finale de Manon Blackbeak et des Crochans vers la légion Ironteeth, espérant l'écraser entre eux et les ruks. Le shifter y combattait maintenant, perdu au milieu de la mêlée.

Alors Aedion fonça jusqu'à la porte ouest, un cri de guerre sur les lèvres alors que ses hommes le laissèrent jusqu'aux portes de fer et à l'armée ennemie juste visible à travers les plaques qui se brisaient. Au moment où la porte s'ouvrirait, ce serait fini.

Les jambes drainées d'Aedion tremblaient, ses bras étaient tendus, mais il tenait bon. Pour les quelques respirations qu'il lui restait.

Aelin était venu. C'était suffisant.

La magie de Dorian s'est détachée de lui, abattant les soldats en charge. À côté de Chaol, les hommes sauvages des Crocs qui les entourent, ils ont ouvert un chemin à travers les rangs de Morath, leurs épées plongeant et levant, leur souffle une brûlure dans la gorge.

Il n'avait jamais vu de bataille. Savait qu'il ne le souhaitait plus jamais. Le chaos, le bruit, le sang, les chevaux hurlant ...

Mais il n'avait pas peur. Et Chaol, chevauchant près de lui, brisant des soldats entre eux, n'hésita pas. Seulement abattu, dents serrées.

Pour Adarlan - pour ce qui lui avait été fait et ce qu'il pourrait devenir.

Les mots résonnèrent dans chaque souffle haletant. Pour Adarlan.

L’armée de Morath s’allongeait, toujours entre eux et les murs meurtriers d’Orynth.

Dorian ne se laissait pas imaginer combien il en restait. Il ne pensait qu'à l'épée et au bouclier dans ses mains, Damaris déjà baigné de sang, à la magie qu'il exerçait pour compléter ses frappes. Il ne bougerait pas - pas encore. Ce n'est que lorsque ses armes et sa magie ont commencé à lui faire défaut. Il n'avait jamais combattu sous une autre forme, mais il essayait. En wyverne ou en ruk, il essaierait.

Quelque part au-dessus de lui, Manon Blackbeak a volé. Il n'a pas osé lever les yeux assez longtemps pour chasser une lueur de cheveux blanc argenté, ou pour le chatoiement d'ailes greffées de Spidersilk.

Il n'a vu aucun des Treize. Ou reconnaissez l'un des Crochans alors qu'ils survolaient le ciel.

Dorian continua donc de se battre, son frère dans l'âme et les bras à côté de lui.

Il ne se laissait compter qu'à la fin de la journée. S'ils ont survécu. S'ils arrivaient aux murs de la ville.

Ce n'est qu'alors qu'il compterait les morts.

Il n'y avait que la ville assiégée d'Aelin, et l'ennemi devant elle, et l'épée antique dans sa main.

Des tours de siège approchaient des murs, trois regroupées près de la porte sud, regorgeant chacune de soldats.

Encore trop loin pour l'atteindre. Et trop éloigné pour sa magie.

De la magie qui drainait déjà, rapidement et fugitivement, de ses veines.

Plus de puits de puissance sans fin. Elle devait la conserver, l'utiliser à son meilleur avantage.

Et utilisez la formation qui lui a été inculquée au cours des dix dernières années. Elle avait été un assassin bien avant d'avoir maîtrisé son pouvoir.

Il n'a pas été difficile de recourir à ces compétences. Laisser Goldryn puiser du sang, engager plusieurs soldats et les laisser saigner derrière elle.

Le Seigneur du Nord était une tempête sous elle, son manteau blanc taché de cramoisi et de noir.

Cette flamme immortelle entre ses bois n’était pas tellement flottante.

Au-dessus des cieux, il pleuvait du sang, des sorcières et des wyvernes et des ruk mouraient et se battaient.

Borte la couvrait toujours, engageant toutes les Ironteeth qui descendaient d'en haut.

Les minutes étaient des heures, ou peut-être l'inverse était vrai. Le soleil a culminé et a commencé sa descente, les ombres s'allongeant.

Rowan et les autres avaient été éparpillés à travers le champ, mais un coup de vent glacial lui disait de temps en temps que son compagnon se battait toujours, continuait de se frayer un chemin dans les rangs. Elle tenta toujours de l'atteindre une fois de plus.

Lentement, Orynth a commencé à se rapprocher. Lentement, les murs sont passés d'un marqueur éloigné à une présence imposante.

Les tours de siège atteignirent les murs et les soldats coulèrent sans contrôle sur les remparts.

Pourtant, les portes tenaient toujours.

Aelin leva la tête pour donner l'ordre à Borte et Yeran de faire tomber les tours de siège.

Juste à temps pour voir les six wyvernes et cavaliers Ironteeth se précipiter dans les ruines.

Envoi de dispersion de Borte, Falkan et Yeran, cris de ruk et de wyverne alors qu'ils heurtaient la terre et roulaient.

Dégager le chemin au-dessus pour une wyverne gargantuesque qui vient plonger pour Aelin.

Elle fit exploser un mur de flammes vers le ciel tandis que la wyverne tendait ses griffes pour elle, pour le Seigneur du Nord.

La wyverne s'inclina, se leva et plongea de nouveau.

Le Seigneur du Nord se cabra, tenant sa position tandis que la wyverne les visait.

Mais Aelin sauta de son dos et frappa son flanc avec le plat de son épée, la gorge si brisée par le rugissement qu'elle ne put former les mots. Aller.

Le Seigneur du Nord ne fit que baisser la tête tandis que la wyverne se dirigeait vers eux.

Elle n'avait pas assez de magie pour ne pas transformer la chose en cendres.

Alors Aelin a jeté sa magie autour du cerf. Et sortit de l'orbe de flammes, bouclier et épée inclinée.

Elle se prépara à l'impact, saisit chaque détail de l'armure de la wyverne, où elle était la plus faible, où elle pourrait frapper si elle pouvait esquiver les mâchoires qui claquent.

La charogne sur son souffle était une explosion chaude alors que sa gueule s'ouvrait largement.

Sa tête est tombée au sol.

Pas autant de culbutage que d'écrasement.

Sous une queue massive à pointes. Appartenant à une wyverne attaquante aux yeux émeraude.

Aelin s'accroupit tandis que la wyverne sans cavalier tournoyait sur la sorcière béante d'Ironteeth, toujours au sommet de sa monture décapitée.

Avec un coup de claquement de la queue, la wyverne aux yeux verts empala la sorcière sur ses pointes - et envoya son corps se précipiter à travers le champ.

Puis le flash et le miroitement. Et un léopard fantôme se précipita vers elle, et Aelin vers lui.

Elle passa ses bras autour du léopard alors qu'il se levait, un corps massif la faisant presque tomber au sol. "Bien rencontrée, mon amie", fut tout ce qu'Aelin put dire en embrassant Lysandra.

Un klaxon retentit de la ville - un appel frénétique à l'aide.

Aelin et Lysandra se tournèrent vers Orynth. Vers les trois tours de siège contre les murs par la porte sud.

Les yeux d'émeraude rencontrèrent ceux de turquoise et d'or. La queue de Lysandra s'agita.

Aelin sourit. "On y va?"

Il devait de nouveau se mettre à ses côtés.

Un champ de bataille les séparant, Rowan se massacra vers Aelin, Fenrys et Lorcan en restant proches.

La douleur était devenue un rugissement sourd à ses oreilles. Il avait depuis longtemps perdu la trace de ses blessures. Il ne s'en souvenait qu'à cause du tesson de fer qu'une flèche sur son épaule avait laissé quand il l'avait arraché.

Une erreur stupide et hâtive. L'éclat de fer était suffisant pour l'empêcher de bouger, de voler vers elle. Il n'avait pas osé s'arrêter assez longtemps pour le pêcher, pas avec l'ennemi grouillant. Il a donc continué à se battre, son cadre avec lui. Leurs chevaux chargeaient audacieux et intrépides sous eux, gagnant du terrain, mais il ne pouvait pas voir Aelin.

Seul le Seigneur du Nord, traversant le champ de bataille, visant Oakwald.

Comme s'il avait été libéré.

Fenrys, le visage éclaboussé de sang noir, a crié: "Où est-elle?"

Rowan parcourut le champ, le cœur battant. Mais le lien dans sa poitrine brillait fortement, brillant comme le feu.

Lorcan se contenta de pointer en avant. Aux murs de la ville par la porte sud.

Au léopard fantôme déchirant les foules de soldats de Morath, des jets de flammes l'accompagnaient tandis qu'un guerrier blindé d'or courait à ses côtés.

Aux trois tours de siège faisant des ravages sur les murs.

Avec les côtés ouverts des tours, Rowan pouvait tout voir pendant son déroulement.

Pourrait voir Aelin et Lysandra charger la rampe à l'intérieur, trancher et déchiqueter les soldats entre eux, niveau après niveau après niveau. Là où l'un manquait un soldat, l'autre le tuait. Là où l'un a frappé, l'autre a gardé.

Tout en haut, jusqu'à la petite catapulte près de son sommet.

Des soldats hurlèrent, certains bondissant de la tour tandis que Lysandra les déchiquetait.

Pendant qu'Aelin se jetait sur les barreaux qui bordaient le base roulante de la catapulte, et a commencé à pousser.

Le tournant. Loin d'Orynth, du château. Précisément comme Aelin lui avait dit que Sam Cortland l'avait fait à Skull’s Bay, les mécanismes de la catapulte lui permettaient de faire pivoter sa base. Rowan se demanda si le jeune assassin souriait maintenant - souriant pour la voir soulever la catapulte en position.

Tout le chemin jusqu'à la tour de siège à sa gauche.

Sur la deuxième tour, une silhouette aux cheveux roux s'était frayée un chemin jusqu'au niveau supérieur. Et tournait la catapulte vers la troisième et dernière tour.

Ansel de Briarcliff.

Un flash de l'épée d'Ansel, et la catapulte se cassa, projetant le rocher qu'elle contenait. Tout comme Aelin a fait tomber Goldryn sur la catapulte devant elle.

Des rochers jumeaux s'envolèrent.

Et claqua dans les tours de siège à côté d'eux.

Le fer gémit; bois brisé.

Et les deux tours ont commencé à s'écrouler. Là où Ansel de Briarcliff était allé pour échapper à la destruction, même Rowan ne pouvait pas suivre.

Pas comme Aelin est resté au sommet de la première tour de siège, et a sauté sur le bras maintenant tendu de la catapulte, faisant saillie sur le champ de bataille ci-dessous. Pas comme elle a crié à Lysandra, qui s'est à nouveau déplacée, une wyverne se levant d'un bond de léopard fantôme.

Saisir le bras tendu de la catapulte dans un pied talonné tout en arrachant Aelin dans un autre.

Avec un puissant rabat, Lysandra arracha la catapulte de ses boulons au sommet de la tour. Et se tordant, elle le balança dans la tour de siège finale.

L'envoyer s'écraser au sol. Directement sur une horde de soldats de Morath essayant de se frayer un chemin à travers la porte sud.

Les yeux écarquillés, les trois guerriers faes clignèrent des yeux.

"C’est là que se trouve Aelin", a déclaré Fenrys.

Salkhi est resté en l'air. Sartaq, Kadara aussi.

C'était tout ce que Nesryn savait, tout ce qui lui importait, alors qu'ils affrontaient wyvern après wyvern après wyvern.

Ils étaient tellement pires au combat qu'elle ne l'avait prévu. Aussi rapides et intrépides que puissent être les ruks, les wyvernes avaient le gros. Les barbes empoisonnées dans leur queue. Et les cavaliers sans âme qui n'avaient pas peur de détruire leurs montures si cela signifiait faire tomber un ruk avec eux.

Fermez maintenant. L’armée du khaganate s’est rapprochée d’Orynth assiégé, enflammé et brisé. S'ils pouvaient continuer à conserver leur avantage, ils pourraient très bien les briser contre les murs, car ils avaient détruit la légion de Morath à Anielle.

Ils devaient cependant agir rapidement. L'ennemi a envahi les deux portes de la ville, déterminé à pénétrer par effraction. La porte sud s'est tenue, les tours de siège qui l'avaient attaqué il y a quelques instants maintenant en ruines.

Mais la porte ouest - elle ne resterait pas scellée longtemps.

Salkhi se levant de la mêlée pour reprendre son souffle, Nesryn osa évaluer combien de rukhin volaient encore. Malgré les Crochans et les rebelles Ironteeth, ils étaient en infériorité numérique, mais les rukhin étaient frais. Prêt et désireux de se battre.

Ce n'était pas le nombre de rukhin restants qui lui avait arraché le souffle.

Mais ce qui est arrivé derrière eux.

Nesryn colombe. Colombe pour Sartaq, Kadara déchirant la gorge d'un vol de wyverne.

Le prince haletait, éclaboussé de sang bleu et noir, alors que Nesryn tombait en fuite à côté de lui. «Éteins l'appel», cria-t-elle par-dessus le vacarme, le rugissement du vent. «Rendez-vous aux murs de la ville! À la porte sud! "

Les yeux de Sartaq se plissèrent sous son casque, et Nesryn pointa du doigt derrière eux.

À l'hôte sombre secondaire rampant dans le dos. Dès Perranth, où ils avaient sans doute été cachés.

Le reste de l'hôte de Morath. Ironteeth sorcières et wyvernes avec eux.

Cette bataille avait été un piège. Pour les attirer ici, pour dépenser leurs forces en battant cette armée.

Pendant que les autres se faufilaient derrière et les piégeaient contre les murs d'Orynth.

La porte ouest a finalement sombré.

Aedion était prêt quand il l'a fait. Lorsque le bélier battant a traversé, le fer a crié en cédant. Ensuite, il y avait des soldats Morath partout.

Bouclier à bouclier, Aedion avait disposé ses hommes dans une phalange pour les saluer.

Ce n'était pas encore suffisant. Le Fléau ne pouvait rien faire pour arrêter la marée qui coulait du champ de bataille, les repoussant, reculant, remontant le passage. Et même Ren, conduisant les hommes au sommet des murs, ne pouvait pas arrêter le flux qui les submergeait.

Ils ont dû refermer la porte. J'ai dû trouver un moyen de le fermer.

Aedion pouvait à peine respirer, pouvait à peine garder ses jambes sous lui.

Un avertisseur sonore retentit. Morath avait envoyé une deuxième armée. L'obscurité enveloppait toute l'étendue de leurs rangs.

Valg princes - beaucoup d'entre eux. Morath attendait.

Ren lui cria sur la mêlée: «Ils ont franchi la porte sud! Ils obtiennent autant de nos forces que possible derrière les murs! "

Se regrouper et se rallier avant de rencontrer la deuxième armée. Mais avec la porte ouest toujours ouverte, Morath grouillant, ils n'auraient jamais aucune chance.

Il devait fermer la porte. Aedion et le Fléau ont poignardé et abattu, un mur contre lequel Morath devait se briser. Mais ce ne serait pas suffisant.

Une wyverne s'est écrasée vers la porte, se renversant sur le sol alors qu'elle roulait vers eux. Aedion se prépara à l'impact, à cet énorme corps qui se brisa à travers le dernier de la porte.

Pourtant, la bête abattue s'est arrêtée, écrasant les soldats sous son volume, juste sous l'arcade.

Bloquer le chemin. Une barricade devant la porte ouest.

Intentionnellement, Aedion se rendit compte qu'un guerrier aux cheveux d'or sauta de la selle de la wyverne, la sorcière Ironteeth morte pendait toujours là, la gorge jaillissant du sang bleu sur les côtés coriaces.

Le guerrier courut vers eux, une épée dans une main, l'autre tirant une dague. Se précipita vers Aedion, ses yeux fauves le scrutant de la tête aux pieds.

Son père

CHAPITRE 108

Les soldats de Morath ont griffé et rampé sur la wyverne tombée bloquant leur chemin. Ils remplissaient l'arche, le passage.

Un bouclier doré les tenait à distance. Mais pas pour longtemps.

Pourtant, le sursis que Gavriel leur a acheté a permis au Bane de vider la dernière lie de leurs peaux d'eau, pour arracher les armes tombées.

Aedion haleta, un bras contre le passage de la porte. Derrière le bouclier de Gavriel, l'ennemi grouillait et faisait rage.

"Es-tu blessé?" demanda son père. Ses premiers mots pour lui.

Aedion a réussi à lever la tête. «Vous avez trouvé Aelin», a-t-il dit.

Le visage de Gavriel s'adoucit. "Oui. Et elle a scellé le Wyrdgate. "

Aedion ferma les yeux. Au moins, il y avait ça. "Erawan?"

"Non."

Il n'avait pas besoin des détails pour savoir pourquoi le salaud n'était pas mort. Ce qui avait mal tourné.

Aedion repoussa le mur, se balançant. Son père l'a stabilisé avec une main au coude. "Tu as besoin de repos."

Aedion retira son bras de l'emprise de Gavriel"Dites cela aux soldats qui sont déjà tombés."

"Vous tomberez aussi", a déclaré son père, plus fort qu'il n'avait jamais entendu, "si vous ne vous asseyez pas pendant une minute."

Aedion regarda le mâle vers le bas. Gavriel le regarda en retour.

Pas de conneries, pas de place pour l'argumentation. Le visage du Lion.

Aedion secoua juste la tête.

Le bouclier doré de Gavriel boucla sous l'assaut du Valg qui grouillait toujours au-delà.

"Nous devons refermer le portail", a déclaré Aedion, en montrant les deux portes clivées mais intactes poussées contre les murs. Leur accès bloqué par les grognements de Morath essayant toujours de briser le bouclier de Gavriel. "Ou ils envahiront la ville avant que nos forces puissent se regrouper." Se placer derrière les murs ne ferait aucune différence si la porte ouest était grande ouverte.

Son père a suivi sa ligne de vue. Regarda les soldats qui tentaient de dépasser ses défenses, leur flux forcé à un filet par la wyverne qu'il avait si soigneusement abattu devant eux.

"Alors nous les fermerons", a déclaré Gavriel, et a souri d'un air sombre. "Ensemble."

Le mot était plutôt une question, subtile et douloureuse.

Ensemble. En tant que père et fils. En tant que deux guerriers, ils l'étaient.

Gavriel - son père. Il était venu.

Et en regardant ces yeux fauves, Aedion savait que ce n'était pas pour Aelin, ni pour Terrasen, que son père l'avait fait.

«Ensemble», grinça Aedion.

Pas seulement cet obstacle. Pas seulement cette bataille. Mais quoi qu'il advienne ensuite, s'ils survivent. Ensemble.

Aedion aurait pu jurer quelque chose comme de la joie et de la fierté dans les yeux de Gavriel. Joie et fierté et tristesse, lourdes et anciennes.

Aedion revint à grands pas vers la ligne du Fléau, faisant signe au soldat à côté de lui de faire de la place pour que Gavriel rejoigne leur formation. Une bonne poussée maintenant, et ils sécuriseraient la porte. Leur armée entrerait par le sud, et ils trouveraient un moyen de se rallier avant que la nouvelle armée n'atteigne la ville. Mais celui de l'ouest, ils le nettoieraient et le scelleraient. En permanence.

Père et fils, ils feraient ça. Battez cela.

Mais lorsque son père ne s'est pas joint à lui, Aedion s'est retourné.

Gavriel était allé directement à la porte. À la ligne dorée de son bouclier, repoussant maintenant, dos, dos. Poussant ce mur de soldats ennemis avec lui, bouclant à chaque battement de cœur. En bas du passage. À travers l'arcade.

Non.

Gavriel lui sourit. «Ferme la porte, Aedion», a dit tout son père.

Et puis Gavriel a franchi les portes. Ce bouclier d'or se répandait mince.

Non.

Le mot fut construit, un cri montant dans la gorge d'Aedion.

Mais les soldats de Bane se précipitaient vers les portes du portail. Les soulevant fermés.

Aedion ouvrit la bouche pour rugir et s'arrêter. Pour arrêter, arrêter, arrêter.

Gavriel leva son épée et son poignard, brillant d'or dans la lumière du jour mourante. La porte se referma derrière lui. Le sceller.

Aedion ne pouvait pas bougerIl ne s'était jamais arrêté, n'avait cessé de bouger. Pourtant, il ne pouvait se résoudre à aider les soldats qui empilaient maintenant du bois, des chaînes et du métal contre la porte ouest.

Gavriel aurait pu rester. Aurait pu rester et repousser son bouclier assez longtemps pour qu'ils ferment les portes. Il aurait pu rester ici ...

Aedion courut alors.

Trop lent. Ses pas étaient trop lents, son corps trop gros et trop lourd, alors qu'il traversait ses hommes. Alors qu'il visait les escaliers jusqu'aux murs.

Une lumière dorée éclata sur le champ de bataille.

Puis est devenu sombre.

Aedion courut plus vite, un sanglot lui brûlant la gorge, bondissant et se précipitant sur les soldats tombés au combat, mortels et Valg.

Puis il était au sommet des murs. Courir pour leur avantage.

Non. Le mot était un battement de cœur.

Aedion a massacré le Valg à sa manière, massacré tous ceux qui sont venus sur l'échelle de siège.

L'échelle. Il pourrait se frayer un chemin, se rendre sur le champ de bataille, à son père ...

Aedion a balancé son épée si fort sur le soldat Valg devant lui que la tête de l'homme a rebondi sur ses épaules.

Et puis il était au mur. Regardant vers cet espace par la porte.

Le bélier battant était en éclats.

Valg gisait plusieurs tas autour de lui. Devant la porte. Autour de la wyverne.

Tellement que l'accès à la porte ouest a été coupé. Tant et si bien que la porte était sécurisée, une plaie béante désormais penchée.

Depuis combien de temps était-il resté là, incapable de bouger? Vous êtes resté là, incapable de faire quoi que ce soit pendant que son père faisait ça?

Ce sont les cheveux dorés qu'il a repérés en premier.

Avant le monticule de Valg, il s’était empilé. La porte qu'il avait fermée pour eux. La ville qu'il avait sécurisée.

Une sorte d'immobilité terrible et pressante envahit le corps d'Aedion.

Il a cessé d'entendre la bataille. Arrêté de voir les combats autour de lui, au-dessus de lui.

A cessé de tout voir sauf le guerrier tombé, qui regardait le ciel qui s'assombrissait avec des yeux aveugles.

Sa gorge tatouée s'est arrachée. Son épée tenait toujours dans sa main.

Gavriel.

Son père.

L'armée de Morath s'est retirée de la porte ouest sécurisée. Reculé et reculé dans les bras de l'armée qui avance. Au reste de l'hôte de Morath.

Boitant d'une entaille profonde dans sa jambe, son épaule engourdie par la pointe de la flèche qui y restait, Rowan passa sa lame à travers le visage d'un soldat en fuite. Du sang noir a jailli, mais Rowan se déplaçait déjà, visant la porte ouest.

Où les choses étaient allées si, si immobiles.

Il ne l'avait visé que lorsqu'il avait aperçu Aelin se frayer un chemin vers la lointaine porte sud, Ansel avec elle, après avoir abattu les tours de siège autour d'elle. C’est par la porte sécurisée que la majeure partie de leur armée s’est précipitée, les forces khaganes se précipitant pour passer derrière les murs de la ville avant d’être scellées.Ils avaient une heure tout au plus avant que Morath ne soit de nouveau sur eux - avant qu'ils ne soient obligés de fermer la porte sud également, verrouillant tout laissé derrière pour être poussé à droite contre les murs.

La porte ouest resterait scellée. La wyverne abattue et les tas de corps qui l'entouraient assureraient cela, ainsi que toutes les défenses intérieures.

Rowan avait vu la lumière dorée brûler il y a quelques minutes. Il s'était frayé un chemin ici, maudissant l'éclat de fer dans son bras qui l'empêchait de bouger. Fenrys et Lorcan s'étaient détachés pour éliminer tous les grognements de Morath essayant d'attaquer ceux qui fuyaient vers la porte sud, et au-dessus, des ruks portant les guérisseurs, Elide et Yrene avec eux, ont grimpé dans la ville paniquée.

Il devait trouver Aelin. Mettez leurs plans en marche avant qu'il ne soit trop tard.

Il savait qui avait probablement marché avec cet hôte en marche. Il n'avait aucune intention de la laisser faire face seule.

Mais cette tâche - il savait ce qui nous attendait. Savait, et est toujours allé.

Rowan a trouvé Gavriel devant la porte ouest, des dizaines de morts entassés autour de lui.

Un véritable mur entre la porte et l'hôte ennemi imminent.

La lumière s'estompait à chaque minute. Les soldats de Morath persistants et Ironteeth se sont enfuis vers leurs renforts venant en sens inverse.

L’armée khagan a tenté de tuer autant de personnes que possible alors qu’elles se précipitaient vers la porte sud.

Ils devaient entrer dans la ville. Par tous les moyens possibles.

Levant des échelles de siège qui avaient été projetées à terre quelques minutes ou heures plus tôt, l'armée khagan a escaladé les murs, certains portant les blessés sur le dos.

Sa magie un peu plus qu'une brise, Rowan serra les dents contre sa jambe et son épaule lancinantes et éloigna le grognement de Morath à moitié étendu sur Gavriel.

Des siècles d'existence, des années passées à faire la guerre et à voyager à travers le monde - disparus. Rendu en rien que ce corps immobile, cette coquille jetée.

Les genoux de Rowan menaçaient de se déformer. De plus en plus de leurs forces escaladèrent les murs de la ville, un vol ordonné mais rapide dans un havre temporaire.

Continue. Ils devaient continuer. Gavriel le souhaiterait. Avait donné sa vie pour ça.

Pourtant, Rowan a baissé la tête. «J'espère que vous avez trouvé la paix, mon frère. Et dans l'au-delà, j'espère que vous la retrouverez. »

Rowan se baissa, grognant de douleur à la cuisse, et hissa Gavriel par-dessus sa bonne épaule. Et puis il est monté.

En haut de l'échelle de siège encore ancrée à côté de la porte ouest. Sur les murs. Chaque étape est plus lourde que la précédente. À chaque pas un souvenir de son ami, une image des royaumes qu'ils avaient vus, des ennemis qu'ils avaient combattus, des moments tranquilles qu'aucune chanson ne mentionnerait jamais.

Pourtant, les chansons le mentionneraient: le Lion est tombé devant la porte ouest d'Orynth, défendant la ville et son fils. S'ils survivaient aujourd'hui, s'ils vivaient d'une manière ou d'une autre, les bardes en chanteraient.

Même avec le chaos des soldats khaganates et la cavalerie Darghan ruisselant vers la ville, le silence tomba là où Rowan descendit les escaliers à créneaux, portant Gavriel.

Il réussit à peine à faire un signe de tête reconnaissant et soulagé à Enda et Sellene battus et sanglants, attrapant leur souffle avec un groupe de leurs cousins ​​par les restes de leurs catapultes. Son sang et ses proches, mais le guerrier par-dessus son épaule - Gavriel était aussi de la famille. Même quand il ne l'avait pas réalisé.

Le poids impossible et hideux de son épaule s'aggravait à chaque pas jusqu'à l'endroit où Aedion se tenait au pied des escaliers, l'Épée d'Orynth se balançant de sa main.

"Il aurait pu rester", a déclaré Aedion alors que Rowan posait doucement Gavriel sur la première marche. "Il aurait pu rester."

Rowan regarda son ami décédé. Son ami le plus proche. Qui l'avait accompagné dans tant de guerres et de dangers. Qui avait autant mérité cette nouvelle maison que n'importe lequel d'entre eux.

Rowan ferma les yeux aveugles de Gavriel. "Je vous verrai dans l'au-delà."

Les cheveux dorés d'Aedion pendaient mous de sang et de sueur, l'ancienne épée dans ses mains recouverte de sang noir. Des soldats passèrent devant lui, en bas des escaliers crénelés, mais Aedion ne regarda que son père. Un rocher ensanglanté dans le courant de la guerre.

Puis Aedion est entré dans les rues. Les larmes et les cris viendraient plus tard. Rowan le suivit.

"Nous devons nous préparer pour la deuxième partie de cette bataille", a déclaré Aedion d'une voix rauque. "Ou nous ne tiendrons pas la nuit." Déjà, Enda et Sellene utilisaient leur magie pour transporter des blocs de débris tombés contre la porte ouest. Les pierres vacillaient, mais bougeaient. C'était plus de puissance que Rowan ne pouvait le prétendre.

Rowan se tourna pour remonter les murs, et n'osa pas se laisser regarder derrière eux - là où il savait que les soldats déplaçaient Gavriel plus profondément dans la ville. Quelque part en sécurité.

Disparu. Son ami, son frère était parti.

"Votre Altesse." Un cavalier ruk haletant et éclaboussé de sang se tenait sur le mur de rempart. Il montra l'horizon. "Les ténèbres le voilent en grande partie, mais nous avons une estimation pour l'armée venant en sens inverse." Rowan se prépara. "Vingt mille au minimum." La gorge du cavalier s'agita. «Leurs rangs sont remplis de Valg et de six kharankui.»

Pas kharankui. Mais les six princesses Valg qui les avaient infestées.

Rowan a voulu se déplacer. Son corps a refusé.

Serrant les dents, il décolla l'armure de son épaule et attrapa la blessure. Mais il avait scellé. Piéger le fragment de fer à l'intérieur. L'empêcher de bouger - de voler à Aelin. Où qu'elle soit.

Il devait l'atteindre. J'ai dû trouver Fenrys et Lorcan et la trouver. Avant, il était trop tard.

Mais comme la nuit tombait, alors qu'il libérait un poignard et le portait à la blessure scellée de son épaule, Rowan savait que c'était peut-être déjà le cas.

Même si les dieux étaient maintenant partis, Rowan se retrouva toujours à prier. À travers l'agonie en ouvrant son épaule, il a prié. Qu'il pourrait atteindre Aelin à temps.

Ils avaient survécu aussi longtemps, contre toute attente et au mépris des anciennes prophéties. Rowan enfonça son couteau plus profondément, cherchant l'éclat de fer coincé à l'intérieur.

Dépêchez-vous, il devait se dépêcher.

CHAPITRE 109

Le dos de Chaol se tendit, la douleur lui frappant la colonne vertébrale. Que ce soit à cause de la guérison de sa femme dans les murs du château ou des heures de combat, il n'en avait aucune idée.

Peu lui importait, alors que lui et Dorian galopaient par la porte sud vers Orynth, les deux n’étaient guère plus que des cavaliers banalisés au milieu de l’armée qui se précipitait.

La nuit allait bientôt tomber. Morath n'attendrait pas l'aube. Pas avec l'obscurité qui planait au-dessus d'eux comme une sorte de nuage affreux.

Qu'est-ce qui a volé et sabordé dans cette obscurité, qu'est-ce qui les a attendus…

Dorian était presque affalé sur sa selle, un bouclier attaché sur son dos, Damaris gainé à ses côtés.

"Vous voyez ce que je ressens", a réussi à dire Chaol.

Dorian glissa des yeux saphir vers lui, une étincelle d'humour éclairant les profondeurs hantées. "Je sais qu'un roi ne devrait pas se laisser abattre", a-t-il dit en frottant son visage éclaboussé de sang et de saleté. "Mais je ne peux pas me soucier."

Chaol sourit sinistrement. «Nous avons de plus à nous inquiéter.»

Bien pire.

Ils se sont précipités vers le château,colline qui les amènerait à ses portes, quand une corne a traversé le champ de bataille.

Un avertissement.

Avec la vue que la colline offrait, ils pouvaient clairement la voir. Ce qui a envoyé les soldats courir vers eux avec une urgence renouvelée.

Morath prenait de la vitesse.

Comme s'ils se rendaient compte que leur proie était sur ses dernières pattes et ne souhaitaient pas les laisser se remettre.

Chaol jeta un coup d'œil à Dorian, et ils retournèrent leurs chevaux vers les murs de la ville. Les soldats du khagan l'ont fait également, descendant les collines qu'ils escaladaient.

Retour vers les remparts. Et l'enfer va bientôt se déchaîner.

Affalée contre une wyverne morte, Aelin vida le dernier de sa peau d'eau.

À côté d'elle, Ansel de Briarcliff haletait entre ses dents serrées tandis que la magie du guérisseur rapprochait les bords de sa blessure. Une tranche méchante et profonde au bras d'Ansel.

Assez mauvais pour qu'Ansel n'ait pas pu tenir une arme. Ils s'étaient donc arrêtés, juste au moment où la marée de la bataille avait changé, leur ennemi fuyant maintenant les murs d'Orynth.

La tête d'Aelin nageait, sa magie jusque dans la lie, ses membres plombés. Le rugissement de la bataille bourdonnait toujours à ses oreilles.

Couverte de sang et de boue, personne n'a reconnu l'une ou l'autre reine où elles étaient tombées à genoux, si près des portes sud. Des soldats ont couru, essayant d'entrer dans la ville avant l'arrivée de l'armée dans leur dos.

Juste une minute. Elle avait seulement besoin de reprendre son souffle pendant une minute. Ensuite, ils se précipitaient vers la porte sud. Dans Orynth.

Dans sa maison.

Ansel jura, se balançant, et le guérisseur lança une main pour la soutenir.

Pas bon. Pas du tout.

Aelin savait quoi et qui marchait vers eux.

Lysandra était revenue dans le ciel depuis longtemps, rejoignant les rebelles Ironteeth et Crochans. Où était Rowan maintenant, où était le cadre, elle ne le savait pas. Les avait perdus des heures, des jours ou des vies il y a longtemps.

Rowan était en sécurité - le lien d'accouplement lui en disait assez. Pas de blessures mortelles. Et par le serment de sang, elle savait que Fenrys et Lorcan respiraient toujours.

Si elle pouvait dire ça pour le reste de ses amis, elle ne le savait pas. Je ne voulais pas savoir, pas encore.

Le guérisseur finit Ansel, et quand la femme se tourna, Aelin leva une main. "Allez aider quelqu'un qui en a besoin", grinça Aelin.

La guérisseuse n'hésita pas avant de se dépêcher, sprintant vers le son des cris.

"Nous devons entrer dans la ville", murmura Ansel, en appuyant sa tête contre la peau recouverte de fer derrière elle. "Avant de fermer la porte."

"Nous le faisons", a déclaré Aelin, avec force pour ses jambes épuisées afin qu'elle puisse se tenir debout. Évaluez à quelle distance se trouvait cet hôte final écrasant.

Un plan. Elle avait un plan pour ça. Ils l'ont tous fait.

Mais le temps n'avait pas été de son côté. Peut-être que sa chance s'était estompée avec les dieux qu'elle avait détruits.

Aelin déglutit contre la sécheresse de sa bouche et grogna en se levant. Le monde a oscillé, mais elle est restée debout. Géré pour saisir les rênes d'un cavalier Darghan qui passe et lui ordonne de s'arrêter.

Prendre la reine aux cheveux roux à moitié délirante par terre.

Ansel a à peine protesté quand Aelin l'a soulevée sur la selle derrière le soldat.

Aelin se tenait à côté de la wyverne abattue, regardant son amie jusqu'à ce qu'elle passe par la porte sud. Dans Orynth.

Lentement, Aelin se tourna vers la vague montante des ténèbres.

Elle les avait condamnés.

Derrière elle, la porte sud gémit.

Le boom résonna dans ses os.

Les soldats partis sur le terrain ont crié de panique, mais les ordres ont été envoyés. Formez les lignes. Prêt pour la bataille.

Elle pourrait faire ça. Ajustez le plan.

Elle scannait toujours le ciel à la recherche d'un faucon à queue blanche.

Aucun signe de lui.

Bien. Bien, se dit-elle.

Aelin ferma les yeux pour un battement de cœur. Mettez une main sur sa poitrine. Comme si cela pouvait la stabiliser, préparez-la à ce qui s'accroupissait dans l'obscurité qui s'approchait.

Les soldats ont crié pendant qu'ils se ralliaient, les cris des blessés et des mourants résonnant partout, les ailes grondant partout.

Aelin est restée là encore un instant, juste au-delà des portes de sa ville. Sa maison. Elle pressa toujours sa main contre sa poitrine, sentant le cœur tonner en dessous, sentant la poussière de chaque route qu'elle avait parcourue ces dix ans pour revenir ici.

Pour ce moment. Dans ce but.

Elle se chuchota donc une dernière fois. L'histoire.

Son histoire.

Il était une fois, dans une terre brûlée en cendres depuis longtemps, vivait une jeune princesse qui aimait son royaume…

Yrene n'avait interrompu sa guérison que pendant quelques minutes. Son pouvoir a coulé, fort et brillant, non obscurcissant malgré le travail qu'elle faisait depuis des heures.

Mais elle s'était arrêtée, ayant besoin de voir ce qui s'était passé. En apprenant que leurs soldats, la victoire à la main, s'étaient enfuis dans les murs de la ville, elle ne l'avait envoyée courir plus vite vers les remparts du château, Elide avec elle. Comme elle l'avait été toute la journée, pour l'aider.

Elide grimaça en montant les escaliers vers les remparts, mais ne se plaignit pas. La dame parcourut l'espace bondé, cherchant quelqu'un, quelque chose. Son regard se posa sur un vieil homme, un enfant aux cheveux d'or rouge remarquable à côté de lui. Des messagers se sont approchés de lui, puis se sont éloignés.

Un leader - quelqu'un en charge, réalisa Yrene après Elide, boitant déjà vers eux.

Le vieil homme leur fit face en s'approchant et en partant. A la vue d'Elide.

Yrene cessa de se soucier des présentations alors que son regard se posait sur le champ de bataille.

Sur l'armée - une autre armée - marchant sur eux, à moitié voilée dans l'obscurité. Six kharankui en première ligne.

Les soldats du khagan s'étaient rassemblés près des murs, tant à l'extérieur qu'à l'intérieur de la ville. La porte sud était maintenant fermée.

Pas assez. Pas assez pour faire face à ce qui marchait, frais et indompté. Les créatures qu'elle pourrait à peine faire grouiller dans ses rangs. Les princesses Valg - il y avait des princesses Valg parmi elles.

Chaol. Où était Chaol ...

Elide et le vieil homme parlaient. "Nous ne pouvons pas faire face à ce nombre de soldats et nous éloigner", a déclaré la dame, sa voix ne ressemblant à aucun ton que Yrene avait entendu d'elle. Commandant et froid. Elide désigna le champ de bataille. Les ténèbres - dieux saints, les ténèbres - qui se sont massées dessus.

Un frisson glissa sur le corps de Yrene.

"Sais-tu ce que c'est?" Demanda Elide trop doucement. "Parce que je le fais."

Le vieil homme déglutit seulement.

Yrene le savait alors. Ce qui était dans cette obscurité. Qui était là dedans.

Erawan.

Le dernier du soleil disparut, plaçant les neiges ensanglantées dans des tons de bleu.

Un flash de lumière s'éclaira derrière eux, et l'enfant tourbillonna, un sanglot s'échappant de sa gorge lorsqu'une femme d'une beauté étonnante, ensanglantée et battue, apparut. Elle enroula une cape autour de son corps nu comme une robe, sans même frissonner de froid.

Un métamorphe. Elle ouvrit ses bras à la fille, l'embrassant.

Lysandra, Chaol l'avait appelée. Une dame dans la cour d'Aelin. Nièce inconnue de Falkan Ennar.

Lysandra se tourna vers le vieil homme. «Aedion et Rowan ont envoyé l'ordre, Darrow. Quiconque le peut doit évacuer immédiatement. »

Le vieil homme - Darrow - regarda simplement le champ de bataille. À court de mots, cette armée rôdait de plus en plus.

Comme deux figures ont pris forme à sa tête.

Et se dirigea, sans entrave, vers les murs de la ville, l'obscurité grouillant autour d'eux.

Erawan. Le jeune homme aux cheveux d'or. Elle le saurait si elle était aveugle.

Une femme aux cheveux noirs et à la peau pâle marcha à ses côtés, des robes flottant autour d'elle par un vent fantôme.

"Maeve," souffla Lysandra.

Les gens ont alors commencé à crier. Dans la terreur et le désespoir.

Maeve et Erawan étaient venus. Superviser personnellement la chute d'Orynth.

Ils se dirigèrent vers les portes de la ville, l'obscurité derrière eux se rassemblant, l'armée dans leur dos gonflant. Des tenailles cliquetèrent dans cette obscurité. Des créatures qui pouvaient dévorer la vie, la joie.

Oh dieux.

«Lord Darrow», coupa Elide, acérée et autoritaire. «Y a-t-il un moyen de sortir de la ville? Une sorte de porte dérobée à travers les montagnes que les enfants et les personnes âgées pourraient prendre? »

Darrow détacha ses yeux du roi et de la reine de Valg qui s'approchaient.

C'était l'impuissance et le désespoir qui les remplissaient. Cela lui a brisé la voix en disant: «Aucun itinéraire ne leur permettra de s'échapper à temps.»

"Dites-moi où c'est", ordonna Lysandra. "Alors ils pourraient essayer, au moins." Elle attrapa le bras de la fille. "Alors Evangeline pourrait essayer de courir."

Une défaite. Ce qui avait semblé être une victoire triomphale allait devenir une défaite absolue. Une boucherie.

Dirigée par Maeve et Erawan, maintenant à une centaine de mètres des murs de la ville.

Seuls de la pierre et du fer anciens se tenaient entre eux et Orynth.

Darrow hésita. En état de choc. Le vieil homme était choc.

Mais Evangeline a pointé un doigt. Vers les portes, vers Maeve et Erawan. "Regardez."

Et elle était là.

Dans le bleu profond de la nuit descendante, au milieu de la neige qui commençait à tomber, Aelin Galathynius était apparue devant la porte sud scellée.

Avait comparu devant Erawan et Maeve.

Ses cheveux dénoués se gonflaient dans le vent comme une bannière dorée, un dernier rayon de lumière avec la mort du jour.

Le silence est tombé. Même les cris s'arrêtèrent tandis que tous se tournaient vers la porte.

Mais Aelin n'a pas reculé. N'a pas fui la reine et le roi Valg qui se sont arrêtés comme ravis de la figure solitaire qui a osé leur faire face.

Lysandra laissa échapper un sanglot étranglé. "Elle — elle n'a plus de magie." La voix du shifter se brisa. "Elle n'a plus rien."

Aelin leva toujours son épée.

Des flammes ont dévalé la lame.

Une flamme contre l'obscurité s'est rassemblée.

Une flamme pour éclairer la nuit.

Aelin leva son bouclier et des flammes l'encerclèrent également.

Brillant brillant, brûlant indomptable. Une vision de l'ancien, renaissant une fois de plus.

Le cri descendit les remparts du château, traversa la ville, le long des murs.

La reine était enfin rentrée.

La reine était venue tenir la porte.

CHAPITRE 110

Son nom était Aelin Ashryver Whitethorn Galathynius.

Et elle n'aurait pas peur.

Maeve et Erawan s'arrêtèrent. L'armée s'arrêta aussi derrière eux, un dernier coup de marteau, prêt à atterrir sur Orynth.

La magie dans ses veines n'était guère plus qu'une braise crachotante.

Mais ils ne le savaient pas.

Ses mains tremblantes ont menacé de laisser tomber ses armes, mais elle a tenu bon. Tenue rapidement.

Pas une étape de plus.

Pas un pas de plus vers Orynth ne leur permettrait de faire.

Maeve sourit. "Quel long chemin tu as parcouru, Aelin."

Aelin a seulement incliné Goldryn. J'ai rencontré le regard doré d'Erawan.

Ses yeux s'illuminèrent alors qu'il prenait l'épée. Je m'en souviens.

Aelin découvrit ses dents. Que la flamme qu'elle a alimentée dans l'épée soit plus brillante.

Maeve se tourna vers le roi Valg. "Allons-nous, alors?"

Mais Erawan regarda Aelin. Et j'ai hésité.

Elle n'aurait pas longtemps. Pas longtemps du tout jusqu'à ils ont réalisé que le pouvoir qui le faisait hésiter n'était plus.

Mais elle n'était pas restée à l'extérieur de la porte sud pour les vaincre.

Seulement pour gagner du temps.

Pour ceux de la ville, elle aimait tellement s'évader. Pour courir et vivre pour combattre demain.

Elle était rentrée chez elle.

C'était suffisant.

Les mots résonnaient à chaque respiration. Elle a aiguisé sa vision, a renforcé sa colonne vertébrale. Une couronne de flammes apparut au sommet de sa tête, tourbillonnante et incassable.

Elle ne pourrait jamais gagner contre les deux.

Mais elle ne le rendrait pas facile. Enlèverait l'un d'eux avec elle, si elle le pouvait. Ou du moins les ralentir suffisamment pour que les autres mettent en œuvre leur plan, pour trouver un moyen de les arrêter ou de les vaincre. Même si l'une ou l'autre option semblait peu probable. Désespéré.

Mais c'est pourquoi elle est restée ici.

Pour leur donner ce mince filet d'espoir. Cette volonté de continuer à se battre.

À la fin de cela, si c'était tout ce qu'elle pouvait faire contre Erawan et Maeve, elle pourrait aller dans l'Au-delà avec le menton haut. Elle n'aurait pas honte de voir ceux qu'elle avait aimés de son cœur de feu de forêt.

Alors Aelin a dessiné un arc à Erawan et a dit avec chaque morceau de bravade qu'elle possédait: "Nous nous sommes rencontrés plusieurs fois, mais jamais comme nous le sommes vraiment." Elle lui fit un clin d'œil. Alors même que ses genoux tremblaient, elle lui fit un clin d'œil. «Quelle que soit cette forme, Erawan, je pense que Perrington me manque. Juste un petit peu."

Les narines de Maeve s'évasèrent.

Mais les yeux d'Erawan se fendirent d'amusement. "Est-ce le destin, vous pensez, que nous nous soyons rencontrés à Rifthold sans nous reconnaître?"

De tels mots désinvoltes et faciles de ces saletés horribles et corrompues. Aelin se fit hausser les épaules. "Le destin ou la chance?" Elle désigna le champ de bataille, sa ville détruite. "C'est un cadre beaucoup plus grand pour notre confrontation finale, vous ne pensez pas? Beaucoup plus digne de nous. "

Maeve laissa échapper un sifflement. "Assez de ça."

Aelin arqua un sourcil. «J'ai passé la dernière année de ma vie - dix ans, si vous le considérez autrement - à construire jusqu'à ce moment.» Elle claqua la langue. «Pardonnez-moi si je veux le savourer. Pour parler avec mon grand ennemi pendant plus d'un instant. »

Erawan gloussa et le son râla dans ses os. "On pourrait penser que vous essayez de nous retarder, Aelin Galathynius."

Elle a fait signe aux murs de la ville derrière elle. «De quoi? Les clés ont disparu, les dieux avec eux. » Elle leur lança un sourire. "Vous le saviez, n'est-ce pas?"

L'amusement disparut du visage d'Erawan. "Je connais." La mort - une mort si terrible lui fit signe dans la voix.

Aelin haussa de nouveau les épaules. "Je t'ai rendu service, tu sais."

Maeve murmura: «Ne la laisse pas parler. Nous mettons fin à cela maintenant. "

Aelin rit. «On pourrait penser que vous aviez peur, Maeve. De toute sorte de retard. " Elle se tourna à nouveau vers Erawan. «Les dieux avaient prévu de vous traîner avec eux. Pour vous déchirer. " Aelin lui fit un demi-sourire. «Je leur ai demandé de ne pas le faire. Donc, vous et moi pourrions avoir notre grand duel. "

"Comment se fait-il que vous ayez survécu?" Demanda Maeve "J'ai appris à partager", ronronna Aelin. "Après tout ce temps."

"Mensonge", cracha Maeve.

"J'ai une question pour vous", a déclaré Aelin, jetant un œil entre les deux dirigeants sombres, séparés d'elle uniquement par la neige tourbillonnante. «Allez-vous partager le pouvoir? Maintenant que vous êtes tous les deux coincés ici. " Elle fit signe à Maeve avec son bouclier brûlant. «La dernière fois que j'en ai entendu parler, tu voulais absolument le renvoyer chez lui. Et avait rassemblé une petite armée de guérisseurs à Doranelle afin que vous puissiez le détruire dès que vous en aurez l'occasion. »

Erawan cligna lentement des yeux.

Aelin sourit. «Que vas-tu faire avec tous ces guérisseurs maintenant, Maeve? En avez-vous discuté tous les deux? »

L'obscurité tourbillonnait autour des doigts de Maeve. "J'ai assez enduré ce bavardage."

"Je ne l'ai pas fait," dit Erawan, ses yeux dorés flamboyants.

"Bien", a déclaré Aelin. «J'étais son prisonnier, tu sais. Pendant des mois. Vous seriez surpris de voir combien j'ai ramassé. À propos de son mari - votre frère. À propos de la bibliothèque de son château et de la façon dont Maeve a appris tant de choses intéressantes sur la marche mondiale. Voulez-vous partager ces connaissances, Maeve, ou cela ne fait-il pas partie de votre marché? »

Doute. C'était le doute qui commençait à assombrir les yeux d'Erawan.

Aelin insista: «Elle veut que tu sors, tu sais. Disparu. Qu'est-ce qu'elle vous a même dit quand votre Wyrdkey a disparu? Laissez-moi deviner: le roi d'Adarlan s'est faufilé dans Morath, a tué la fille que vous aviez asservie pour être votre porte vivante, a détruit votre château, et Maeve est arrivée juste à temps pour essayer de l'arrêter, mais a échoué? Saviez-vous qu'elle a travaillé avec lui pendant des jours et des jours? Vous essayez d'obtenir la clé de vous? "

"C'est un mensonge", claqua Maeve.

«C'est ça? Dois-je répéter certaines des choses que vous avez dites lors de vos réunions les plus privées avec Lord Erawan ici? Les choses que le roi d'Adarlan m'a dites?

Le sourire d'Erawan grandit. «Vous avez toujours eu un flair pour le dramatique. Vous mentez peut-être, comme l'affirme ma sœur. »

«Peut-être que je le suis, peut-être que je ne le suis pas. Bien que je pense que la vérité sur le poignardage de votre nouvel allié est bien plus intéressante que tout mensonge que je pourrais inventer. "

"Alors, allons-nous vous dire une autre vérité?" Maeve a chanté. «Voulez-vous savoir qui a tué vos parents? Qui a tué Lady Marion? "

Aelin s'immobilisa.

Maeve fit un signe de la main à Erawan. "Ce n'était pas lui. Ce n'était même pas le roi d'Adarlan. Non, il a envoyé un prince Valg de bas rang pour le faire. Il ne pouvait même pas être dérangé d'aller lui-même. Je ne pensais pas que quelqu'un d’important était vraiment nécessaire pour accomplir l’acte. "

Aelin regarda la reine. Chez le roi Valg.

Et puis arqua un sourcil. «Est-ce une tentative de me déranger? Vous avez des milliers d'années, et c'est tout ce à quoi vous pouvez penser? " Elle rit de nouveau et désigna Erawan avec Goldryn. Elle aurait pu jurer qu'il avait reculé devant la lame enflammée. «Je suis désolé pour toi, tu sais. Que vous vous êtes maintenant enchaîné à cet ennemi immortel. " Elle a sucé une dent. "Et quand Maeve vous vendra, je suppose que je serai un peu désolé pour vous aussi, alors."

"Tu vois comment elle parle?" Siffla Maeve. «Cela a toujours été son cadeau: distraire et babiller tout en…»

"Oui oui. Mais, comme je l'ai dit: vous avez le champ. Il ne reste rien qui puisse vraiment vous arrêter. "

"Sauf pour vous", a déclaré Erawan.

Aelin pressa son bouclier contre sa poitrine. "Je suis flatté que vous le pensiez." Elle haussa les sourcils. "Bien que je pense que les deux cents guérisseurs que nous avons dans la ville en ce moment pourraient être un peu offensés de les avoir oubliés. Surtout quand je les ai vus expulser avec tant de diligence vos grognements de Valg des hôtes qu'ils ont infectés. "

Erawan se figea. Juste une fraction.

"Ou est-ce un autre mensonge?" Songea Aelin. «Une chose risquée pour vous, alors, d'entrer dans cette ville. Ma ville, je suppose. Pour voir qui vous attend. J'ai entendu dire que vous vous êtes donné beaucoup de mal pour essayer de tuer un de mes amis cet été. L'héritier de Silba. Si j'étais vous, j'aurais peut-être été plus approfondie en essayant de la vaincre. Elle est là, tu sais. Je suis venu de cette façon pour te voir et te rendre la pareille. » Aelin laissa sa flamme devenir plus vive tandis qu'Erawan hésitait à nouveau. «Maeve savait. Elle sait que les guérisseurs sont là, vous attendent. Et vous les laisserez faire. Demandez-lui où se trouve sa chouette - la guérisseuse qu'elle garde enchaînée avec elle. Pour la protéger de toi.

"N'écoutez pas ses bêtises", cracha Maeve.

"Elle a même fait une bonne affaire: épargner leur vie en échange de vous débarrasser de vous." Aelin fit signe à Goldryn de se diriger vers Orynth. "Vous entrez dans un piège au moment où vous entrez dans la ville. Vous et tous vos petits amis Valg. Et seul Maeve restera debout à la fin, Lady of All. »

Les ombres de Maeve se sont levées en une vague. "J'en ai assez de ça, Aelin Galathynius."

Aelin savait que Maeve irait de l'avant, sans Erawan. Travaillez sans lui, si besoin est.

Le roi des ténèbres regarda vers Maeve et sembla aussi s'en rendre compte.

Les cheveux noirs de Maeve coulaient autour d'elle. «Où est le roi d'Adarlan? Nous aurions des mots avec lui. " Une rage mijotante et vicieuse jaillit de la reine.

Aelin haussa les épaules. «Hors combat quelque part. Probablement pas la peine de penser à toi. " Elle inclina la tête. "Un vaillant effort, Maeve, pour essayer de détourner la conversation." Elle se tourna vers Erawan. «Les guérisseurs vous attendent là-dedans. Vous verrez que je dis la vérité. Mais je suppose qu'il sera trop tard d'ici là. »

Doute. C'était effectivement un doute aux yeux d'Erawan. Juste une fissure. Une porte ouverte.

Et il appartiendrait maintenant à Yrene - Yrene et les autres - de s'en emparer.

Elle n'avait pas voulu demander, planifier cela. Je n'avais voulu entraîner personne d'autre.

Mais elle leur faisait confiance. Yrene, ses amis. Elle leur faisait confiance pour voir à travers cela. Quand elle était partie. Elle leur faisait confiance.

Maeve s'avança. "J'espère que vous vous êtes bien amusé ces derniers instants." Elle découvrit ses dents trop blanches, toute trace de cette grâce fraîche disparut. Même Erawan semblait cligner des yeux de surprise - et encore hésiter. Comme si je me demandais si les paroles d’Aelin avaient eu raison. "J'espère que vous êtes amusé par votre idiotie bavarde."

"Éternellement ainsi", a déclaré Aelin avec un arc moqueur. "Je suppose que je serai plus amusé quand je vous essuierai de la surface de la terre." Elle soupira vers le ciel. "Dieux d'en haut, quel spectacle ce sera."

Maeve tendit une main devant elle, l'obscurité tourbillonnant dans sa paume en coupe. "Il n'y a plus de dieux à surveiller, j'ai peur. Et il n'y a plus de dieux pour vous aider maintenant, Aelin Galathynius. »

Aelin sourit et Goldryn devint plus brillant. "JE suis un dieu. "

Elle s'est déchaînée sur eux.

Rowan dégagea le morceau de fer de son épaule lorsque Maeve et Erawan arrivèrent.

Comme Aelin est allé les rencontrer devant les murs d'Orynth.

Sa magie coulait dans ses veines, mais il frappa une main sur son bras saignant alors qu'il courait vers la porte sud. A voulu la guérison.

La chair piquait en se ressaisissant - trop lentement. Trop sacrément lentement.

Mais il ne pouvait pas voler avec une aile déchiquetée, comme il l'aurait sûrement fait s'il bougeait maintenant. Bloc après bloc, à travers la ville qui aurait été sa maison, il a couru vers la porte sud.

Il devait l'atteindre.

Un cri d'avertissement des remparts lui fit lancer un bouclier par instinct. Tout comme une échelle de siège est entrée en collision avec le mur au-dessus de lui.

Les fantassins de Morath se sont répandus dessus, dans les lames en attente du soldat khagan et du guerrier Bane. Trop.

Des Ironteeth s'affrontèrent avec des Crochans au-dessus d'eux - des Ironteeth portant chacun plusieurs fantassins de Morath. Ils les ont déposés sur les remparts, dans les rues.

Les gens ont crié. Plus loin dans la ville, les gens criaient. Fuite.

À seulement quelques pâtés de maisons de la porte sud - à Aelin.

Et pourtant… ces cris de terreur et de douleur ont continué. Des familles. Les enfants.

Accueil. Ce devait être sa maison. C'était déjà le cas, si Aelin était avec lui. Il le défendrait.

Rowan dégaina son épée et sa hache de guerre.

Le feu a éclaté au-delà des murs, baignant la ville d'or. Elle ne pouvait pas avoir plus d'une braise. Contre Erawan et Maeve, elle devrait déjà être morte. Pourtant, sa flamme faisait toujours rage. La liaison d’accouplement a tenu bon.

Blanc clignota à côté de lui, puis il y eut Fenrys, taché de sang et grondant aux soldats qui se déversaient sur les murs. On s'approcha d'eux, et un coup de patte puissante fut tout ce qu'il fallut pour que le grognement soit en morceaux.

Un coup, puis une rafale de vent noir. Lorcan.

Ils se sont arrêtés pour un battement de coeur. Les deux hommes se tournèrent vers lui en question. Ils savaient très bien où se trouvait Aelin. Quel était le plan.

Une autre explosion de flammes au-delà des murs.

Mais les cris des innocents de la ville… Elle ne lui pardonnerait jamais. S'il s'éloignait.

Alors Rowan a incliné ses armes. Tourné vers les cris. "Nous avons prêté serment à notre reine et à cette cour", grogna-t-il, mesurant les soldats qui se déversaient sur les murs. "Nous ne le casserons pas."

Même trois des grandes puissances du royaume qui se battaient devant les portes de la ville n'étaient pas suffisantes pour arrêter la guerre autour d'elles.

Morath grouillait, et l'armée khaganate épuisée se retourna pour les rencontrer une fois de plus. Pour faire face aux nouvelles horreurs qui ont émergé, des bêtes qui claquaient des dents et des hurlements qui aboyaient, naviguant au dessus d'eux. Pas de signe des princesses Valg, pas encore. Mais Elide savaitils étaient là-bas. Morath avait vidé ses fosses les plus sombres pour cette destruction finale.

Et dans la plaine, devant les portes, le feu et les ténèbres étaient plus noirs que la nuit tombée en guerre.

Elide ne savait pas où regarder: la bataille entre les armées, ou celle entre Maeve et Erawan, et Aelin.

Yrene resta à côté d'elle, Lord Darrow, Lysandra et Evangeline regardant avec eux.

Une lueur de lumière, une vague d'obscurité qui répond.

Aelin était un tourbillon de feu entre Maeve et Erawan, les combats rapides et brutaux.

Elle n'avait plus de pouvoir. Avant que le Wyrdgate ne l'ait arraché, Aelin aurait pu faire face à l'un d'eux et sortir triomphant. Mais je suis parti avec un murmure de pouvoir, et après une journée à le manier sur ce champ de bataille…

Maeve et Erawan ne savaient pas.

Ils ne savaient pas qu'Aelin ne faisait que dévier, pas attaquer. Que cette danse longue n'était pas pour le spectacle, mais parce qu'elle les achetait tout le temps.

Dans l'obscurité au-delà des murs, des soldats sont morts et sont morts. Et dans la ville, alors que des échelles de siège ont percé les remparts, Morath a envahi Orynth.

Aelin tenait toujours la porte contre Erawan et Maeve. Je ne les ai pas laissés faire un pas de plus vers la ville. Le dernier sacrifice d'Aelin Galathynius pour Terrasen.

Au moment où ils se rendraient compte qu'Aelin n'avait plus rien, ce serait fini. Tout amusement qu'ils ressentaient à cet échange superficiel de pouvoir et de compétence disparaîtrait.

Où étaient les autres? Où était Rowan, Lorcan ou Dorian? Ou Fenrys et Gavriel? Où étaient-ils, ou ne savaient-ils pas ce qui s'était passé avant les portes de la ville?

La respiration de Lysandra était superficielle. Rien - le shifter ne pouvait rien contre eux. Et offrir une assistance à Aelin pourrait être la chose même qui a amené Erawan et Maeve à réaliser que la reine les trompait.

Il n'y avait pas de voix douce à l'épaule d'Elide. Plus maintenant. Jamais plus elle n'entendrait cette voix chuchotée et sage la guider.

Vous voyez, Anneith lui avait toujours murmuré. Voir.

Elide a balayé le champ, la ville, la reine combattant les dirigeants Valg.

Aelin n'a rien fait sans raison. Ils étaient allés là-bas pour leur gagner du temps. Pour porter les règles Valg vers le bas, juste un peu. Mais Aelin n'a pas pu les vaincre.

Il n'y avait qu'une seule personne qui pouvait.

Les yeux d'Elide se posèrent sur Yrene, le visage du guérisseur cendré en regardant Aelin.

La reine ne demanderait jamais. Ne leur demandez jamais cela, à Yrene.

Mais elle pourrait laisser un chemin ouvert. Devraient-ils, devraient Yrene, vouloir le prendre.

Remarquant son regard, Yrene détourna son attention de la bataille. "Quoi?"

Elide regarda Lysandra. Puis aux murs de la ville, à l'éclat de glace et de flammes le long d'eux.

Elle a vu ce qu'ils devaient faire

CHAPITRE 111

Nesryn n'avait pas prévu l'ilken. Quelle horreur ne serait-ce que quelques dizaines.

Agiles et vicieux, ils ont balayé les lignes de front des rangs grouillants de Morath. Noir comme la nuit tombée et plus que désireux de rencontrer les ruks au combat.

Sartaq avait donné l'ordre de déclencher les flèches brûlantes qu'ils pouvaient trouver. La chaleur d'un des doigts brûlés de Nesryn alors qu'elle prenait une cible dans la mêlée sombre et tirait.

La flamme a transpercé la nuit, juste pour un ilken prêt à se déchirer dans un cheval Darghan. La flèche sonna vrai, et le cri de l'inken atteignit même les oreilles de Nesryn. Le cavalier Darghan a poignardé profondément avec son sulde, et les cris perçants de l'ilken ont été coupés. Un coup chanceux et courageux.

Nesryn cherchait une autre flèche et des fournitures lorsque le cavalier Darghan est tombé.

Pas mort - l'ilken n'était pas mort, mais en le feignant. Le beau cri de douleur du cheval déchira la nuit alors que des serres lui déchiraient la poitrine. Une autre barre oblique et le sternum du cavalier ont été déchiquetés.

Nesryn chercha du silex pour allumer le chiffon imbibé d'huile autour de la pointe de flèche.

De haut en bas du champ de bataille, ilken a attaqué. Les cavaliers, à la fois équins et rukhin, sont tombés. Et se profilant à l'arrière du champ de bataille, comme s'ils attendaient leur grande entrée, attendant de récupérer ce qui restait d'eux, une nouvelle sorte d'obscurité s'accroupit.

Les princesses Valg. Dans leurs nouveaux corps kharankui. Dernière surprise d'Erawan.

Nesryn a visé et tiré sa flèche, recherchant Sartaq. Le prince avait conduit une unité de rukhin plus profondément dans les lignes ennemies, un Borte, Falkan et Yeran battus le flanquant.

Une poussée désespérée et finale.

Une personne qu'aucun d'entre eux n'était susceptible de marcher ou de fuir.

La respiration de Yrene était serrée dans sa gorge, son cœur battait à tout son corps, mais la peur à laquelle elle pensait qu'elle céderait n'avait pas pris le dessus. Pas encore.

Pas comme Lysandra, sous forme de ruk, atterrit sur les murs de la ville, assez régulièrement pour que Yrene et Elide puissent rapidement démonter. Là où Chaol et Dorian se sont battus, un effort désespéré pour garder le Valg loin des murs.

Le moindre de leurs soucis. Pour les voisins, les massacrant de plus près - ceux-ci étaient illisibles.

Silba les sauve tous.

Chaol l'a vue en premier. Ses yeux brillèrent de terreur pure. "Retournez au château."

Yrene n'a rien fait de tel. Et tandis que Dorian se tournait, elle dit au roi: «Nous avons besoin de vous, Votre Majesté.»

Chaol poussa du mur, sa boiterie profonde. "Retournez au château."

Yrene l'ignora encore. Dorian fit de même alors que le roi vidait le Valg devant lui, poussait le démon par-dessus le mur et se précipitait vers Yrene. "Qu'Est-ce que c'est?"

Elide désigna la porte sud. Au feu qui a éclaté dans l'obscurité attaquante.

Le visage éclaboussé de sang de Dorian est vidé de couleur. "Elle n'a plus rien."

"Nous savons," dit Elide, la bouche serrée. "C'est pourquoi nous avons besoin de vous."

Chaol doit avoir réalisé le plan avant son roi. Parce que son mari s'est tourné vers elle, bouclier et épée suspendus à ses côtés. "Vous ne pouvez pas."

Elide expliqua rapidement et succinctement leur idée insensée et folle. L’idée de la Dame de Perranth.

Yrene essaya de ne pas trembler. Elle a essayé de ne pas trembler quand elle s'est rendu compte qu'ils étaient sur le point de le faire.

Mais Elide monta simplement sur le dos coriace du levier de vitesses et fit signe au roi de le suivre. Et Dorian, à son crédit, n'a pas hésité.

Pourtant, Chaol a laissé tomber son épée et son bouclier contre les pierres sanglantes et a saisi le visage de Yrene entre ses mains. "Tu ne peux pas," dit-il encore, la voix brisée. "Vous ne pouvez pas."

Yrene a posé ses mains sur celles de Chaol et les a amenés sourcils contre sourcils. «Tu es ma joie», lui dit-elle tout simplement.

Son mari, son ami le plus cher, a fermé les yeux. L'odeur du sang et du métal de Valg s'accrochait à lui, et pourtant en dessous - en dessous, c'était son odeur. L'odeur de la maison.

Chaol ouvrit enfin les yeux, le bronze si vif. Vivant. Tout à fait vivant. Plein de confiance, de compréhension et de fierté.

«Va sauver le monde, Yrene», murmura-t-il en l'embrassant sur le front.

Yrene a laissé ce baiser s’enfoncer dans sa peau, une marque de protection, d’amour qu’elle emporterait avec elle.

l'enfer et au-delà.

Chaol se tourna vers l'endroit où Dorian était assise avec Elide au sommet du levier de vitesses, l'amour sur le visage de son mari se durcissant en quelque chose de féroce et déterminé. «Gardez-la en sécurité», a déclaré Chaol. Peut-être que le seul ordre, réalisa Yrene, qu'il donnerait jamais à son roi. Leur roi.

C'était pourquoi elle l'aimait. Pourquoi elle savait que l'enfant dans son ventre ne passerait jamais un seul instant à se demander s'il était aimé.

Dorian baissa la tête. "Avec ma vie." Ensuite, le roi a offert une main pour aider Yrene sur le dos de Lysandra. "Faisons en sorte que ça compte."

La poitrine de Manon brûlait à chaque inspiration, mais Abraxos volait sans faille dans la mêlée.

Tant. Trop.

Et les nouvelles horreurs que Morath avait déchaînées, parmi elles…

Des cris et du sang remplissaient le ciel. Crochan et Ironteeth et les ruks - c'étaient des ruks - se sont battus pour leur existence même.

Tout espoir de victoire qu'Aelin Galathynius avait amené avec elle se perdait.

Manon et Abraxos ont brisé les lignes Ironteeth, plongeant pour déchirer ilken et le fantassin. Wind-Cleaver était un poids de plomb dans sa main. Elle ne pouvait plus discerner sa sueur du sang.

La reine de Terrasen était venue, une armée avec elle, et ce ne serait toujours pas suffisant.

Lorcan savait que Maeve était venu. Je pouvais sentir sa présence dans ses os, une chanson sombre et terrible à travers le monde. Une chanson de Valg.

Il a combattu loin dans les murs de la ville, Whitethorn et Fenrys à proximité, Aedion se déchaînant soldat après soldat avec une férocité que Lorcan savait provenir d'un chagrin profond et brutal.

Gavriel était mort. Il était mort pour donner à son fils et à ceux de la porte ouest une chance de les refermer.

Lorcan replia la douleur dans sa poitrine en y pensant. Que le Lion n'était plus. Lequel serait le prochain?

La lumière éclata au-delà du mur. Les ténèbres l'ont dévoré. Trop rapidement, trop facilement.

Aelin devait être fou. Doit avoir perdu tout son esprit, si elle pensait qu'elle pouvait affronter non seulement Maeve, mais Erawan aussi.

Pourtant, Rowan s'arrêta. Aurait été traversé par un soldat Valg si Lorcan n'avait pas lancé un poignard droit sur le visage du démon.

Avec un signe de tête à Lorcan et Fenrys, Rowan se déplaça, un faucon planant instantanément sur les murs.

Lorcan se tourna vers Fenrys. Trouvé le mâle hérissé. Conscient du changement au-delà des murs. C'était l'heure.

"Nous finissons cela ensemble", grogna Fenrys, et se déplaça également, un loup blanc sautant sur les remparts et dans les rues de la ville en contrebas. Vers la porte.

Lorcan jeta un coup d'œil au château, où il savait qu'Elide regardait.

Il a fait ses adieux silencieux, envoyant ce qui restait de son cœur dans le vent à la femme qui l'avait sauvé de toutes les manières importantes.

Puis Lorcan a couru vers la porte - vers la reine noire qui menaçait tout ce qu'il voulait, espérer. Il en était venu à espérer. Avait trouvé qu'il y avait quelque chose de mieux là-bas. Quelqu'un de mieux.

Et il descendrait en se balançant pour tout défendre.

C'était une danse, et celle qu'Aelin avait passé toute sa vie à pratiquer.

Pas seulement les mouvements de son épée, son bouclier. Mais le sourire narquois qu'elle gardait sur son visage alors qu'elle rencontrait chaque souffle d'obscurité, alors qu'elle réalisait encore et encore qui étaient ses partenaires de danse.

Là où ils ont avancé d'un pas, Aelin a envoyé un panache de feu. N'a pas laissé transparaître son propre doute, n'a pas osé se demander s'ils pouvaient dire que le feu était principalement de couleur et de lumière.

Ils l'ont toujours esquivé. Je l'ai évité.

Attendant qu'elle s'enfonce profondément, pour porter le coup fatal qu'ils attendaient.

Et bien que son feu ait détourné l'obscurité, bien que Goldryn était une chanson brûlante dans sa main, elle savait que leur pouvoir allait bientôt percer.

Les clés étaient parties. Et le Fire-Bringer aussi.

Ils n'auraient aucune utilité pour elle. Pas besoin de l'asservir, sinon de la tourmenter.

Cela pourrait aller dans les deux sens. Mort ou esclavage.

Mais il n'y aurait pas de clés, pas de capacité pour Erawan de fabriquer plus de pierre de wyrd, ou d'amener son Valg pour en posséder d'autres.

Aelin se précipita avec Goldryn, lançant pour Erawan alors qu'elle levait son bouclier contre Maeve. Elle envoya une vague de flammes brûlant pour leurs côtés, les rapprochant les uns des autres.

Erawan le renvoya, mais Maeve s'arrêta. Arrêté pendant qu'Aelin sautait d'un pas, haletant.

La saveur cuivrée du sang recouvrait sa bouche. Un héraut du burnout imminent.

Maeve regarda la flamme d'Aelin grésiller dans la neige, la fondant dans les herbes séchées de Theralis. Une mer ondulante de vert dans les mois les plus chauds. Maintenant une ruine boueuse et trempée de sang.

"Pour un dieu", a déclaré Maeve, leurs premiers mots depuis que cette danse avait commencé des minutes ou des heures ou une éternité, "vous ne semblez pas si disposé à nous frapper."

"Les symboles ont du pouvoir", haleta Aelin, souriant en retournant Goldryn dans sa main, la flamme sifflant dans l'air. "Frappez-vous trop rapidement et cela ruinera l'impact." Aelin dessina chaque lambeau d'arrogance fanfaronne et fit un clin d'œil à Erawan. «Elle veut que je t'épuise, tu vois. Veut que je te fatigue, pour que ces guérisseurs du château puissent t'achever sans trop de peine. »

"Suffisant." Maeve a claqué son pouvoir et Aelin a levé son bouclier, la flamme détournant l'assaut.

Mais à peine. L'impact a ondulé dans ses os, son sang.

Aelin ne se laissa pas autant grimacer en lançant un fouet de flamme vers Maeve, et la reine noire dansa en arrière. "Attends, elle fermera le piège assez tôt."

"C'est une menteuse et une idiote," cracha Maeve. "Elle cherche à nous séparer parce qu'elle sait que nous pouvons la vaincre ensemble." Encore une fois, ce pouvoir obscur s'est rallié autour de Maeve.

Le roi des ténèbres ne regardait Aelin qu'avec ces yeux dorés et brûlants et sourit. "En effet. Vous-"

Il s'arrêta. Ces yeux dorés se levèrent au-dessus d'Aelin. Au-dessus des portes et du mur derrière elle. À quelque chose d'en haut.

Aelin n'a pas osé regarder. Pour détourner son attention aussi longtemps. Espérer.

Mais l'or dans les yeux d'Erawan brillait. Brillante - de rage et peut-être un noyau de peur.

Il tourna la tête vers Maeve. "Il y a des guérisseurs dans ce château."

"Bien sûr qu'il y en a," claqua Maeve.

Pourtant, Erawan s'immobilisa. «Il y a des guérisseurs qualifiés là-bas. Mûr de puissance. ”

"Directement de la Torre Cesme", a déclaré Aelin, hochant la tête solennellement. "Comme je vous l'ai dit."

Erawan ne regarda que Maeve. Et ce doute vacilla à nouveau.

Il jeta un coup d'œil à Aelin. À son feu, son épée. Elle baissa la tête.

Erawan siffla à Maeve, "Si elle a dit vrai, tu es charognard."

Et avant qu'Aelin ne puisse rassembler une braise pour frapper, une forme sombre et nerveuse a balayé la noirceur derrière Erawan et l'a saisi. Un ilken.

Aelin n'a pas gaspillé son pouvoir en essayant de les abattre, pas avec les défenses de l'ilken contre la magie. Pas avec Maeve qui suivait Erawan alors qu'il était transporté dans le ciel. Au dessus de la ville.

Contre deux dirigeants Valg, elle aurait déjà dû être morte. Contre la femelle avant elle, Aelin savait que ce n'était encore qu'une question de temps. Mais si Yrene, si ses amis pouvaient vaincre Erawan…

"Juste nous, alors," dit Maeve, les lèvres se courbant dans le sourire de cette araignée. Le sourire des horribles créatures qui se sont lancées à Orynth.

Aelin a de nouveau soulevé Goldryn. "C'est exactement ce que je voulais", a-t-elle déclaré. Vérité.

"Mais je connais votre secret, héritier du feu," chantonna Maeve, et frappa de nouveau.

CHAPITRE 112

Au sommet de la plus haute tour du château d'Orynth, sur le large balcon qui surplombait le monde bien en dessous, le guérisseur a envoyé une autre poussée de puissance.

La lueur blanche a brûlé la nuit, jetant les pierres de la tour en relief.

Un phare, un défi pour le roi des ténèbres qui a combattu Aelin Galathynius ci-dessous.

Me voici, le pouvoir a chanté toute la nuit. Je suis ici.

Répondit Erawan.

Sa rage, sa peur, sa haine remplissaient le vent alors qu’il balayait, transporté dans les membres dégingandés d’un autre. Il sourit au jeune guérisseur dont les mains brillaient d'une lumière pure, comme s'il goûtait déjà son sang. Savourant la destruction de ce qu'elle a offert, le cadeau qui lui avait été donné.

Sa pure présence a fait hurler des gens dans le château en fuyant.

Pas la mort incarnée, mais quelque chose de bien pire. Quelque chose presque aussi ancien et presque aussi puissant.

L'ilken a balayé la tour, le laissant tomber sur les pierres du balcon. Erawan atterrit avec la grâce d'un chat, à peine essoufflé en se redressant.

Alors qu'il lui souriait.

"Je n'ai jamais pensé que tu le ferais, tu sais," dit Maeve, son pouvoir sombre s'enroulant autour d'elle tandis qu'Aelin haletait. Une crampe avait commencé bas dans son dos et maintenant montait le long de sa colonne vertébrale, le long de ses jambes. "Que tu serais assez idiot pour remettre les clés dans la porte. Qu'est-il arrivé à cette vision glorieuse que tu m'as montrée une fois, Aelin? De vous dans cette même ville, vos masses adoratrices pleurant votre nom. Était-ce simplement trop ennuyeux pour vous, pour être vénéré? »

Aelin se rallia à chaque respiration, Goldryn brûlant toujours brillamment.

Laissez-la parler, laissez-la jubiler et divaguer. Chaque seconde qu'elle devait récupérer, pour retrouver une fraction de ses forces, était une bénédiction.

Erawan avait pris l'appât, avait laissé le doute qu'elle avait planté prendre racine dans son esprit. Elle savait que ce n'était qu'une question de temps avant qu'il ne perçoive le pouvoir de Yrene. Elle a seulement prié que Yrene Towers soit prête à le rencontrer.

"J'avais toujours espéré que vous et moi étions de vrais égaux, d'une certaine manière", a poursuivi Maeve. «Que vous, plus qu'Erawan, avez compris la vraie nature du pouvoir. De ce que cela signifie de le manier. Quelle déception qu'au fond, vous vouliez être si ordinaire. »

Le bouclier était devenu insupportablement lourd. Aelin n’osait pas regarder derrière elle pour voir où Erawan était parti. Ce qu'il faisait. Elle avait senti la poussée de pouvoir de Yrene, avait osé espérer que cela pourrait même être un signal, un leurre, mais rien depuis lors. Cela avait cependant éloigné Erawan. C'était suffisant.

L'obscurité autour de Maeve se tordit. "La reine qui a été promise n'est plus", a-t-elle déclaré en cliquant sur sa langue. "Maintenant tu n'es plus qu'un assassin avec une couronne. Et le don de magie d'un roturier. "

Des fouets jumeaux d'une puissance brutale ont transpercé les deux côtés d'Aelin.

Lançant son bouclier, balançant Goldryn avec son autre bras, Aelin dévia, la flamme clignotant.

Le bouclier se déforma, mais Goldryn ne cessa de brûler.

Mais elle le sentait. La douleur familière et sans fin. Les ombres qui pourraient dévorer.

En appuyant plus près. Manger à son pouvoir.

Maeve jeta un coup d'œil à l'épée flamboyante. «Intelligent de votre part, pour imprégner l'épée de vos propres cadeaux. Sans doute fait avant d'avoir tout cédé au Wyrdgate. »

"Une précaution, si je ne reviens pas", haleta Aelin. "Une arme pour tuer Valg."

"Nous verrons." Maeve a encore frappé. Encore.

Forcer Aelin à concéder un pas. Ensuite un autre.

De retour vers la ligne invisible qu'elle avait tracée entre eux et la porte sud.

Maeve se dirigea en avant, ses cheveux noirs et sa robe se gonflant. «Vous m'avez refusé deux choses, Aelin Galathynius. Les clés que je cherchais. " Un autre fouet de puissance tranché pour Aelin. Sa flamme l'a à peine déviée cette fois. "Et le grand duel qui m'a été promis."

Comme si Maeve ouvrait le couvercle d'un coffre sur son pouvoir, des panaches d'obscurité éclatèrent.

Aelin trancha avec Goldryn, le feu à l'intérieur de la lame ne changeant pas. Mais ce n'était pas suffisant. Et alors qu'Aelin reculait d'un pas, un de ces panaches se cassa sur ses jambes.

Aelin ne pouvait pas arrêter le cri qui a éclaté de sa gorge. Elle descendit, le bouclier se dispersant dans la boue glacée.

L'entraînement garda ses doigts serrés sur Goldryn.

Mais la pression, insupportable et glissante, a commencé pousser dans sa tête.

"Réveillez-vous."

Le monde a changé. Neige remplacée par la lumière du feu. Le sol pour une plaque de fer.

La pression dans sa tête se tordit et Aelin s'inclina sur ses genoux, refusant de le reconnaître. Réel - cette bataille, la neige et le sang, c'était réel.

"Réveille-toi, Aelin," chuchota Maeve.

Aelin cligna des yeux. Et se retrouva dans la boîte en fer, Maeve se penchant sur le couvercle ouvert. Souriant. "Nous sommes ici", a déclaré la reine Fae.

Pas Fae. Valg. Maeve était Valg ...

"Vous rêvez", a déclaré Maeve, en passant un doigt sur le masque toujours collé à son visage. "Ces rêves étranges et errants, Aelin."

Non, ça avait été réel. Elle a réussi à lever la tête suffisamment pour se regarder. Au quart de travail et corps trop mince. Les cicatrices toujours sur elle.

Toujours là. Pas effacé. Pas de nouvelle peau.

"Je peux vous faciliter la tâche", a poursuivi Maeve, repoussant les cheveux d'Aelin avec de doux coups d'amour. "Dis-moi où sont les Wyrdkeys, jure le serment de sang, et ces chaînes, ce masque, cette boîte ... tout cela disparaîtra."

Ils n'avaient pas encore commencé. Pour la déchirer.

Tout cela est un rêve. Un long cauchemar. Les clés ne sont pas reliées, la serrure est inaltérée.

Un rêve, alors qu'ils naviguaient ici. Où que ce soit ici.

«Que dites-vous, nièce? Voulez-vous vous épargner? Cédez-moi? "

Vous ne cédez pas.

Aelin cligna des yeux.

"C'est plus facile, n'est-ce pas," songea Maeve, en plaçant ses avant-bras contre la lèvre du cercueil. «Pour rester ici. Vous n'avez donc pas besoin de faire des choix aussi terribles. Laisser les autres partager le fardeau. En supporter le coût. » Un soupçon de sourire. "Au fond, c'est ce qui vous hante. Ce souhait d'être libre. "

La liberté - elle le savait. N'est-ce pas?

"C'est ce que vous craignez le plus - pas moi, ni Erawan, ni les clés. Que votre désir d'être libre du poids de votre couronne, de votre puissance, vous consommera. Vous aigrir jusqu'à ce que vous ne vous reconnaissiez pas. » Son sourire s'élargit. «Je veux vous en épargner. Avec moi, vous serez libre d'une manière que vous n'auriez jamais imaginée, Aelin. Je le jure."

Un serment.

Elle avait prêté serment. À Terrasen. En Néhémie. À Rowan.

Aelin ferma les yeux, fermant la reine au-dessus d'elle, le masque, les chaînes, la boîte de fer.

Pas vrai.

Ce n'était pas réel.

N'est-ce pas?

"Je sais que tu es fatigué," continua Maeve, doucement, avec un câlin. «Vous avez donné et donné et donné, et ce n'était toujours pas suffisant. Ce ne sera jamais suffisant pour eux, n'est-ce pas? »

Ce ne serait pas le cas. Rien de ce qu'elle avait fait ou ne ferait ne serait suffisant. Même si elle a sauvé Terrasen, sauvé Erilea, elle aurait encore besoin de donner plus, de faire plus. Son poids l'écrasait déjà.

"Cairn," dit Maeve.

Des bruits de pas résonnaient à proximité. Éraflures sur la pierre.

Des tremblements l'ont secouée, incontrôlable et sans appel. Elle connaissait cette démarche, savait -

Le visage haineux et ricanant de Cairn apparut à côté de celui de Maeve, les deux l'étudiant. «Comment. nous commençons, Majesté?

Il lui avait déjà dit les mots. Ils avaient fait cette danse tant de fois.

Bile se couvrit la gorge. Elle ne pouvait pas arrêter de trembler. Elle savait ce qu'il ferait, comment il commencerait. N'arrêterait jamais de le ressentir, le murmure de la douleur.

Cairn passa une main sur le bord du cercueil. "J'ai cassé une partie de vous, n'est-ce pas?"

Je vous nomme Elentiya, «Esprit qui ne pouvait pas être brisé».

Aelin a tracé ses doigts incrustés de métal sur sa paume. Où une cicatrice devrait être. Où il est resté. Resterait toujours, même si elle ne pouvait pas le voir.

Néhémie - Néhémie, qui avait tout donné pour Eyllwe. Et pourtant …

Et pourtant, Néhémie avait encore ressenti le poids de ses choix. Souhaitait toujours être libre de ses charges.

Cela ne l'avait pas rendue faible. Pas du tout.

Cairn inspecta son corps enchaîné, évaluant par où commencer. Sa respiration s'est aiguisée de joie anticipée.

Ses mains se sont enroulées en poings. Iron grogna.

Esprit qui ne pouvait pas être brisé.

Vous ne cédez pas.

Elle le supporterait encore, si on lui demandait. Elle le ferait. Chaque heure brutale et chaque agonie.

Et ça ferait mal, et elle crierait, mais elle y ferait face. Survivez contre cela.

Arobynn ne l'avait pas brisée. Endovier non plus.

Elle ne permettrait pas à ce gaspillage d'exister de le faire maintenant.

Ses tremblements se sont calmés, son corps s'est arrêté. Attendre.

Maeve lui cligna des yeux. Juste une fois.

Aelin prit une inspiration aiguë et fraîche.

Elle ne voulait pas que ce soit fini. Tout ça.

Cairn s'estompa dans le vent. Puis les chaînes ont disparu avec lui.

Aelin s'assit dans le cercueil. Maeve recula d'un pas.

Aelin inspecta l'illusion, si astucieusement travaillée. La chambre en pierre, avec ses braseros et son crochet au plafond. L'autel en pierre. La porte ouverte et le rugissement de la rivière au-delà.

Elle se fit regarder. Pour faire face à ce lieu de douleur et de désespoir. Cela laisserait toujours une marque, une tache sur elle, mais elle ne le laisserait pas la définir.

La sienne n'était pas une histoire d'obscurité.

Ce ne serait pas l'histoire. Elle le replierait sur elle-même, cet endroit, cette peur, mais ce ne serait pas toute l'histoire. Ce ne serait pas son histoire.

"Comment", a simplement demandé Maeve.

Aelin connaissait un monde et un champ de bataille faisait rage au-delà d'eux. Mais elle se laissa traîner dans la chambre de pierre. Monté du cercueil en fer.

Maeve la regarda seulement.

"Vous auriez dû mieux savoir", a déclaré Aelin, les braises persistantes dans son éclat brillant. «Vous, qui craigniez la captivité et avez fait tout cela pour l'éviter. Tu aurais dû savoir mieux que de me piéger. J'aurais dû savoir que je trouverais un moyen. "

"Comment", a de nouveau demandé Maeve. "Comment avez-vous pas cassé?"

"Parce que je n'ai pas peur", a expliqué Aelin. «Votre peur d'Erawan et de ses frères vous a conduit, vous a détruit. S'il y avait quelque chose de valable à détruire. »

Maeve siffla et Aelin gloussa. «Et puis il y avait ta peur de Brannon. De moi. Regardez quoiil a provoqué. " Elle désigna la pièce autour d'eux, le monde au-delà. "C'est tout ce qu'il vous reste de Doranelle. Cette illusion. "

Le pouvoir de Maeve a grondé dans la pièce.

Les lèvres d'Aelin se retirèrent de ses dents. «Tu as blessé mon compagnon. Blesser la femme que vous lui avez fait croire qu'il était son compagnon. Elle l'a tuée et l'a brisé. »

Maeve sourit légèrement. "Oui, et j'ai apprécié chaque instant."

Aelin répondit au sourire de la reine par l'un des siens. "Avez-vous oublié ce que je vous ai dit sur cette plage d'Eyllwe?"

Lorsque Maeve se contenta de cligner de nouveau des yeux, Aelin attaqua.

Soufflant avec un bouclier de feu, elle poussa Maeve sur le côté et lança une lance de flamme bleue.

Maeve a esquivé l'assaut avec un mur de puissance sombre, mais Aelin est passé à l'offensive, frappant encore et encore et encore. Ces mots qu'elle avait grondés à Maeve à Eyllwe leur sonnaient: je vais te tuer.

Et elle le ferait. Pour ce que Maeve avait fait, pour elle, pour Rowan et Lyria, pour Fenrys et Connall et tant d'autres, elle l'avait essuyée de mémoire.

Une demi-pensée et Goldryn était à nouveau dans sa main, la lame chantant avec flamme.

Même si cela lui prenait ses dernières respirations, elle descendrait se balancer pour ça.

Maeve la rencontrait à chaque coup, et ils brûlaient et faisaient rage dans la pièce.

L'autel s'est fissuré. Fondu.

Le crochet du plafond s'est dissous en minerai fondu qui a sifflé sur les pierres.

Elle détruisit l'endroit où Fenrys s'était assis, enchaîné par des liens invisibles.

Encore et encore, les dernières braises de son feu se ralliant, la sueur perlant sur son front, Aelin frappa Maeve.

Le cercueil en fer chauffé, rougeoyant. Ce n'est qu'ici, dans cette illusion, qu'il pourrait le faire.

Maeve avait pensé la piéger une fois de plus.

Mais la reine ne serait pas celle qui s'éloignait cette fois.

Aelin pivota, repoussant Maeve. Vers le cercueil qui couve.

Pas à pas, elle la poussa vers elle. Son troupeau.

Les ténèbres se sont répandues dans la pièce, bloquant la pluie de flèches enflammées qui ont tiré sur Maeve, et la reine a osé jeter un coup d'œil par-dessus l'épaule au destin chauffé au rouge qui l'attendait.

Le visage de Maeve est devenu plus blanc que la mort.

Aelin poussa un rire et inclina Goldryn, rassemblant son pouvoir une dernière fois.

Mais un scintillement de mouvement attira son attention - vers la droite.

Élider.

Elide se tenait là, la terreur inscrite sur ses traits. Elle tendit la main à Aelin pour l'avertir, "Regardez-"

Maeve a envoyé un fouet noir pour la Dame de Perranth.

Non-

Aelin se précipita, le feu bondissant vers Elide, pour bloquer ce coup fatal.

Elle a réalisé son erreur en un battement de cœur. Je l'ai réalisé lorsque ses mains ont traversé le corps d'Elide et que son amie a disparu.

Une illusion. Elle était tombée dans l'illusion et s'était laissée ouverte, vulnérable ...

Aelin se retourna vers Maeve, les flammes augmentantencore une fois, mais trop tard.

Des mains d'ombre s'enroulèrent autour de sa gorge. Immeuble. Éternel.

Aelin s'arqua, haletant pour un peu d'air alors que ces mains serraient et serraient -

La chambre fondit. Les pierres sous elle devinrent boue et neige, le rugissement de la rivière remplacé par le vacarme de la bataille. Ils clignotaient entre un battement de cœur et le suivant, entre illusion et vérité. De l'air chaud pour un vent amer, la vie pour une mort certaine.

Aelin enroula ses mains dans la flamme, déchirant l'ombre fouettée autour de sa gorge.

Maeve se tenait devant elle, les robes gonflées tandis qu'elle haletait. "Voici ce qui va arriver, Aelin Galathynius."

Des panaches d'ombre lui ont été tirés, se cassant et se déchirant, et aucune flamme, aucune volonté ne pouvait les tenir à distance. Pas pendant qu'ils se resserraient, arrachant tout souffle pour crier.

Son feu a coulé.

«Vous me jurerez le serment de sang. Et puis vous et moi allons réparer ce gâchis que vous avez fait. Vous et le roi d'Adarlan réparerez ce que vous avez fait. Vous n'êtes peut-être plus Porteur de Feu, mais vous aurez toujours vos utilisations. »

Un vent embrassé de neige passa devant elle. Non.

Un autre éclair de lumière derrière Aelin, et Maeve fit une pause.

Les ombres se resserrèrent et Aelin se cambra de nouveau, un cri sans bruit la traversa.

"Vous vous demandez peut-être pourquoi je pense que vous seriez d'accord avec cela. Ce que je pourrais avoir contre toi. Un rire bas. "Les choses que vous cherchez à protéger, c'est ce que je détruirai si vous me défiez. Ce qui vous est le plus précieux. Et quand j'aurai fini de faire ça, tu t'agenouilleras. »

Non non-

L'obscurité pulsa de Maeve et la vision d'Aelin vacilla.

Une vague de vent embrassé de glace la ravagea.

Juste assez pour qu'elle puisse reprendre son souffle. Pour lever la tête et voir la main tatouée qui s'étirait maintenant pour elle. Tendre la main vers elle - une offre de se lever. Rowan.

Derrière lui, deux autres sont apparus. Lorcan et Fenrys, ce dernier sous forme de loup.

Le cadre, qui ne s'était pas arrêté ce jour-là pour l'aider à Mistward - mais qui l'a fait maintenant.

Mais Rowan a tendu la main à Aelin, cette offre de rester sans faille, et n'a pas détourné les yeux de Maeve alors qu'il montrait les dents et grognait.

Mais c'est Fenrys qui a frappé le premier. Qui attendait ce moment, cette opportunité.

Des crocs dénudés, des poils hérissés, il chargea Maeve. Aller à droite pour sa gorge pâle.

Aelin a lutté et Rowan a crié son avertissement, mais trop tard.

Perdu dans sa vengeance, sa fureur, le loup blanc bondit vers Maeve.

Un fouet d'obscurité lui tailladait la tête.

Le cri de douleur de Fenrys résonna dans ses os avant de toucher le sol. Du sang a coulé de la blessure - la profonde entaille sur son visage.

Si rapide. À peine plus qu'un clin d'œil.

Le pouvoir de Rowan et de Lorcan a bondi, se ralliant pour frapper. Fenrys se remit sur ses pieds. Encore une fois, l'obscurité s'est cassée pour lui. Déchiré sur son visage. Comme si Maeve savait précisément où frapper.

Fenrys redescendit, du sang éclaboussant sur la neige. Un éclair de lumière, et il prit sa forme fae. Ce qu'elle avait fait à son visage ...

Non non- Aelin a réussi à rassembler suffisamment d'air pour râper, "Run".

Rowan la regarda alors. À l'avertissement.

Tout comme Maeve a frappé une fois de plus.

Comme si elle avait retenu son pouvoir - les attendant. Pour ça.

Une vague de noirceur enveloppa son compagnon. Lorcan et Fenrys enveloppés aussi.

Leur magie éclata, illuminant l'obscurité comme un éclair derrière un nuage. Pourtant, il ne suffit pas de se libérer de l'emprise de Maeve. La glace et le vent ont soufflé contre elle, encore et encore. Grèves brutales et calculées.

Le pouvoir de Maeve se gonfla.

La glace et le vent se sont arrêtés. L'autre magie dans l'obscurité s'est arrêtée. Comme s'il avait été avalé.

Et puis ils ont commencé à crier.

Rowan a commencé à crier.

CHAPITRE 113

Erawan haleta en s'approchant. «Guérisseur», souffla-t-il, son pouvoir impie émanant de lui comme une aura noire.

Elle recula d'un pas, plus près du rail du balcon. Le roi des ténèbres la suivit, un prédateur se rapprochant d'une proie tant attendue.

"Savez-vous depuis combien de temps je vous cherche?" Le vent jetait ses cheveux dorés. "Savez-vous même ce que vous pouvez faire?"

Elle hésita, claquant dans le rail du balcon derrière elle, la goutte si hideusement interminable.

"Comment pensez-vous que nous avons pris les clés en premier lieu?" Un sourire haineux et horrible. «Dans mon monde, votre espèce existe aussi. Pas des guérisseurs pour nous, mais des bourreaux. Filles de la mort. Capable de guérir, mais aussi de ne pas guérir. Délier le tissu même de la vie. Des mondes. " Erawan eut un sourire narquois. «Nous avons donc pris votre espèce. Les a utilisés pour délier le Wyrdgate. En arracher les trois morceaux de son essence même. Maeve ne l'a jamais appris et ne le fera jamais. » Sa respiration irrégulière s'approfondit alors qu'il savourait chaque mot, chaque pas plus près. «Il leur a fallu tous tailler les clés de la porte — chacun des guérisseurs de mon espèce. Mais vous, avec vos dons, il ne vous faudrait que le refaire. Et avec les clés maintenant rendues à la porte… »Un autre sourire

«Maeve pense que je suis parti pour te tuer, te détruire. Votre petite reine du feu le pensait aussi. Elle ne pouvait pas concevoir que je voulais te trouver. Avant Maeve. Avant que tout mal ne puisse vous arriver. Et maintenant que j'ai… Quel plaisir vous et moi aurons, Yrene Towers. »

Un pas de plus. Mais pas plus.

Erawan s'est arrêté. J'ai essayé et je n'ai pas bougé.

Regarda alors les pierres du balcon. À la marque sanglante qu'il avait traversée, trop concentré sur sa proie pour le remarquer.

Un Wyrdmark. Tenir. Piéger.

La jeune guérisseuse lui sourit, et la lumière blanche autour de ses mains cligna des yeux tandis que ses yeux passaient de l'or au saphir. "Je ne suis pas Yrene."

Erawan tourna la tête vers le ciel tandis que Lysandra, en forme de ruk, parcourait la tour d'où elle se cachait de l'autre côté, Yrene agrippant ses serres.

La puissance d'Erawan gonfla, mais Yrene brillait déjà, brillante comme l'aube lointaine.

Lysandra ouvrit ses serres, laissant délicatement Yrene tomber sur les pierres du balcon, la lumière coulant sur elle alors qu'elle sprintait la tête la première vers Erawan.

Dorian retourna dans son propre corps, guérissant la lumière qui se déversait sur lui aussi, alors qu'il encerclait son pouvoir autour du Wyrdmark qui retenait Erawan. La porte de la tour s’ouvrit, Elide s’envola juste au moment où Lysandra se déplaçait, atterrissant sur les pieds silencieux d’un léopard fantôme sur le balcon.

Erawan ne semblait pas savoir où chercher. Pas comme Dorian a envoyé un coup de poing de sa lumière de guérison qui l'a déséquilibré. Pas comme Lysandra a sauté sur le roi noir, le clouant aux pierres. Pas comme Elide, Damaris dans ses mains, plongea la lame profondément dans l'intestin d'Erawan et entre les pierres en dessous.

Hurla Erawan. Mais le son n'était rien comparé à ce qui sortait de lui quand Yrene l'atteignit, les mains comme des étoiles brûlantes, et les claqua contre sa poitrine.

Le monde ralentit et se déforma.

Pourtant, Yrene n'avait pas peur.

Pas du tout peur de la lumière blanche aveuglante qui a éclaté d'elle, brûlant dans Erawan.

Il arqua, hurlant, mais Damaris le retint, cette ancienne lame inébranlable.

Son pouvoir sombre s'éleva, une vague pour dévorer le monde.

Yrene ne l'a pas laissé la toucher. Touchez l'un d'eux.

Espérer.

C'était l'espoir que Chaol avait dit qu'elle l'emportait avec elle. J'espère que cela a grandi dans son ventre.

Pour un avenir meilleur. Pour un monde libre.

C'était l'espoir qui avait guidé deux femmes aux extrémités opposées de ce continent il y a dix ans. J'espère que cela avait guidé la mère de Yrene pour prendre ce couteau et tuer le soldat qui aurait brûlé Yrene vivant. Espoir qui avait guidé Marion Lochan lorsqu'elle a choisi d'acheter du temps à une jeune héritière pour courir avec sa vie même.

Deux femmes qui ne s'étaient jamais connues, deux femmes que le monde avait jugées ordinaires. Deux femmes, Josefin et Marion, qui avaient choisi l'espoir face à l'obscurité.

Deux femmes, au final, qui les avaient achetées tout ce moment. Celui-ci a tiré sur un avenir.

Pour eux, Yrene n'avait pas peur. Pour l'enfant elle portait, elle n'avait pas peur.

Pour le monde qu'elle et Chaol construiraient pour cet enfant, elle n'avait pas peur du tout.

Les dieux étaient peut-être partis, Silba avec eux, mais Yrene aurait juré qu'elle avait senti ces mains chaudes et douces la guider. Poussant sur la poitrine d'Erawan alors qu'il se débattait, la force de mille soleils sombres essayant de la déchirer.

Son pouvoir les déchira tous.

Déchiré et déchiqueté et déchiré en lui, dans le ver tordu qui se trouvait à l'intérieur.

Le parasite. L'infection qui nourrissait la vie, la force, la joie.

Au loin, loin, Yrene savait qu'elle était incandescente à la lumière, plus brillante qu'un soleil de midi. Savait que le roi des ténèbres sous elle n'était rien de plus qu'une fosse tordue de serpents, la mordant, essayant d'empoisonner sa lumière.

Tu n'as aucun pouvoir sur moi, lui dit Yrene. Dans le corps qui abritait ce parasite de parasites.

Je vais te déchirer, siffla-t-il. En commençant par cette fille dans votre ...

Une pensée et la puissance de Yrene se sont intensifiées.

Hurla Erawan.

Le pouvoir de création et de destruction. C’est ce qui se trouve en elle.

Donneur de vie. World-Maker.

Petit à petit, elle l'a brûlé. Commençant par ses membres, travaillant vers l'intérieur.

Et quand sa magie a commencé à ralentir, Yrene a tendu une main.

Elle n'a pas senti la piqûre de sa paume s'ouvrir. A peine senti la pression de la main calleuse qui se rattachait à la sienne.

Mais quand la magie brute de Dorian Havilliard la pénétra, Yrene eut le souffle coupé.

Soufflé et transformé en lumière des étoiles, en chaleur, force et joie.

Le pouvoir de Yrene était la vie elle-même. Une vie pure et non diluée.

Cela faillit mettre Dorian à genoux alors qu'il rencontrait le sien. Alors qu'il lui remettait son pouvoir, volontiers et avec joie, Erawan se prosterna devant eux. Empalé.

Le roi démon hurla.

Content de. Il devrait être content de cette douleur, de ce cri. La fin qui allait sûrement arriver.

Pour Adarlan, pour Sorscha, pour Gavin et Elena. Pour chacun d'eux, Dorian a laissé son pouvoir passer à travers Yrene.

Erawan se débattit, son pouvoir augmentant seulement pour frapper contre un mur de lumière impénétrable.

Et pourtant, Dorian s'est retrouvé à dire: «Son nom».

Yrene, concentré sur la tâche qui l'attendait, ne regardait même pas son chemin.

Mais Erawan, à travers ses cris, rencontra le regard de Dorian.

La haine dans les yeux du roi démon était suffisante pour dévorer le monde.

Mais Dorian a dit: "Le nom de mon père." Sa voix ne faiblit pas. "Vous l'avez pris."

Il ne s'était pas rendu compte qu'il le voulait. J'en avais tellement besoin.

Un homme pathétique et sans spin, Erawan bouillonnait. Comme vous êtes-

«Dites-moi son nom. Rends le."

Erawan éclata de rire en criant. Non.

"Rends le."

Yrene le regarda maintenant, le doute dans les yeux. Sa la magie s'arrêta - juste pour un battement de cœur.

Erawan bondit, son pouvoir éclatant.

Dorian le renvoya et se précipita vers le roi démon. Pour Damaris.

Le cri d'Erawan menaça de casser les pierres du château tandis que Dorian poussait la lame plus profondément. Tordu. Ils ont envoyé leur pouvoir passer à travers.

"Dis-moi son nom," haleta-t-il entre ses dents. Yrene, accrochée à son autre main, murmura son avertissement. Dorian l'entendit à peine.

Erawan ne fit que rire à nouveau, s'étouffant alors que leur pouvoir le brûlait.

"Est-ce que ça importe?" Demanda doucement Yrene.

Oui. Il ne savait pas pourquoi, mais il l’a fait.

Son père avait été effacé de l'au-delà, de tous les domaines de l'existence, mais il pouvait toujours lui rendre son nom.

Ne serait-ce que pour rembourser la dette. Si seulement Dorian pouvait accorder à l'homme un peu de paix.

Le pouvoir d'Erawan a de nouveau explosé pour eux. Dorian et Yrene l'ont repoussé.

Maintenant. Ça devait être maintenant.

"Dis-moi son nom," grogna Dorian.

Erawan lui sourit. Non.

"Dorian," avertit Yrene. La sueur glissa sur son visage. Elle ne pouvait pas le tenir plus longtemps. Et pour la risquer ...

Dorian envoya leur pouvoir onduler sur la lame. La garde de Damaris brillait.

"Dîtes-moi-"

C'est le vôtre.

Les yeux d'Erawan s'écarquillèrent lorsque les mots sortirent de lui.

Alors que Damaris le lui retirait. Mais Dorian ne s’étonne pas de la puissance de l’épée.

Le nom de son père…

Dorian.

J'ai pris son nom, cracha Erawan, se tordant alors que les mots coulaient de sa langue sous le pouvoir de Damaris. Je l'ai effacé de l'existence. Pourtant, il ne s'en souvenait qu'une seule fois. Juste une fois. La première fois qu'il vous a vu.

Des larmes coulèrent sur le visage de Dorian devant cette vérité insupportable.

Peut-être que son père avait caché sans le savoir son nom en lui, un dernier noyau de défi contre Erawan. Et avait nommé son fils pour ce défi, un marqueur secret que l'homme à l'intérieur combattait toujours. N'a jamais cessé de se battre.

Dorian. Le nom de son père.

Dorian a lâché la poignée de Damaris.

La respiration de Yrene devint irrégulière. Maintenant, ça devait être maintenant.

Même avec le roi Valg devant lui, quelque chose dans la poitrine de Dorian se détendit. Guéri.

Dorian dit donc à Erawan, ses larmes brûlant sous la chaleur de leur magie. "J'ai fait tomber votre donjon." Il sourit sauvagement. "Et maintenant, nous allons vous faire tomber aussi."

Puis il hocha la tête vers Yrene.

Les yeux d'Erawan s'embrasèrent comme des charbons ardents. Et Yrene a libéré leur puissance une fois de plus.

Erawan ne pouvait rien faire. Rien contre cette magie brute, se joignant à Yrene, se fondant dans ce pouvoir créateur de monde.

La ville entière, la plaine, est devenue aveuglante. Si brillants qu'Élide et Lysandra se sont protégés les yeux. Même Dorian a fermé le sien.

Mais Yrene l'a vu alors. Ce qui se trouvait chez Erawan coeur.

La créature tordue et haineuse à l'intérieur. Vieux et bouillonnant, pâle comme la mort. Pâle, d'une éternité dans l'obscurité si complète qu'elle n'avait jamais vu la lumière du soleil.

Je n'avais jamais vu sa lumière, qui brûlait maintenant sa chair ancienne blanche comme la lune.

Erawan se tordit, se tordant sur le sol quel que soit cet endroit à l'intérieur de lui.

Pathétique, dit simplement Yrene.

Les yeux dorés s'illuminèrent, pleins de rage et de haine.

Mais Yrene ne fit que sourire, invoquant le joli visage de sa mère dans son cœur. Le lui montrant.

Souhaitant qu'elle sache à quoi ressemblait la mère d'Elide pour qu'elle puisse aussi lui montrer Marion Lochan.

Les deux femmes qu'il avait tuées, directement ou indirectement, et n'y ont jamais réfléchi.

Deux mères, dont l'amour pour leurs filles et l'espoir d'un monde meilleur étaient plus grands que tout pouvoir qu'Erawan pouvait exercer. Plus grand que n'importe quel Wyrdkey.

Et c'est avec l'image de sa mère qui brillait toujours devant lui, lui montrant cette erreur qu'il n'avait jamais su qu'il avait commise, qu'Yrene serra ses doigts dans un poing.

Hurla Erawan.

Les doigts de Yrene se resserrèrent et, de loin, elle sentit sa main physique faire de même. Ressenti la piqûre de ses ongles coupant dans ses paumes.

Elle n’a pas écouté les appels d’Erawan. Ses menaces.

Elle ne fit que serrer son poing. De plus en plus.

Jusqu'à ce qu'il ne soit plus qu'une flamme sombre en lui.

Jusqu'à ce qu'elle serre son poing, une dernière fois, et que la flamme sombre s'éteigne.

Yrene avait l'impression de tomber, de retomber en elle-même. Et elle tombait en effet, se balançant de nouveau dans le corps velu de Lysandra, sa main glissant de celle de Dorian.

Dorian se précipita pour que sa main reprenne contact, mais ce n'était pas nécessaire.

Pas besoin de sa puissance, ni de celle de Yrene.

Pas comme Erawan, les yeux dorés ouverts et sans visibilité alors qu'ils regardaient le ciel nocturne au-dessus, affaissé sur les pierres du balcon.

Pas lorsque sa peau est devenue grise, puis a commencé à se flétrir, à se décomposer.

Une vie pourrie de l'intérieur.

"Brûle-le," grinça Yrene, une main allant vers son ventre. Une impulsion de joie, une étincelle de lumière, répondit.

Dorian n’a pas hésité. Des flammes jaillirent, dévorant le corps en décomposition devant eux.

Ils n'étaient pas nécessaires.

Avant même d'avoir commencé à transformer ses vêtements en cendres, Erawan s'est dissous. Un peu de chair qui s'affaisse et des os cassants.

Dorian l'a quand même brûlé.

Ils regardèrent en silence le roi Valg se transformer en cendres.

Un vent d'hiver a balayé le balcon de la tour et les a emportés très loin.

CHAPITRE 114

Elle était morte.

Aelin était mort.

Son corps sans vie avait été enfoncé jusqu'aux portes d'Orynth, ses cheveux rasés jusqu'à son cuir chevelu.

Rowan s'agenouilla devant les portes, les armées de Morath passant devant lui. Ce n'était pas réel. Ça ne pouvait pas être le cas. Pourtant, le soleil réchauffait son visage. L'odeur de la mort emplit son nez.

Il serra les dents, s'éloignant de cet endroit. Ce cauchemar éveillé.

Cela n'a pas faibli.

Une main effleura son épaule, douce et petite.

"Vous avez amené cela sur vous, vous savez," dit une voix féminine piaillante.

Il connaissait cette voix. Je ne l'oublierais jamais.

Lyria.

Elle se tenait derrière lui, regardant Aelin. Vêtue de l'armure sombre de Maeve, ses cheveux bruns tressés en arrière de son visage délicat et charmant. "Vous l'avez aussi amené sur elle, je suppose," songea son compagnon - son mensonge de compagnon.

Mort. Lyria était morte et Aelin était celle qui devait survivre ...

"Tu la prendrais sur moi?" Demanda Lyria, ses yeux châtains se remplissant. "Est-ce le genre d'homme que tu es devenu?"

Il n’a trouvé aucun mot, rien à expliquer, à s’excuser.

Aelin était mort.

Il ne pouvait pas respirer. Je ne voulais pas.

Connall lui souriait. "Tout ce qui m'est arrivé est à cause de toi."

Agenouillé sur cette véranda à Doranelle, dans un palais qu'il aurait espéré ne plus jamais revoir, Fenrys combattit la bile qui montait dans sa gorge. "Je suis désolé."

«Désolé, mais voudriez-vous le changer? Étais-je le sacrifice que vous vouliez faire pour obtenir ce que vous vouliez? »

Fenrys secoua la tête, mais ce fut soudainement celui d'un loup - le corps qu'il avait autrefois aimé avec tant de fierté et de férocité. Une forme de loup - sans capacité de parler.

"Vous avez pris tout ce que je voulais", a poursuivi son jumeau. "Tout. M'avez-vous même pleuré? Cela importait-il même? "

Il avait besoin de lui dire - de dire à son jumeau tout ce qu'il avait l'intention de dire, il aurait souhaité pouvoir le transmettre. Mais la langue de ce loup ne parlait pas le langage des hommes et des faes. Sans voix. Il n'avait pas de voix.

"Je suis mort à cause de toi", souffla Connall. «J'ai souffert à cause de toi. Et je ne l'oublierai jamais. »

S'il vous plaît. Le mot brûla sur sa langue. S'il vous plaît-

Elle ne pouvait pas le supporter.

Rowan s'agenouilla là, hurlant.

Fenrys sanglotant vers le ciel sombre.

Et Lorcan — Lorcan dans un silence absolu, les yeux sans regard tandis qu'une horreur indicible se jouait.

Maeve fredonna pour elle-même. «Voyez-vous ce que je peux faire? Contre quoi ils sont impuissants? »

Rowan hurla plus fort, les tendons de son cou exorbités. Combattre Maeve avec tout ce qu'il avait.

Elle ne pouvait pas le supporter. Je ne pouvais pas le supporter.

Ce n'était pas une illusion, pas un rêve tourné. Ça, leur douleur, c'était réel.

Les pouvoirs Valg de Maeve, enfin révélés. Le même pouvoir infernal que les princes Valg possédaient. Le même pouvoir qu'elle avait enduré. Vaincu par la flamme.

Mais elle n'avait pas de flamme pour les aider. Rien du tout.

"Il ne vous reste en effet rien à négocier", a simplement dit Maeve. "Mais toi-même."

Tout sauf ça. Tout sauf cela ...

"Tu n'es rien."

Elide se tenait devant lui, les hautes tours d'une ville que Lorcan n'avait jamais vue, la ville qui aurait dû être sa maison, faisant signe à l'horizon. Le vent fouettait ses cheveux noirs, aussi froids que la lumière dans ses yeux.

«Une personne bâtarde», a-t-elle poursuivi. "Pensiez-vous que je me salirais avec vous?"

"Je pense que tu pourrais être mon compagnon," grinça-t-il.

Elide ricana. "Camarade? Pourquoi pensez-vous jamais avoir droit à une telle chose après tout ce que vous avez fait? »

Cela ne pouvait pas être réel - ce n'était pas réel. Et pourtant cette froideur sur son visage, la distance

Il l'avait mérité. L'a mérité.

Maeve les a examinés, les trois hommes qui avaient été ses esclaves, ont perdu son pouvoir sombre alors qu'il déchirait leurs esprits, leurs souvenirs et riait. «Dommage pour Gavriel. Au moins, il est tombé noblement. »

Gavriel—

Maeve se tourna vers elle. "Vous ne saviez pas, n'est-ce pas?" Un clic de sa langue. "Le Lion ne rugira plus, sa vie le prix demandé pour défendre son petit."

Gavriel était mort. Elle sentait la vérité dans les mots de Maeve. Laissez-les percer un trou dans son cœur.

"Vous ne pouvez pas le sauver, semble-t-il", a poursuivi Maeve. "Mais vous pouvez les sauver."

Fenrys hurla maintenant. Rowan était devenu silencieux, ses yeux verts vides. Tout ce qu'il voyait l'avait tiré au-delà des cris, au-delà des pleurs.

Douleur. Douleur indicible, inimaginable. Comme elle l'avait enduré - peut-être pire.

Et pourtant …

Aelin n'a pas laissé à Maeve le temps de réagir. Il était même temps de tourner la tête alors qu'elle attrapait Goldryn où elle se trouvait à côté d'elle et la lança à la reine.

Maeve a raté d'un pouce, la reine Valg se tordant de côté avant que la lame ne s'enfonce profondément dans la neige, fumant là où elle a atterri. Brûle toujours.

C'était tout ce dont Aelin avait besoin.

Elle se déchaîna, une flamme jaillissant du monde.

Mais pas pour Maeve.

Il a percuté Rowan, Fenrys et Lorcan. Frappé les épaules, durement et profondément.

Les brûler. Les marquer.

Aelin était mort. Elle était morte et il lui avait échoué.

"Vous êtes un petit homme", a déclaré Lyria, étudiant toujours la porte où le corps d'Aelin se balançait. «Tu méritais ça. Après ce qui m'a été fait, tu le méritais. »

Aelin était mort.

Il ne voulait pas vivre dans ce monde. Pas pour un rythme cardiaque plus long.

Aelin était mort. Et il-

Son épaule se contracta. Et puis ça a brûlé.

Comme si quelqu'un y avait appuyé une marque. Un poker brûlant.

Une flamme.

Il baissa les yeux, mais ne vit aucune blessure.

Lyria a poursuivi: "Vous ne faites souffrir que ceux que vous aimez."

Les mots étaient distants. Secondaire à cette blessure brûlante.

Ça le chantait encore, une blessure fantôme, un souvenir ...

Pas un souvenir. Pas un souvenir, mais une bouée de sauvetage jetée dans le noir. Dans une illusion.

Une ancre.

Comme il l'avait une fois ancrée, la tirant de l'emprise d'un prince Valg.

Aelin.

Ses mains se recroquevillaient sur ses côtés. Aelin, qui avait connu la souffrance comme lui. À qui on avait montré une vie paisible et qui l'avait toujours choisi, exactement comme il l'était, pour ce qu'ils avaient tous les deux enduré. Illusions - c'étaient des illusions.

Rowan serra les dents. Il sentit la chose s'enrouler dans son esprit. Le tenant captif. Il laissa échapper un grondement sourd.

Elle avait fait cela - l'avait déjà fait auparavant. Déchiré dans son esprit. Tordu et lui a pris cette chose la plus vitale. Aelin.

Il ne la laisserait pas reprendre.

Lorcan a rugi à la marque qui a déchiré ses sens, à travers les mots moqueurs d'Elide, à travers l'image de Perranth, la maison qu'il voulait tellement et qu'il pourrait ne jamais voir.

Rugit, et le monde ondula. Devenu neige et ténèbres et bataille.

Et Maeve. Posée devant eux, son visage pâle livide.

Son pouvoir se précipita vers lui, une panthère frappante ...

Elide était maintenant allongée dans un grand lit opulent, sa main desséchée atteignant la sienne. Une main vieillie, criblée de marques, les veines bleues délicates s'entrelacent comme les nombreuses rivières autour de Doranelle.

Et son visage… Ses yeux sombres étaient visqueux, ses rides profondes. Ses cheveux clairsemés blancs comme neige.

"C'est une vérité que vous ne pouvez pas dépasser", a-t-elle dit, la voix croassante. "Une épée au-dessus de nos têtes."

Son lit de mort. C’était ça. Et la main qu'il frotta contre la sienne, elle resta jeune. Il est resté jeune.

Bile se couvrit la gorge. "S'il vous plaît." Il a mis une main sur sa poitrine, comme si cela arrêterait le craquement implacable.

Une douleur faible et lancinante répondit.

Le souffle d'Elide se frotta contre ses oreilles. Il ne pouvait pas regarder ça, ne pouvait pas ...

Il enfonça plus fort sa main dans sa poitrine. À la douleur là-bas.

La vie - la vie était douleur. Douleur et joie. Joie à cause de la douleur.

Il l'a vu sur le visage d'Elide. Dans chaque ligne et marque d'âge. Dans tous les cheveux blancs. Une vie vécue - ensemble. La douleur de se séparer à cause de sa merveilleuse expérience.

L'obscurité au-delà s'estompa. Lorcan enfonça sa main dans la blessure brûlante de son épaule.

Elide laissa échapper une toux hacking qui le détruisit, mais il la prit dans son cœur, chaque instant. Tout ce que l'avenir pourrait offrir.

Cela ne lui faisait pas peur.

Encore et encore, Connall est mort. Encore et encore.

Connall gisait sur le sol de la véranda, son sang coulant vers la rivière brumeuse bien en dessous.

Son sort - ça aurait dû être son destin.

S'il marchait au bord de la véranda, dans cette rivière rugissante, quelqu'un marquerait-il son passage? S'il sautait, son frère dans les bras, la rivière finirait-elle rapidement pour lui?

Il ne méritait pas une fin rapide. Il méritait une saignée lente et brutale.

Sa punition, sa juste récompense pour ce qu'il a fait à son frère. La vie qu'il avait permis de mettre dans son ombre, avait toujours su rester dans son ombre et n'avait pas essayé, pas vraiment, de partager la lumière.

Une brûlure, violente et indéfectible, le déchira. Comme si quelqu'un avait fourré son épaule dans une fournaise.

Il le méritait. Il l'a accueilli dans son cœur.

Il espérait que cela le détruirait Douleur. La chose qu'elle redoutait de leur infliger le plus, s'était battue et s'était battue pour les en empêcher.

L'odeur de leur chair brûlée lui piquait les narines et Maeve laissa échapper un petit rire. «C'était un bouclier, Aelin? Ou essayiez-vous de les sortir de leur misère? »

Alors qu'il s'agenouillait à côté d'elle, la main de Rowan tressaillit devant l'horreur qu'il voyait, juste au-dessus du bord de sa hache de guerre jetée.

Le pin et la neige et la saveur cuivrée du sang se mélangèrent, se levant pour la rencontrer alors que sa paume s'ouvrit avec la force de cette contraction.

"Nous pouvons continuer, vous savez", a poursuivi Maeve. "Jusqu'à ce qu'Orynth soit en ruine."

Rowan regarda fixement devant lui, sa paume coulant du sang sur la neige.

Ses doigts s'enroulèrent. Légèrement.

Un geste de la main, trop petit pour que Maeve puisse le noter. À qui que ce soit à noter, sauf pour elle. À part la langue silencieuse entre eux, la façon dont leurs corps s'étaient parlés depuis le moment où ils s'étaient rencontrés dans cette ruelle poussiéreuse de Varese.

Un petit acte de défi. Comme il avait défié Maeve avant son trône à Doranelle.

Fenrys sanglota de nouveau et Maeve lui jeta un coup d'œil.

Aelin glissa sa main le long de la hache de guerre de Rowan, la douleur un chuchotement à travers son corps.

Son compagnon trembla, combattant l'esprit qui l'avait envahi une fois de plus.

"Quel gaspillage", a déclaré Maeve, se tournant vers eux. "Pour que ces beaux mâles quittent mon service, pour se retrouver liés à une reine avec à peine plus de quelques gouttes de pouvoir à son nom."

Aelin a fermé sa main autour de Rowan.

Une porte s'ouvrit entre eux. Une porte de retour à lui, à elle.

Ses doigts s'enroulèrent autour des siens.

Aelin laissa échapper un petit rire. "Je n'ai peut-être pas de magie", a-t-elle dit, "mais mon compagnon en a."

En attendant de frapper de l'autre côté de cette porte sombre, Rowan hissa Aelin sur ses pieds tandis que leurs pouvoirs, leurs âmes, fusionnaient.

La force de la magie de Rowan la frappa, ancienne et enragée. La glace et le vent se sont transformés en flammes brûlantes.

Son cœur chantait, rugissant, à la puissance qui coulait de Rowan et en elle. À ses côtés, son compagnon tenait bon. Incassable.

Rowan sourit - féroce et sauvage et méchant. Une couronne de flammes, jumelle à la sienne, apparut au sommet de sa tête.

Comme un, ils se tournèrent vers Maeve.

Siffla Maeve, sa puissance sombre se massant à nouveau. "Rowan Whitethorn n'a pas le pouvoir brut que vous avez déjà eu."

"Peut-être pas," dit Lorcan d'un pas derrière eux, les yeux clairs et libres, "mais ensemble, nous le faisons." Il jeta un coup d'œil à Aelin, une main se levant vers la brûlure rouge en colère marquant sa poitrine.

"Et au-delà de nous", a déclaré Aelin, en esquissant une marque dans la neige avec le sang qu'elle avait répandu - son sang, et celui de Rowan - "Je pense qu'ils en ont aussi beaucoup."

La lumière a éclaté à leurs pieds, et la puissance de Maeve a augmenté, mais trop tard.

Le portail s'est ouvert. Exactement comme les promesses des Wyrdmarks dans les livres que Chaol et Yrene avaient apportés du sud du continent.

Précisément là où Aelin avait voulu. Où elle avait entrevu alors qu'elle retournait à travers le Wyrdgate. Où elle et Rowan s'étaient aventurés il y a quelques jours, en testant ce portail.

La forêt de Glen était argentée au clair de lune, les neiges épaisses. Arbres étranges et vieux - plus vieux que ceux d'Oakwald. Des arbres qui ne pouvaient être trouvés qu'au nord de Terrasen, dans l'arrière-pays au-delà.

Mais ce ne sont pas les arbres qui ont fait arrêter Maeve. Non, c'était la masse grouillante de gens, leurs armures et leurs armes étincelant sous leurs lourdes fourrures. Parmi eux, gros comme des chevaux, des loups grognaient. Des loups avec des cavaliers.

En bas du champ de bataille, portail après portail ouvert. Là où Rowan et les cadres les avaient attirés dans leur propre sang pendant qu'ils se battaient. Tout à ouvrir sur ce sort. Cette commande. Et au-delà de chaque portail, cette masse grouillante de personnes pouvait être vue. L'armée.

"J'ai entendu que vous aviez prévu de venir ici, vous voyez", a dit Aelin à Maeve, Rowan a le pouvoir d'une symphonie dans son sang. "J'ai entendu que vous aviez prévu d'amener les princesses kharankui avec vous." Elle a souri. «J'ai donc pensé amener quelques amis à moi.»

La première des figures au-delà du portail a émergé, chevauchant un grand loup argenté. Et même avec les fourrures sur son armure lourde, les oreilles arquées de la femme étaient visibles.

"Les Fae qui habitaient à Terrasen n'ont pas été complètement anéantis", a expliqué Aelin. Lorcan se mit à sourire. «Ils ont trouvé une nouvelle maison - avec la tribu des loups.» Car c'étaient des humains qui chevauchaient aussi ces loups. Comme tous les mythes l'avaient affirmé. «Et saviez-vous que tandis que beaucoup d'entre eux sont venus ici avec Brannon, il y avait tout un clan de Fae qui est arrivé du continent sud? Je vous fuis, je pense. En fait, tous ne vous aiment pas vraiment, je suis désolé de le dire. "

De plus en plus de cavaliers fae et loups s'avancèrent vers le portail, les armes sorties. Au-delà d'eux, s'étirant au loin, leur hôte affluait.

Maeve recula d'un pas. Juste un.

"Mais vous savez qui ils détestent encore plus?" Aelin pointa avec Goldryn vers le champ de bataille. «Ces araignées. Nesryn Faliq m'a tout raconté sur la façon dont leurs ancêtres les ont combattus sur le continent sud. Comment ils vous ont fui lorsque vous avez essayé de garder leurs guérisseurs enchaînés, puis que vous avez dû combattre vos petits amis. Et quand ils sont venus à Terrasen, ils se souvenaient encore. Une partie de la vérité a été perdue, s'est embrouillée, mais ils se sont souvenus. Ils ont enseigné à leur progéniture. Les a formés. "

Les Fae et leurs loups au-delà des portails fixaient maintenant leurs regards sur les hybrides kharankui émergeant enfin dans la plaine.

"Je leur ai dit que je traiterais avec vous moi-même", a déclaré Aelin, et Rowan a ri, "mais les araignées ... Oh, les araignées sont à eux. Je pense qu'ils l'attendent depuis un moment, en fait. Les sorcières Ironteeth aussi. Apparemment, les Yellowlegs n'étaient pas très gentils avec ceux qui sont pris au piège dans leurs formes animales ces dix dernières années. »

Aelin laissa échapper une lueur de lumière. Le seul signal qu'elle avait besoin de donner.

Pour un peuple qui n'avait demandé qu'une chose quand Aelin les avait suppliés de se battre, de rejoindre cette dernière bataille: rentrer chez lui. Pour retourner à Orynth après une décennie de cachette.

Sa flamme dansait sur le champ de bataille. Et les Fae de Terrasen perdus, la légendaire tribu des loups qui les avait accueillis et protégés à leurs côtés, chargèrent par les portails. Dans les rangs sans méfiance de Morath.

Maeve était mortellement pâle. Paled plus loin que la magie a éclaté et a bondi et ces hybrides d'araignées sont descendus, leurs cris de surprise réduits au silence sous les lames d'Asterion.

Pourtant, la main de Rowan se resserra sur celle d'Aelin, et elle regarda son compagnon. Mais ses yeux étaient sur Fenrys. Sur le pouvoir obscur que Maeve avait encore enroulé autour de lui.

Le mâle est resté étendu dans la neige, ses larmes silencieuses et sans fin. Son visage était une ruine ensanglantée.

À travers le rugissement du pouvoir de Rowan, Aelin ressentit les fils qui partaient de son cœur, de son âme.

Regarde moi. Son ordre silencieux résonna dans le serment de sang - à Fenrys.

Regarde moi.

"Je suppose que vous pensez que vous pouvez maintenant m'achever d'une manière grandiose", lui a dit Maeve et Rowan, ce pouvoir sombre qui gonflait. "Toi, à qui j'ai fait le plus de tort."

Regarde moi.

Son visage déchiqueté coulant de sang, Fenrys le regarda, ses yeux se tournant aveuglément vers les siens. Et la compensation - juste légèrement.

Aelin cligna des yeux quatre fois. Je suis là, je suis avec toi.

Pas de réponses.

"Comprenez-vous ce qu'est une reine Valg?" Maeve leur a demandé, triompher sur son visage malgré les Fae perdus depuis longtemps et les cavaliers de loups chargeant sur le champ de bataille derrière eux. «Je suis aussi vaste et éternel que la mer. Erawan et ses frères m'ont cherché pour mon pouvoir. » Sa magie coulait autour d'elle dans une aura impie. «Vous vous croyez être un tueur de Dieu, Aelin Galathynius? Que n'étaient-ils que de vaines créatures enfermées dans ce monde? Que sont-ils, mais des choses que votre esprit humain ne peut pas comprendre? Elle leva les bras. "Je suis un Dieu."

Aelin cligna de nouveau des yeux vers Fenrys, le pouvoir de Rowan s'accumulant dans ses veines, se préparant pour la première et probable dernière frappe qu'ils pourraient atterrir, le pouvoir de Lorcan se ralliant aux leurs. Encore et encore, Aelin cligna des yeux vers Fenrys, vers ces yeux à moitié vacants.

Je suis là, je suis avec toi.

Je suis là, je suis avec toi.

Une reine lui avait dit cela. Dans leur langage secret et silencieux. Pendant les innombrables heures de tourments, ils s'étaient dit cela.

Pas seul.

Il n'était pas seul alors, et elle non plus.

La véranda de Doranelle et les neiges ensanglantées à l'extérieur d'Orynth se sont mélangées et ont brillé.

Je suis là, je suis avec toi.

Maeve était là. Avant Aelin et Rowan, brûlant de puissance. Avant Lorcan, ses sombres cadeaux une ombre autour de lui. Fae - tant de Fae et de loups, certains les chevauchant - se déversant sur le champ de bataille à travers des trous dans l'air.

Cela avait fonctionné, alors. Leur plan fou, à mettre en œuvre quand tout ira en enfer, quand il ne leur restera plus rien.

Pourtant, le pouvoir de Maeve a gonflé.

Les yeux d'Aelin restèrent sur lui, l'ancrant. Le tirant de cette véranda ensanglantée. Pour un corps tremblant de douleur. Un visage qui brûlait et palpitait.

Je suis là, je suis avec toi.

Et Fenrys se retrouva à cligner des yeux. Juste une fois.

Oui.

Et quand les yeux d'Aelin bougèrent à nouveau, il compris.

Aelin regarda Rowan. J'ai trouvé son compagnon qui lui souriait déjà. Conscient de ce qui les attendait probablement. «Ensemble», dit-elle doucement. Le pouce de Rowan frotta le sien. En amour et adieu.

Et puis ils ont éclaté.

La flamme, chauffée à blanc et aveuglante, rugit vers Maeve.

Mais la reine noire attendait. Des vagues jumelles d'obscurité s'arquèrent et tombèrent en cascade pour eux.

Seulement pour être arrêté par un bouclier de vent noir. Battu de côté.

Aelin et Rowan ont encore frappé, vite comme un asp. Des flèches et des lances de flammes sur lesquelles Maeve a encaissé un pas. Ensuite un autre.

Lorcan l'a battue sur le côté, forçant Maeve à reculer d'un pas.

"Je dirais," haleta Aelin, parlant au-dessus du glorieux rugissement de magie à travers elle, la chanson incassable entre elle et Rowan, "que vous ne nous avez pas fait le plus de mal du tout."

Comme des coups de poing alternés, Lorcan a frappé avec eux. Feu, puis mort à minuit.

Les sourcils sombres de Maeve se rétrécirent.

Aelin a jeté un mur de flammes qui a repoussé Maeve d'un pas de plus. «Mais lui… oh, il a un compte à régler avec toi.»

Les yeux de Maeve s'écarquillèrent et elle se tourna. Mais pas assez vite.

Pas assez vite du tout alors que Fenrys disparaissait de l'endroit où il était agenouillé et réapparaissait juste derrière Maeve.

Goldryn brûlait vif alors qu'il le plongeait dans son dos.

Dans le cœur sombre à l'intérieur.

CHAPITRE 115

Le sang noir de Maeve a coulé sur la neige alors qu'elle tombait à genoux, les doigts grattant l'épée enflammée coincée dans sa poitrine.

Fenrys la contourna, laissant l'épée là où il l'avait empalée alors qu'il se dirigeait vers Aelin.

Des braises tourbillonnant autour d'elle et de Rowan, Aelin s'approcha de la reine.

Dénudant ses dents, Maeve siffla alors qu'elle essayait et échouait à dégager la lame. "Sors-le."

Aelin ne regarda que Lorcan. "Quelque chose à dire?"

Lorcan sourit sinistrement, observant les Fae et les cavaliers de loups faisant des ravages sur les araignées. "Longue vie à la reine." La Reine des fées de l'Ouest.

Maeve grogna, et ce n'était pas le son d'un Fae ou d'un humain. Mais Valg. Valg pur et non dilué.

"Eh bien, regardez qui a cessé de faire semblant", a déclaré Aelin.

"J'irai partout où vous choisirez de me bannir", bouillonnait Maeve. "Il suffit de le retirer."

"Nulle part?" Demanda Aelin et lâcha la main de Rowan.

Le manque de magie, de force, la frappa comme plongeant dans un lac glacé.

Mais elle en avait beaucoup.

Pas de magie, plus jamais comme avant, mais une force plus grande, plus profonde que cela.

Cœur de feu, sa mère l'avait appelée.

Pas pour son pouvoir. Le nom n'avait jamais parlé de son pouvoir.

Maeve siffla à nouveau, griffant la lame.

Enveloppant ses doigts dans la flamme, Aelin a offert sa main à Maeve. «Vous êtes venue ici pour échapper à un mari que vous n'aimiez pas. Un monde que vous n'aimiez pas. "

Maeve s'arrêta, étudiant la main d'Aelin. Les nouveaux callosités dessus. Elle grimaça - grimaça de douleur à la lame déchiquetant son cœur mais ne la tuant pas. "Oui," souffla Maeve.

«Et vous aimez ce monde. Tu aimes Erilea.

Les yeux sombres de Maeve scannèrent Aelin, puis Rowan et Lorcan, avant qu'elle ne réponde. "Oui. De la façon dont je peux aimer tout. "

Aelin a gardé sa main tendue. L'offre tacite en elle. «Et si je choisis de vous bannir, vous irez où bon nous semble. Et ne nous dérangez plus jamais, ni aucun autre. »

"Oui," claqua Maeve, grimaçant face à la lame immortelle perçant son cœur. La reine baissa la tête, haletante, et prit la main tendue d’Aelin.

Aelin s'approcha. Tout comme elle a glissé quelque chose sur le doigt de Maeve.

Et a chuchoté à l'oreille de Maeve: "Alors va en enfer."

Maeve se recula, mais trop tard.

Trop tard, alors que l'anneau d'or - l'anneau de Silba, l'anneau d'Athril - brillait sur sa main pâle.

Aelin a soutenu aux côtés de Rowan lorsque Maeve a commencé à crier.

Crier et crier vers le ciel sombre, vers les étoiles.

Maeve n'avait pas voulu que l'anneau soit protégé contre Valg. Non, c'était Valg. Elle le voulait pour qu’aucun autre ne l’ait.

Pourtant, quand Elide l'avait donnée à Aelin, ce n'était pas pour détruire une reine Valg. Mais pour protéger Aelin. Et Maeve ne le saurait jamais - ce don et ce pouvoir: l'amitié.

Ce que savait Aelin avait empêché la reine avant qu'elle ne devienne un miroir. Ce qui l'avait sauvée, et ce royaume.

Maeve se débattit, Goldryn brûlant, jumelle à la lumière de son doigt.

Immunité contre les Valg. Et empoisonnez-les.

Hurla Maeve, le son suffisamment fort pour secouer le monde.

Ils ne se tenaient que parmi la neige qui tombait, les visages impassibles et la regardaient.

Témoin de cette mort pour tous ceux qu'elle avait détruits.

Maeve se contorsionna, se griffant. Sa peau pâle commença à s'écailler comme une vieille peinture.

Révélant des morceaux de la créature sous le glamour. La peau qu'elle s'était créée.

Aelin ne regarda que Rowan, Lorcan et Fenrys, une question silencieuse dans ses yeux.

Rowan et Lorcan acquiescèrent. Fenrys cligna des yeux une fois, son visage mutilé saignait toujours.

Alors Aelin s'approcha de la reine hurlante, la créature en dessous. Marcha derrière elle et tira Goldryn.

Maeve s'est affaissée dans la neige et la boue, mais l'anneau a continué à la déchirer de l'intérieur.

Maeve leva des yeux sombres et haineux tandis qu'Aelin levait Goldryn.

Aelin ne fit que lui sourire. "Nous ferons semblant mes derniers mots étaient quelque chose de digne d'une chanson. »

Elle balança l'épée brûlante.

La bouche de Maeve était toujours ouverte dans un cri tandis que sa tête tombait sur la neige.

Du sang noir gicla et Aelin bougea de nouveau, poignardant Goldryn à travers le crâne de Maeve. Dans la terre en dessous.

«Brûle-la», grinça Lorcan.

La main de Rowan, chaude et forte, retrouva celle d'Aelin.

Et quand elle l'a regardé, il y avait des larmes sur son visage.

Pas à la reine Valg morte avant eux. Ou même à ce qu'Aelin avait fait.

Non, son prince, son mari, son compagnon, regardaient vers le sud. Au champ de bataille.

Alors même que leur pouvoir fusionnait et qu'elle brûlait Maeve en cendres et en mémoire, Rowan regarda le champ de bataille.

Où ligne après ligne après ligne de soldats Valg tomba à genoux à mi-combat avec les cavaliers Fae et les loups et Darghan.

Là où les ruines battaient de stupéfaction tandis que des ruines tombaient du ciel, comme si elles avaient été tuées.

Au loin, plusieurs cris perçants déchirent l'air - puis se turent.

Une armée entière, midbattle, midblow, s'effondrant.

Ça ondulait vers l'extérieur, cet effondrement, l'immobilité. Jusqu'à ce que tout l'hôte de Morath reste immobile. Jusqu'à ce que les Ironteeth qui se battaient au-dessus se rendent compte de ce qui se passait et virent vers le sud, fuyant les rukhin et les sorcières qui maintenant les poursuivaient.

Jusqu'à ce que l'ombre sombre qui entourait cette armée déchue s'éloigne également au gré du vent.

Aelin savait à coup sûr alors. Où Erawan était allé.

Qui l'avait finalement terrassé.

Alors Aelin arracha son épée du tas de cendres qui avait été Maeve. Elle l'a élevé haut dans le ciel nocturne, jusqu'aux étoiles, et a laissé son cri de victoire remplir le monde. Que le nom qu'elle a crié retentisse, les soldats sur le terrain, dans la ville, prenant l'appel jusqu'à ce que tout Orynth chante avec. Jusqu'à ce qu'elle atteigne les étoiles brillantes du Seigneur du Nord qui brillaient au-dessus d'eux, elle n'avait plus besoin de guider son chemin vers la maison.

Yrene.

Yrene.

Yrene

CHAPITRE 116

Chaol s'éveilla à des mains chaudes et délicates caressant son front, sa mâchoire.

Il connaissait ce contact. Le saurait s'il était aveugle.

Un instant, il s'était battu le long des remparts. L'oubli suivant. Comme si n'importe quelle poussée de pouvoir avait traversé Yrene avait non seulement affaibli sa colonne vertébrale, mais sa conscience.

"Je ne sais pas si je dois commencer à crier ou à pleurer", a-t-il dit, grognant en ouvrant les yeux et trouvant Yrene agenouillée devant lui. Un battement de cœur le fit évaluer leur environnement: une sorte de cage d'escalier, où il était étendu sur les marches les plus basses près d'un palier. Une arche ouverte sur la nuit glaciale a révélé un ciel étoilé et clair au-delà. Pas de wyvernes dedans.

Et applaudir. Victorieux, acclamations sauvages.

Pas un tambour en os. Pas un grognement ou un rugissement.

Et Yrene, caressant toujours son visage, lui souriait. Des larmes dans ses yeux.

"N'hésitez pas à crier tout ce que vous voulez", dit-elle, certaines de ces larmes coulant librement.

Mais Chaol la regarda bouche bée alors que cela le frappait exactement. Pourquoi cette montée en puissance s'est produite Ce que cette femme remarquable avant lui avait fait.

Car ils l'appelaient par son nom. L'armée, le peuple d'Orynth l'appelait par son nom.

Il était content d'être assis.

Même si cela ne le surprenait pas du tout, Yrene avait fait l'impossible.

Chaol glissa ses bras autour de sa taille et enfouit son visage dans son cou. "C'est fini, alors", a-t-il dit contre sa peau, incapable d'arrêter les tremblements qui ont pris le dessus, le mélange de soulagement et de joie et la terreur fantôme persistante.

Yrene passa juste ses mains dans ses cheveux, le long de son dos, et il la sentit sourire. "C'est fini."

Pourtant la femme qu'il tenait, l'enfant grandissant en elle…

Erawan était peut-être passé, sa menace et son armée avec. Et Maeve aussi.

Mais la vie, réalisa Chaol, la vie ne faisait que commencer.

Nesryn ne le croyait pas. L'ennemi venait de… s'effondrer. Même les hybrides kharankui.

C'était aussi peu probable que les Fae et les loups qui étaient simplement apparus à travers des trous dans le monde. Une armée disparue, qui n'avait pas perdu de temps à se lancer sur Morath. Comme s'ils savaient précisément où et comment frapper. Comme s'ils avaient été convoqués à partir des anciens mythes du Nord.

Nesryn se lança sur les murs de la ville trempés de sang, regardant les rukhin et les sorcières alliées chasser les Ironteeth vers l'horizon. Elle aurait été avec eux sans les marques de griffes qui entouraient l'œil de Salkhi. Pour le sang.

Elle avait à peine le souffle de crier pour un guérisseur alors qu'elle descendait de cheval.

À peine le souffle pour libérer le ruk, murmurant à l'oiseau comme elle. Tant de sang, les lignes de gougeage de la sentinelle ilken profondément. Pas d'éclat de poison, mais ...

"Es-tu blessé?" Sartaq. Les yeux du prince étaient écarquillés, son visage ensanglanté, alors qu'il la scrutait de la tête aux pieds. Derrière lui, Kadara haletait sur les remparts, ses plumes aussi sanglantes que son cavalier.

Sartaq agrippa ses épaules. "Es-tu blessé?" Elle n'avait jamais vu une telle panique sur son visage.

Nesryn ne fit que montrer l'ennemi désormais immobile, incapable de trouver les mots.

Mais d'autres l'ont fait. Un mot, un nom, encore et encore. Yrene.

Les guérisseurs ont parcouru les remparts, visant les deux ruks, et Nesryn s'est autorisée à glisser ses bras autour de la taille de Sartaq. Pour presser son visage contre sa poitrine blindée.

"Nesryn." Son nom était une question et une commande. Mais Nesryn le tenait seulement fermement. Si proche. Ils étaient venus si près de la défaite totale.

Yrene. Yrene. Yrene, les soldats et les gens de la ville ont crié.

Sartaq passa une main dans ses cheveux emmêlés. "Vous savez ce que signifie la victoire, n'est-ce pas?"

Nesryn leva la tête, les sourcils se rétrécissant. Derrière eux, Salkhi se tenait patiemment pendant que la magie du guérisseur apaisait son œil. "Une bonne nuit de sommeil, j'espère", a-t-elle déclaré.

Sartaq rit et déposa un baiser sur sa tempe. "Cela signifie," dit-il contre sa peau, "que nous rentrons chez nous. Que tu rentres à la maison - avec moi.

Et même avec la bataille fraîchement terminée, même avec les morts et les blessés autour d'eux, Nesryn sourit. Accueil. Oui, elle rentrerait chez lui avec lui sur le continent sud. Et à tous ceux qui y attendaient.

Aelin, Rowan, Lorcan et Fenrys s'attardèrent dans la plaine à l'extérieur des portes de la ville jusqu'à ce qu'ils soient certains que l'armée déchue n'allait pas se lever. Jusqu'à ce que les troupes du khagan passent entre les soldats ennemis, poussant et poussant. Et n'a reçu aucune réponse.

Mais ils n'ont pas décapité. N'a pas coupé et terminé le travail.

Pas pour ceux qui ont des anneaux noirs ou des colliers noirs.

Ceux que les guérisseurs pourraient encore sauver.

Demain. Cela viendrait demain.

La lune avait atteint son apogée quand ils décidèrent sans un mot qu'ils en avaient vu assez pour déterminer que l'armée d'Erawan ne se lèverait plus jamais. Lorsque les ruks, Crochans et les rebelles Ironteeth avaient disparu, chassant le dernier de la légion aérienne dans la nuit.

Puis Aelin se tourna vers la porte sud d'Orynth.

Comme si en réponse, elle grogna pour la rencontrer.

Deux bras écartés.

Aelin regarda Rowan, leurs couronnes de flammes encore brûlantes, intactes. Lui a pris la main.

Le cœur battant à travers tous les os de son corps, Aelin fit un pas vers la porte. Vers Orynth. Vers la maison.

Lorcan et Fenrys se sont mis derrière eux. Les blessures de ce dernier coulaient toujours sur son visage, mais il avait refusé les offres d’Aelin et Rowan de le guérir. Avait dit qu'il voulait un rappel. Ils n'avaient pas osé demander quoi - pas encore.

Aelin leva le menton haut, les épaules droites alors qu'elles approchaient de l'arche.

Des soldats étaient déjà alignés de chaque côté.

Pas les soldats du khagan, mais les hommes et les femmes en armure Terrasen. Et des civils parmi eux aussi - crainte et joie sur leurs visages.

Aelin regarda le seuil de la porte. Aux anciennes pierres familières, maintenant maculées de sang et de sang.

Elle envoya un murmure de flammes qui flottait au-dessus d'eux. La dernière lie de son pouvoir.

Lorsque le feu a disparu, les pierres étaient à nouveau propres. Nouveau. Comme cette ville serait refaite, portée à de plus hauts sommets, à de plus grandes splendeurs. Un phare d'apprentissage et de lumière une fois de plus.

Les doigts de Rowan se resserrèrent autour des siens, mais elle ne le regarda pas alors qu'ils franchissaient le seuil, passant par la porte.

Non, Aelin a seulement regardé son peuple, souriant largement et librement, lorsqu'elle est entrée à Orynth, et ils ont commencé à applaudir, accueillant enfin sa maison

CHAPITRE 117

Aedion avait combattu jusqu'à ce que le soldat ennemi devant lui se mette à genoux comme s'il était mort.

Mais l'homme, une bague noire au doigt, n'était pas mort du tout.

Seul le démon en lui.

Et quand les soldats d'innombrables nations ont commencé à applaudir, quand le mot s'est répandu qu'un guérisseur de Torre Cesme avait vaincu Erawan, Aedion s'est simplement détourné des remparts.

Il l'a trouvé par l'odeur seul. Même dans la mort, l'odeur persistait, un chemin qu'Aedion suivait à travers les rues accidentées et les foules de célébrations et de pleurs.

Une bougie isolée avait été allumée dans la salle vide de la caserne où ils avaient posé son corps sur une table de travail.

C'est là qu'Aedion s'agenouilla devant son père.

Combien de temps il est resté là, la tête baissée, il ne savait pas. Mais la bougie avait presque brûlé jusqu'à sa base lorsque la porte s'ouvrit en grinçant, et une odeur familière se fit entendre.

Elle ne dit rien en s'approchant sur des pieds silencieux. Rien alors qu'elle bougeait et s'agenouilla à côté de lui.

Lysandra se pencha seulement en lui, jusqu'à ce qu'Aedion passe son bras autour d'elle, la serrant fort.

Ensemble, ils se sont agenouillés là-bas et il savait que son chagrin était aussi réel que le sien. Savait que son chagrin était pour Gavriel mais aussi pour sa propre perte.

Les années que lui et son père n'auraient pas. Les années où il avait réalisé qu'il voulait avoir, les histoires qu'il souhaitait entendre, l'homme qu'il voulait connaître. Et ne le ferait jamais.

Gavriel le savait-il? Ou était-il tombé en croyant que son fils ne voulait rien avoir à faire avec lui?

Il ne pouvait pas le supporter, cette vérité potentielle. Son poids serait insupportable.

Lorsque la bougie s'est éteinte, Lysandra s'est levée et l'a emmené avec elle.

Un enterrement grandiose, Aedion promit silencieusement. Avec chaque honneur, chaque lambeau de régales majestueux qui a pu être trouvé au lendemain de cette bataille. Il enterrerait son père dans le cimetière royal, parmi les héros de Terrasen. Où il serait lui-même enterré un jour. À côté de lui.

C'était le moins qu'il puisse faire. Pour s'assurer que son père savait dans l'au-delà.

Ils entrèrent dans la rue et Lysandra s'arrêta pour essuyer ses larmes. Pour embrasser ses joues, puis sa bouche. Touches aimantes et douces.

Aedion glissa ses bras autour d'elle et la serra étroitement sous les étoiles et le clair de lune.

Combien de temps ils sont restés dans la rue, il ne le savait pas. Mais alors une gorge s'éclaircit à proximité, et ils se séparèrent pour se tourner vers sa source.

Un jeune homme, âgé de trente ans au moins, se tenait là.

Regardant Lysandra.

Pas un messager, ni un soldat, même s'il portait les vêtements lourds du rukhin. Il y avait un but en lui-même, une sorte de force silencieuse dans son grand corps pendant qu'il déglutissait.

"Êtes-vous ... êtes-vous Lady Lysandra?"

Lysandra inclina la tête. "Je suis."

L'homme fit un pas et Aedion réprima l'envie de la pousser derrière lui. Pour tirer son épée sur l'homme dont les yeux gris s'écarquillèrent et brillèrent de larmes.

Qui lui sourit, large et joyeux.

«Je m'appelle Falkan Ennar», a-t-il dit en posant une main sur sa poitrine.

Le visage de Lysandra restait le portrait d'une confusion méfiante.

Le sourire de Falkan ne faiblit pas. "Je te cherche depuis très, très longtemps."

Et puis il est sorti, les larmes de Falkan coulant comme il lui a dit.

Son oncle. C'était son oncle.

Son père était beaucoup plus âgé que lui, mais depuis que Falkan avait appris son existence, il la cherchait. Dix ans, il avait chassé l'enfant abandonné de son frère décédé, visitant Rifthold chaque fois qu'il le pouvait. Ne réalisant jamais qu'elle pourrait aussi avoir ses cadeaux - pourrait ne porter aucun des traits de son frère.

Mais Nesryn Faliq l'avait trouvé. Ou ils se sont trouvés. Et puis ils avaient compris, un peu de chance dans ce vaste monde.

Sa fortune en tant que marchand lui appartenait, si elle le voulait.

"Tout ce que vous voulez", a déclaré Falkan. "Vous ne manquerez plus de rien."

Lysandra pleurait, et c'était une pure joie sur son visage alors qu'elle passait ses bras autour de Falkan et l'embrassait étroitement.

Aedion regarda, silencieux et s'ouvrit. Pourtant heureux pour elle - il serait toujours heureux pour elle, pour n'importe quel rayon de lumière qu'elle trouverait.

Cependant, Lysandra s'éloigna de Falkan. Toujours souriant, plus beau que le ciel nocturne au-dessus. Elle a lacé ses doigts avec Aedion et serra fort alors qu'elle répondit enfin à son oncle: «J'ai déjà tout ce dont j'ai besoin.»

Quelques heures plus tard, toujours assis sur le balcon où Erawan avait été projeté dans le néant, Dorian n'y croyait pas du tout.

Il regardait fixement cet endroit, la tache sombre sur les pierres, Damaris en faisant saillie. La seule trace qui reste.

Le nom de son père. Son propre nom. Le poids de celui-ci s'est installé en lui, pas une chose totalement désagréable.

Dorian plia ses doigts ensanglantés. Sa magie gisait dans des restes, la saveur du sang s'attardant sur sa langue. Un épuisement qui approche. Il n'en avait jamais eu auparavant. Il supposait qu’il valait mieux s’y habituer.

Sur ses jambes tremblantes, Dorian arracha Damaris des pierres. La lame était devenue noire comme de l'onyx. Un glissement de ses doigts vers le bas a révélé qu'il s'agissait d'une tache qui ne serait pas nettoyée.

Il avait besoin de descendre de cette tour. Trouvez Chaol. Trouvez les autres. Commencez à aider les blessés. Et les soldats inconscients de la plaine. Ceux qui n'avaient pas été possédés s'étaient déjà enfuis, poursuivis par l'étrange Fae qui était apparu, les loups géants et leurs cavaliers parmi eux.

Il devrait partir. Devrait quitter cet endroit.

Et pourtant, il fixait la tache sombre. Tout ce qui restait.

Dix ans de souffrance, de tourments et de peur, et la tache était tout ce qui restait.

Il tourna l'épée dans sa main, son poids plus lourd qu'il ne l'avait été. L'épée de la vérité.

Quelle avait été la vérité à la fin? Quelle était la vérité, même maintenant?

Erawan avait fait cela, massacré et asservi tant de gens, afin qu'il puisse revoir ses frères. Il voulait conquérir leur monde, le punir, mais il voulait être réuni avec eux. Millénaires à part, et Erawan n'avait pas oublié ses frères. Je les désirais.

Aurait-il fait de même pour Chaol? Pour Hollin? Aurait-il détruit un monde pour les retrouver?

La lame noire de Damaris ne réfléchissait pas la lumière. Ça ne brillait pas du tout.

Dorian resserra toujours sa main autour de la poignée dorée et dit: «Je suis humain.»

Il se réchauffa dans sa main.

Il regarda la lame. Lame de Gavin. Une relique d'une époque où Adarlan avait été une terre de paix et d'abondance.

Et ce serait encore ainsi.

«Je suis humain», a-t-il répété, aux étoiles désormais visibles au-dessus de la ville.

L'épée ne répondit plus. Comme s'il savait qu'il n'en avait plus besoin.

Les ailes explosèrent, puis Abraxos atterrit sur le balcon. Un cavalier aux cheveux blancs au-dessus de lui.

Dorian se leva, clignant des yeux, tandis que Manon Blackbeak descendait de cheval. Elle le scanna, puis la tache sombre sur les pierres du balcon.

Ses yeux dorés se levèrent vers les siens. Fatigué, lourd, mais brillant. «Bonjour, prince», souffla-t-elle.

Un sourire s'épanouit sur sa bouche. "Bonjour, sorcière." Il a balayé les cieux au-delà d'elle pour les Treize, pour Asterin Blackbeak, rugissant sans aucun doute sa victoire aux étoiles.

Manon a dit doucement: «Vous ne les trouverez pas. Dans ce ciel, ou tout autre. " Son cœur se tendit quand il comprit. Alors que la perte de ces douze vies féroces et brillantes creusait un autre trou en lui. Celui qu'il n'oublierait pas, celui qu'il honorerait. Silencieusement, il traversa le balcon.

Manon ne recula pas en faisant glisser ses bras autour d'elle. "Je suis désolé," dit-il dans ses cheveux.

Provisoirement, lentement, ses mains dérivèrent sur son dos. Puis s'installa, l'embrassant. «Ils me manquent», murmura-t-elle en frissonnant.

Dorian ne fit que la serrer plus fort, et laissa Manon s'appuyer sur lui aussi longtemps qu'elle en avait besoin, Abraxos fixant ce morceau de terre foudroyé de la plaine, le compagnon qui ne reviendrait jamais, tandis que la ville d'en bas fêtait.

Aelin marcha à grands pas avec Rowan dans les rues escarpées d'Orynth.

Son peuple bordait ces rues, des bougies à la main. Une rivière de lumière, de feu, qui a indiqué le chemin du retour.

Directement aux portes du château.

Là où se trouvait Lord Darrow, Evangeline à ses côtés. La fille rayonnante de joie.

Le visage de Darrow était glacial. Dur comme les Staghorns au-delà de la ville alors qu'il restait bloquant le chemin.

Rowan laissa échapper un grognement sourd, le son répété par Fenrys, un pas derrière eux.

Pourtant, Aelin a lâché la main de son compagnon, leurs couronnes de flammes se sont éteintes alors qu'elle traversait les derniers mètres jusqu'à l'arche du château. À Darrow.

Le silence tomba dans la rue dorée et illuminée.

Il refuserait son entrée. Ici, devant le monde, il la chasserait. Une dernière claque honteuse.

Mais Evangeline tira sur la manche de Darrow - comme pour le rappeler.

Cela semblait pousser le vieil homme à parler. «Mon jeune pupille et on m'a dit que lorsque vous êtes allé affronter Erawan et Maeve, votre magie était fortement épuisée.»

"C'était. Et le restera pour toujours. "

Darrow secoua la tête. "Pourquoi?"

Pas que sa magie soit réduite à néant. Mais pourquoi elle était allée leur faire face, avec à peine plus de braises dans ses veines.

"Terrasen est ma maison", a déclaré Aelin. C'était la seule réponse dans son cœur.

Darrow sourit - juste un peu. "Donc c'est." Il baissa la tête. Puis son corps. "Bienvenue," dit-il, puis il ajouta en se levant, "Votre Majesté."

Mais Aelin regarda Evangeline, la fille toujours rayonnante.

Rends-moi mon royaume, Evangeline.

Sa commande à la fille, il y a tous ces mois.

Et elle ne savait pas comment Evangeline l'avait fait. Comment elle avait changé ce vieux seigneur avant eux. Pourtant, il y avait Darrow, désignant les portes, le château derrière lui.

Evangeline fit un clin d'œil à Aelin, comme pour confirmer.

Aelin se contenta de rire, prenant la fille par la main, et mena cette promesse du brillant avenir de Terrasen dans le château.

Chaque ancienne salle cicatrisée la ramenait. Elle lui coupa le souffle et fit couler ses larmes. À la mémoire, comment ils avaient été. À la façon dont ils apparaissent maintenant, tristes et usés Et ce qu'ils feraient redevenir.

Darrow les conduisit vers la salle à manger, pour trouver la nourriture et les rafraîchissements disponibles en pleine nuit, après une telle bataille.

Pourtant, Aelin jeta un coup d'œil à qui attendait dans la grandeur fanée de la Grande Salle, et oublia sa faim et sa soif.

La salle entière devint silencieuse alors qu'elle fonçait vers Aedion, et se jeta sur lui si fort qu'ils reculèrent d'un pas.

Enfin à la maison; à la maison ensemble.

Elle avait le vague sentiment que Lysandra rejoignait Rowan et les autres derrière elle, mais ne se retourna pas. Pas comme son propre rire joyeux mourut en voyant le visage hagard et las d'Aedion. La douleur en elle.

Elle posa une main sur sa joue. "Je suis désolé."

Aedion ferma les yeux, se penchant sur son toucher, la bouche vacillant.

Elle n'a pas remarqué le bouclier dans son dos - le bouclier de son père. Elle n'avait jamais réalisé qu'il le portait.

Au lieu de cela, elle a demandé doucement: "Où est-il?"

Sans un mot, Aedion la conduisit de la salle à manger. Descendez les couloirs sinueux du château, leur château, jusqu'à une petite pièce éclairée aux chandelles.

Gavriel avait été posée sur une table, une couverture de laine masquant le corps qu'elle savait déchiqueté en dessous. Seul son beau visage visible, toujours noble et bon dans la mort.

Aedion s'attarda près de la porte tandis qu'Aelin s'approchait du guerrier. Elle savait que Rowan et les autres étaient à ses côtés, son compagnon avec une main sur l'épaule d'Aedion. Savaient que Fenrys et Lorcan inclinaient la tête.

Elle s'arrêta devant la table où Gavriel avait été étendu. «Je souhaitais attendre pour vous offrir le serment de sang jusqu'à ce que votre fils l'ait prêté», a-t-elle dit, sa voix silencieuse faisant écho aux pierres. «Mais je vous l'offre maintenant, Gavriel. Avec honneur et gratitude, je vous offre le serment de sang. » Ses larmes coulèrent sur la couverture qui le recouvrait, et elle en essuya une avant de retirer son poignard de la gaine à côté d'elle. Elle tira son bras sous le revêtement.

Un coup de lame la fit ouvrir la paume de sa main. Aucun sang n'a coulé au-delà d'un léger gonflement. Pourtant, elle a attendu qu'une goutte glisse sur les pierres. Puis il ouvrit son propre bras, plongea ses doigts dans le sang et laissa tomber trois gouttes dans sa bouche.

"Faites savoir au monde", a déclaré Aelin, la voix brisée, "que vous êtes un homme d'honneur. Que tu étais aux côtés de ton fils et de ce royaume et que tu as aidé à le sauver. » Elle embrassa le front froid. «Vous m'avez juré le sang. Et tu seras enterré ici comme tel. Elle se recula, caressant sa joue une fois. "Je vous remercie."

C'était tout ce qu'il restait à dire.

Quand elle se détourna, ce n'était pas Aedion seule qui avait des larmes qui coulaient sur son visage.

Elle les a laissés là. Le cadre, la confrérie, qui souhaitait maintenant faire ses adieux à sa manière.

Fenrys, son visage ensanglanté encore non soigné, tomba à genoux à côté de la table. Un battement de cœur plus tard, Lorcan a fait de même.

Elle avait atteint la porte quand Rowan s’était également agenouillé. Et a commencé à chanter les mots anciens - les mots de deuil, aussi vieux et sacré que Terrasen lui-même. Les mêmes prières qu'elle avait chantées et chantées une fois pendant qu'il la tatouait.

La voix claire et profonde de Rowan emplit la pièce, Aelin passa son bras dans celui d'Aedion et le laissa s'appuyer sur elle alors qu'ils retournaient vers la Grande Salle. "Darrow m'a appelé" Votre Majesté "", a-t-elle dit après une minute.

Aedion glissa ses yeux rouges sur elle. Mais une étincelle les a allumés - juste un peu. "Faut-il être inquiet?"

La bouche d'Aelin est courbée. "Je pensais la même putain de chose."

Tant de sorcières. Il y avait tellement de sorcières, Ironteeth et Crochan, dans les couloirs du château.

Elide a scanné leurs visages alors qu'elle travaillait avec les guérisseurs dans la Grande Salle. Un seigneur des ténèbres et une reine des ténèbres ont vaincu, mais les blessés sont restés. Et comme il lui restait de la force, elle l'aiderait de toutes les manières possibles.

Mais quand une sorcière aux cheveux blancs boitait dans le couloir, un Crochan blessé se balançait entre elle et une autre sorcière qu'Elide ne reconnaissait pas ... a réalisé qu'elle avait déménagé.

Manon s'arrêta à sa vue. A donné la blessée Crochan à sa sœur d'armes. Mais ne bougea pas pour approcher.

Elide a vu la douleur sur son visage avant qu'elle ne l'atteigne. L'ennui et la douleur dans les yeux dorés.

Elle est restée tranquille. "Qui?"

La gorge de Manon s'agita. "Tout."

Tous les treize. Toutes ces sorcières féroces et brillantes. Disparu.

Elide posa une main sur son cœur, comme si cela pouvait l'empêcher de craquer.

Mais Manon a réduit la distance entre eux, et même avec cette douleur dans son visage meurtri et ensanglanté, elle a mis une main sur l'épaule d'Elide. Dans le confort.

Comme si la sorcière avait appris à faire de telles choses.

La vision d'Elide piquait et se brouillait, et Manon essuya la larme qui s'était échappée.

«Vivez, Elide», fut tout ce que la sorcière lui dit avant de sortir à nouveau du couloir. "Vivre."

Manon disparut dans le couloir grouillant, la tresse se balançant. Et Elide se demanda si la commande lui avait été destinée.

Quelques heures plus tard, Elide a trouvé Lorcan debout près du corps de Gavriel.

Quand elle avait entendu, elle avait pleuré sur le mâle qui lui avait montré une telle gentillesse. Et de la façon dont Lorcan s'est agenouillé devant Gavriel, elle savait qu'il venait de finir de faire la même chose.

La sentant dans l'embrasure de la porte, Lorcan se leva, un mouvement lent et douloureux de la vraiment épuisée. Il y avait en effet du chagrin sur son visage. Chagrin et regret.

Elle lui ouvrit les bras et le souffle de Lorcan lui échappa alors qu'il l'attirait contre lui.

"J'entends," dit-il sur ses cheveux, "que vous devez remercier pour la destruction d'Erawan."

Elide se retira de son étreinte, le conduisant de cette pièce de tristesse et de chandelles. «Yrene est», a-t-elle dit, marchant jusqu'à ce qu'elle trouve un endroit calme près d'une banque de fenêtres donnant sur la ville en fête. "Je viens juste de trouver l'idée."

"Sans l'idée, nous remplirions le ventre des bêtes d'Erawan."

Elide roula des yeux, malgré tout ce qui s'était passé, tout ce qui les attendait. "C'était un effort de groupe, alors." Elle se mordit la lèvre. "Perranth - avez-vous entendu parler de Perranth?"

«Un ruk rider est arrivé il y a quelques heures. C'est le la même chose qu'ici: avec la disparition d'Erawan, les soldats qui tenaient la ville se sont effondrés ou ont fui. Son peuple a repris le contrôle, mais ceux qui étaient possédés auront besoin de guérisseurs. Un groupe d'entre eux survolera demain pour commencer. »

Le soulagement menaçait de boucler ses genoux. «Merci Anneith pour cela. Ou Silba, je suppose. "

"Ils sont tous les deux partis. Merci. "

Elide le fit signe de la main, mais Lorcan l'embrassa.

Quand il s'est éloigné, Elide a respiré, "C'était pour quoi?"

«Demandez-moi de rester», a-t-il dit.

Son cœur a commencé à battre la chamade. «Reste», murmura-t-elle.

De la lumière, une si belle lumière emplit ses yeux sombres. «Demandez-moi de venir à Perranth avec vous.»

Sa voix s'est brisée, mais elle a réussi à dire: «Venez à Perranth avec moi.»

Lorcan hocha la tête, comme pour répondre, et son sourire était la plus belle chose qu'elle ait jamais vue. "Demandez-moi de vous épouser."

Elide a commencé à pleurer, même en riant. "Voulez-vous m'épouser, Lorcan Salvaterre?"

Il la prit dans ses bras, pleuvant des baisers sur son visage. Comme si une partie finale et enchaînée de lui avait été libérée. "Je vais y penser."

Elide éclata de rire, frappant son épaule. Et puis il rit de nouveau, plus fort.

Lorcan la déposa. "Quoi?"

La bouche d'Elide s'agita tandis qu'elle tentait de l'empêcher de rire. "C'est juste ... je suis Lady of Perranth. Si vous m'épousez, vous prendrez mon nom de famille. »

Il cligna des yeux.

Elide rit de nouveau. "Lord Lorcan Lochan?"

Cela semblait tout aussi ridicule de sortir.

Lorcan lui cligna des yeux, puis hurla.

Elle n'avait jamais entendu un son aussi joyeux.

Il la souleva de nouveau dans ses bras, la faisant tourner. "Je vais l'utiliser avec fierté chaque jour maudit pour le reste de ma vie", a-t-il dit dans ses cheveux, et quand il l'a posée, son sourire avait disparu. Remplacé par une tendresse infinie alors qu'il repoussait ses cheveux, les accrochant à une oreille. «Je vais t'épouser, Elide Lochan. Et je m'appelle fièrement Lord Lorcan Lochan, même quand tout le royaume rit pour l'entendre. » Il l'embrassa, doucement et amoureusement. «Et quand nous serons mariés», murmura-t-il, «je lierai ma vie à la vôtre. Nous ne connaîtrons donc jamais un jour à part. Ne soyez plus jamais seul. »

Elide se couvrit le visage de ses mains et sanglota, au cœur qu'il offrit, à l'immortalité avec laquelle il était prêt à se séparer pour elle. Pour eux.

Mais Lorcan lui serra les poignets, retirant doucement ses mains de son visage. Son sourire était hésitant. «Si vous le souhaitez», a-t-il dit.

Elide glissa ses bras autour de son cou, sentant son rythme cardiaque battant contre le sien, laissant sa chaleur pénétrer ses os. «Je voudrais ça plus que tout», murmura-t-elle en retour. CHAPITRE 118

Yrene s'effondra sur le tabouret à trois pieds au milieu du chaos de la Grande Salle. L'histoire était familière, bien que le décor ait légèrement changé: une autre chambre puissante s'est transformée en une infirmerie temporaire. Dawn n'était pas loin, pourtant elle et les autres guérisseurs continuaient de travailler. Ceux qui saignaient ne pourraient pas survivre sans eux.

Humain et fae et sorcière et loup - Yrene n'avait jamais vu un tel assortiment de personnes au même endroit.

Elide était arrivé à un moment donné, brillant malgré les blessés autour d'eux.

Yrene supposait qu'ils arboraient tous le même sourire. Bien que le sien ait faibli au cours de la dernière heure, l'épuisement s'installa. Elle avait été forcée de se reposer après avoir eu affaire à Erawan, et avait attendu que son puits de puissance se soit rechargé juste assez pour recommencer à travailler.

Elle ne pouvait pas rester assise. Pas quand elle a vu la chose qui se trouvait sous la peau d'Erawan à chaque fois qu'elle fermait les yeux. Pour toujours, oui, mais… elle se demanda quand elle l'oublierait. La sensation sombre et huileuse de lui. Il y a quelques heures, elle n'avait pas été en mesure de dire si les nausées qui en découlaient étaient de la mémoire de lui ou du bébé dans son ventre.

«Tu devrais trouver ton mari et alle au lit », a déclaré Hafiza en clopinant et en fronçant les sourcils. "Quand avez-vous dormi pour la dernière fois?"

Yrene leva la tête - plus lourd qu'il ne l'avait été il y a quelques minutes. "La dernière fois que vous l'avez fait, je parierais." Il y a deux jours.

Hafiza a cliqué sur sa langue. "Tuer un seigneur des ténèbres, soigner les blessés ... C'est étonnant que vous ne soyez pas inconscient en ce moment, Yrene."

Yrene était sur le point de l'être, mais la désapprobation de la voix d'Hafiza lui a donné un coup de fouet. "Je peux travailler."

«Je vous ordonne de trouver votre mari fringant et d'aller dormir. Au nom de l'enfant dans votre ventre. "

Och. Quand le guérisseur en haut l'a dit comme ça…

Yrene grogna en se levant. "Vous êtes impitoyable."

Hafiza vient de lui tapoter l'épaule. «Les bons guérisseurs savent quand se reposer. L'épuisement rend les décisions bâclées. Et des décisions bâclées… »

"Coût des vies", a terminé Yrene. Elle leva les yeux vers le plafond voûté haut, haut au-dessus. "Vous n'arrêtez jamais d'enseigner, n'est-ce pas?"

La bouche d'Hafiza se fendit d'un sourire. «C'est la vie, Yrene. Nous n'arrêtons jamais d'apprendre. Même à mon âge. "

Yrene avait longtemps soupçonné que l'amour d'apprendre était ce qui avait gardé le Guérisseur en Haut jeune à cœur pendant toutes ces années. Elle a simplement souri à son mentor.

Mais les yeux d'Hafiza s'adoucirent. Devint contemplatif. «Nous resterons aussi longtemps que nous en aurons besoin, jusqu'à ce que les soldats du khagan puissent être ramenés chez eux. Nous en laisserons quelques-uns pour soigner les blessés restants, mais dans quelques semaines, nous irons. »

La gorge de Yrene se serra. "Je connais."

"Et vous," continua Hafiza, en lui prenant la main, "ne reviendrez pas avec nous."

Ses yeux brûlaient, mais Yrene murmura: "Non, je ne le ferai pas."

Hafiza serra les doigts de Yrene, sa main chaude. Robuste comme l'acier. «Je devrai donc me trouver un nouvel héritier apparent.»

"Je suis désolée," murmura-t-elle.

"Pour quoi faire?" Hafiza gloussa. «Tu as trouvé l'amour et le bonheur, Yrene. Il n'y a rien de plus que je pourrais jamais souhaiter pour vous. "

Yrene essuya la larme qui coula. "Je veux juste ... je ne veux pas que tu penses que j'ai perdu ton temps ..."

Hafiza a chanté de rire. "Perdu mon temps? Yrene Towers — Yrene Westfall. ” L’ancienne femme a pris le visage de Yrene avec ses mains fortes et anciennes. "Vous nous avez tous sauvés." Yrene ferma les yeux tandis qu'Hafiza pressait un baiser sur son front. Une bénédiction et un adieu.

"Vous resterez dans ces terres", a déclaré Hafiza, son sourire indéfectible. "Mais même avec l'océan qui nous divise, nous resterons liés ici." Elle toucha sa poitrine, juste au-dessus de son cœur. «Et peu importe les années, vous aurez toujours une place à la Torre. Toujours."

Yrene posa une main tremblante sur son propre cœur et hocha la tête.

Hafiza lui a serré l'épaule et a fait un pas vers ses patients.

Mais Yrene a dit: «Et si…»

Hafiza se tourna, les sourcils se levant. "Oui?"

Yrene déglutit. "Et si, une fois que je me suis installé à Adarlan et que j'ai eu cette fille ... Quand le moment sera venu, que se passerait-il si j'établissais ma propre Torre ici?"

Hafiza pencha la tête, comme si elle écoutait la cadence de la déclaration alors qu'elle résonnait en elle cœur. "Une Torre Cesme dans le Nord."

Yrene a poursuivi: «À Adarlan. À Rifthold. Une nouvelle tour pour reconstituer ce qu'Erawan a détruit. Enseigner aux enfants qui pourraient ne pas se rendre compte qu'ils ont le don, et à ceux qui vont naître avec lui. » Parce que beaucoup de Fae qui affluaient du champ de bataille étaient des descendants des guérisseurs qui avaient donné aux femmes Torre leurs pouvoirs - il y a longtemps. Peut-être voudraient-ils à nouveau aider.

Hafiza sourit à nouveau. «J'aime beaucoup cette idée, Yrene Westfall.»

Avec cela, le guérisseur en haut est retourné dans la mêlée de guérison et de douleur.

Mais Yrene restait là, une main dérivant vers le léger gonflement de son ventre.

Et elle sourit - large et sans faille - à l'avenir qui s'ouvrait devant elle, brillant comme l'aube qui approchait.

Le lever du soleil était proche, mais Manon ne pouvait pas dormir. Elle n'avait pas pris la peine de trouver un endroit pour se reposer, pas tant que les Crochans et les Ironteeth étaient restés blessés, et elle n'avait pas encore fini de compter combien avaient survécu à la bataille. La guerre.

Il y avait un espace vide à l'intérieur d'elle où douze âmes avaient jadis brûlé violemment.

C'était peut-être la raison pour laquelle elle n'avait pas trouvé son lit, pas même quand elle savait que Dorian s'était probablement procuré des dispositions pour dormir. Pourquoi elle s'attardait toujours dans l'aire, Abraxos somnolait à côté d'elle et fixait le champ de bataille silencieux.

Quand les corps ont été nettoyés, quand les neiges ont fondu, quand le printemps est arrivé, un peu de terre soufflée s'attarderait-elle sur la plaine devant la ville? Resterait-il pour toujours en tant que tel, un marqueur de l'endroit où ils sont tombés?

"Nous avons un décompte final", a déclaré Bronwen derrière elle, et Manon a trouvé le Crochan et Glennis émergeant de la cage d'escalier de la tour, Petrah à leurs talons.

Manon se prépara à cela en agitant la main en une demande silencieuse.

Mauvais. Mais pas aussi mauvais qu'il aurait pu l'être.

Lorsque Manon a ouvert les yeux, tous les trois l'ont seulement regardée. Ironteeth et Crochan, debout ensemble en paix. En tant qu'alliés.

"Nous allons récupérer les morts demain", a déclaré Manon, la voix basse. "Et brûlez-les au lever de la lune." Comme l'ont fait Crochans et Ironteeth. Demain, la pleine lune, le ventre de la mère. Une bonne lune à brûler. Pour être retourné à la déesse à trois faces et renaître dans ce ventre.

"Et après ça?" Demanda Petrah. "Et alors?"

Manon regarda de Petrah à Glennis et Bronwen. "Que voulez-vous faire?"

Glennis a dit doucement, "Rentre chez toi."

Manon déglutit. "Vous et les Crochans pouvez partir chaque fois que vous ..."

"Pour les déchets", a déclaré Glennis. "Ensemble."

Manon et Petrah échangèrent un regard. Petrah a dit: "Nous ne pouvons pas."

Les lèvres de Bronwen se courbèrent vers le haut. "Vous pouvez."

Manon cligna des yeux. Et cligna de nouveau des yeux alors que Bronwen tendait un poing vers Manon et l'ouvrit.

À l'intérieur se trouvait une fleur pourpre pâle, petite comme la miniature de Manon. Beau et délicat.

«Un bastion de Crochans vient d'arriver ici - un peu tard, mais ils ont entendu l'appel et sont venus. Tout le chemin des Déchets. "

Manon regarda et regarda cette fleur violette «Ils ont apporté cela avec eux. De la plaine avant la ville des sorcières.

La plaine stérile et ensanglantée. La terre qui n'avait produit aucune fleur, aucune vie au-delà de l'herbe et de la mousse et ...

La vue de Manon se brouilla et Glennis lui prit la main, la guidant vers celle de Bronwen avant que la sorcière n'incline la fleur dans la paume de Manon. "Ce n'est qu'ensemble que cela pourra être annulé", murmura Glennis. «Soyez le pont. Soit la lumière."

Un pont entre leurs deux peuples, comme Manon était devenue.

Une lumière - comme les Treize avaient explosé de lumière, pas d'obscurité, dans leurs derniers instants.

"Quand le fer fond", murmura Petrah, ses yeux bleus nageant de larmes.

Les Treize avaient fait fondre cette tour. Faire fondre les Ironteeth en son sein. Et eux-mêmes.

"Quand les fleurs jaillissent des champs de sang", a poursuivi Bronwen.

Les genoux de Manon se déformèrent alors qu'elle fixait ce champ de bataille. Où d'innombrables fleurs avaient été déposées au sommet du sang et des ruines où les Treize avaient atteint leur fin.

Glennis a terminé: «Que la terre soit témoin».

Le champ de bataille où les dirigeants et les citoyens de tant de royaumes, de tant de nations étaient venus rendre hommage. Pour assister au sacrifice des Treize et les honorer.

Le silence tomba, et Manon chuchota, sa voix tremblant alors qu'elle tenait cette petite fleur incroyablement précieuse dans sa paume, «Et rentre chez toi.»

Glennis baissa la tête. «Et donc la malédiction est brisée. Et donc nous rentrerons chez nous ensemble - comme un seul peuple. »

La malédiction a été brisée.

Manon les regarda juste, sa respiration devenant irrégulière.

Puis elle a réveillé Abraxos et était en selle en quelques battements de cœur. Elle ne leur a donné aucune explication, aucun adieu, alors qu'ils sautaient dans la nuit maigre.

Alors qu'elle guidait sa wyverne vers le bout de terre foudroyée sur le champ de bataille. Droit à son cœur.

Et souriant à travers ses larmes, riant de joie et de tristesse, Manon déposa par terre cette précieuse fleur des Déchets.

En remerciement et en amour.

Alors ils sauraient, ainsi Asterin saurait, dans le royaume où elle et son chasseur et son enfant marchaient main dans la main, qu'ils avaient réussi.

Qu'ils rentraient chez eux.

Aelin voulait, mais ne pouvait pas dormir. Avait ignoré les offres de lui trouver une chambre, un lit, dans le chaos du château.

Au lieu de cela, elle et Rowan étaient allés dans la Grande Salle, pour parler aux blessés, pour offrir l'aide qu'ils pouvaient à ceux qui en avaient le plus besoin.

Les Fae perdus de Terrasen, leurs loups géants et le clan humain adopté avec eux, voulaient lui parler autant que les citoyens d'Orynth. Comment ils avaient trouvé la tribu des loups il y a dix ans, comment ils étaient tombés avec eux dans la nature sauvage des montagnes et de l'arrière-pays au-delà, était un conte qu'elle allait bientôt apprendre. Le monde apprendrait.

Leurs guérisseurs ont rempli la Grande Salle, rejoignant les femmes de Torre. Tous descendaient de ceux du continent sud - et apparemment formés par eux aussi. Des dizaines de nouveaux guérisseurs, chaque roulement fournitures indispensables. Ils sont tombés sans problème dans le travail aux côtés de ceux de la Torre. Comme s'ils l'avaient fait pendant des siècles.

Et quand les guérisseurs humains et fae les avaient chassés, Aelin avait erré.

Chaque couloir et étage, scrutant les pièces pleines de fantômes et de souvenirs. Rowan avait marché à ses côtés, une présence silencieuse et sans faille.

Niveau par niveau, ils sont allés, augmentant toujours plus haut.

Ils approchaient du sommet de la tour nord au lever du jour.

Le matin était brutalement froid, d'autant plus au sommet de la tour surplombant le monde, mais le jour serait clair. Brillant.

"Alors ça y est", a déclaré Aelin, hochant la tête vers la tache sombre sur les pierres du balcon. "Où Erawan a rencontré sa fin aux mains d'un guérisseur." Elle fronça les sourcils. "J'espère que ça va disparaître."

Rowan renifla et quand elle regarda par-dessus son épaule, le vent lui fouettant les cheveux, elle le trouva appuyé contre la porte de la cage d'escalier, les bras croisés.

"Je le pense," dit-elle. «Ce sera odieux d’avoir son désordre là-bas. Et j'ai l'intention d'utiliser ce balcon pour me faire bronzer. Il va le gâcher. "

Rowan gloussa et poussa la porte, se dirigeant vers le rail du balcon. "S'il ne se lave pas, nous allons jeter un tapis dessus."

Aelin rit et se joignit à lui, se penchant dans sa chaleur tandis que le soleil dorait le champ de bataille, la rivière, les Staghorns. "Eh bien, maintenant vous avez vu chaque couloir, chaque pièce et chaque cage d'escalier. Que pensez-vous de votre nouvelle maison? "

"Un peu petit, mais nous y arriverons."

Aelin lui donna un coup de coude et secoua le menton vers la tour ouest voisine. Là où la tour nord était haute, la tour ouest était large. Grandiose. Près de ses niveaux supérieurs, suspendu au-dessus de la goutte périlleuse, un jardin de pierre clos de murs brillait au soleil. Le jardin du roi.

Queen’s, supposait-elle.

Il ne restait plus qu'un enchevêtrement d'épines et de neige. Pourtant, elle s'en souvenait encore, quand elle avait appartenu à Orlon. Les roses et les treillis retombants des glycines, les fontaines qui avaient ruisselé juste au-dessus du bord du jardin et en plein air en dessous, le pommier avec des fleurs comme des mottes de neige au printemps.

«Je n'ai jamais réalisé à quel point ce serait pratique pour Fleetfoot», a-t-elle déclaré à propos du jardin privé secret. Réservé uniquement à la famille royale. Parfois juste pour le roi ou la reine eux-mêmes. "Pour ne pas avoir à descendre les escaliers de la tour chaque fois qu'elle a besoin de faire pipi."

"Je suis sûr que vos ancêtres avaient à l'esprit les habitudes canines de la salle de bain lorsqu'ils l'ont construite."

"Je l'aurais fait," grommela Aelin.

"Oh, je le crois," dit Rowan en souriant. "Mais pouvez-vous m'expliquer pourquoi nous ne sommes pas là en ce moment, en train de dormir?"

"Dans le jardin?"

Il lui a effleuré le nez. «Dans la suite au-delà du jardin. Notre chambre. "

Elle l'avait conduit rapidement à travers l'espace. Toujours assez bien conservé, malgré la délabrement du reste du château. Un des copains adarlaniens l'avait sans aucun doute utilisé. "Je veux qu'il soit nettoyé de toute trace d'Adarlan avant de rester là-bas", a-t-elle admis.

"Ah."

Elle poussa un souffle, aspirant l'air du matin. Aelin les a entendus avant de les voir, les a parfumés. Et quand ils se sont retournés, ils ont trouvé Lorcan et Elide marchant sur le balcon de la tour, Aedion, Lysandra et Fenrys derrière. Ren Allsbrook, timide et méfiant, émergea derrière eux.

Comment ils savaient où les trouver, pourquoi ils venaient, Aelin n'en avait aucune idée. Les blessures de Fenrys s'étaient au moins fermées, bien que des cicatrices rouges et jumelles lui soient passées du front à la mâchoire. Il ne semblait pas le remarquer - ni s'en soucier.

Elle n’a pas non plus manqué de noter la main que Lorcan gardait sur le dos d’Elide. La lueur sur le visage de la dame.

Aelin pouvait deviner assez bien d'où venait cette lueur. Même les yeux sombres de Lorcan étaient brillants.

Cela n'a pas empêché Aelin d'attraper le regard de Lorcan. Et lui lançant un regard d'avertissement qui véhiculait tout ce qu'elle ne prit pas la peine de dire: s'il brisait le cœur de la Dame de Perranth, elle le flambait. Et inviterait Manon Blackbeak à rôtir un dîner sur son cadavre brûlant.

Lorcan roula des yeux et Aelin jugea cette acceptation suffisante en leur demandant à tous: «Quelqu'un s'est-il donné la peine de dormir?

Seul Fenrys leva la main.

Aedion fronça les sourcils à la tache sombre sur les pierres.

"Nous mettons un tapis dessus", lui a dit Aelin.

Lysandra rit. "Quelque chose de collant, j'espère."

"Je pense au rose et au violet. Brodé de fleurs. Exactement ce qu'Erawan aurait aimé. »

Les mâles Fae les regardèrent bouche bée, Ren clignant des yeux. Elide baissa la tête en riant.

Rowan renifla de nouveau. "Au moins, ce court ne sera pas ennuyeux."

Aelin posa une main sur sa poitrine, le portrait de l'indignation. "Vous étiez honnêtement inquiet que ce soit?"

«Les dieux nous aident», grommela Lorcan. Elide lui donna un coup de coude.

Aedion dit à Ren, le jeune seigneur s'attardant près de la voûte, comme s'il continuait à débattre de sa sortie rapide: «Maintenant, tu as la chance de t'échapper, tu sais. Avant de vous laisser entraîner dans ce non-sens sans fin. "

Mais les yeux sombres de Ren rencontrèrent ceux d'Aelin. Je les ai scannés.

Elle avait entendu parler de Murtaugh. Savait que ce n'était pas le moment de le mentionner, la perte obscurcissant ses yeux. Elle a donc gardé son visage ouvert. Honnête. Chaud. "Nous pourrions toujours en utiliser un de plus pour participer au non-sens", a déclaré Aelin, une main invisible tendue.

Ren la scanna de nouveau. «Vous avez tout abandonné et vous êtes toujours revenu ici. Toujours combattu. "

"Tout cela pour Terrasen", dit-elle doucement.

"Oui, je sais," dit Ren, la cicatrice le long de son visage au soleil levant. "Je comprends cela maintenant." Il lui offrit un petit sourire. "Je pense que je pourrais avoir besoin d'un peu de bêtises moi-même, après cette guerre."

Aedion murmura: "Vous regretterez d'avoir dit cela."

Mais Aelin esquissa un arc. "Oh, il le fera certainement." Elle sourit aux hommes assemblés. "Je te le jure, je ne t'ennuierai pas aux larmes. Un serment de reine. "

"Et qu'est-ce qui ne nous ennuiera pas, alors?" Demanda Aedion.

"Reconstruire", a déclaré Elide. "Beaucoup de reconstruction."

"Négociations commerciales", a déclaré Lysandra.

«Former une nouvelle génération à la magie», a poursuivi Aelin.

Encore une fois, les hommes leur ont cligné des yeux.

Aelin inclina la tête, leur renvoyant des yeux. "N'avez-vous pas quelque chose de valable à apporter?" Elle claqua la langue. «Trois d'entre vous sont anciens comme l'enfer, vous savez. Je m'attendais à mieux de vieux salauds grincheux. " Leurs narines s'évasèrent. Aedion sourit, Ren serrant sagement ses lèvres pour ne pas faire de même.

Mais Fenrys a dit: «Quatre. Quatre d'entre nous sont vieux comme l'enfer. »

Aelin arqua un sourcil.

Fenrys eut un sourire narquois, le mouvement étirant ses cicatrices. «Vaughan est toujours là-bas. Et maintenant gratuit. "

Rowan croisa les bras. "Il ne sera plus jamais rattrapé."

Mais le sourire narquois de Fenrys s'est transformé en sachant. Il désigna l'armée fae campée dans la plaine, les loups et les humains parmi eux. «J'ai l'impression que quelqu'un là-bas pourrait savoir par où commencer.» Il jeta un coup d'œil à Aelin. "Si vous pouviez accepter qu'un autre vieux salaud grincheux rejoigne ce tribunal."

Aelin haussa les épaules. "Si vous pouvez le convaincre, je ne vois pas pourquoi." Rowan sourit à cela et scruta le ciel, comme s'il pouvait voir son ami disparu planer là.

Fenrys lui fit un clin d'œil. "Je promets qu'il n'est pas aussi misérable que Lorcan." Elide s'est cogné le bras et Fenrys s'est éloigné, les mains levées en riant. "Vous l'aimerez", a-t-il promis à Aelin. «Toutes les dames le font», a-t-il ajouté avec un autre clin d'œil à elle, Lysandra et Elide.

Aelin rit, le son plus léger, plus libre que tout ce qu'elle avait fait, et fit face au royaume émouvant. «Nous avons promis à tout le monde un monde meilleur», a-t-elle déclaré après un moment, la voix solennelle. "Nous allons donc commencer par cela."

"Commencer petit", a déclaré Fenrys. "Je l'aime."

Aelin lui sourit. "J'ai plutôt aimé tout ce que nous avons fait, votons pour les Wyrdkeys. Nous allons donc commencer par plus de cela aussi. "

Silence. Puis Lysandra a demandé: "Voter sur quoi?"

Aelin haussa les épaules, glissant ses mains dans ses poches. "Des choses."

Aedion arqua un sourcil. "Comme le dîner?"

Aelin roula des yeux. «Oui, au dîner. Dîner en comité. ”

Elide toussa. «Je pense qu'Aelin veut dire des choses vitales. Sur la façon de gérer ce royaume. "

"Vous êtes reine", a déclaré Lorcan. "Sur quoi voter?"

«Les gens devraient avoir leur mot à dire sur la façon dont ils sont gouvernés. Les politiques qui les impactent. Ils devraient avoir leur mot à dire sur la façon dont ce royaume est reconstruit. » Aelin leva le menton. "Je serai reine et mes enfants ..." Ses joues se réchauffèrent tandis qu'elle souriait vers Rowan. «Nos enfants», dit-elle un peu doucement, «régneront. Un jour. Mais Terrasen devrait avoir une voix. Chaque territoire, quels que soient les seigneurs qui le gouvernent, devrait avoir une voix. Celui choisi par son peuple. "

Le cadre se regarda alors. Rowan a déclaré: «Il y avait un royaume - à l'est. Il y a longtemps. Ils croyaient en de telles choses. » L'orgueil brillait dans ses yeux, plus brillant que l'aube. «C'était un lieu de paix et d'apprentissage. Un phare dans une partie lointaine et violente du monde. Une fois la bibliothèque d’Orynth reconstruite, nous demanderons aux chercheurs de trouver ce qu’ils peuvent y faire. »

"Nous pourrions atteindre le royaume lui-même", a déclaré Fenrys. «Voyez si certains de leurs universitaires ou dirigeants pourraient vouloir venir ici. Pour nous aider." Il haussa les épaules. "Je peux le faire. Voyage là-bas, si tu veux.

Elle savait qu'il le pensait - voyager en tant qu'émissaire. Peut-être pour travailler à travers tout ce qu'il avait vu et enduré. Faire la paix avec la perte de son frère. Avec lui-même. Elle avait le sentiment que les cicatrices sur son visage ne s'effaceraient que s'il le voulait.

Mais Aelin hocha la tête. Et alors qu'elle serait heureuse d'envoyer Fenrys où il voulait - «La bibliothèque?» lâcha-t-elle.

Rowan ne fit que sourire. "Et le Théâtre Royal."

"Il n'y avait pas de théâtre - pas comme à Rifthold."

Le sourire de Rowan s'agrandit. "Il y aura."

Aelin le fit signe de la main. "Dois-je vous rappeler que malgré la victoire de cette guerre, nous ne sommes plus à fleur d'or?"

Rowan glissa son bras autour de ses épaules. «Dois-je vous rappeler que depuis que vous avez décapité Maeve, je suis de nouveau prince de Doranelle, avec accès à mes biens et à mes biens? Et qu'avec Maeve sortie en tant qu'imposteur, la moitié de sa richesse va à vous… et l'autre aux Whitethorns?

Aelin cligna lentement des yeux. Les autres sourirent. Même Lorcan.

Rowan l'embrassa. «Une nouvelle bibliothèque et un théâtre royal», murmura-t-il sur sa bouche. «Considérez-les comme mon accouplement vous présente, Fireheart.»

Aelin recula, scrutant son visage. Lisez la sincérité et la conviction.

Et, jetant ses bras autour de lui, riant du ciel éclaircissant, elle fondit en larmes.

Ce devait être un jour pour de nombreuses réunions, décida Aelin alors qu'elle se tenait dans une chambre presque vide et poussiéreuse et sourit à ses alliés. Ses amis.

Ansel de Briarcliff, meurtri et égratigné, sourit en retour. "Votre shifter était un bon menteur", a-t-elle dit. "J'ai honte de ne pas l'avoir remarqué moi-même."

Le prince Galan, tout aussi battu, eut un rire étouffé. "Pour ma défense, je ne vous ai jamais rencontré." Il inclina la tête vers Aelin. "Alors, bonjour, cousin."

Aelin, appuyé contre le bureau à moitié pourri qui servait de meuble solitaire dans la pièce, lui fit un sourire narquois. "Je vous ai vu de loin - une fois."

Les yeux d'Ashryver de Galan brillèrent. "Je vais supposer que c'était pendant votre ancienne profession et merci de ne pas me tuer."

Aelin gloussa, alors même que Rolfe roulait des yeux. "Oui, corsaire?"

Rolfe agita une main tatouée, du sang toujours accroché sous ses ongles. "Je m'abstiendrai de commenter."

Aelin sourit. "Vous êtes l'héritière du peuple mycénien", a-t-elle déclaré. "Les petites querelles sont maintenant sous vous."

Ansel renifla. Rolfe lui lança un regard.

"Que comptez-vous en faire maintenant?" Demanda Aelin. Elle supposait que le reste de sa cour aurait dû être ici, mais lorsqu'elle avait envoyé Evangeline pour rassembler leurs alliés, elle avait choisi de les laisser se reposer. Rowan, au moins, était allé chercher Endymion et Sellene. Cette dernière, semble-t-il, était sur le point d'en apprendre beaucoup sur son propre avenir. L'avenir de Doranelle.

Rolfe haussa les épaules. "Nous devrons décider où aller. Que ce soit pour retourner à Skull’s Bay, ou… »Ses yeux vert d'eau se plissèrent.

"Ou?" Demanda gentiment Aelin.

"Ou décider si nous préférons reconstruire notre ancienne maison à Ilium."

"Pourquoi ne pas te décider toi-même?" Demanda Ansel.

Rolfe agita une main tatouée. «Ils ont donné leur vie pour combattre dans cette guerre. Ils devraient pouvoir choisir où ils souhaitent vivre après. »

"Sage," dit Aelin, en cliquant sur sa langue. Rolfe se raidit, mais se détendit en voyant la chaleur dans son regard. Mais elle regarda Ilias, l'armure de l'assassin bosselée et rayée. "Avez-vous parlé du tout toute cette guerre? "

"Non," répondit Ansel pour lui. Le fils du Mute Master se tourna vers la jeune reine. Tint son regard.

Aelin cligna des yeux au regard qui passait entre eux. Aucune animosité, aucune peur. Elle aurait juré qu'Ansel avait rougi.

Épargnant son vieil ami, Aelin leur a dit à tous: «Merci».

Ils lui ont de nouveau fait face.

Elle déglutit et posa une main sur son cœur. «Merci d'être venu quand j'ai demandé. Merci au nom de Terrasen. Je vous suis redevable. "

"Nous vous étions redevables", répliqua Ansel.

"Je ne l'étais pas," marmonna Rolfe.

Aelin lui fit un sourire. "Nous allons nous amuser, toi et moi." Elle a interrogé ses alliés, usés et fatigués de la bataille, mais toujours debout. Tous encore debout. "Je pense que nous allons nous amuser beaucoup."

A midi, Aelin a trouvé Manon dans l'une des aeries des sorcières, Abraxos regardant vers le champ de bataille.

Des bandages parsemaient ses côtés et ses ailes. Et a couvert l'ancien chef d'escadre.

"Reine des Crochans et des Ironteeth", dit Aelin en guise de salutation, laissant échapper un sifflement bas qui fit tourner Manon lentement. Aelin se piqua les ongles. "Impressionnant."

Pourtant, le visage qui se tourna vers elle ...

Épuisement. Douleur.

«J'ai entendu», dit doucement Aelin, en baissant les mains mais sans s'approcher.

Manon ne dit rien, son silence véhiculant tout ce qu'Aelin avait besoin de savoir.

Non, elle n'allait pas bien. Oui, cela l'avait détruite. Non, elle ne voulait pas en parler.

Aelin a seulement dit: "Merci."

Manon hocha vaguement la tête. Alors Aelin marcha vers la sorcière, puis la dépassa. Juste là où Abraxos était assis, regardant vers Theralis. La foutue parcelle de terre.

Son cœur se tendit en le voyant. La wyverne et la terre et la sorcière derrière elle. Mais Aelin s'assit à côté de la wyverne. Il passa une main sur sa tête coriace. Il se pencha vers son contact.

«Il y aura un monument», a-t-elle dit à Abraxos, à Manon. «Si vous le souhaitez, je construirai un monument juste là. Ainsi, personne n'oubliera jamais ce qui a été donné. Qui nous devons remercier. "

Le vent chantait à travers la tour, creux et vif. Mais des pas se sont croqués dans le foin, et Manon s'est assise à côté d'elle.

Pourtant, Aelin ne reprit pas la parole et ne posa plus de questions. Et Manon, réalisant cela, laissa ses épaules se courber vers l'intérieur, laissa sa tête s'incliner. Comme elle pourrait ne jamais le faire avec quelqu'un d'autre. Comme personne d'autre ne pourrait le comprendre - le poids qu'ils portaient tous les deux.

En silence, les deux reines regardèrent le champ décimé. Vers l'avenir au-delà.

CHAPITRE 119

Il a fallu dix jours pour que tout soit arrangé.

Dix jours pour dégager la salle du trône, pour nettoyer les couloirs inférieurs, pour trouver la nourriture et les cuisiniers dont ils avaient besoin. Dix jours pour nettoyer la suite royale, trouver des vêtements appropriés et équiper la salle du trône dans une splendeur reine.

Des guirlandes à feuilles persistantes étaient suspendues aux bancs et aux chevrons, et alors que Rowan se tenait sur l'estrade de la salle du trône, surveillant la foule rassemblée, il devait admettre que Lysandra avait fait un travail impressionnant. Des bougies scintillaient partout et de la neige fraîche était tombée la nuit précédente, recouvrant les cicatrices persistantes de la bataille.

À ses côtés, Aedion bougea sur ses pieds, Lorcan et Fenrys regardant droit devant.

Tous lavés et brossés et portant des vêtements qui les rendaient ... princiers.

Rowan s'en fichait. Sa veste verte, enfilée d'argent, était la chose la moins pratique qu'il n'ait jamais mise. À ses côtés, au moins, il portait son épée, Goldryn suspendu à son autre hanche.

Heureusement, Lorcan avait l'air aussi mal à l'aise que lui, vêtu de noir. Si vous portiez autre chose, Aelin s'était tourné vers Lorcan, le monde tournerait la tête. C'est tellement noir comme enterrement.

Lorcan avait roulé des yeux. Mais Rowan avait entrevu le visage d'Elide quand il l'avait repérée, elle et Lysandra, dans le couloir de la salle du trône quelques instants auparavant. Elle avait vu l'amour et le désir lorsqu'elle vit Lorcan dans ses nouveaux vêtements. Et je me demandais combien de temps cette salle organiserait un mariage.

Un coup d'œil à Aedion, vêtu de vert Terrasen également, et Rowan sourit légèrement. Deux mariages, probablement avant l'été. Bien que ni Lysandra ni Aedion ne l'aient mentionné.

Le dernier de leurs invités finit de se déposer dans l'espace bondé, et Rowan inspecta les dirigeants et les alliés assis dans les premières rangées. Ansel de Briarcliff n'arrêtait pas de bouger dans son pantalon et sa veste tout aussi neufs, Rolfe drapant un bras sur le banc derrière elle alors qu'il souriait de son inconfort. Ilias, vêtu des vêtements blancs et superposés de son peuple, était assis de l'autre côté d'Ansel, le portrait d'un calme imperturbable. Une rangée devant, Galan se prélassait dans ses insignes princiers, le menton haut. Il fit un clin d'œil lorsque ses yeux d'Ashryver rencontrèrent ceux de Rowan.

Rowan inclina seulement le menton vers le jeune homme. Et puis l'inclina vers ses cousins, Enda et Sellene, assis près de l'allée, ce dernier ayant eu besoin de quelques heures assis en silence quand Rowan lui avait dit qu'elle était maintenant reine de Doranelle. La Reine Fae de l'Est.

Sa cousine aux cheveux argentés ne s'était pas habillée pour son nouveau titre aujourd'hui, cependant - comme Enda, elle avait opté pour les vêtements les moins portés au combat.

De tels changements viendraient à Doranelle - ceux que Rowan savait qu'il ne pouvait pas prévoir. La famille Whitethorn régnerait, la lignée de Mora serait enfin rétablie au pouvoir, mais cela resterait à eux, jusqu'à Sellene, comment ce règne se façonnerait. Comment les Faes choisiraient de se façonner sans qu'une reine noire ne se domine sur eux.

Combien de ces Fae choisiraient de rester ici, à Terrasen, resteraient à voir. Combien souhaiteraient construire une vie dans ce royaume déchiré par la guerre, opter pour des années de reconstruction difficile avant de revenir à la facilité et à la richesse? Les guerriers Fae qu'il avait rencontrés ces deux semaines ne lui avaient donné aucune indication, pourtant il en avait vu quelques-uns regarder avec envie les Staghorns, vers Oakwald. Comme si eux aussi avaient entendu l'appel sauvage du vent.

Ensuite, il y avait l'autre facteur: les Fae qui avaient habité ici avant la chute de Terrasen. Qui avait répondu à l'appel désespéré d'Aelin et était retourné dans leur maison cachée parmi la tribu des loups dans l'arrière-pays pour préparer le voyage ici. Pour rentrer enfin à Terrasen. Et peut-être amener certains de ces loups avec eux.

Il travaillerait pour rendre ce royaume digne de leur retour. Digne de tous ceux qui ont vécu ici, humains ou fae ou sorciers. Un royaume aussi grand qu'autrefois - plus grand. Aussi grand que ce qui habitait dans l'extrême sud, de l'autre côté de la mer étroite, preuve qu'une terre de paix et d'abondance pouvait exister.

La royauté khaganate lui avait beaucoup parlé de leur royaume ces jours-ci - de leurs politiques, de leurs peuples. Ils étaient maintenant assis ensemble de l'autre côté de la salle du trône, Chaol et Dorian avec eux. Yrene et Nesryn étaient également assis là, tous deux charmants dans des robes que Rowan ne pouvait que supposer avoir été empruntées. Il n'y avait pas de magasins ouverts - et aucun avec des fournitures. En effet, c'était un miracle que n'importe lequel d'entre eux ait eu des vêtements propres.

Manon, au moins, avait refusé la parure. Elle portait ses cuirs de sorcière - bien que sa couronne d'étoiles repose sur son front, jetant sa lumière sur Petrah Blueblood et Bronwen Crochan, assis de chaque côté L'hirondelle d'Aedion était audible et Rowan jeta un coup d'œil aux portes ouvertes. Puis à l'endroit où Lord Darrow se tenait à côté du trône vide.

Pas un trône officiel - juste une chaise plus grande et plus fine qui avait été choisie parmi le triste lot de candidats.

Darrow, aussi, regarda les portes ouvertes, le visage impassible. Pourtant, ses yeux brillaient.

Les trompettes ont sonné.

Une assignation à quatre notes. Répété trois fois.

Les bancs grognèrent tandis que tout le monde se tournait vers les portes.

Derrière l'estrade, cachée derrière un écran en bois peint, un petit groupe de musiciens a commencé à jouer un cortège. Pas le grand orchestre tentaculaire qui pourrait accompagner un événement de cette ampleur, mais mieux que rien.

Ça n'avait pas d'importance de toute façon.

Pas comme Elide est apparue dans une robe lilas, une guirlande de rubans sur ses cheveux noirs tressés. Chaque pas boitait, et Rowan savait que c'était parce qu'elle avait demandé à Lorcan de ne pas caler son pied. Elle aurait voulu faire cette promenade dans la longue allée de ses deux pieds.

Posée et gracieuse, la Dame de Perranth garda ses épaules rejetées en arrière alors qu'elle serrait le bouquet de houx devant elle et se dirigeait vers l'estrade. Lady of Perranth — et l'une des servantes d'Aelin. Pour aujourd'hui.

Pour le couronnement d'Aelin.

Elide était à mi-chemin dans l'allée lorsque Lysandra apparut, vêtue de velours vert. Les gens murmuraient. Pas seulement la beauté remarquable, mais ce qu'elle était.

Le métamorphe qui avait défendu son royaume. Avait aidé à vaincre Erawan.

Le menton de Lysandra est resté haut alors qu'elle glissait dans l'allée, et la propre tête d'Aedion s'est levée en la voyant. La Dame de Caraverre.

Puis vint Evangeline, des rubans verts dans ses cheveux rouge-or, rayonnants, ces cicatrices étendues de joie totale. La jeune dame d'Arran. La salle de Darrow. Qui avait en quelque sorte fait fondre le cœur du seigneur pour qu'il puisse convaincre les autres seigneurs d'accepter cela.

Au droit d'Aelin au trône.

Ils avaient remis les documents il y a deux jours. Signé par tous.

Elide a pris une place sur le côté droit du trône. Puis Lysandra. Puis Evangeline.

Le cœur de Rowan commença à tonner tandis que tout le monde regardait dans l'allée maintenant vide. Alors que la musique montait et montait, le chant de Terrasen résonnait.

Et quand la musique a atteint son apogée, quand le monde a explosé avec le son, royal et inflexible, elle est apparue.

Les genoux de Rowan se déformèrent tandis que tout le monde se levait.

Vêtue de vert fluide et vaporeux et d'argent, ses cheveux dorés dénoués, Aelin s'arrêta sur le seuil de la salle du trône.

Il n'avait jamais vu quelqu'un d'aussi beau.

Aelin regarda dans la longue allée. Comme si elle pesait chaque pas, elle se dirigeait vers l'estrade.

À son trône.

Le monde entier semblait faire une pause avec elle, s'attardant sur ce seuil.

Brillant plus que la neige dehors, Aelin leva le menton et commença sa dernière marche vers la maison.

Chaque pas, chaque chemin qu'elle avait emprunté avait conduit ici. Les visages de ses amis, de ses alliés, se sont estompés en passant.

Au trône qui attendait. À la couronne, Darrow se mettait sur sa tête.

Chacun de ses pas semblait résonner à travers la terre. Aelin laissa passer certaines de ses braises, dansant dans le sillage du train de sa robe qui coulait derrière elle.

Ses mains tremblèrent, mais elle serra plus fort le bouquet de feuilles persistantes. Evergreen - pour l'éternelle souveraineté de Terrasen.

Chaque pas vers ce trône se profilait et pourtant faisait signe.

Rowan se tenait à droite du trône, les dents découvertes dans un sourire féroce que même son entraînement ne pouvait contenir.

Et il y avait Aedion à la gauche du trône. La tête haute et des larmes coulant sur son visage, l'épée d'Orynth pendait à ses côtés.

C'est pour lui qu'elle a ensuite souri. Pour les enfants qu'ils avaient été, pour ce qu'ils avaient perdu.

Ce qu'ils ont maintenant gagné.

Aelin dépassa Dorian et Chaol et fit un signe de tête. Un clin d'œil à Ansel de Briarcliff, tamponnant ses yeux sur la manche de sa veste.

Et puis Aelin était aux trois marches de l'estrade, et Darrow s'avança à grands pas.

Comme il l'avait instruit la nuit dernière, alors qu'elle s'entraînait encore et encore dans une cage d'escalier poussiéreuse pendant des heures, Aelin monta les trois marches et s'agenouilla sur le haut.

Le seul moment de son règne où elle s'inclinerait.

La seule chose qu'elle se serait jamais agenouillée auparavant.

Sa couronne. Son trône. Son royaume.

La salle restait debout, même lorsque Darrow leur fit signe de s'asseoir.

Et puis vinrent les mots prononcés dans l'Ancienne Langue. Sacré et ancien, parfaitement parlé par Darrow, qui avait couronné lui-même Orlon il y a toutes ces décennies.

Offrez-vous votre vie, votre corps, votre âme au service de Terrasen?

Elle a répondu dans l'ancienne langue, car elle avait également pratiqué avec Rowan la nuit dernière jusqu'à ce que sa langue devienne plombée. J'offre tout ce que je suis et tout ce que j'ai à Terrasen.

Ensuite, prononcez vos vœux.

Le cœur d'Aelin a battu, et elle savait que Rowan pouvait l'entendre, mais elle a baissé la tête et a dit: Moi, Aelin Ashryver Whitethorn Galathynius, jure sur mon âme immortelle de garder, de nourrir et d'honorer Terrasen de ce jour jusqu'à mon tout dernier.

Il en sera ainsi, répondit Darrow, et tendit la main.

Pas pour elle, mais pour Evangeline, qui s'est avancée avec un oreiller en velours vert.

La couronne au sommet.

Adarlan avait détruit son trône en bois. Avait fondu sa couronne.

Ils en avaient donc fait un nouveau. Dans les dix jours qui s'étaient écoulés depuis qu'il avait été décidé qu'elle devait être couronnée ici, avant le monde, ils avaient trouvé un maître orfèvre pour en forger un à partir de l'or restant qu'ils avaient volé à la brouette de Wendlyn.

Des bandes enroulées, comme des bois tissés, se sont élevées pour soutenir la gemme en son centre.

Pas un vrai bijou, mais un infiniment plus précieux. Darrow l'avait lui-même donné.

Le morceau de cristal taillé qui contenait la seule floraison de la flamme royale du règne d'Orlon.

Même au milieu des métaux brillants de la couronne, le la fleur rouge et orange brillait comme un rubis, éblouissante à la lumière du soleil du matin alors que Darrow soulevait la couronne de l'oreiller.

Il la souleva vers le puits de lumière qui coulait à travers la rangée de fenêtres derrière l'estrade. La cérémonie choisie pour cette fois, ce rayon de soleil. Cette bénédiction, de Mala elle-même.

Et bien que la Dame de la Lumière ait disparu pour toujours, Aelin aurait juré avoir senti une main chaude sur son épaule alors que Darrow levait la couronne au soleil.

Aurait juré qu'elle les sentait tous debout avec elle, ceux qu'elle avait aimés de son cœur de feu de forêt. Dont les histoires étaient à nouveau encrées sur sa peau.

Et tandis que la couronne tombait, qu'elle soutenait sa tête, son cou, son cœur, Aelin laissait briller son pouvoir. Pour ceux qui ne l'ont pas fait, pour ceux qui ont combattu, pour le monde qui regarde.

Darrow a posé la couronne sur sa tête, son poids était plus lourd qu’elle ne l’aurait cru.

Aelin ferma les yeux, laissant ce poids, ce fardeau et ce cadeau s'installer en elle.

"Lève-toi", dit Darrow, "Aelin Ashryver Whitethorn Galathynius, reine de Terrasen."

Elle ravala un sanglot. Et lentement, sa respiration régulière malgré le rythme cardiaque qui menaçait de sortir de sa poitrine, Aelin se leva.

Les yeux gris de Darrow étaient brillants. "Qu'elle règne longtemps."

Et comme Aelin se tourna, l'appel monta dans le hall, faisant écho aux vieilles pierres et dans la ville rassemblée au-delà du château. «Salut, Aelin! Reine de Terrasen! "

Le son des lèvres de Rowan, d'Aedion, menaçait de l'envoyer à genoux, mais Aelin sourit. Elle garda son menton haut et sourit.

Darrow désigna le trône en attente, ces deux dernières étapes.

Elle s'asseyait et la cérémonie était terminée.

Mais pas encore.

Aelin se tourna vers la gauche. Vers Aedion. Et il a dit doucement, mais pas faiblement: "Cela t'appartient depuis le jour de ta naissance, Prince Aedion."

Aedion s'immobilisa tandis qu'Aelin repoussait la manche vaporeuse de sa robe, exposant son avant-bras.

Les épaules d'Aedion tremblaient sous la force de ses larmes.

Aelin n'a pas combattu la sienne alors qu'elle demandait, les lèvres tremblantes, "Voulez-vous me prêter le serment de sang?"

Aedion vient de tomber à genoux devant elle.

Rowan lui tendit silencieusement un poignard, mais Aelin s'arrêta en le tenant par-dessus son bras. «Vous vous êtes battu pour Terrasen alors que personne d'autre ne le ferait. Contre toute attente, au-delà de tout espoir, vous avez combattu pour ce royaume. Pour moi. Pour ces gens. Jurez-vous de continuer à le faire aussi longtemps que vous respirerez? »

La tête d'Aedion s'inclina en respirant: «Oui. Dans cette vie et dans toutes les autres, je vous servirai. Et Terrasen. "

Aelin sourit à Aedion, de l'autre côté de sa belle pièce, et ouvrit son avant-bras avant de le lui tendre. «Alors bois, Prince. Et soyez les bienvenus. "

Doucement, Aedion lui prit le bras et posa sa bouche sur sa blessure.

Et quand il se retira, son sang sur les lèvres, Aelin lui sourit. "Vous avez dit que vous vouliez le jurer devant le monde entier", a-t-elle dit pour que lui seul puisse l'entendre. "Eh bien, c'est parti."

Aedion étouffa un rire et se leva, jetant ses bras autour d'elle et serrant fermement avant reculé à sa place de l'autre côté du trône.

Aelin regarda Darrow, attendant toujours. "Où étions nous?"

Le vieux seigneur sourit légèrement et fit signe au trône. "Le dernier morceau de cette cérémonie."

"Alors déjeuner," marmonna Fenrys en soupirant.

Aelin réprima son sourire et fit deux pas vers le trône.

Elle s'arrêta de nouveau en se tournant pour s'asseoir.

Arrêté devant les petites figures qui passaient la tête autour des portes de la salle du trône. Un petit halètement lui échappa, suffisamment pour que tout le monde se tourna pour regarder.

"The Little Folk", murmuraient les gens, certains reculant tandis que de petites silhouettes se précipitaient à travers les ombres dans l'allée, les ailes bruissantes et les écailles étincelantes.

L'un d'eux s'approcha de l'estrade et, avec des mains verdâtres et grêles, déposa son offrande à ses pieds.

Une deuxième couronne. Couronne de Mab.

Tiré de ses sacoches - partout où ils s'étaient retrouvés après la bataille. Avec eux, semblait-il. Comme s'ils ne voulaient pas le perdre une fois de plus. Ne la laisserait pas oublier.

Aelin ramassa la couronne qu'ils avaient posée à ses pieds, béante vers le petit rassemblement qui se regroupait dans l'ombre au-delà des bancs, leurs yeux sombres et larges clignotant.

"La Reine des Fées de l'Ouest", dit Elide doucement, bien que tous aient entendu.

Les doigts d'Aelin tremblèrent, son cœur se remplissant au point de souffrir, alors qu'elle observait l'ancienne couronne scintillante. Puis regarda le Little Folk. "Oui," leur dit-elle. «Je te servirai aussi. Jusqu'à la fin de mes jours. "

Et Aelin se prosterna alors devant eux. Les personnes presque invisibles qui l'avaient sauvée tant de fois et ne demandaient rien. Le Seigneur du Nord, qui avait survécu, comme elle, contre toute attente. Qui ne l'avait jamais oubliée. Elle les servirait, comme elle servirait n'importe quel citoyen de Terrasen.

Tout le monde sur l'estrade s'inclina aussi. Puis tout le monde dans la salle du trône.

Mais les Little Folk étaient déjà partis.

Elle plaça donc la couronne de Mab sur celle d'or, de cristal et d'argent, l'ancienne couronne se plaçant parfaitement derrière elle.

Et puis finalement, Aelin s'est assise sur son trône.

Il pesait sur elle, niché contre ses os, ce nouveau fardeau. Ce n'est plus un assassin. Ce n'est plus une princesse voyou.

Et quand Aelin leva la tête pour observer la foule en liesse, quand elle sourit, Reine de Terrasen et Reine des fées de l'Ouest, elle brilla comme une étoile.

Le rituel n'était pas terminé. Pas encore.

Alors que les cloches sonnaient au-dessus de la ville, déclarant son couronnement, la ville rassemblée au-delà a applaudi.

Aelin est allé les saluer.

Aux portes du château, sa cour, ses amis, la suivant, la foule de la salle du trône derrière. Et quand elle s'arrêta aux portes scellées, le métal ancien et sculpté se profilant, la ville et le monde qui l'attendaient, Aelin se tourna vers eux.

A tous ceux qui étaient venus avec elle, qui les avaient obtenus jusqu'à ce jour, cette joyeuse sonnerie des cloches.

Elle a fait signe à sa cour Puis il sourit à Dorian et Chaol, à Yrene et Nesryn et Sartaq et leurs compagnons. Et les a fait signe également.

Les sourcils se levant, ils s'approchaient.

Mais Aelin, couronné et rayonnant, a seulement dit: «Marche avec moi.» Elle désigna les portes derrière elle. "Vous tous."

Cette journée ne lui appartenait pas seule. Pas du tout.

Et quand ils ont tous reculé, Aelin s'est avancé. A pris la main de Yrene Westfall pour la guider vers l'avant. Puis Manon Blackbeak. Elide Lochan. Lysandra. Evangeline. Nesryn Faliq. Borte et Hasar et Ansel de Briarcliff.

Toutes les femmes qui avaient combattu à ses côtés ou de loin. Qui avait saigné et sacrifié et n'a jamais abandonné l'espoir que ce jour puisse arriver.

«Marche avec moi», leur dit Aelin, les hommes et les hommes prenant du recul. "Mes amis."

Les cloches sonnent toujours, Aelin fit un signe de tête aux gardes aux portes du château.

Ils s'ouvrirent enfin, et le rugissement de la foule rassemblée était assez fort pour secouer les étoiles.

Comme un, ils sont sortis. Dans la ville enthousiaste.

Dans les rues, où les gens dansaient et chantaient, où ils pleuraient et joignaient les mains à leur cœur à la vue du défilé de dirigeants, de guerriers et de héros qui avaient sauvé leur royaume, leurs terres. A la vue de la reine nouvellement couronnée, la joie éclaire ses yeux.

Un nouveau monde.

Un monde meilleur

CHAPITRE 120

Deux jours plus tard, Nesryn Faliq se remettait toujours du ballon qui avait duré jusqu'à l'aube.

Mais quelle célébration cela avait été.

Rien de plus majestueux que quoi que ce soit sur le continent sud, mais la joie et les rires dans la Grande Salle, les festins et les danses… Elle ne l'oublierait jamais, tant qu'elle vivrait.

Même si cela pouvait lui prendre jusqu'à son dernier jour pour se sentir reposé.

Ses pieds lui faisaient encore mal en dansant et en dansant et en dansant, et elle avait repéré Aelin et Lysandra en râlant à la table du petit-déjeuner il y a à peine une heure.

Cependant, la reine avait dansé - un spectacle que Nesryn n'oublierait jamais non plus.

La première danse avait été dirigée par Aelin, et elle avait choisi son compagnon pour la rejoindre. La reine et l'épouse avaient changé pour la fête, Aelin en robe de noir enfilée d'or, Rowan en noir brodé d'argent. Et quelle paire ils avaient été, seuls sur la piste de danse.

La reine avait semblé choquée, ravie, car le prince Fae l'avait conduite dans une valse et n'avait pas hésité. Tellement ravie qu'elle les ait couronnés de flammes.

Ça avait été le début La danse avait été… Nesryn n'avait pas de mots pour la rapidité et la grâce de leur danse. Leur premier en tant que reine et consort. Leurs mouvements avaient été une question et une réponse l'un à l'autre, et quand la musique s'était accélérée, Rowan avait tourné et plongé et tournoyait, les jupes de sa robe noire révélant les pieds d'Aelin, vêtues de pantoufles dorées.

Des pieds qui se déplaçaient si rapidement sur le sol que des braises brillaient sur ses talons. Traînée dans le sillage de sa robe ample.

Plus vite et plus vite, Aelin et Rowan avaient dansé, tournoyant, tournoyant, tournant, la reine brillant comme si elle avait été fraîchement forgée alors que la musique se rapprochait.

Et quand la valse a claqué dans sa note finale triomphante, ils se sont arrêtés - un arrêt parfait et soudain. Juste avant que la reine ne jette ses bras autour de Rowan et l'embrasse.

Nesryn souriait toujours à ce sujet, les pieds endoloris et tout, alors qu'elle se tenait dans la chambre poussiéreuse qui était devenue le siège de la royauté khaganate, et les écoutait parler.

"Le guérisseur en haut dit qu'il faudra encore cinq jours avant que le dernier de nos soldats ne soit prêt", disait le prince Kashin à ses frères et sœurs. À Dorian, qui avait été convoqué à cette réunion aujourd'hui.

"Et vous partirez alors?" Demanda Dorian, souriant un peu tristement.

"La plupart d'entre nous", a déclaré Sartaq, souriant avec une égale tristesse.

Car c'est l'amitié qui s'est développée ici, même en temps de guerre. Une véritable amitié, pour durer au-delà des océans qui les séparerait une fois de plus.

Sartaq a dit à Dorian: «Nous vous avons demandé ici aujourd'hui parce que nous avons une demande plutôt inhabituelle.»

Dorian leva un sourcil.

Sartaq grimaça. «Lorsque nous avons visité le Ferian Gap, certains de nos rukhin ont trouvé des œufs de wyverne. Sans surveillance et abandonné. Certains d'entre eux souhaitent maintenant rester ici. Pour les soigner. Pour les former. "

Nesryn cligna des yeux, à côté de Dorian. Personne ne lui en avait parlé. "Je - je pensais que les rukhin n'avaient jamais quitté leur domaine", lâcha Nesryn.

"Ce sont de jeunes pilotes", a déclaré Sartaq avec un sourire. "Seulement deux douzaines." Il se tourna vers Dorian. "Mais ils m'ont supplié de vous demander s'il leur serait permis de rester quand nous partirons."

Dorian réfléchit. "Je ne vois pas pourquoi ils ne pourraient pas." Quelque chose a étincelé dans ses yeux, une idée s'est formée puis a été mise de côté. "Je serais honoré, en fait."

"Ne les laissez pas ramener les wyvernes à la maison", grogna Hasar. «Je ne veux jamais voir une autre wyverne aussi longtemps que je vivrai.»

Kashin lui tapota la tête. Hasar lui claqua des dents.

Nesryn gloussa, mais son sourire s'évanouit lorsqu'elle trouva Dorian lui souriant tristement aussi.

"Je pense que je suis sur le point de perdre un autre capitaine de la garde", a déclaré le roi d'Adarlan.

Nesryn baissa la tête. "Je ..." Elle n'avait pas prévu d'avoir cette conversation. Pas pour le moment du moins.

"Mais je serai heureux", a poursuivi Dorian, "d'acquérir une autre reine que je peux appeler amie."

Nesryn rougit. Cela s'approfondit quand Sartaq eut un sourire narquois et dit: «Pas reine. Impératrice."

Nesryn grimaça et Sartaq rit, Dorian avec lui.

Puis le roi l'embrassa étroitement. «Merci, Nesryn Faliq. Pour tout ce que vous avez fait. "

La gorge de Nesryn était trop serrée pour parler, alors elle serra Dorian dans ses bras.

Et quand le roi est parti, quand Kashin et Hasar sont allés chercher un déjeuner tôt, Nesryn s'est tourné vers Sartaq et a reculé. "Impératrice? Vraiment?"

Les yeux sombres de Sartaq brillaient. "Nous avons gagné la guerre, Nesryn Faliq." Il la rapprocha. "Et maintenant, nous rentrerons chez nous."

Elle n'avait jamais entendu de si beaux mots.

Chaol regarda la lettre dans ses mains.

Il était arrivé il y a une heure, et il ne l'avait toujours pas ouvert. Non, il venait de le prendre au messager - l'un des enfants commandés par Evangeline - et de le ramener dans sa chambre.

Assis sur son lit, la lueur des bougies vacillant à travers la chambre usée, il ne pouvait toujours pas se résoudre à casser le sceau de cire rouge.

La poignée de porte s'est tordue et Yrene s'est glissée, fatiguée mais aux yeux brillants. "Tu devrais dormir."

"Alors toi aussi," dit-il avec un regard pointé sur son abdomen.

Elle l’a fait signe, aussi facilement qu’elle avait fait signe des titres de Sauveur et Héros d’Érilea. Aussi facilement qu'elle évita les regards émerveillés, les larmes, lorsqu'elle passa à côté.

Chaol serait donc fier d'eux deux. Dites à leur enfant de sa bravoure, de son éclat.

"Quelle est cette lettre?" demanda-t-elle, se lavant les mains, puis son visage, dans l'aiguière près de la fenêtre. Au-delà du verre, la ville était silencieuse - endormie, après une longue journée de reconstruction. Les hommes sauvages des Crocs étaient même restés pour aider, un acte de gentillesse dont Chaol veillerait à ce qu'il ne soit pas récompensé. Déjà, il avait cherché où il pourrait étendre leur territoire - et la paix entre eux et Anielle.

Chaol déglutit. "C'est de ma mère."

Yrene s'arrêta, son visage ruisselant toujours. "Votre ... Pourquoi ne l'avez-vous pas ouvert?"

Il haussa les épaules. "Nous ne sommes pas tous assez courageux pour affronter les Dark Lords, vous savez."

Yrene roula des yeux, sécha son visage et se laissa tomber sur le lit à côté de lui. "Voulez-vous que je le lise d'abord?"

Il a fait. Merde, mais il l'a fait. Sans un mot, Chaol le lui tendit.

Yrene ne dit rien en ouvrant le parchemin scellé, ses yeux dorés parcourant les mots encrés. Chaol tapota un doigt sur son genou. Après une longue journée de guérison, il savait qu'il ne fallait pas essayer de suivre le rythme. Il était à peine revenu ici avec la canne avant qu'il ne coule sur le lit.

Yrene posa une main sur sa gorge alors qu'elle tournait la page, lisait le dos.

Quand elle releva la tête, des larmes coulèrent sur ses joues. Elle lui a remis la lettre. "Tu devrais le lire toi-même."

"Dis-moi." Il l’aurait lu plus tard. "Juste - dis-moi ce que ça dit."

Yrene essuya son visage. Sa bouche tremblait, mais il y avait de la joie dans ses yeux. Pure joie. «Ça dit qu'elle t'aime. Il dit qu'elle vous a manqué. Il dit que si vous et moi sommes disposés à le faire, elle aimerait venir vivre avec nous. Ton frère Terrin aussi.

Chaol tendit la main vers la lettre, scannant le texte. Je n'y crois toujours pas. Pas avant d'avoir lu,

Je vous aime depuis le moment où j'ai su que vous grandissiez dans mon ventre.

Il n'a pas empêché ses propres larmes de couler Votre père m'a informé de ce qu'il a fait de mes lettres. Je l'ai informé que je ne retournerai pas à Anielle.

Yrene appuya sa tête contre son épaule pendant qu'il lisait et lisait.

Les années ont été longues et l'espace entre nous lointain, avait écrit sa mère. Mais quand tu seras installé avec ta nouvelle épouse, ton bébé, je voudrais te rendre visite. Pour rester plus longtemps que ça, Terrin avec moi. Si cela vous convenait.

Mots provisoires et nerveux. Comme si sa mère, elle aussi, ne croyait pas tout à fait qu'il était d'accord.

Chaol lut le reste, déglutissant difficilement alors qu'il atteignait les dernières lignes.

Je suis tellement fier de toi. Je l'ai toujours été et je le serai toujours. Et j'espère vous voir très bientôt.

Chaol déposa la lettre, s'essuya les joues et sourit à sa femme. "Nous allons devoir construire une maison plus grande", a-t-il déclaré.

Le sourire de Yrene était tout ce qu'il espérait.

Le lendemain, Dorian a trouvé Chaol et Yrene dans l'infirmerie qui avait été déplacé aux niveaux inférieurs, le premier dans son fauteuil roulant, aidant sa femme à soigner un Crochan blessé, et leur a fait signe de suivre.

Ils l'ont fait, sans lui poser de questions, jusqu'à ce qu'il trouve Manon au sommet de l'aire. Selle Abraxos pour sa balade du matin. Où elle était allée chaque jour, tomber dans une routine que Dorian savait était autant pour garder le chagrin à distance que pour maintenir l'ordre.

Manon s'immobilisa en les voyant, les sourcils se rétrécissant. Elle avait rencontré Chaol et Yrene il y a quelques jours, leurs retrouvailles calmes mais pas froides, malgré le malheur de la première rencontre de Chaol avec la sorcière. Yrene avait seulement embrassé la sorcière, Manon la tenant avec raideur, et quand ils s'étaient séparés, Dorian aurait pu jurer une partie de la pâleur, de la maigreur, avait disparu du visage de Manon.

Dorian a demandé à la sorcière-reine: "Où allez-vous, quand tout le monde part?"

Les yeux dorés de Manon ne quittaient pas son visage.

Il n'avait pas osé lui demander. Ils n’avaient pas osé en parler. Tout comme il n'avait pas encore parlé de son père, de son nom. Pas encore.

«Aux déchets», dit-elle enfin. "Pour voir ce qui pourrait être fait."

Dorian déglutit. Il avait entendu les sorcières, Ironteeth et Crochans, en parler. Ils avaient ressenti leurs nerfs croissants et leur excitation. "Et après?"

"Il n'y en aura pas après."

Il lui sourit légèrement, un sourire secret et conscient. "Il n'y en aura pas?"

Manon a demandé: «Qu'est-ce que tu veux?»

Vous, il a presque dit. Vous tous.

Mais Dorian a déclaré: «Une petite faction de rukhin reste à Adarlan pour former les nouveau-nés de wyverne. Je veux qu'ils soient ma nouvelle légion aérienne. Et je voudrais que vous, et les autres Ironteeth, les aidiez. »

Chaol toussa et lui lança un regard comme pour dire: Tu allais me dire ça quand?

Dorian fit un clin d'œil à son ami et se retourna vers Manon. «Allez aux Déchets. Reconstruire. Mais réfléchissez-y, revenez. Si ce n'est pas mon coureur couronné, alors pour les entraîner. » Il a ajouté un peu doucement: «Et pour dire bonjour de temps en temps. "

Manon le regarda.

Il a essayé de ne pas avoir l'air de retenir son souffle, comme cette idée qu'il avait eue il y a quelques minutes dans la chambre royale de khaganate ne le parcourait pas, brillante et fraîche.

Puis Manon a dit: «Il ne reste que quelques jours en wyverne des Déchets à Rifthold.» Ses yeux étaient méfiants, et pourtant… pourtant c'était un léger sourire. «Je pense que Bronwen et Petrah seront en mesure de mener si je m'éloigne de temps en temps. Pour aider les rukhin. »

Il vit la promesse dans ses yeux, dans ce soupçon de sourire. Les deux sont toujours en deuil, toujours brisés par endroits, mais dans ce nouveau monde qui est le leur… peut-être qu'ils pourraient guérir. Ensemble.

"Vous pourriez simplement vous marier", a déclaré Yrene, et Dorian lui a tourné la tête, incrédule. "Cela vous faciliterait la tâche à tous les deux, vous n'avez donc pas besoin de faire semblant."

Chaol resta bouche bée devant sa femme.

Yrene haussa les épaules. "Et soyez une alliance forte pour nos deux royaumes."

Dorian savait que son visage était rouge quand il se tourna vers Manon, des excuses et des démentis sur ses lèvres.

Mais Manon sourit à Yrene, ses cheveux blanc argenté se soulevant dans la brise, comme si elle tendait la main vers le peuple uni qui s'envolerait bientôt vers l'ouest. Ce sourire s'adoucit lorsqu'elle monta sur Abraxos et rassembla les rênes. «Nous verrons», a déclaré Manon Blackbeak, la grande reine des Crochans et des Ironteeth, avant qu’elle et sa wyverne ne sautent dans le ciel.

Chaol et Yrene se mirent à se chamailler en riant comme ils le firent, mais Dorian marcha à grands pas au bord de l'aire. J'ai vu ce cavalier aux cheveux blancs et la wyverne aux ailes d'argent devenir distants alors qu'ils naviguaient vers l'horizon.

Dorian sourit. Et s'est retrouvé, pour la première fois depuis longtemps, impatient du lendemain

CHAPITRE 121

Rowan savait que cette journée serait difficile pour elle.

Pour tous, qui étaient devenus si proches ces semaines et ces mois.

Pourtant, une semaine après le couronnement d’Aelin, ils se sont à nouveau réunis. Cette fois, pas pour célébrer, mais pour dire adieu.

Le jour était venu, clair et ensoleillé, mais encore brutalement froid. Comme ce serait pour un temps.

Aelin leur avait demandé à tous de rester la nuit dernière. Pour attendre les mois d'hiver et partir au printemps. Rowan savait qu'elle savait que sa demande ne serait probablement pas acceptée.

Certains avaient semblé enclins à y réfléchir, mais à la fin, tous sauf Rolfe avaient décidé de partir.

Aujourd'hui - comme un seul. Diffusion aux quatre vents. Les Ironteeth et les Crochans étaient partis avant la première lumière, disparaissant rapidement et silencieusement. Direction l'ouest vers leur ancienne maison.

Rowan se tenait à côté d'Aelin dans la cour du château, et il pouvait sentir le chagrin, l'amour et la gratitude qui la traversaient alors qu'elle les accueillait. et l'étreinte d'Aelin avec Nesryn Faliq avait été longue. Ils avaient chuchoté ensemble, et il savait ce qu'Aelin offrait: la compagnie, même à des milliers de kilomètres. Deux jeunes reines, avec de puissants royaumes à gouverner.

Les guérisseurs étaient partis avec eux, certains à cheval avec le Darghan, certains dans des chariots, certains avec le rukhin. Yrene Westfall avait sangloté en embrassant une dernière fois les guérisseurs, le guérisseur d'en haut. Et puis sangloté dans les bras de son mari pendant un bon moment après cela.

Puis Ansel de Briarcliff, avec ce qui restait de ses hommes. Elle et Aelin avaient échangé des railleries, puis ri et puis pleuré, se tenant. Un autre lien qui ne serait pas si facilement rompu malgré la distance.

Les Assassins Silencieux sont partis ensuite, Ilias souriant à Aelin alors qu'il partait.

Puis le prince Galan, dont les navires restaient sous la surveillance de Ravi et Sol à Suria et qui s'y rendrait avant de partir pour Wendlyn. Il avait embrassé Aedion, puis avait serré la main de Rowan avant de se tourner vers Aelin.

Sa femme, sa compagne, sa reine avaient dit au prince: «Tu es venu quand j'ai demandé. Vous êtes venu sans nous connaître. Je sais que je l'ai déjà dit, mais je serai éternellement reconnaissant. "

Galan avait souri. «C'était une dette depuis longtemps, cousine. Et on a payé avec plaisir. ”

Puis lui aussi est parti, son peuple avec lui. De tous les alliés qu'ils avaient bricolé, seul Rolfe resterait pour l'hiver, car il était maintenant le seigneur d'Ilium. Et Falkan Ennar, l'oncle de Lysandra, qui souhaitait savoir ce que sa nièce savait du changement de forme. Peut-être construisez-vous son propre empire marchand ici et aidez-les à conclure les accords de commerce extérieur dont ils auraient besoin de conclure rapidement.

De plus en plus partaient sous le soleil d'hiver jusqu'à ce qu'il ne reste que Dorian, Chaol et Yrene.

Yrene embrassa Elide, les deux femmes jurant d'écrire fréquemment. Yrene, sagement, hocha simplement la tête à Lorcan, puis sourit à Lysandra, Aedion, Ren et Fenrys avant qu'elle ne s'approche de Rowan et Aelin.

Yrene resta souriante en regardant entre eux. «Lorsque votre premier enfant sera proche, envoyez-moi chercher et je viendrai. Pour aider à la naissance. "

Rowan n'avait pas de mots pour exprimer sa gratitude qui menaçait de se courber les épaules. Les naissances fae… Il ne se laissa pas penser à ça. Pas alors qu'il serrait le guérisseur dans ses bras.

Pendant un moment, Aelin et Yrene se regardèrent.

"Nous sommes loin d'Innish", chuchota Yrene.

"Mais je n'ai plus perdu," chuchota Aelin en retour, la voix brisée alors qu'ils s'étreignaient. Les deux femmes qui avaient tenu entre elles le sort de leur monde. Qui l'avait sauvé.

Derrière eux, Chaol s'essuya le visage. Rowan, baissant la tête, fit de même.

Son adieu à Chaol fut rapide, leur étreinte ferme. Dorian s'attarda plus longtemps, gracieux et stable, même si Rowan se retrouva à lutter pour parler après l'étreinte dans sa gorge.

Et puis Aelin se tenait devant Dorian et Chaol, et Rowan recula, se rangeant à côté d'Aedion, Fenrys, Lorcan, Elide, Ren et Lysandra. Leur cour naissante - la cour qui allait changer ce monde. Reconstruisez-le.

Donner de l'espace à leur reine pour ce dernier au revoir le plus dur,

Elle avait l'impression de pleurer sans fin depuis des minutes maintenant.

Pourtant cette séparation, ce dernier adieu…

Aelin regarda Chaol et Dorian et sanglota. Elle lui ouvrit les bras et pleura en se tenant.

"Je vous aime tous les deux," murmura-t-elle. «Et peu importe ce qui peut arriver, peu importe où nous en sommes, cela ne changera jamais.»

"Nous vous reverrons", a déclaré Chaol, mais même sa voix était pleine de larmes.

«Ensemble», souffla Dorian en tremblant. "Nous reconstruirons ce monde ensemble."

Elle ne pouvait pas le supporter, cette douleur dans sa poitrine. Mais elle se fit reculer et sourit à leurs visages striés de larmes, une main sur son cœur. "Merci pour tout ce que vous avez fait pour moi."

Dorian baissa la tête. "Ce sont des mots que je n'aurais jamais pensé entendre parler de vous."

Elle aboya un rire rauque et lui donna un coup de pouce. "Tu es un roi maintenant. De telles insultes sont en dessous de vous. "

Il sourit, essuyant son visage.

Aelin sourit à Chaol, à sa femme qui l'attendait. «Je te souhaite tout le bonheur», lui dit-elle. Pour eux deux.

Une telle lumière brillait dans les yeux de bronze de Chaol - qu'elle n'avait jamais vue auparavant. "Nous nous reverrons", a-t-il répété.

Puis lui et Dorian se tournèrent vers leurs chevaux, vers le beau jour au-delà des portes du château. Vers leur royaume au sud. Brisé maintenant, mais pas pour toujours.

Pas pour toujours.

Aelin resta silencieuse longtemps après, et Rowan resta avec elle, la suivant alors qu'elle se dirigeait vers les remparts du château pour regarder Chaol, Dorian et Yrene descendre la route qui traversait la plaine sauvage de Theralis. Jusqu'à ce qu'ils aient disparu à l'horizon.

Rowan garda son bras autour d'elle, respirant son odeur tandis qu'elle appuyait sa tête contre son épaule.

Rowan ignora le léger mal qui persistait des tatouages ​​qu'elle lui avait aidés à encrer la veille. Le nom de Gavriel, rendu dans l'ancienne langue. Exactement comment le Lion avait tatoué une fois les noms de ses guerriers tombés sur lui.

Fenrys et Lorcan, une paix provisoire entre eux, portaient également le tatouage - en avaient exigé un dès qu'ils avaient eu vent de ce que Rowan avait l'intention de faire.

Aedion, cependant, avait demandé à Rowan un design différent. Pour ajouter le nom de Gavriel au nœud Terrasen déjà encré sur son cœur.

Aedion était resté silencieux pendant que Rowan avait travaillé - assez calme pour que Rowan ait commencé à lui raconter les histoires. Histoire après histoire sur le Lion. Les aventures qu'ils ont partagées, les terres qu'ils ont vues, les guerres qu'ils ont menées. Aedion n'avait pas parlé pendant que Rowan avait parlé et travaillé, l'odeur de son chagrin exprimant suffisamment.

C'était un parfum qui persisterait probablement pendant de nombreux mois à venir.

Aelin poussa un long soupir. «Voulez-vous me laisser pleurer au lit pour le reste de la journée comme un ver pathétique», a-t-elle enfin demandé, «si je promets de commencer à reconstruire demain?»

Rowan arqua un sourcil, la joie coulant à travers lui, libre et brillante comme un ruisseau sur une montagne. "Voulez-vous que je vous apporte des gâteaux etdu chocolat pour que votre se vautrer soit complet? "

"Si vous en trouvez."

«Vous avez détruit les Wyrdkeys et tué Maeve. Je pense que je peux réussir à vous trouver des bonbons. »

«Comme vous me l'avez dit un jour, c'était un effort de groupe. Cela pourrait également nécessiter d'acquérir des gâteaux et du chocolat. »

Rowan rit et embrassa le haut de sa tête. Et pendant un long moment, il s'est simplement étonné de pouvoir le faire. Je pourrais rester avec elle ici, dans ce royaume, cette ville, ce château, où ils feraient leur maison.

Il pouvait le voir maintenant: les salles ont retrouvé leur splendeur, la plaine et la rivière scintillaient au-delà, les Staghorns faisant signe. Il pouvait entendre la musique qu’elle apportait dans cette ville et les rires des enfants dans les rues. Dans ces salles. Dans leur suite royale.

"A quoi penses-tu?" demanda-t-elle, regardant son visage.

Rowan déposa un baiser sur sa bouche. «Que je puisse être ici. Avec toi."

«Il y a beaucoup de travail à faire. Certains pourraient dire aussi mauvais que de traiter avec Erawan. "

"Rien ne sera jamais aussi mauvais."

Elle renifla. "Vrai."

Il la rapprocha. «Je pense à quel point je suis très reconnaissant. Que nous l'avons fait. Que je t'ai trouvé. Et comment, même avec tout ce travail à faire, cela ne me dérangera pas un instant parce que vous êtes avec moi. »

Elle fronça les sourcils, ses yeux s'humidifiant. "Je vais avoir un mal de tête terrible à cause de tous ces pleurs, et tu n'aides pas."

Rowan rit et l'embrassa à nouveau. "Très reine."

Elle fredonna. "Je suis, si quelque chose, le portrait consommé de la grâce royale."

Il gloussa contre sa bouche. «Et l'humilité. N'oublions pas cela. "

"Oh oui," dit-elle, enroulant ses bras autour de son cou. Son sang s'échauffa, produisant une puissance supérieure à toute force qu'un dieu ou un Wyrdkey pouvait invoquer.

Mais Rowan se recula, juste assez loin pour reposer son front contre le sien. "Laissez-nous vous emmener dans vos appartements, Majesté, afin que vous puissiez commencer votre vautrage royal."

Elle a tremblé de rire. "Je pourrais avoir autre chose en tête maintenant."

Rowan laissa échapper un grognement et lui mordilla l'oreille et le cou. "Bien. Moi aussi."

"Et demain?" demanda-t-elle à bout de souffle, et ils s'arrêtèrent tous les deux pour se regarder. Sourir. "Allez-vous travailler pour reconstruire ce royaume, ce monde avec moi demain?"

"Demain, et tous les jours après." Pour chaque jour des mille années bénies, ils ont été accordés ensemble. Et au-delà.

Aelin l'embrassa à nouveau et lui prit la main, le guidant dans le château. Dans leur maison. "Quelle que soit la fin?" souffla-t-elle.

Rowan la suivit, comme il l'avait fait toute sa vie, bien avant qu'ils ne se soient jamais rencontrés, avant que leur âme ne se déclenche. "À n'importe quelle fin, Fireheart." Il la regarda de côté. "Puis-je vous donner une suggestion sur ce que nous devrions reconstruire en premier?"

Aelin sourit et l'éternité s'ouvrit devant eux, brillante, glorieuse et charmante. «Dis-moi demain Un monde meilleur

L'hiver brutal a cédé la place au printemps doux.

Tout au long des interminables mois de neige, ils avaient travaillé. Sur la reconstruction d'Orynth, sur tous ces accords commerciaux, sur l'établissement de liens avec les royaumes, personne n'avait contacté depuis cent ans. La Fae de Terrasen perdue était revenue, beaucoup de cavaliers loups avec eux, et se sont immédiatement lancés dans la reconstruction. Aux côtés de plusieurs dizaines de Fae de Doranelle qui avaient choisi de rester, même lorsque Endymion et Sellene étaient retournés sur leurs terres.

Partout sur le continent, Aelin aurait pu jurer que la sonnerie des marteaux retentissait, tant de peuples et de terres émergeaient une fois de plus.

Et dans le Sud, aucune terre n'a été aussi difficile à reconstruire qu'Eyllwe. Leurs pertes avaient été importantes, mais elles avaient perduré - restaient ininterrompues. La lettre qu'Aelin avait écrite aux parents de Néhémie avait été la plus joyeuse de sa vie. J'espère vous rencontrer bientôt, avait-elle écrit. Et réparer ce monde ensemble.

Oui, ils avaient répondu. Néhémie le souhaiterait.

Aelin avait gardé leur lettre sur son bureau pendant des mois. Pas une cicatrice sur sa paume, mais une promesse de demain. Un vœu de rendre l'avenir aussi brillant que Nehemia l'avait rêvé.

Et alors que le printemps se glissait enfin sur les Staghorns, le monde devint vert et or et bleu, le les pierres tachées du château nettoyées et brillantes par dessus tout.

Aelin ne savait pas pourquoi elle s'était réveillée avec l'aube. Ce qui la poussa à glisser sous le bras que Rowan avait drapée sur elle pendant leur sommeil. Son compagnon restait endormi, épuisé comme elle l'était - épuisé comme ils l'étaient tous, chaque soir.

Épuisés, tous les deux, et leur cour, mais heureux. Elide et Lorcan - maintenant Lord Lorcan Lochan, au plaisir éternel d'Aelin - étaient retournés à Perranth il y a seulement une semaine pour commencer la reconstruction là-bas, maintenant que les guérisseurs avaient terminé leur travail sur le dernier des Valg-possédés. Mais ils reviendraient dans trois semaines. Avec tous les autres seigneurs qui s'étaient rendus dans leurs domaines une fois l'hiver allégé. Tout le monde convergerait alors vers Orynth. Pour le mariage d'Aedion et de Lysandra.

Un prince de Wendlyn non plus, mais un vrai seigneur de Terrasen.

Aelin sourit à cette pensée alors qu'elle enfilait sa robe de chambre, glissant ses pieds dans ses pantoufles doublées de peau de mouton. Même avec le printemps sur eux, les matins étaient froids. En effet, Fleetfoot gisait près du feu sur son petit lit rembourré, recroquevillé étroitement. Et aussi épuisé que Rowan, apparemment. Le chien n'a pas pris la peine d'ouvrir un œil.

Aelin jeta les couvertures sur le corps nu de Rowan, lui souriant quand il ne bougea pas. Il préférait de beaucoup la reconstruction physique - travaillant des heures sur la réparation des bâtiments et des murs de la ville - aux conneries courtoises, comme il l'appelait. C'est-à-dire tout ce qui l'obligeait à mettre de beaux vêtements.

Pourtant, il avait promis de danser avec elle au mariage de Lysandra et Aedion. Ses talents de danseuse d'une beauté inattendue, son compagnon en avait. Seulement pour des occasions spéciales, avait-il prévenu après son couronnement.

Tirant la langue vers lui, Aelin se détourna de leur lit et se dirigea vers les fenêtres qui donnaient sur le large balcon donnant sur la ville et la plaine au-delà. Son rituel du matin: sortir du lit, passer à travers les rideaux et sortir sur le balcon pour respirer l'air du matin.

Regarder son royaume, leur royaume, et voir qu'il l'avait fait. Admirez le vert du printemps et sentez le pin et la neige du vent au large des Staghorns. Parfois, Rowan la rejoignait, la tenant en silence alors que tout ce qui s'était passé pesait trop lourdement sur elle. Lorsque la perte de sa forme humaine a persisté comme un membre fantôme. D'autres fois, les jours où elle se réveillait les yeux clairs et souriant, il se déplaçait et naviguait sur ces vents de montagne, survolant la ville, ou Oakwald, ou les Staghorns. Comme il aimait le faire, comme il le faisait quand son cœur était troublé ou plein de joie.

Elle savait que c'était ce dernier qui l'avait envoyé voler ces jours-ci.

Elle ne cesserait jamais d'en être reconnaissante. Pour la lumière, la vie dans les yeux de Rowan.

La même lumière qu'elle connaissait brillait dans la sienne.

Aelin atteignit les lourds rideaux, sentant la poignée de la porte du balcon. Avec un dernier sourire à Rowan, elle se glissa dans le soleil du matin et la brise fraîche.

Elle s'immobilisa, ses mains se relâchant à ses côtés, alors qu'elle voyait ce que l'aube avait révélé.

"Rowan," murmura-t-elle.

Du bruissement des draps, elle savait qu'il était instantanément réveillé. Traquer vers elle, alors même qu'il enfonçait son pantalon Mais Aelin ne se retourna pas alors qu'il se précipitait sur le balcon. Et arrêté également.

En silence, ils regardèrent. Les cloches ont commencé à siffler; criaient les gens.

Pas avec peur. Mais étonnant.

Une main se levant vers sa bouche, Aelin parcourut le large champ du monde.

Le vent de la montagne essuya ses larmes, emportant avec lui une chanson ancienne et charmante. Depuis le cœur d'Oakwald. Le cœur même de la terre.

Rowan enroula ses doigts dans les siens et chuchota, impressionné par chaque mot: «Pour toi, Fireheart. Tout cela est pour vous. "

Aelin pleura alors. Elle pleura de joie qui éclaira son cœur, plus brillante que n'importe quelle magie ne pourrait jamais l'être.

Pour à travers chaque montagne, répandue sous la canopée verte d'Oakwald, tapissant toute la plaine de Theralis, la Kingsflame fleurissait finifinifinifinifinifinifinifinifinifinifinifinifinifinifinifinifinifiNi

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Extrait ajouté par Mali2020 2020-09-19T21:48:52+02:00

Partie 2

CHAPITRE 16

Darrow attendait à cheval au sommet d'une colline lorsque l'armée est finalement arrivée à la tombée de la nuit. Une journée entière de marche, la neige et le vent les fouettant pour chaque damné mile.

Aedion, au sommet de son propre cheval, se sépara de la colonne de soldats visant le petit camp et galopa sur la neige en croûte de glace vers l'ancien seigneur. Il fit signe d'une main gantée aux guerriers derrière lui. "Comme demandé: nous sommes arrivés."

Darrow jeta à peine un coup d'œil à Aedion alors qu'il inspectait les soldats faisant camp. Un travail épuisant et brutal après une longue journée et une bataille avant cela, mais ils dormiraient bien ce soir. Et Aedion refuserait de les déplacer demain. Peut-être le lendemain aussi. "Combien ont perdu?"

"Moins de cinq cents."

"Bien."

Aedion se hérissa de l'approbation. Ce n'était pas l'armée de Darrow, ce n'était même pas celle d'Aedion.

"Que vouliez-vous qui nous garantisse de transporter le cul ici si rapidement?"

«Je voulais discuter de la bataille avec vous. Écoutez ce que vous avez appris. "

Aedion serra les dents. "Je vais écrire un rapport pour vous, alors." Il rassembla les rênes, se préparant à diriger son cheval au camp. «Mes hommes ont besoin d'un abri.»

Darrow hocha la tête fermement, comme s'il n'était pas au courant de la marche épuisante qu'il avait exigée. «À l'aube, nous nous rencontrons. Envoyez un mot aux autres seigneurs.

"Envoyez votre propre messager."

Darrow lui lança un regard d'acier. "Dites aux autres seigneurs." Il inspecta Aedion de ses bottes éclaboussées de boue à ses cheveux non lavés. "Et reposez-vous."

Aedion ne prit pas la peine de répondre en poussant son cheval au galop, l'étalon chargeant sans hésitation dans la neige. Une belle bête fière qui l'avait bien servi.

Aedion plissa les yeux devant la neige des lamentations alors qu'elle lui fouettait le visage. Ils devaient construire un abri - et vite.

À l'aube, il irait à la réunion de Darrow. Avec les autres seigneurs.

Et Aelin en remorque.

Un pied de neige est tombé pendant la nuit, recouvrant les tentes, étouffant les incendies et mettant les soldats endormis côte à côte pour conserver la chaleur.

Lysandra avait frissonné dans sa tente, bien qu'elle ait été recroquevillée en forme de léopard fantôme par le brasero, et s'était réveillée avant l'aube simplement parce que dormir était devenu futile.

Et à cause de la réunion qui était à quelques instants d'avoir lieu.

Elle marcha à grands pas vers la grande tente de guerre de Darrow, Ansel de Briarcliff à ses côtés, les deux emmitouflés contre le froid. Heureusement, la matinée glaciale a réduit au minimum toute conversation entre eux. Inutile de parler quand l'air même a refroidi vos dents au point de vous faire mal.

La famille royale aux cheveux d'argent entra juste avant eux, le prince Endymion lui donnant - donnant Aelin - un arc de la tête.

La femme de son cousin. C’est ce qu’il croyait être. En plus d'être reine. Endymion n'avait jamais parfumé Aelin, ne saurait pas que le parfum de l'étrange shifter était tout faux.

Merci aux dieux pour cela.

La tente de guerre était presque pleine, seigneurs, princes et commandants se rassemblèrent autour du centre de l'espace, étudiant tous la carte du continent accrochée à l'un des volets du mur. Des épingles saillaient de sa toile épaisse pour marquer diverses armées.

Tant, trop, groupés dans le Sud. Bloquer l'aide de tout allié au-delà des lignes de Morath.

«Elle revient enfin», dit une voix froide d'une voix traînante.

Lysandra convoqua un sourire paresseux et se dirigea vers le centre de la pièce, Ansel s'attardant près de l'entrée. «J'ai entendu dire que j'avais manqué de plaisir hier. J'ai pensé que je reviendrais avant d'avoir perdu la chance de tuer moi-même des grognements de Valg. "

Quelques rires à cela, mais Darrow ne sourit pas. "Je ne me souviens pas que vous ayez été invité à cette réunion, Votre Altesse."

"Je l'ai invitée", a déclaré Aedion, en s'avançant vers le bord du groupe. "Depuis qu'elle se bat techniquement dans le Bane, je lui ai fait mon commandant en second." Et donc digne d'être ici.

Lysandra se demanda si quelqu'un d'autre pouvait voir le soupçon de douleur sur le visage d'Aedion - la douleur et le dégoût de la reine des imposteurs se vantant parmi eux.

"Désolée de décevoir," chantonna-t-elle à Darrow.

Darrow ne se retourna que vers la carte alors que Ravi et Sol s'infiltraient. Sol fit un signe de tête respectueux à Aelin, et

Ravi lui lança un sourire. Aelin fit un clin d'œil avant de faire face à la carte.

"Après notre déroute de Morath hier sous le commandement du général Ashryver", a déclaré Darrow, "je crois que nous devrions positionner nos troupes sur Theralis et préparer les défenses d'Orynth pour un siège." Les anciens seigneurs - Sloane, Gunnar et Ironwood - grognèrent d'accord.

Aedion secoua la tête, anticipant sans doute déjà cela. «Il annonce à Erawan que nous sommes en fuite et nous éloigne trop des alliés potentiels du Sud.»

"A Orynth", a déclaré Lord Gunnar, plus âgé et plus gris que Darrow et deux fois plus méchant, "nous avons des murs qui peuvent résister aux catapultes."

"S'ils apportent ces tours de sorcières", coupa Ren Allsbrook, "alors même les murs d'Orynth s'effondreront."

"Nous n'avons pas encore vu de preuves de ces tours de sorcière", a rétorqué Darrow. "Au-delà de la parole d'un ennemi."

"Un ennemi est devenu allié", a déclaré Aelin — Lysandra. Darrow lui lança un regard désagréable. «Manon Blackbeak n'a pas menti. Ses Treize n'étaient pas non plus alignés sur Morath lorsqu'ils se sont battus à nos côtés. »

Un clin d'œil de la famille royale fae, d'Ansel.

«Contre Maeve», railla Lord Sloane, un homme mince comme un roseau, au visage dur et au nez crochu. «Cette bataille a été contre Maeve, pas contre Erawan. Auraient-ils fait de même contre leur propre espèce? Les sorcières sont fidèles à la mort et plus astucieuses que les renards. Manon Blackbeak et sa cabale pourraient très bien vous avoir joué pour des imbéciles désespérés et vous avoir donné de fausses informations. »

"Manon Blackbeak s'est retournée contre sa propre grand-mère, la Haute Sorcière du Clan Blackbeak", a déclaré Aedion, sa voix tombant dans un grognement dangereux. "Je ne pense pas que les éclats de fer que nous avons trouvés dans sa plaie intestinale étaient un mensonge."

"Encore une fois", a déclaré Lord Sloane, "ces sorcières sont rusées. Ils feront tout. "

"Les tours des sorcières sont réelles", a déclaré Lysandra, laissant la voix fraîche et imperturbable d'Aelin remplir la tente. «Je ne vais pas perdre mon souffle pour prouver leur existence. Je ne risquerai pas non plus Orynth pour leur pouvoir. »

"Mais tu risquerais les villes frontalières?" Contesta Darrow.

«Je prévois de trouver un moyen de supprimer les tours avant qu'elles ne puissent passer les contreforts», a-t-elle traîné. Elle pria Aedion d'avoir un plan.

"Avec le feu que vous avez si magnifiquement affiché", a déclaré Darrow avec une égale douceur.

Ansel de Briarcliff a répondu avant que Lysandra ne puisse trouver un mensonge convenablement arrogant. «Erawan aime jouer à ses petits jeux d'esprit, pour attiser la peur. Laissez-le se demander et s'inquiéter pourquoi Aelin n'a pas encore utilisé le sien. Réfléchissez si elle le stocke pour quelque chose de grand. " Un clin d'œil espiègle à elle. "J'espère que ce sera horrible."

Lysandra a donné à la reine une barre de sourire. "Oh, ça le sera."

Elle sentit le regard d'Aedion, l'agonie et l'inquiétude bien cachés. Mais le général a dit: «Eldrys devait réduire nos chiffres, nous faire douter de la sagesse de Morath en envoyant ses grognements ici. Il veut que nous le sous-estimions. Si nous nous déplaçons à la frontière, nous aurons les contreforts pour ralentir son avance. Nous connaissons ce terrain; il ne le fait pas. Nous pouvons l'utiliser à notre avantage. »

"Et s'il coupe Oakwald?" Lord Gunnar désigna la route qui passe devant Endovier. "Quoi puis?"

Ren Allsbrook a répondu cette fois. «Ensuite, nous connaissons également ce terrain. Oakwald n'a aucun amour pour Erawan ou ses forces. Son allégeance est à Brannon. Et ses héritiers. " Un regard sur elle, froid et pourtant… chaleureux. Légèrement.

Elle offrit au jeune seigneur un soupçon de sourire. Ren l'ignora, faisant de nouveau face à la carte.

"Si nous nous déplaçons vers la frontière", a déclaré Darrow, "nous risquons d'être anéantis, laissant ainsi Perranth, Orynth et toutes les villes de ce royaume à la merci d'Erawan."

"Il y a des arguments à faire pour les deux", a déclaré le prince Endymion, en avançant. Le plus vieux d'entre eux, bien qu'il ne paraisse pas un jour après vingt-huit. «Votre armée reste trop petite pour risquer de se diviser en deux. Tous doivent aller, soit vers le sud, soit vers le nord. »

"Je voterais pour le Sud", a déclaré la princesse Sellène, cousine d'Endymion. Cousin de Rowan. Elle avait été curieuse au sujet d'Aelin, Lysandra pouvait le dire, mais était restée à l'écart. Comme s'il hésitait à forger un lien alors que la guerre pourrait tous les détruire. Lysandra s'était demandé plus d'une fois ce qui, dans la longue vie de la princesse, l'avait rendue ainsi - méfiante et solennelle, mais pas totalement distante. "Il y a plus de voies d'évasion, si le besoin s'en fait sentir." Elle pointa un doigt bronzé vers la carte, ses cheveux argentés tressés brillant parmi les plis de sa lourde cape émeraude. «À Orynth, ton dos sera contre les montagnes.»

"Il y a des chemins secrets à travers les Staghorns", a déclaré Lord Sloane, absolument imperturbable. «Beaucoup de nos employés les ont utilisés il y a dix ans.»

Et ainsi de suite. Débat et discussion, des voix qui montent et descendent.

Jusqu'à ce que Darrow convoque un vote - parmi les six seigneurs de Terrasen uniquement. Les seuls dirigeants officiels de cette armée, apparemment.

Deux d'entre eux, Sol et Ren, ont voté pour la frontière.

Quatre d'entre eux, Darrow, Sloane, Gunnar et Ironwood, ont voté pour déménager à Orynth.

Darrow a simplement dit, lorsque le silence était tombé: «Si nos alliés ne souhaitent pas risquer notre plan, ils peuvent partir. Nous ne vous prêtons aucun serment. »

Lysandra a presque commencé à ça.

Aedion grogna, alors même que l'inquiétude brillait dans ses yeux.

Mais le prince Galan, qui était resté silencieux et vigilant, un auditeur malgré ses sourires fréquents et ses combats audacieux sur mer et sur terre, s'est avancé. Regarda droit Aelin, ses yeux - leurs yeux - brillants. «Nous ferions en effet de pauvres alliés», a-t-il dit, son accent wendlynien riche et roulant, «si nous abandonnions nos amis lorsque leurs choix s'écartaient des nôtres. Nous avons promis notre aide dans cette guerre. Wendlyn n'en reviendra pas. »

Darrow se tendit. Pas aux mots, mais au fait qu'ils étaient dirigés contre elle. À Aelin.

Lysandra baissa la tête, posant une main sur son cœur.

Le prince Endymion leva le menton. «J'ai prêté serment à mon cousin, ton conjoint», a-t-il dit, et les autres seigneurs se sont hérissés. Puisqu'Aelin n'était pas reine, le propre titre de Rowan n'était toujours pas reconnu par eux. Seuls les autres seigneurs, semblait-il. «Comme je doute que nous serons de nouveau les bienvenus à Doranelle, j'aimerais penser que ce sera peut-être notre nouvelle maison, si tout se passe bien.»

Aelin aurait accepté. «Vous êtes les bienvenus ici - vous tous. Aussi longtemps que vous le souhaitez. " "Vous n'êtes pas autorisé à faire de telles invitations", lâcha Lord Gunnar.

Aucun d'entre eux n'a pris la peine de répondre. Mais Ilias of the Silent Assassins a fait un signe de tête solennel qui a exprimé son accord pour rester, et Ansel de Briarcliff a simplement fait un clin d'œil à Aelin et a dit: «Je suis venu si loin pour vous aider à battre ce salaud en poussière. Je ne vois pas pourquoi je rentrerais chez moi maintenant. "

Lysandra n'a pas feint la gratitude qui lui a serré la gorge en s'inclinant devant les alliés que sa reine avait rassemblés.

Un grand jeune homme aux cheveux bruns entra dans la tente, ses yeux gris parcourant la compagnie rassemblée. Ils s'élargirent quand ils la virent - Aelin. S'élargit, puis regarda Aedion comme pour confirmer. Il marqua les cheveux dorés, les yeux d'Ashryver et pâlit.

"Qu'est-ce que c'est, Nox," grogna Darrow. Le messager se redressa et se précipita vers le seigneur, murmurant quelque chose à son oreille. "Envoyez-le", fut la seule réponse de Darrow.

Nox sortit, gracieux malgré sa taille, et un homme plus petit à la peau pâle entra.

Darrow tendit la main pour la lettre. "Vous aviez un message d'Eldrys?"

Lysandra sentit l'étranger au moment où Aedion le fit.

Un instant avant que l'étranger ne sourit et ne dise: "Erawan envoie ses salutations."

Et a déclenché un souffle de vent noir droit sur elle

CHAPITRE 17

Lysandra se baissa, mais pas assez vite pour éviter le coup de fouet qui lui trancha le bras.

Elle a touché le sol en roulant, comme elle l'avait appris sous la tutelle prudente d'Arobynn. Mais Aedion était déjà devant elle, l'épée sortie. Défendre sa reine.

Un éclair de lumière et de froid - d'Enda et de Sellene - et le messager de Morath était coincé à genoux, son pouvoir sombre frappant contre une barrière invisible de vent embrassé de glace.

Autour de la tente, tous étaient retombés, les armes luisant. Accompagnant l'homme abattu, Ilias et Ansel avaient déjà leurs épées inclinées vers lui, leurs poses défensives en miroir. Entraînés dans leurs os par le même maître, sous le même soleil brûlant. Cependant, aucun des deux ne regarda l'autre.

Ren, Sol et Ravi s'étaient mis en position du côté de Lysandra - du côté d'Aelin -, leurs propres lames amorcées pour répandre du sang. Une cour de clôture naissante se classe autour de sa reine.

Peu importe que les anciens seigneurs aient trébuché derrière la sécurité de la table de rafraîchissement, leurs visages altérés cendrés. Seul Galan Ashryver avait pris place près de la sortie de la tente, sans doute pour intercepter leur agresseur s'il tentait de fuir. Un geste audacieux - et un imbécile, compte tenu de ce qui s'est agenouillé

le centre de la tente.

"Personne n'a senti qu'il était un démon Valg?" Demanda Aedion, tirant Lysandra sur ses pieds avec son bras indemne. Mais il n'y avait pas de collier sur l'étranger, pas d'anneau sur ses mains nues et pâles.

L'estomac de Lysandra se retourna alors qu'elle agrippait une main à l'entaille lancinante sur le haut de son bras. Elle savait ce qui battait dans la poitrine de l'homme. Un cœur de fer et de pierre de wyrd.

Le messager rit, sifflant. «Courez vers votre château. Étaient-"

Il renifla l'air. Regarda droit sur Lysandra. Au sang qui coulait sur son bras gauche, s'infiltrant dans le bleu océan de la tunique usée d'Aelin.

Ses yeux sombres s'écarquillèrent de surprise et de joie, le mot prenant forme sur ses lèvres. Shifter.

«Tuez-le», ordonna-t-elle à la famille royale aux cheveux d'argent, le cœur battant.

Personne n'a osé lui dire de le brûler elle-même.

Endymion leva une main et l'homme possédé par Valg commença à haleter. Pourtant, pas avant que ses yeux ne s'assombrissent complètement, jusqu'à ce qu'aucun blanc ne brille.

Pas de la mort qui l’a emporté. Mais comme il semblait transmettre un message sur un long lien d'obsidienne.

Le message qui pourrait les condamner: Aelin Galathynius n'était pas là.

"Assez," gronda Aedion, et la peur - la vraie peur blanchit son visage alors qu'il réalisait lui aussi ce que le messager venait de transmettre à son maître.

L'épée d'Orynth a éclaté, du sang noir a jailli, et la tête de l'homme est tombée sur le sol couvert de tapis.

Dans le silence, Lysandra haleta, levant sa main de son bras pour examiner la blessure. La coupe n'était pas profonde, mais elle serait tendre pendant quelques heures.

Ansel de Briarcliff rengaina son épée à tête de loup et saisit l'épaule de Lysandra, ses cheveux roux se balançant pendant qu'elle évaluait la blessure, puis le cadavre. "Nasty little picks, hein?"

Aelin aurait eu une réponse fanfaronne pour les faire tous rire, mais Lysandra n'a pas pu trouver les mots. Elle hocha simplement la tête tandis que la tache noire avançait sur le sol de la tente. La famille royale fae renifla à l'odeur, grimaçant.

«Nettoie ce gâchis», ordonna Darrow à personne en particulier. Même si ses mains tremblaient légèrement.

Aux volets de la tente, Nox restait bouche bée face au Valg décapité. Ses yeux gris rencontrèrent les siens, cherchant, puis s'abaissèrent. "Il n'avait pas de bague", murmura Nox.

Saisissant un bord de nappe pendant de la table de rafraîchissement intacte, Aedion essuya l'épée d'Orynth. "Il n'en avait pas besoin."

Erawan savait qu'Aelin n'était pas avec eux. Qu'un shifter avait pris sa place.

Aedion a marché à travers le camp, Lysandra-comme-Aelin sur ses talons. "Je sais", dit-il par-dessus son épaule, pour une fois ignorant les guerriers qui le saluaient.

Elle le suivait quand même. "Que devrions nous faire?"

Il ne s'arrêta pas jusqu'à ce qu'il atteigne sa propre tente, l'odeur de ce messager Valg accroché dans son nez. Ce fouet de noirceur pour Lysandra brûlait toujours derrière ses yeux. Son cri de douleur résonna dans ses oreilles.

Son tempérament gronda, hurlant pour une sortie.

Elle le suivit dans la tente. "Qu'est-ce que doit

Nous faisons?" elle a demandé à nouveau.

"Que diriez-vous de commencer par nous assurer qu'aucun autre messager ne se cache dans le camp", grogna-t-il en arpentant. La famille royale fae avait déjà transmis cet ordre et envoyait ses meilleurs éclaireurs.

"Il sait," souffla-t-elle. Il se tourna pour lui faire face, trouvant sa cousine - trouvant Lysandra tremblante. Pas Aelin, même si elle avait été très convaincante aujourd'hui. Mieux que d'habitude. "Il sait ce que je suis."

Aedion se frotta le visage. «Il semble également savoir que nous allons à Orynth. Veut que nous fassions exactement cela. »

Elle s'est affalée sur son lit, comme si ses genoux ne pouvaient pas la tenir debout. Pour un battement de cœur, l'envie de s'asseoir à côté d'elle, de la tirer vers lui, était si forte qu'il y céda presque.

La saveur de son sang emplit l'espace, avec son parfum sauvage aux multiples visages. Cela fit glisser un doigt sensuel le long de sa peau, entraînant sa rage dans quelque chose de si mortel qu'il aurait très bien pu tuer le prochain mâle qui entra dans cette tente.

"Erawan pourrait entendre les nouvelles et s'inquiéter", a déclaré Aedion en réfléchissant à nouveau. «Il pourrait se demander pourquoi elle n’est pas ici et si elle est sur le point de faire quelque chose qui lui fera du mal. Cela pourrait l'obliger à montrer sa main. »

"Ou de nous frapper maintenant, de toutes ses forces, quand il sait que nous sommes les plus faibles."

"Nous devrons voir."

"Orynth sera un abattoir", murmura-t-elle, ses épaules se courbant sous le poids - non seulement d'être une femme poussée dans ce conflit, mais une femme jouant un autre, qui pourrait être capable de faire semblant, mais seulement jusqu'à présent. Qui n'avait pas vraiment le pouvoir d'arrêter les hordes qui marchaient vers le nord. Elle était cependant prête à porter ce fardeau. Pour Aelin. Pour ce royaume.

Même si elle lui avait menti, elle aurait accepté ce poids.

Aedion s'effondra à côté d'elle et regarda les murs de la tente d'un air vide. "Nous n'allons pas à Orynth."

La tête levée. Pas seulement à ces mots, mais à quel point il était assis près. "Où allons-nous, alors?"

Aedion inspecta son armure, huilé et attendit un mannequin à travers la tente. "Sol et Ravi ramèneront certains de leurs hommes sur la côte pour s'assurer que nous ne rencontrerons plus d'attaques de la mer. Ils auront rendez-vous avec ce qui reste de la flotte wendlynienne pendant que Galan et ses soldats restent avec nous. Nous marcherons comme une seule armée jusqu'à la frontière. "

«Les autres seigneurs ont voté contre.» En effet, ils avaient, les vieux fous.

Il avait dansé avec la trahison au cours de la dernière décennie. En avait fait une forme d'art. Aedion sourit légèrement. "Laisse moi ça."

Les Bane n'étaient fidèles qu'à Aelin Galathynius.

Tout comme les alliés qu'elle avait rassemblés. Et les forces de Ren Allsbrook et Ravi et Sol de Suria.

Et apparemment, c'était Nox Owen.

Pourtant, c'est Lysandra, pas Aedion, qui a rendu leur fuite possible.

Elle retournait à sa propre tente - à la tente d'Aelin, pas adaptée à une reine, mais à un capitaine de l'armée - quand Nox tomba à ses côtés. Silencieux et gracieux. Bien formé. Et probablement plus mortel qu'il n'y paraissait "Donc, Erawan sait que vous n'êtes pas Aelin."

Elle lui tourna la tête. "Quoi?" Une question rapide et vague pour gagner du temps. Aedion avait-il risqué de lui dire la vérité?

Nox lui fit un demi-sourire. "J'ai pensé autant quand j'ai vu la surprise sur le visage de ce démon."

"Vous devez faire erreur."

"Suis-je? Ou tu ne te souviens pas du tout de moi?

Elle fit de son mieux pour le regarder dans le nez, alors même que le voleur de messagers la dominait. Aelin n'avait jamais mentionné un Nox Owen. "Pourquoi devrais-je me souvenir d'un des laquais de Darrow?"

"Une tentative décente, mais Celaena Sardothien avait l'air un peu plus amusée quand elle a coupé des hommes en rubans."

Il savait - qui était Aelin, ce qu’elle avait été. Lysandra ne dit rien et continua de marcher vers sa tente. Si elle le disait à Aedion, à quelle vitesse Nox pourrait-il être enterré sous la terre gelée?

"Votre secret est en sécurité", murmura Nox. «Celaena — Aelin était un ami. J'en suis encore un, j'espère. "

"Comment." Elle n'admettrait rien de plus que cela en ce qui concerne son rôle dans ce domaine.

"Nous avons combattu ensemble dans la compétition au château de verre." Il renifla. «Je n'en avais aucune idée jusqu'à aujourd'hui. Dieux, j'étais là pour le ministre Joval en tant qu'espion pour les rebelles. C'était ma première sortie de Perranth. Ma première fois, et j'ai fini par m'entraîner sans le savoir aux côtés de ma reine. » Il rit, bas et étonné. «Je travaillais avec les rebelles depuis des années, même en tant que voleur. Ils voulaient que je sois leur regard intérieur sur le château, les plans du roi. J'ai rapporté les événements étranges jusqu'à ce qu'ils deviennent trop dangereux. Jusqu'à ce que Cel — Aelin me prévienne de courir. J'ai écouté et je suis revenu ici. Joval est mort. Tombé dans une escarmouche avec une bande de rebelles à la frontière ce printemps. Darrow m'a arraché pour être son propre messager et espion. Alors je suis là. " Un regard oblique sur elle, la crainte toujours sur son visage. "Je suis à votre disposition, même si vous n'êtes pas ... vous." Il inclina la tête. "Qui êtes-vous de toute façon?"

"Aelin."

Nox sourit sciemment. "C'est suffisant."

Lysandra s'arrêta devant la trop petite tente de la reine, nichée entre Aedion et Ren. "Quel est le coût de votre silence? Ou Darrow le sait-il déjà?

«Pourquoi devrais-je lui dire? Je sers Terrasen et la famille Galathynius. J'ai toujours."

"Certains pourraient dire que Darrow a une forte revendication du trône, compte tenu de sa relation avec Orlon."

«J'ai réalisé aujourd'hui que l'assassin que je suis venu appeler un ami est en fait la reine que je croyais morte. Je pense que les dieux me dirigent dans une certaine direction, n'est-ce pas? "

Elle s'attarda entre les volets de la tente. Une chaleur délicieuse lui faisait signe. "Et si je devais vous dire que nous avions besoin de votre aide ce soir, et que le risque était d'être qualifié de traître?"

Nox a seulement esquissé un arc. "Ensuite, je dirais que je dois à mon amie Celaena une faveur pour son avertissement au château, en plus de me sauver la vie avant cela."

Elle ne savait pas pourquoi elle lui faisait confiance. Mais elle avait développé un instinct pour les hommes qui s'était toujours avéré correct, même si elle n'avait pas été en mesure d'y donner suite par le passé. Elle avait seulement pu se préparer pour eux.

Mais Nox Owen - la gentillesse de son visage était vraie. Ses paroles étaient vraies. Un autre allié, Aelin, s'était disputé pour eux, cette fois sans le savoir.

Elle savait qu'Aedion accepterait le plan, même s'il la détestait toujours. Alors Lysandra se pencha, son la voix tombant à un murmure. "Alors écoutez attentivement."

Cela s'est fait tranquillement et sans laisser de trace.

Chaque élément complexe se jouait sans problème, comme si les dieux eux-mêmes les aidaient.

Au dîner, Nox Owen a servi le vin qu'il avait personnellement servi - en guise d'excuses pour avoir laissé entrer le soldat Valg - à Lords Darrow, Sloane, Gunnar et Ironwood. Non pas pour les tuer, mais pour les envoyer dans un sommeil profond et sans rêve.

Même un ours rugissant ne pouvait pas réveiller ce voyou, Ansel de Briarcliff avait reniflé lorsqu'elle s'était tenue au-dessus du lit de Lord Gunnar, avait levé son bras mou et l'avait laissé tomber.

Le seigneur ne bougea pas, et Lysandra, portant une forme de souris de champ et nichée dans les ombres derrière la reine, le jugea suffisamment résistant.

Les fidèles hommes de bannière des quatre seigneurs se sont également retrouvés à dormir profondément cette nuit-là, grâce au vin que Galan Ashryver, Ilias, Ren et Ravi avaient veillé à distribuer lors de leurs incendies.

Et quand ils se sont tous réveillés le lendemain, il n'y avait que de la neige fouettée au-delà de leurs tentes.

Le camp était parti.

L'armée avec elle.

CHAPITRE 18

Personne à Anielle ou la pierre grise qui plane au-dessus de son bord sud n'a crié avec alarme au ruk qui descendait du ciel et se posait sur les remparts.

Les sentinelles de garde qui avaient été de garde n'avaient tiré que leurs armes, l'une se précipitant dans l'intérieur sombre, et les pointa vers Chaol et Yrene alors qu'elles glissaient hors du puissant oiseau.

Le froid sur l'océan ouvert n'était rien comparé au vent sur le mur des montagnes contre lequel la ville avait été construite, ou au froid étouffant du vaste lac Silver sur lequel il se courbait, si plat qu'il ressemblait à un puissant miroir étendu sous le gris ciel.

Yrene savait que la disposition d'Anielle était aussi familière à Chaol que son propre corps - et savait, d'après les souvenirs qu'elle avait vus dans son âme et ce qu'il lui avait dit ces mois-ci, que les bardeaux gris des toits avaient été taillés dans l'ardoise. des carrières juste au sud, le bois des maisons pris dans l'enchevêtrement d'Oakwald tapi au-delà de la plaine plate qui bordait le côté sud du lac. Une petite ramification de pics faisait saillie comme un bras du corps serpentant des Crocs, ourlant dans la ville entre elle et le lac Silver - et c'était dans les pentes stériles que le donjon avait été construit. Niveau après niveau, le donjon de Westfall s'éleva de la plaine vers les parties supérieures de la montagne derrière lui, la porte la plus basse s'ouvrant sur l'étendue plate de neige, tandis que d'autres niveaux affluaient dans la ville sur sa gauche. Il avait été construit comme une forteresse, les innombrables niveaux, créneaux et portes tous conçus pour survivre à un assaut ennemi. Les pierres grises portaient les cicatrices du nombre de témoins et de survivants, pas plus que l'épais mur-rideau qui entourait le donjon.

Intimidante, imposante, impitoyable - Chaol lui avait dit que le donjon n'avait jamais été construit pour la beauté ou le plaisir. En effet, aucune bannière colorée ne flottait au vent. Aucun parfum ni épices n'y a dérivé. Juste froid, humidité épaisse.

Depuis les tours supérieures en croûte de lichen, Yrene savait que l'on pouvait surveiller tous les mouvements sur le lac ou la plaine, dans la ville ou la forêt, même le long des pentes des Crocs. Combien d'heures son mari avait-il passé sur les allées de la tour, regardant Rifthold, souhaitant être ailleurs que dans cet endroit froid et sombre?

Chaol est resté près d'Yrene, le menton haut, alors qu'il annonçait à la douzaine de gardes pointant leur épée sur lui qu'il était Lord Chaol Westfall, et il souhaitait voir son père. Immédiatement.

Elle ne l'avait jamais entendu utiliser cette voix. Une autorité différente. Une voix de seigneur.

Un seigneur - et c'était une dame, supposait-elle. Même si le vol l'avait forcée à abandonner ses robes habituelles au profit des cuirs rukhin, même si elle était certaine que ses cheveux tressés avaient été fouettés dans une dizaine de directions et mettraient des heures et un bain à se démêler.

Ils s'attardèrent sur les remparts en silence, et la main gantée de Chaol se glissa dans la sienne, le vent ébouriffant la fourrure le long de son col épais. Son visage ne révélait rien d'autre qu'une sombre détermination, pourtant la main qu'il serrait autour de la sienne… Elle savait ce que signifiait ce retour aux sources.

Elle n'oublierait jamais le souvenir qu'elle avait vu du père qui l'avait jeté en bas des marches de pierre quelques niveaux plus bas, accordant à Chaol la cicatrice cachée juste après sa racine des cheveux. Un enfant. Il avait jeté un enfant dans les escaliers et l'avait forcé à se rendre à pied à Rifthold.

Elle doutait que sa deuxième impression de son beau-père soit meilleure.

Certainement pas quand un homme au visage décharné est apparu dans une tunique grise et a dit: "Viens par ici."

Pas de titre, pas d'honneur. Pas bienvenu.

Yrene resserra sa prise autour de la main de Chaol. Ils étaient venus avertir les habitants de cette ville - pas le salaud qui avait laissé des cicatrices aussi brutales sur l'âme de son mari. Ces gens méritaient l'avertissement, la protection.

Yrene se rappela ce fait en entrant dans le sombre intérieur du donjon.

Le passage haut et étroit n'était pas beaucoup mieux que l'extérieur. Les fenêtres minces placées haut dans les murs laissaient peu de lumière et les anciens braseros projetaient des ombres vacillantes sur les pierres. Des tapisseries nues étaient suspendues par intermittence, et aucun son - ni musique, ni rire, ni conversation - les saluait.

Cette ancienne maison aux courants d'air avait été sa maison? Comparé au palais du khagan, c'était un taudis, pas adapté aux ruks pour se percher.

"Mon père," murmura Chaol pour que leur escorte n'entende pas, lisant sans doute la consternation sur le visage d'Yrene, "ne croit pas à gaspiller ses coffres pour des améliorations. S'il ne s'est pas effondré,c alors ce n'est pas cassé. "

Yrene a essayé de sourire à la tentative d'humour, a essayé de le faire pour lui, mais son tempérament a grimpé à chaque pas dans le couloir. Leur escorte silencieuse s'arrêta enfin devant deux imposantes portes en chêne, le bois aussi vieux et pourri que le donjon lui-même, et frappa une fois.

"Entrer."

Yrene sentit le tremblement qui traversa Chaol d'une voix froide et sournoise.

Les portes s'ouvrirent pour révéler une salle sombre, bordée de colonnes, ornée de rayons de lumière aqueuse.

La seule salutation qu'ils recevraient, semblait-il, puisque l'homme assis à la tête de la longue table en bois, assez grande pour accueillir quarante hommes, ne prit pas la peine de se lever.

Chacun de leurs pas résonnait dans le hall, le foyer gigantesque et gigantesque à leur gauche prenant à peine le bord du froid. Un gobelet de ce qui semblait être du vin et les restes du repas du soir étaient devant le seigneur d'Anielle sur la table. Aucun signe de sa femme ou d'un autre fils.

Mais le visage… c'était le visage de Chaol, dans quelques décennies. Ou le serait, si Chaol devenait aussi sans âme et froid que l'homme avant eux.

Elle ne savait pas comment il l'avait fait. Comment Chaol a réussi à baisser la tête en arc.

"Père."

Chaol n'avait jamais eu honte du donjon jusqu'à ce qu'il l'ait traversé avec Yrene. Je n'avais jamais réalisé à quel point elle avait besoin de réparations, à quel point elle avait été négligée.

La pensée d'elle, si pleine de lumière et de chaleur, dans cet endroit sombre lui donnait envie de courir vers le ruk qui attend sur les parapets et de voler à nouveau vers la côte.

Et maintenant, à la vue d'elle devant son père, qui n'avait pas pris la peine de se lever de sa chaise, dont le dîner à moitié mangé était jeté devant lui, Chaol trouva son sang-froid en besoin d'une courte laisse.

La cape doublée de fourrure de son père s’entoura de lui. Combien de fois l'avait-il vu sur cette chaise, à la tête de cette puissante table, qui avait autrefois assis certains des meilleurs seigneurs et guerriers d'Adarlan?

Maintenant, il était vide, une enveloppe de ce qui aurait pu être.

«Vous marchez», a déclaré son père, le balayant de la tête aux pieds. Son attention s'attarda sur la main que Chaol continuait de serrer autour d'Yrene. Oh, il en parlerait sûrement assez tôt. Quand cela frapperait le plus profondément. "Pour la dernière fois que j'ai entendu, tu ne pouvais même pas bouger ton orteil."

"C'est grâce à cette femme", a déclaré Chaol. Pourtant, Yrene regardait son père avec une froideur que Chaol n'avait jamais entrevu auparavant. Comme si elle songeait à pourrir ses organes de l'intérieur. Cela a suffisamment réchauffé Chaol pour dire: «Ma femme. Lady Yrene Towers Westfall. "

Un grain de surprise éclaira le visage de son père, mais disparut rapidement. "Un guérisseur, alors," songea-t-il, examinant Yrene avec une intensité qui donna envie à Chaol de commencer à briser des choses. «Towers n'est pas une maison noble, je le reconnais.»

Le misérable bâtard.

Le menton de Yrene se souleva légèrement. «Ce n'est peut-être pas le cas, milord, mais sa lignée n'en est pas moins fière ou digne.»

"Au moins, elle parle bien", a déclaré son père en sirotant son vin. Chaol serra son libre main si fort que son gant gémit. "Mieux que l'autre - l'assassin fanfaron."

Yrene savait. Tout. Elle connaissait chaque morceau d'histoire, savait à qui elle portait la note dans son médaillon. Mais cela n'a pas atténué le coup, pas comme son père a ajouté: "Qui, en fin de compte, est la reine de Terrasen." Un rire sans joie. "Quel prix tu aurais pu avoir alors, mon fils, si tu avais réussi à la garder."

"Yrene est le meilleur guérisseur de sa génération", a déclaré Chaol avec un silence de mort. "Sa valeur est supérieure à n'importe quelle couronne." Et dans cette guerre, ça pourrait très bien être le cas.

"Vous n'avez pas besoin de vous soucier de lui prouver ma valeur", a déclaré Yrene, ses yeux glacés épinglant son père. «Je sais exactement à quel point je suis talentueux. Je n'ai pas besoin de sa bénédiction. "

Elle voulait dire chaque putain de mot.

Son père tourna de nouveau ce regard distant vers elle, la curiosité le remplissant un instant.

Si on lui avait demandé, il y a quelques minutes, comment il pensait que cette rencontre pourrait se passer, Yrene étant totalement imperturbable par son père, Yrene allant de pair à son père, n'aurait pas été parmi les résultats possibles.

Son père se pencha en arrière sur sa chaise. "Vous n'êtes pas venu ici pour enfin remplir votre serment, n'est-ce pas?"

"Cette promesse est rompue, et pour cela, je m'excuse", a réussi à dire Chaol. Yrene se hérissa. Avant qu'elle ne puisse lui dire de ne plus déranger, Chaol a poursuivi: «Nous sommes venus pour vous avertir.»

Son père leva un sourcil. «Morath est en mouvement, je le sais. J'ai pris la précaution de faire emmener votre bien-aimé mère et frère dans les montagnes. "

"Morath est en marche", a déclaré Chaol, luttant contre la déception qu'il ne verrait ni l'une ni l'autre des deux personnes dont il avait besoin de parler le plus ", et il est en route directement ici."

Son père, pour une fois, s'est arrêté.

"Dix mille soldats", a déclaré Chaol. «Ils viennent saccager la ville.»

Il aurait pu jurer que son père avait pâli. "Vous le savez sans aucun doute?"

«J'ai navigué avec une armée envoyée par le khagan, une légion de ses cavaliers ruk parmi eux. Leurs éclaireurs ont découvert l'information. Les rukhin volent ici au moment où nous parlons, mais leurs soldats Darghan n'arriveront pas avant au moins une semaine ou plus. » Il s'est avancé - juste un pas. «Vous devez rassembler vos forces, préparer la ville. Immédiatement."

Mais son père fit tournoyer son vin, fronçant les sourcils au liquide rouge à l'intérieur. "Il n'y a pas de forces ici - aucune pour faire une brèche dans dix mille hommes."

«Ensuite, commencez l'évacuation et emmenez-en autant que possible dans le donjon. Préparez-vous à un siège. "

«La dernière fois que j'ai regardé, mon garçon, j'étais toujours le seigneur d'Anielle. Vous lui avez volontiers tourné le dos. Deux fois."

"Vous avez Terrin."

"Terrin est un érudit. Pourquoi pensez-vous que je l'ai renvoyé avec sa mère comme une fille qui allaite? » Son père ricana. «Es-tu revenu pour saigner pour Anielle, alors? Pour saigner enfin pour cette ville?

"Ne lui parlez pas comme ça," dit Yrene avec un calme dangereux.

Son père l'a ignorée.

Mais Yrene se rapprocha de nouveau de Chaol. «Je suis l'héritier apparent du Guérisseur du Haut de la Torre Cesme. Je suis venu à la demande de votre fils, de retour dans les pays de ma naissance, pour aider dans cette guerre, avec deux cents guérisseurs de la Torre elle-même. Votre fils a passé les derniers moisforger une alliance avec le khaganate, et maintenant toutes les armées du khagan naviguent vers ce continent pour sauver votre peuple. Alors, pendant que vous êtes assis ici dans votre misérable donjon, à lui lancer des insultes, sachez qu'il a fait ce qu'aucun autre ne pouvait faire, et si votre ville survit, ce sera à cause de lui, pas vous.

Son père lui cligna des yeux. Lentement.

Il fallut toute la retenue de Chaol pour ne pas balayer Yrene dans ses bras et l'embrasser.

Mais Chaol a dit à son père: «Préparez-vous à un siège et préparez les défenses. Ou le Silver Lake redeviendra rouge sous les griffes des bêtes d'Erawan. "

"Je connais l'histoire de cette ville aussi bien que vous."

Chaol a débattu de la fin, mais il a demandé: «Est-ce pour cela que vous ne vous êtes pas agenouillé avec Erawan?

"Ou au roi fantoche devant lui", a déclaré son père, en prenant sa nourriture.

"Vous saviez - que le vieux roi était possédé par Valg?"

Les doigts de son père s'arrêtèrent sur une croûte de pain copieux, seul signe de son choc. "Non. Seulement qu'il construisait un hôte dans tout le pays qui ne semblait pas… naturel. Je ne suis pas le laquais du roi, peu importe ce que vous pensez de moi. " Il baissa de nouveau la main. "Bien sûr, dans mes plans pour vous mettre à l'abri du danger, il semble que cela vous ait seulement rapproché."

"Pourquoi s'embêter?"

«Je pensais ce que j'ai dit à Rifthold. Terrin n'est pas un guerrier - pas dans l'âme. J'ai vu ce qui se construisait à Morath, dans le Ferian Gap, et j'ai exigé que mon fils aîné soit ici, pour ramasser l'épée si je tombais. Et maintenant tu es revenu, à l'heure où l'ombre de Morath s'est glissée autour de nous de tous côtés.

"Tous les côtés sauf un", a déclaré Chaol, se dirigeant vers les crocs blancs à peine visibles à travers les fenêtres au-dessus. «Selon la rumeur, Erawan a passé ces mois à traquer les hommes sauvages des Crocs. Si vous manquez de soldats, appelez à l'aide. »

La bouche de son père se serra. «Ce sont des nomades à moitié sauvages qui adorent tuer notre peuple.»

«Comme les nôtres ont adoré les tuer. Laissez Erawan nous unir. "

«Et leur offrir quoi? Les montagnes nous appartiennent depuis bien avant que Gavin Havilliard ne s'assoie sur son trône. »

Yrene murmura: «Offrez-leur la putain de lune, si cela peut les convaincre d'aider.»

Son père eut un sourire narquois. "Pouvez-vous offrir une telle chose, comme l'héritier apparent au guérisseur d'en haut?"

"Attention," grogna Chaol.

Son père a également ignoré cela. "Je préférerais avoir la tête sur un brochet plutôt que de donner aux hommes sauvages des Fangs un pouce de terre d'Anielle, sans parler de leur demander de l'aide."

«J'espère que votre peuple est d'accord», a déclaré Yrene.

Son père laissa échapper un de ces rires sans joie. «Je t'aime mieux que la reine des assassins, je pense. Peut-être que le mariage de la populace créera une colonne vertébrale dans notre lignée. "

Le sang de Chaol rugit dans ses oreilles, mais les lèvres de Yrene se courbèrent en un sourire. "Vous êtes exactement comme je vous avais imaginé", a-t-elle déclaré. Son père a seulement incliné la tête.

"Préparez cette ville, ce donjon", parvint à dire Chaol à travers ses dents serrées. "Ou vous méritez tout ce que vous y apportez."

CHAPITRE 19

Quinze minutes plus tard, Chaol pouvait sentir Yrene trembler encore alors qu'ils entraient dans une petite mais chaleureuse chambre. L'un des rares endroits confortables de cet horrible donjon. Un lit et un lavabo à moitié rouillé remplissaient la majeure partie de l'espace, une aiguière d'eau fumante à côté.

Pas exactement une chambre digne d'un fils de seigneur. Il combattit la chaleur qui réchauffait ses joues.

"J'ai été renié, souviens-toi", a déclaré Chaol, appuyé contre la porte fermée, leurs sacs jetés à ses pieds. "Cette chambre est destinée à un invité."

"Je suis sûr que ton père l'a fait sélectionner juste pour toi."

"Je suis sûr qu'il l'a fait."

Yrene gronda. "Il est pire que ce que vous décrivez."

Chaol lui fit un petit sourire fatigué. "Et vous étiez brillant." Absolument génial.

Son père, au moins, avait accepté de commencer les évacuations pour ceux qui se trouvaient à la périphérie de la ville, et au moment où ils étaient arrivés dans cette pièce, le donjon avait déjà commencé à se préparer pour un siège. Si son père avait besoin d'aide pour le planifier, l'homme ne l'avait pas laissé faire. Demain, après leur repos de ce soir, il verrait par lui-même ce que son père avait en tête.

Mais pour l'instant, après presque deux jours de vol dans l'air glacial, il avait besoin de se reposer.

Et sa femme, quelle que soit son audace et son intrépidité, devait également se reposer, qu'elle l'admette ou non.

Alors Chaol poussa la porte, rôdant vers où Yrene marchait devant le lit. "Je suis désolé pour ce qu'il t'a dit."

Elle le fit signe de la main. "Je suis désolé que vous ayez jamais eu à traiter avec lui plus longtemps que cette conversation."

Son humeur, malgré tout ce qui se profilait, malgré le bâtard qui régnait sur cette ville, réchauffait quelque chose en lui. Assez pour que Chaol réduit la distance entre eux, arrêtant son rythme en lui prenant la main. Il passa son pouce sur son alliance.

"Je souhaite que vous la rencontriez à la place - ma mère," dit-il doucement.

La férocité dans ses yeux s'inclina. "Moi aussi." Sa bouche se tortilla sur le côté. "Bien que je sois surpris que ton père se soucie suffisamment de les renvoyer à un murmure de menace."

«Ce sont des atouts pour lui. Je ne serais pas surpris s'il les envoyait avec une bonne partie du trésor. "

Yrene regarda autour de lui dans le doute.

«Anielle est l'un des territoires les plus riches d'Adarlan, malgré ce que suggère ce donjon.» Il embrassa ses jointures, sa bague. «Il y a des chambres pleines de trésors dans les catacombes. De l'or, des bijoux, des armures - la rumeur veut que la richesse d'un royaume entier soit là-bas. »

Yrene laissa échapper un bourdonnement impressionné, mais déclara: «J'aurais dû dire à Sartaq et Nesryn d'amener plus de guérisseurs que les cinquante que nous avons sélectionnés.» Hafiza resterait avec les fantassins et la cavalerie, mais Eretia, son commandant en second, volerait avec les ruks et dirigerait le groupe, Yrene inclus.

«Nous nous contenterons de ce que nous avons. Je doute qu'il y ait un seul guérisseur magiquement doué dans cette ville jusqu'à il y a une heure. »

Sa gorge se serra. «Est-ce que cela peut survivre à un siège assez longtemps pour que l'armée terrestre arrive ici? Il ne semble pas qu'il puisse résister à un autre hiver, sans parler d'une armée à sa porte. "

"Ce donjon existe depuis plus de mille ans - il a survécu à la deuxième armée d'Erawan, même lorsqu'ils ont limogé Anielle. Cela survivra aussi à sa troisième guerre. »

«Où les gens évacueront-ils? Les montagnes sont déjà couvertes de neige. »

«Il y a des passages à travers eux - dangereux, mais ils pourraient se rendre aux Déchets s'ils restent ensemble et apportent suffisamment de fournitures.» Se diriger vers le nord d'Anielle était un piège mortel, avec les sorcières tenant le Ferian Gap, et aller trop loin au sud les mènerait au seuil de Morath. Aller vers l'est les emmènerait sur le chemin de l'armée qu'ils cherchaient à dépasser. «Ils pourraient peut-être se cacher à Oakwald, le long du bord des Crocs.» Il secoua la tête. "Il n'y a pas de bonnes options, pas à cette période de l'année."

"Beaucoup d'entre eux n'y arriveront pas", a-t-elle dit doucement.

"Ils auront plus de chances chez les Fangs qu'ici", a-t-il déclaré avec un calme égal. Ils étaient toujours son peuple, lui avaient toujours montré de la gentillesse, même quand son propre père ne l'avait pas fait. «Je veillerai à ce que mon père envoie des soldats trop âgés pour se battre avec eux - ils se souviendront du chemin.»

"Je sais que je ne suis rien d'autre que la racaille", a déclaré Yrene, et Chaol a ricané, "mais ceux qui choisissent de rester, qui sont laissés dans le donjon ... Peut-être que pendant que nous attendons nos propres forces, je pourrais aider à trouver de la place pour eux. Provisions. Voir s'il y a des guérisseurs parmi eux qui pourraient avoir accès à les herbes et les ingrédients dont nous avons besoin. Préparez les bandages. "

Il hocha la tête, la fierté remplissant sa poitrine au point d'être douloureuse. Une dame. Sinon par le sang, alors par la noblesse de caractère. Sa femme était plus une dame que toutes les autres qu'il avait rencontrées, quel que soit le tribunal.

«Alors préparons-nous à la guerre, mon mari», a déclaré Yrene, la douleur et la crainte remplissant ses yeux.

Et c'était la vue de ce noyau de peur, non pas pour elle-même, mais pour ce à quoi ils allaient sans doute bientôt participer, pour en témoigner, qui l'avait poussé à la prendre dans ses bras et à la coucher sur le lit. "La guerre peut attendre jusqu'au matin", a-t-il dit, et il a baissé la bouche vers la sienne.

L'aube s'est levée et les ruines sont arrivées.

Tant de ruines qu'ils ont effacé le soleil liquide, le boom des ailes et le bruissement des plumes qui remplissent le ciel.

Les gens ont crié cette fois, leurs voix annonçant les cris à venir lorsque cette armée a atteint le seuil de leur porte.

Dans la plaine avant le côté sud du donjon, se jetant jusqu'au bord du lac lui-même, les ruks se sont installés. Il était longtemps resté à l'écart des colonies, l'étendue plate criblée de sources chaudes et sujette aux inondations annuelles, bien que quelques agriculteurs têtus tentent toujours d'amadouer les cultures à partir du sol dur.

Il faisait autrefois partie du lac lui-même, avant que les chutes occidentales nichées dans les crocs n'aient été endiguées, leurs eaux rugissantes se calment en un filet qui alimentait le lac. Pendant des siècles, les ancêtres de Chaol avaient débattu de la rupture du barrage, laissant cette rivière déchaînée couler à nouveau librement, maintenant que leurs anciennes forges avaient cédé la place à quelques moulins à eau qui pouvaient facilement être déplacés ailleurs.

Pourtant, la destruction qui briserait ce barrage causerait, même s'ils rassemblaient tous les amateurs d'eau du royaume pour contrôler le débit, serait catastrophique. La plaine entière serait inondée en quelques minutes, une partie de la ville étant également emportée. Les eaux descendraient des montagnes, détruisant tout sur leur passage dans une puissante vague qui se déverserait sur Oakwald même. Les niveaux les plus bas du donjon, la porte qui ouvrait sur la plaine, seraient entièrement submergés.

Ainsi le barrage était resté, et la plaine herbeuse avec lui.

Les ruks se sont installés en rangées soignées, et Chaol et Yrene ont regardé depuis les remparts, d'autres sentinelles se séparant de leurs postes pour les rejoindre, alors que les cavaliers commençaient à installer le camp avec tout ce que leurs montures avaient transporté. Les guérisseurs seraient amenés plus tard, bien que quelques-uns puissent rester dans leur camp jusqu'à l'arrivée de la légion de Morath.

Deux formes sombres se sont envolées au-dessus de nos têtes et les sentinelles se sont repliées sur leurs postes alors que Nesryn et Sartaq ont atterri sur le mur de rempart, un petit faucon descendant à côté de l'ancien ruk. Falkan Ennar, alors.

Nesryn sauta de son ruk dans un mouvement facile, son visage grave comme n'importe quelle poche du royaume d'Hellas. «Morath est dans trois jours, peut-être quatre», a-t-elle dit à bout de souffle.

Sartaq s'approcha d'elle, les ruks n'ayant besoin d'aucun attelage. "Nous avons gardé des frais généraux élevés, hors de vue, mais Falkan a pu se rapprocher." Le shifter est resté sous forme de faucon par Salkhi.

Yrene s'avança. "Qu'as-tu vu?"

Nesryn secoua la tête, sa peau normalement dorée exsangue. «Valg et les hommes, surtout. Mais ils ont tous l'air rapide, vicieux. »

Chaol retint sa grimace. "Aucun signe des sorcières?"

"Aucun", a déclaré Sartaq, passant une main sur ses cheveux tressés. "Bien qu'ils attendent peut-être de déferler sur le trou Ferian lorsque l'armée arrive ici."

"Prions pour qu’ils ne le fassent pas", a déclaré Yrene, inspectant les ruches de la vallée en contrebas.

Un millier de rouks. Cela ressemblait à un cadeau des dieux, à un nombre incroyablement élevé. Et pourtant les voir assemblés dans la plaine…

Même les puissants oiseaux pourraient être emportés par la marée de bataille

CHAPITRE 20

"Connaissez-vous l'histoire de la reine qui a traversé les mondes?"

Assise sur le tapis moussu d'un ancien vallon, une main jouant avec les petites fleurs blanches éparpillées dessus, Aelin secoua la tête.

Dans les chênes imposants qui formaient un réseau au-dessus de la clairière, de petites étoiles clignotaient et miroitaient, comme si elles avaient été prises au piège par les branches elles-mêmes. Au-delà d'eux, baignant la forêt d'une lumière suffisamment brillante pour la voir, une pleine lune s'était levée. Tout autour d'eux, un chant léger et chantant flottait dans l'air chaud de l'été.

"C'est une triste histoire", a déclaré sa tante, un coin de sa bouche peinte en rouge se courbant vers le haut alors qu'elle s'appuyait sur son siège creusé dans un rocher de granit. Son endroit habituel, pendant qu'ils avaient ces leçons, ces longues conversations paisibles au plus profond des douces nuits d'été. "Et un ancien."

Aelin haussa un sourcil. "Je ne suis pas un peu vieux pour les histoires de fées?" Elle venait en effet de fêter son vingtième anniversaire il y a trois jours, dans une autre clairière pas trop loin d'ici. La moitié de Doranelle était venue, semblait-il, et pourtant sa compagne avait trouvé un moyen de la faufiler des réjouissances. Tout le chemin vers une piscine isolée au cœur de la forêt. Son visage se réchauffait encore pour penser à cette baignade au clair de lune,ce que Rowan lui avait fait ressentir, comment il l'avait adorée dans l'eau chauffée par le soleil.

Camarade. Le mot était toujours une surprise. Comme cela avait été d'arriver ici à la fin du printemps et de le voir à côté du trône de sa tante et simplement savoir. Et dans les mois qui ont suivi, leur courtoisie… Aelin rougit en effet à cette pensée. Ce qu'ils avaient fait dans ce bassin forestier avait été le point culminant de ces mois. Et un déchaînement. Les marques d'accouplement sur son cou - et sur celle de Rowan - l'ont prouvé. Elle ne retournerait pas seule à Terrasen à l'automne.

"Personne n'est trop vieux pour les histoires de fées", a déclaré sa tante, un léger sourire grandissant. "Et comme vous êtes vous-même en partie féerique, je pense que vous vous intéresseriez à eux."

Aelin sourit en retour, baissant la tête. "Très bien, tante."

Tante n'était pas tout à fait exacte, pas avec les générations et les millénaires qui les séparaient, mais c'était la seule chose que la reine avait suggéré à Aelin d'appeler.

Maeve s'installa plus loin sur son siège. «Il y a longtemps, quand le monde était nouveau, quand il n'y avait pas de royaume humain, quand aucune guerre n'avait gâché la terre, une jeune reine était née.»

Aelin replia ses jambes sous elle, inclinant la tête.

«Elle ne savait pas qu'elle était une reine. Parmi son peuple, le pouvoir n'était pas hérité, mais simplement né. Et à mesure qu'elle grandissait, sa force augmentait avec elle. Elle a trouvé la terre dans laquelle elle habitait trop petite pour ce pouvoir. Trop sombre et froid et sombre. Elle avait des cadeaux similaires à ceux de son espèce, mais on lui en avait donné plus, son pouvoir une arme plus affûtée et plus complexe - suffisamment pour qu'elle soit différente. Son peuple a vu ce pouvoir et s'est incliné devant elle, et elle les a gouvernés.

«La nouvelle de ses dons s'est répandue et trois rois sont venus lui chercher la main. Pour former une alliance entre leur trône et celui qu'elle s'était construit, aussi petit soit-il. Pendant un temps, elle a pensé que ce serait la nouveauté, le défi qu'elle avait toujours imploré. Les trois rois étaient des frères, chacun puissant à part entière, leur pouvoir immense et terrifiant. Elle choisit l'aîné d'entre eux, non pour une compétence ou une grâce particulière, mais pour ses innombrables bibliothèques. Ce qu'elle pourrait apprendre sur ses terres, ce qu'elle pourrait faire de son pouvoir… C'est cette connaissance qu'elle désirait, pas le roi lui-même. »

Une histoire étrange. Les sourcils d'Aelin se levèrent, mais sa tante continua.

«Alors ils étaient mariés, et elle a quitté son petit territoire pour le rejoindre dans son château. Pendant un certain temps, elle a été satisfaite, à la fois par son mari et par les connaissances que sa maison lui offrait. Lui et ses deux frères étaient des conquérants, et ont passé une grande partie de leur temps loin, laissant de nouvelles terres à leur trône commun. Cela ne la dérangeait pas, pas quand cela lui donnait la liberté d'apprendre comme elle le ferait. Mais les bibliothèques de son mari contenaient des connaissances dont il ne savait pas qu'elles se trouvaient à l'intérieur. La tradition et la sagesse des mondes se sont transformées en poussière depuis longtemps. Elle a appris qu'il y avait bien d'autres mondes. Pas le royaume sombre et foudroyé dans lequel ils vivaient, mais des mondes au-delà, vivant les uns sur les autres et ne s'en rendant jamais compte. Des mondes où le soleil n'était pas un filet aqueux à travers les nuages ​​de cendres, mais un flux doré de chaleur. Des mondes où le vert existait. Elle n'avait jamais entendu parler d'une telle couleur. Vert. Elle n'avait pas non plus entendu parler du bleu - pas de l'ombre du ciel décrite. Elle ne pouvait même pas l'imaginer

Aelin fronça les sourcils. "Une existence pitoyable."

Maeve hocha gravement la tête. "C'était. Et plus elle lisait sur ces autres mondes, où les voyageurs mort depuis longtemps avaient erré, plus elle voulait les voir. Pour connaître le baiser du soleil sur son visage. Pour entendre les chants matinaux de moineaux, les pleurs de mouettes au-dessus de la mer. La mer, cela aussi lui était étrangère. Une étendue d'eau sans fin, avec ses propres humeurs et profondeurs cachées. Tout ce qu'ils avaient sur ses terres étaient des lacs peu profonds et troubles et des ruisseaux à moitié desséchés. Alors que son mari et ses deux frères étaient partis mener une autre guerre, elle a commencé à réfléchir à la façon dont elle pourrait trouver un chemin dans l'un de ces mondes. Comment elle pourrait partir.

"Une telle chose est-elle même possible?" Quelque chose la harcelait, comme si cela pouvait être vrai, mais c'était peut-être un des contes de sa propre mère, ou même de Marion, tirant sur sa mémoire.

Maeve hocha la tête. "C'était. En utilisant le langage même de l'existence même, des portes pourraient être ouvertes, même brièvement, entre les mondes. C'était interdit, interdit bien avant la naissance de son mari et de ses frères. Une fois que le dernier des anciens voyageurs s'était éteint, les chemins entre les royaumes étaient scellés, leurs méthodes de marche dans le monde perdues avec eux. Du moins, tout le monde avait pensé. Mais au fond de la bibliothèque privée de son mari, elle a retrouvé les anciens sorts. Elle a commencé par de petites expériences. Tout d'abord, elle a ouvert une porte sur le domaine du repos, pour trouver un de ces voyageurs et lui demander comment cela s'est fait correctement. » Un sourire complice. «Le voyageur a refusé de le lui dire. Alors la reine a commencé à s'instruire. Ouverture et fermeture des portes depuis longtemps oubliées ou scellées. Regardant profondément dans le fonctionnement du cosmos. Son propre monde est devenu une cage. Elle s'est lassée des guerres de son mari, de sa cruauté décontractée. Et quand il est reparti pour la guerre, la reine a rassemblé ses servantes les plus proches, a ouvert une porte vers un nouveau monde et a quitté celui dans lequel elle était née. "

"Elle est partie?" Lâcha Aelin. «Elle… elle vient de quitter son propre monde? En permanence?"

«Ça n'avait jamais été son monde, pas vraiment. Elle était née pour gouverner les autres. »

"Où est-elle allée?"

Ce sourire grandit un peu. «Dans un monde juste et charmant. Où il n'y avait pas de guerre, pas d'obscurité. Pas comme celle où elle était née. Elle a également été transformée en reine. Elle a pu se cacher dans un nouveau corps pour que personne ne sache ce qu'elle était, afin que même son propre mari ne la reconnaisse pas. »

"L'at-il jamais retrouvée?"

«Non, bien qu'il ait regardé. J'ai découvert tout ce qu'elle avait appris et je l'ai appris à lui-même et à ses frères. Ils ont déchiré monde après monde pour la retrouver. Et quand ils sont arrivés dans le monde où elle avait fait sa nouvelle maison, ils ne la connaissaient pas. Alors même qu'ils partaient en guerre, elle ne s'est pas révélée. Elle a gagné et deux des rois, y compris son mari, ont été renvoyés dans leur propre monde. Le troisième est resté pris au piège, son pouvoir presque rompu. Il a rampé dans les profondeurs de la terre, et la reine victorieuse a passé sa longue, longue existence à préparer son retour, à préparer son peuple à cela. Car les trois rois étaient allés au-delà de ses méthodes de marche dans le monde. Ils avaient trouvé un moyen d'ouvrir définitivement une porte entre les mondes, et avaient fait trois clés pour le faire. Manier ces clés, c'était contrôler tous les mondes, avoir le pouvoir de l'éternité dans la paume de votre main. Elle souhaitait les trouver tous les ennemis, bannissez le plus jeune frère de son mari dans son royaume. Pour protéger son nouveau monde charmant. C'est tout ce qu'elle a toujours voulu: demeurer en paix, sans que l'ombre de son passé ne la chasse. »

De loin, ce fantôme de mémoire poussa. Comme si elle avait oublié d'éteindre une flamme qui brûlait dans sa chambre. "Et la reine a-t-elle trouvé les clés?"

Le sourire de Maeve est devenu triste. - Tu crois qu'elle l'a fait, Aelin?

Aelin réfléchit. Beaucoup de leurs conversations, leurs leçons dans ce vallon, contenaient des énigmes plus profondes, des questions à résoudre, pour l'aider quand elle a un jour pris son trône, Rowan à ses côtés.

Comme si elle l'avait appelé, l'odeur de pin et de neige de son compagnon remplissait la clairière. Un bruissement d'ailes, et il était là, perché en forme de faucon sur l'un des chênes imposants. Son prince guerrier.

Elle lui sourit, comme elle le faisait depuis des semaines maintenant, quand il était venu pour la reconduire dans ses chambres du palais de la rivière. C'est au cours de ces promenades de la forêt à la ville enveloppée de brume qu'elle avait appris à le connaître, à l'aimer. Plus qu'elle n'avait jamais aimé quoi que ce soit.

Aelin fit de nouveau face à sa tante. «La reine était intelligente et ambitieuse. Je penserais qu'elle pourrait tout faire, même trouver les clés. »

«Alors tu le croirais. Et pourtant, ils lui ont échappé. »

"Où sont-ils allés?"

Le regard sombre de Maeve tenait inébranlablement le sien. "Où pensez-vous qu'ils sont allés?"

Aelin ouvrit la bouche. "Je pense-"

Elle cligna des yeux. En pause.

Le sourire de Maeve revint, doux et gentil. Comme sa tante l'avait été depuis le début. "Où pensez-vous que les clés sont, Aelin?"

Elle ouvrit de nouveau la bouche. Et encore une fois arrêté.

Comme une chaîne invisible l'a tirée en arrière. Elle la fit taire.

Chaîne - une chaîne. Elle regarda ses mains, ses poignets. Comme s'ils s'attendaient à ce qu'ils soient là.

Elle n'avait jamais ressenti de morsure de maillon dans sa vie. Et pourtant, elle regardait la place vide sur son poignet où elle aurait pu jurer qu'il y avait une cicatrice. Il ne restait plus qu'une peau lisse et ensoleillée.

"Si ce monde était en danger, si ces trois terribles rois menaçaient de le détruire, où iriez-vous pour trouver les clés?"

Aelin leva les yeux vers sa tante.

Un autre monde. Il y avait un autre monde. Comme un fragment de rêve, il y avait un autre monde, et en lui, elle avait un poignet avec une cicatrice dessus. Il y avait des cicatrices partout.

Et son compagnon, perché au-dessus de sa tête… Il avait un tatouage sur son visage, son cou et son bras dans ce monde. Une histoire triste - son tatouage racontait une histoire triste et horrible. A propos de la perte. Perte causée par une reine noire—

"Où sont les clés cachées, Aelin?"

Ce sourire placide et affectueux resta sur le visage de Maeve. Et pourtant …

Et pourtant.

"Non," souffla Aelin.

Quelque chose glissa dans les profondeurs du regard de sa tante. "Non quoi?"

Ce n'était pas son existence, sa vie. Cet endroit, ces merveilleux mois d'apprentissage à Doranelle, trouver son compagnon ...

Sang et sable et vagues déferlantes.

"Non."

Sa voix était un coup de tonnerre à travers le

Glen paisible.

Aelin découvrit ses dents, ses doigts s'enroulant dans la mousse.

Maeve laissa échapper un petit rire. Rowan claqua des branches pour atterrir sur le bras levé de la reine.

Il ne l'a même pas combattu quand elle a enroulé ses fines mains blanches autour de son cou. Et l'a cassé.

Hurla Aelin. Hurla, se cramponnant à sa poitrine, au lien d'accouplement déchiqueté—

Aelin s'arqua de l'autel et chaque partie cassée et déchirée de son corps hurla avec elle.

Au-dessus d'elle, Maeve souriait. "Vous avez aimé cette vision, n'est-ce pas?"

Pas vrai. Cela n'avait pas été réel. Rowan était vivant, il était vivant ...

Elle a essayé de bouger son bras. Des éclairs incandescents l'ont fouettée et elle a de nouveau crié.

Seule une râpe cassée est sortie. Cassé, juste au moment où son bras reposait -

Et maintenant ...

Bone brillait, s'avançant vers le haut sur plus d'endroits qu'elle ne pouvait en compter. Sang et peau tordue, et ...

Aucune cicatrice de manille, même avec l'épave.

Dans ce monde, cet endroit, elle n'avait pas de cicatrices non plus.

Une autre illusion, un autre paysage de rêve tourné ...

Elle a de nouveau crié. Cria à son bras ruiné, la peau non cicatrisée, cria à l'écho persistant du lien d'accouplement rompu.

"Savez-vous ce qui me fait le plus mal, Aelin?" Les mots de Maeve étaient doux comme ceux d'un amant. "C'est que vous croyez que je suis le méchant dans ce domaine."

Aelin sanglotait entre ses dents alors qu'elle essayait et échouait de bouger son bras. Les deux bras. Elle jeta son regard à travers l'espace, cette pièce réelle mais pas.

Ils avaient réparé la boîte. Avait soudé une nouvelle plaque de fer sur le couvercle. Puis sur les côtés. Le fond. Moins d'air s'infiltrait, les heures ou les jours passés à l'intérieur dans une chaleur quasi suffocante. Cela avait été un soulagement quand elle avait finalement été enchaînée à l'autel.

Chaque fois que cela avait été. Si cela s'était même produit.

"Je ne doute pas que votre compagnon ou Elena ou même Brannon lui-même vous aient rempli la tête de mensonges sur ce que je vais faire avec les clés." Maeve passa une main sur la lèvre de pierre de l'autel, à travers son sang éclaboussé et ses éclats d'os. «Je pensais ce que j'ai dit. J'aime ce monde. Je ne veux pas le détruire. Améliorez-le seulement. Imaginez un royaume où il n'y a ni faim ni douleur. N'est-ce pas pour cela que vous et vos cohortes vous battez? Un monde meilleur?"

Les mots étaient une moquerie. Une moquerie de ce qu’elle avait promis à tant de gens. Ce qu'elle avait promis à Terrasen et lui devait encore.

Aelin a essayé de ne pas bouger contre les chaînes, contre ses bras cassés, contre la pression serrée qui poussait sa peau de l'intérieur. Une intensité montante le long de ses os, dans sa tête. Un peu plus, tous les jours.

Maeve poussa un petit soupir. «Je sais ce que tu penses de moi, Fire-Bringer. Ce que vous supposez. Mais certaines vérités ne peuvent être partagées. Même pour les clés. ”

Pourtant, la tension croissante craquant en elle, étouffant la douleur… peut-être pire.

Maeve prit sa joue sur le masque. «La reine promise. Je veux vous sauver de ce sacrifice, offert par une fille têtue. " Un rire doux. «Je te laisserais même avoir Rowan. Vous deux ici, ensemble. Pendant que vous et moi travaillons pour sauver ce monde. »

Les mots étaient des mensonges. Elle le savait, même si elle ne pouvait pas tout à fait se rappeler où une vérité se terminait et le mensonge a commencé. Si son compagnon avait appartenu à un autre avant elle. A été donné. Ou était-ce le cauchemar?

Dieux, la pression dans son corps. Son sang.

Vous ne cédez pas.

"Vous pouvez le sentir, même maintenant", a poursuivi Maeve. "L'envie de votre corps de dire oui." Aelin ouvrit les yeux, et la confusion devait y briller, car Maeve sourit. «Savez-vous ce que le fait d'être enfermé dans du fer fait à un porteur de magie? Vous ne le sentiriez pas immédiatement, mais avec le temps… votre magie a besoin d'être libérée, Aelin. Cette pression est votre magie qui crie, elle veut que vous vous libériez de ces chaînes et que vous libériez la tension. Votre sang vous dit de me prêter attention. »

Vérité. Pas la partie soumission, mais la pression croissante qu'elle savait serait pire que toute douleur causée par l'épuisement professionnel. Elle l'avait ressenti une fois, en plongeant aussi loin dans son pouvoir qu'elle ne l'avait jamais été.

Ce ne serait rien comparé à cela.

"Je pars pour quelques jours", a expliqué Maeve.

Aelin s'immobilisa.

Maeve secoua la tête dans une moquerie de déception. "Vous ne progressez pas aussi vite que je le souhaitais, Aelin."

De l'autre côté de la pièce, Fenrys laissa échapper un grognement d'avertissement. Maeve n’a même pas jeté un coup d’œil sur lui.

«Il est venu à mon attention que notre ennemi mutuel a été repéré à nouveau sur ces côtes. L’un d’eux, un prince Valg, a été confiné à quelques jours d’ici, près de la frontière sud. Il a apporté avec lui plusieurs colliers, sans doute à utiliser sur mon propre peuple. Peut-être même sur moi. "

Non non-

Maeve passa une main sur le cou d'Aelin, comme pour tracer une ligne où irait le collier. "Je vais donc aller chercher moi-même ce collier, pour voir ce que le sbire d'Erawan pourrait dire par lui-même. J'ai déchiré les princes Valg qui m'ont rencontré lors de la première guerre », a-t-elle dit doucement. «Il sera plutôt facile, je suppose, de les plier à ma volonté. Eh bien, pliez-en un à ma volonté et arrachez-le au contrôle d'Erawan, une fois que j'ai mis son collier autour de votre cou. "

Non.

Le mot était un chant constant, un hurlement montant en elle.

"Je ne sais pas pourquoi je n'y avais pas pensé avant", songea Maeve.

Non.

Maeve a poussé le poignet brisé d'Aelin, et Aelin a avalé son cri. «Pensez-y. Et à mon retour, discutons à nouveau de ma proposition. Peut-être que toute cette variété croissante vous fera voir plus clairement aussi. »

Un col. Maeve allait récupérer un collier Wyrdstone ...

Maeve se tourna, une robe noire tourbillonnant avec elle. Elle franchit le seuil et sa chouette plongea de son perchoir au sommet de la porte ouverte pour se poser sur son épaule. "Je suis sûr que Cairn trouvera des moyens de vous divertir pendant mon absence."

Elle ne savait pas combien de temps elle était restée allongée sur l'autel après que les guérisseurs soient entrés avec leur douce-fumée. Ils lui avaient remis les gantelets en métal.

À chaque heure, la pression sous sa peau augmentait. Même dans ce sommeil lourd et drogué. Comme si une fois qu'elle l'avait reconnu, cela ne serait pas ignoré. Ou contenu.

Ce serait le moindre de ses problèmes, si Maeve lui mettait un collier autour du cou.

Fenrys était assis près du mur, l'inquiétude brillait dans ses yeux alors qu'il clignait des yeux. Est-ce que vous allez bien?

Elle cligna des yeux deux fois. Non.

Non, elle n'était pas du tout d'accord. Maeve avait attendu cela, attendu que cette pression commence, pire que tout ce que Cairn pouvait faire. Et avec le collier, Maeve est maintenant allé récupérer personnellement…

Elle ne pouvait pas se permettre de la contempler. Une forme d'esclavage plus horrible, à laquelle elle ne pourrait jamais échapper, ne jamais pouvoir se battre. Pas une rupture du Fire-Bringer, mais un effacement.

Prendre tout ce qu'elle était, pouvoir et savoir, et lui arracher. Pour l'avoir piégée à l'intérieur pendant qu'elle assistait à sa propre voix céder l'emplacement des Wyrdkeys. Prêtez serment de sang à Maeve. Soumettez-vous entièrement à elle.

Fenrys cligna des yeux quatre fois. Je suis là, je suis avec toi.

Elle a répondu en nature. Je suis là, je suis avec toi.

Sa magie surgit, cherchant une issue, comblant les lacunes entre son souffle et ses os. Elle ne pouvait pas trouver de place pour cela, ne pouvait rien faire pour l'apaiser.

Vous ne cédez pas.

Elle s'est concentrée sur les mots. Sur la voix de sa mère.

Peut-être que la magie la dévorerait de l'intérieur avant le retour de Maeve.

Mais elle ne savait pas comment elle allait le supporter. Endurer encore quelques jours de cela, sans parler de l'heure suivante. Pour soulager la tension, juste une fraction…

Elle ferma les pensées qui se faufilèrent dans son esprit. La sienne ou celle de Maeve, elle s'en fichait.

Fenrys cligna de nouveau des yeux, le même message encore et encore. Je suis là, je suis avec toi.

Aelin ferma les yeux, priant pour l'oubli.

"Se lever."

Une moquerie de mots qu’elle avait entendu une fois.

Cairn se tenait au-dessus d'elle, un sourire tordant son visage haineux. Et la lumière sauvage dans ses yeux…

Aelin s'immobilisa alors qu'il commençait à détacher ses chaînes.

Les gardes entrèrent. Fenrys grogna.

La pression se tordit contre sa peau, lui martelant la tête comme un marteau brutal. Pire que les outils pour briser les balles à côté de Cairn.

«Maeve veut que vous déménagiez», a-t-il dit, cette lumière fiévreuse grandissant alors qu'il la soulevait et la portait à la boîte. Laissez-la tomber si fort que les chaînes claquaient contre ses os, son crâne. Ses yeux larmoyaient et elle se releva, mais le couvercle se referma.

Les ténèbres, chaudes et serrées, se pressaient. Le jumeau de ce qui poussait sous sa peau.

"Avec Morath rampant à nouveau sur ces côtes, elle veut que vous déménagiez dans un endroit plus sûr jusqu'à ce qu'elle revienne", chantonna Cairn à travers le couvercle. Les gardes grognèrent et la boîte se souleva, Aelin bougeant, se mordant la lèvre contre le mouvement. "Je m'en fous de ce qu'elle te fait une fois qu'elle a mis ce collier de démon autour de ta gorge. Mais jusque-là… je vais vous amener à moi tout seul, n'est-ce pas? Un dernier petit bout de plaisir pour vous et moi, jusqu'à ce que vous vous retrouviez avec un nouvel ami en vous. »

L'effroi s'est enroulé dans son estomac, étouffant la pression.

La déplacer vers un autre endroit - elle avait déjà prévenu un jeune guérisseur à ce sujet. Lui avait dit que si un attaquant tentait de la déplacer, ils la tueraient sans aucun doute, et elle devait prendre une décision finale avant de pouvoir.

Et cela sans la menace d'un collier Wyrdstone qui se rapproche chaque jour qui passe.

Mais Cairn ne la tuerait pas, pas quand Maeve avait besoin d'elle vivante.

Aelin se concentra sur sa respiration. Entrer et sortir, sortir et entrer.

Cela n'a pas empêché la peur huileuse et aiguë de s'installer. De la faire trembler.

"Vous devez nous rejoindre, Fenrys", a déclaré Cairn, riant dans sa voix alors qu'Aelin glissait contre le métal de la boîte pendant qu'ils montaient les escaliers. "Je ne voudrais pas que vous en manquiez un battement de coeur."

CHAPITRE 21

Rowan connaissait chaque chemin, parcouru et caché, vers Doranelle. Le royaume luxuriant et la ville tentaculaire dont il porte le nom.

Gavriel et Lorcan aussi. Ils avaient vendu leurs chevaux la veille, Elide échangeait pour eux. Les guerriers faes étaient trop reconnaissables, et si leurs visages n'étaient pas notés, la pure présence de leur pouvoir le serait. Peu de gens ne sauraient pas qui ils étaient.

Contrairement à la frontière nord avec Wendlyn, aucun loup sauvage ne gardait les routes du sud dans le royaume. Mais ils étaient toujours cachés, empruntant des sentiers à moitié oubliés lors de leur randonnée vers le nord.

Et quand ils étaient à quelques jours des limites extérieures de la ville, ils avaient tendu leur piège à Maeve.

Ce qu'il savait que la reine ne pourrait pas résister à venir se récupérer: des colliers en pierre de wyrdstone.

Aelin n'était pas encore cassé. Il le savait, l'avait ressenti. Cela rendrait probablement Maeve fou. Donc, la tentation d'utiliser l'un des colliers Wyrdstone, l'arrogance qu'il savait que Maeve possédait qui lui permettrait de croire qu'elle pourrait contrôler le démon à l'intérieur, l'arracherait à Erawan lui-même ... ce serait en effet une trop grande opportunité pour la reine de passer vers le haut.

Ils avaient donc commencé par des rumeurs, alimentées par Elide dans les tavernes et les marchés, aux endroits où Rowan savait que les espions de Maeve écouteraient. Murmures d'une garnison Fae qui avait capturé un prince Valg - les étranges colliers qu'ils avaient trouvés sur lui. L'emplacement: un avant-poste à des lieues. Les colliers: n'importe qui est à prendre.

Il n'a pas pris la peine de prier les dieux que Maeve est tombé pour cela. Qu'elle n'a pas envoyé l'un de ses espions à la place pour récupérer les colliers ou confirmer leur existence. Un pari fou, mais le seul qu'ils pouvaient faire.

Et alors qu'ils escaladaient les collines escarpées du sud qui leur offriraient enfin une vue sur la ville voilée de nuit, le cœur de Rowan tonna dans sa poitrine. Ils pourraient ne pas avoir les capacités de camouflage de Maeve, mais sans le serment de sang, ils pourraient rester non détectés.

Bien que les yeux de Maeve soient partout, son filet de puissance se répandit partout dans ce pays. Et tant d'autres.

Leur respiration était laborieuse alors qu'ils rampaient à moitié vers la plus haute des collines boisées. Il y avait d'autres accès à la ville, oui, mais aucun n'offrait une vue sur le terrain devant eux. Rowan n'avait pas pris le risque de voler, pas quand des patrouilles aux yeux vifs ont sans aucun doute cherché un faucon à queue blanche, même sous le couvert de l'obscurité.

Seulement trente pieds au sommet maintenant.

Rowan a continué à grimper, les autres se rapprochant.

Elle était ici. Elle avait été là tout le temps. S'ils venaient directement à Doranelle ...

Il ne s'est pas laissé prendre en considération. Pas alors qu'il nettoyait le sommet de la colline.

Sous l'éclat d'une lune, la ville aux pierres grises était baignée de blanc, enveloppée de brume des rivières et cascades environnantes. Elide, au milieu de son halètement, haleta.

«Je… je pensais que ce serait comme Morath,» admit-elle.

La ville sereine gisait au cœur d'un bassin fluvial. Les lanternes brillaient toujours malgré l'heure tardive, et il savait que sur certains carrés, de la musique jouerait.

Accueil. Ou ça l'était. Ses citoyens étaient-ils toujours son peuple, quand il avait épousé une reine étrangère? Quand il avait combattu et tué tant d'entre eux sur les eaux d'Eyllwe? Il n'a pas cherché les bannières de deuil noires qui seraient suspendues à tant de fenêtres.

À côté de lui, il savait que Lorcan et Gavriel évitaient également de les compter. Pendant des siècles, ils avaient connu ces gens, vécu parmi eux. Je les ai appelés amis.

Mais saviez-vous qui était détenu au milieu d'eux? L'avaient-ils entendu crier?

"C'est le palais", a déclaré Gavriel à Elide, pointant vers le groupe de dômes et d'élégants bâtiments situés sur le bord est, le long de la lèvre de la cascade massive.

Aucun d'entre eux ne parla alors qu'ils scrutaient le bâtiment bordé de colonnes qui abritait les quartiers privés de la reine. Et leurs propres suites. Aucune lumière ne brûlait à l'intérieur.

"Cela ne confirme rien", a déclaré Lorcan. "Que Maeve soit parti, ou si Aelin reste."

Rowan écoutait le vent, le sentait, mais ne ressentait rien. "La seule façon de confirmer l'un ou l'autre est d'aller en ville."

"Ces deux ponts sont-ils le seul moyen d'entrer?" Elide fronça les sourcils vers les ponts de pierre jumeaux sur les côtés sud et nord de Doranelle. Tous les deux ouvert, tous deux visibles sur des kilomètres.

"Oui," dit Lorcan, la voix tendue.

La rivière était trop large, trop sauvage pour nager. Et s'il existait d'autres moyens, Rowan ne les avait jamais appris.

«Nous devons faire un large balayage du bassin», a déclaré Lorcan, étudiant la ville au cœur de la plaine. Au nord, les contreforts boisés se sont rués vers le mur imposant des monts Cambriens. À l'ouest, la plaine s'est transformée en terres agricoles, infinies et ouvertes, à la mer. Et à l'est, au-delà de la cascade, la plaine herbeuse cédait aux forêts anciennes, plus de montagnes au-delà.

Ses montagnes. L'endroit qu'il appelait autrefois la maison, où cette maison de montagne était restée jusqu'à ce qu'elle soit incendiée. Où il avait enterré Lyria et s'attendait un jour à ce qu'il repose lui-même.

"Nous avons également besoin d'une stratégie de sortie", a déclaré Rowan, bien qu'il l'ait déjà envisagé. Où courir après. Maeve enverrait de son mieux pour les traquer.

Cela l'avait inclus une fois. Il avait été envoyé pour suivre et envoyer le Fae qui était devenu trop monstrueux pour que même Maeve puisse l'estomac, Fae voyou qui n'avait plus rien à faire. Il avait entraîné les chasseurs que Maeve allait libérer. Leur avait appris les chemins voilés, les endroits que Fae préférait cacher.

Il n'avait jamais pensé que cela serait un jour utilisé contre lui.

"Nous prenons une journée", a déclaré Lorcan.

Rowan lui lança un regard froid. "Une journée est plus que ce que nous pouvons épargner."

Aelin était là-bas. Dans cette ville. Il le savait, pouvait le sentir. Il plongeait en son pouvoir depuis deux jours, se préparant pour le meurtre qu'il allait déchaîner, le vol qu'ils feraient. L'effort de le retenir retira sur lui, sur tout contrôle persistant.

Lorcan a déclaré: «Nous paierons pour un plan hâtif si nous ne prenons pas le temps. Votre compagnon paiera aussi.

Le contrôle de son ancien commandant était également sur le fil du couteau. Même Gavriel, calme et régulier, faisait les cent pas. Tous étaient descendus en leur pouvoir, le tirant de la lie même.

Mais Lorcan avait raison. Rowan dirait la même chose si leurs positions étaient inversées.

Gavriel a indiqué un affleurement rocheux sur la colline en dessous d'eux. "Il est protégé de la vue. Nous campons là ce soir, faisons nos évaluations demain. Repose-toi. »

L'idée était odieuse. Dormir pendant qu'Aelin n'était qu'à quelques kilomètres. Ses oreilles se tendirent, comme s'il pouvait capter ses cris au vent. Mais Rowan a dit: "Très bien."

Il n'avait pas besoin de déclarer qu'ils ne risqueraient pas un incendie. L'air était froid, mais suffisamment doux pour survivre.

Rowan descendit le flanc de la colline, offrant une main à Elide pour l'aider à contourner le plongeon rocheux dangereux. Elle lui prit la main avec des doigts tremblants.

Elle n'avait toujours pas hésité à les accompagner, à faire quoi que ce soit.

Rowan a trouvé un autre pied avant de se tourner pour l'aider. "Vous n'avez pas besoin d'aller en ville. Nous déciderons de la voie d'évacuation et vous pourrez nous y rencontrer. "

Quand Elide n'a pas répondu, Rowan l'a regardée.

Ses yeux n'étaient pas sur lui. Mais sur la ville à venir.

Large de terreur. Son odeur s'y imprégna. Lorcan était là en un clin d'œil, la main sur l'épaule. "Quel est-"

Rowan se tourna vers la ville. Le sommet de la colline avait été une frontière.

Pas des limites de la ville, mais d'une illusion. Une jolie illusion idyllique pour tout éclaireur à signaler. Pour ce qui entourait désormais la ville de tous côtés, même dans la plaine orientale…

Une armée. Une grande armée y campait.

"Elle a convoqué la plupart de ses forces", souffla Gavriel, le vent fouettant ses cheveux sur son visage.

Rowan a compté les feux de camp couvrant le terrain sombre comme une couverture d'étoiles. Il n'avait jamais vu un tel hôte Fae assemblé. Ceux que lui et les cadres avaient menés à la guerre ne se sont pas rapprochés.

Aelin pourrait être n'importe où dans cette force. Dans les camps ou dans la ville même.

Ils devraient être intelligents. Ruse. Et si Maeve n'était pas tombé amoureux de leur détournement…

"Elle a amené une armée pour nous empêcher d'entrer?" Demanda Elide.

Lorcan regarda Rowan, ses yeux sombres pleins d'avertissement. "Ou pour garder Aelin."

Rowan a sondé l'armée campée. Qu'est-ce que les habitants de Doranelle, qui voyaient rarement des forces au-delà des guerriers qui marchaient parfois dans leur ville, faisaient de l'hôte?

«Nous avons des alliés dans la ville», a proposé Gavriel. «Nous pourrions essayer de prendre contact. Apprenez où est Maeve, ce que l'hôte s'est rallié ici pour faire. S'il y a eu mention d'Aelin. "

L'oncle de Rowan, Ellys, le chef de leur maison, était resté lorsque l'armada de Maeve avait navigué. Un homme dur, un homme intelligent, mais fidèle. Il avait formé Enda à son image, pour être un courtisan avisé. Mais il avait aussi entraîné Rowan quand il le pouvait, lui donnant quelques-unes de ses premières leçons de jeu d'épée. Il avait grandi dans la maison de son oncle, et c'était la seule maison qu'il connaissait jusqu'à ce qu'il ait trouvé cette montagne. Mais la loyauté d'Ellys serait-elle biaisée envers Maeve ou envers sa propre lignée, en particulier à la suite de la trahison de la maison Whitethorn à Eyllwe?

Son oncle est peut-être déjà mort. Maeve aurait pu le punir au nom de tous les cousins ​​que Rowan avait supplié de les aider. Ou Ellys, cherchant à rentrer dans les bonnes grâces de Maeve après leur trahison, pourrait les vendre avant de pouvoir trouver Aelin.

Et quant aux autres, les quelques alliés qu'ils pourraient avoir…

"Maeve est capable de se faufiler dans l'esprit d'une personne", a déclaré Rowan. "Elle sait probablement qui sont nos alliés et pourrait déjà les avoir compromis." Il posa une main sur la poignée de Goldryn, le métal chaud une touche réconfortante. "Nous ne le risquons pas."

Lorcan grogna son accord.

Elide a déclaré: «Maeve ne me connaît pas - ou à peine. Personne ici ne me reconnaîtrait, surtout si je peux… ajuster mon apparence. Comme je l'ai fait en répandant ces mensonges sur le prince Valg. Je pourrais essayer d'entrer dans la ville demain et voir s'il y a quelque chose à apprendre. »

"Non."

La réponse de Lorcan fut un couteau dans le noir.

Elide lui dit, cool et imperturbable: "Tu n'es pas mon commandant. Tu n'es pas dans ma cour. "

Elle se tourna vers Rowan. Mais il était.

Il l'a devancée. Rowan essaya de ne pas reculer. Aelin l'avait mis sur lui.

Lorcan siffla: «Elle ne connaît pas la ville disposition, ne sait pas comment gérer les gardes— "

"Alors nous lui apprenons", coupa Gavriel. "Ce soir. Nous lui apprenons ce que nous savons. »

Lorcan découvrit ses dents. "Si Maeve reste à Doranelle, elle la reniflera."

"Elle ne le fera pas", a déclaré Elide.

"Elle vous a trouvé sur cette plage", claqua Lorcan.

Elide leva le menton. "Je vais dans cette ville demain."

"Et qu'est-ce que tu vas faire? Demandez si Aelin Galathynius se pavane dans la ville? Demandez si Maeve est disponible pour le thé? " Le grognement de Lorcan déchira l'air.

Elide n'a pas reculé pour un battement de cœur. "Je vais demander après Cairn."

Ils s'arrêtèrent tous. Rowan n'était pas tout à fait certain de l'avoir bien entendue.

Elide les inspecta régulièrement. «Une jeune femme mortelle est sûrement autorisée à se renseigner sur un homme fae qui l'a renversée.»

Lorcan pâlit comme la lune au-dessus d'eux. "Élider." Quand elle n'a pas répondu, Lorcan s'est retournée contre Rowan. "Nous allons chercher, il y a une autre façon de ..."

Elide a seulement dit à Rowan: «Trouvez Cairn, et nous trouvons Aelin. Et apprenez si Maeve reste. "

La peur ne fleurissait plus dans les yeux d’Élide. Aucune trace ne restait dans son parfum.

Alors Rowan hocha la tête, alors même que Lorcan se tendait. "Bonne chasse, Lady."

CHAPITRE 22

Les plaines enneigées de Terrasen coulaient vers le sud, jusqu'aux contreforts vallonnés qui s'étalaient à l'horizon.

Plus tôt cet été, Lysandra avait traversé ces contreforts avec ses compagnons - avec sa reine. Avait regardé Aelin en monter un et marcher jusqu'à la pierre de granit sculptée qui dépassait de son sommet. Le marqueur de la frontière entre Adarlan et Terrasen. Son amie avait fait un pas au-delà de la pierre et était rentrée chez elle.

Peut-être que cela faisait de Lysandra une idiote, mais elle ne s'était pas rendu compte que la prochaine fois qu'elle reverrait les contreforts, portant les plumes d'un oiseau, ce serait en guerre.

Ou comme éclaireur pour une armée de milliers de soldats qui marchent loin derrière elle. Elle avait quitté Aedion pour comprendre comment expliquer la disparition soudaine d'Aelin lorsqu'elle était partie pour cette mission de reconnaissance. Pour glaner où ils pourraient enfin intercepter les légions de Morath - et donner au général un aperçu du terrain devant lui. Les éclaireurs faes sous leurs propres formes aviaires avaient volé à l'ouest et à l'est pour voir ce qu'ils pourraient aussi apprendre.

Ses ailes de faucon argenté se disputaient le vent amer, la faisant monter en flèche avec une vitesse qui projetait un éclair liquide dans son cœur. Au-delà de fantôme léopard, cette forme était devenue une favorite. Rapide, élégant, vicieux - ce corps avait été construit pour faire face aux vents, pour dévaliser ses proies.

La neige s'était arrêtée, mais le ciel restait gris, pas un soupçon de soleil pour les réchauffer. Le froid était une préoccupation secondaire, rendue supportable par ses couches de plumes.

Pendant de longs kilomètres, elle a volé et volé, parcourant le terrain vide. Les villages qu'ils avaient traversés pendant l'été ont été vidés, leurs habitants fuyant vers le nord. Elle a prié pour qu’ils trouvent un abri sûr avant la neige, que les magiciens de ces villages se soient éloignés des filets de Morath. Il y avait eu une fille dans l'une des villes qui avait été bénie avec un puissant cadeau d'eau - avait-elle été emmenée avec sa famille derrière les murs épais d'Orynth?

Lysandra a attrapé un courant ascendant et a grimpé plus haut, l'horizon révélant plus de lui-même. Le premier des contreforts passait en dessous, des crêtes de lumière et d'ombre sous le ciel nuageux. Obtenir l'armée sur eux ne serait pas une tâche simple, mais le Bane avait combattu près d'ici auparavant. Ils connaissaient sans aucun doute le chemin, malgré les congères accumulées dans les creux.

Le vent hurlait, poussant vers le nord. Comme pour l'empêcher de voler vers le sud. La suppliant de ne pas continuer.

Des collines couronnées de pierres sont apparues - les anciennes frontières. Elle les dépassa. Quelques heures s'attardèrent jusqu'à ce que l'obscurité tombe. Elle volait jusqu'à la nuit et le froid l'empêchait de trouver un arbre pour se cacher jusqu'à ce qu'elle puisse reprendre le scoutisme à l'aube.

Elle a navigué plus au sud, l'horizon sombre et vide.

Jusqu'à ce que ce ne soit pas le cas.

Jusqu'à ce qu'elle voie ce qui marchait vers eux et tomba presque du ciel.

Ren lui avait appris à compter les soldats, mais elle perdait la trace à chaque fois qu’elle tentait d’obtenir un numéro sur les lignes soignées en traversant les plaines du nord d’Adarlan. Directement vers les contreforts qui couvraient les deux territoires.

Milliers. Cinq, dix, quinze mille. Plus.

Encore et encore, elle a trébuché en comptant. Vingt trente.

Lysandra s'est élevée plus haut dans le ciel. Plus haut, parce que des ailés ailés volaient avec eux, planant bas au-dessus des troupes blindées noires, surveillant tout ce qui se passait en dessous.

Quarante. Cinquante.

Cinquante mille soldats, supervisés par ilken.

Et parmi eux, à cheval, montaient de jeunes hommes au beau visage. Des cols noirs à la gorge, au-dessus de leur armure.

Valg princes. Cinq au total, chacun commandant une légion.

Lysandra compta à nouveau la force. Trois fois.

Cinquante mille soldats. Contre les vingt-cinq mille qu'ils avaient rassemblés.

L'un des ilken l'a repérée et a battu vers le haut.

Lysandra s'inclina fort et revint vers le nord, les ailes battant comme l'enfer.

Les deux armées se sont rencontrées dans les champs enneigés du sud de Terrasen.

Le prince général de Terrasen leur avait ordonné d'attendre, plutôt que de se précipiter pour rencontrer les légions de Morath. À laissez les hordes d'Erawan s'épuiser sur les contreforts et envoyer une force avancée des Silent Assassins pour éliminer les soldats qui luttent au milieu des bosses et des creux.

Seuls certains des assassins sont revenus.

La puissance obscure des princes Valg a déferlé, dévorant tout sur leur passage.

Et pourtant, le Fire-Bringer n'a pas fait exploser le Valg en cendres. Ne faisait que chevaucher aux côtés de sa cousine.

Ilken est descendu sur leur camp dans la nuit, déclenchant le chaos et la terreur, déchiquetant les soldats avec leurs griffes anti-poison avant de s'échapper dans le ciel.

Ils ont arraché les anciennes bordures de leurs sommets herbeux en passant à Terrasen.

A peine essoufflée, insensible à la neige et à peine éclaircie, l'armée de Morath quitta le dernier des contreforts.

Ils dévalèrent les flancs de la colline, une vague noire déferlant sur la terre. Directement sur les lances et les boucliers du Fléau, la magie des soldats Fae gardant le pouvoir des princes Valg à distance.

Il ne pouvait cependant pas résister à l'ilken. Ils l'ont balayé comme des toiles d'araignée dans une porte, certains crachant leur venin pour faire fondre la magie.

Puis les ilken ont atterri, ou ont complètement brisé leurs défenses. Et même un métamorphe sous la forme d'une wyverne armée de pointes empoisonnées ne pouvait pas tous les abattre.

Même un prince général avec une ancienne épée et des instincts fae ne pouvait pas passer assez vite dans leur cou.

Dans le chaos, personne n'a remarqué que le Fire-Bringer n'apparaissait pas. Qu'aucune braise de sa flamme ne brillait dans la nuit hurlante.

Ensuite, les fantassins les ont atteints.

Et cette armée pavée a commencé à sombrer.

Le flanc droit s'est cassé en premier. Un prince Valg a libéré son pouvoir, des hommes gisant morts dans son sillage. Il a fallu à Ilias of the Silent Assassins de se faufiler derrière les lignes ennemies pour le décapiter avant que le massacre ne cesse.

Les lignes médianes du Bane se sont maintenues, mais elles ont perdu cour après cour aux griffes et aux crocs et à l'épée et au bouclier. Tant d'ennemis que la famille royale fae et leurs proches ne pouvaient pas étouffer l'air de leur gorge assez rapidement, assez largement. Quelles que soient les avancées que la magie des Fae les ait achetées, Morath ne ralentit pas longtemps.

Les bêtes de Morath les ont poussées vers le nord ce premier jour. Et dans la nuit.

Et à l'aube le lendemain.

À la tombée de la nuit du deuxième, même la ligne du Bane avait bouclé.

Morath n'a pas arrêté de venir

CHAPITRE 23

Elide n'avait jamais vu un endroit comme Doranelle.

La ville de Rivers, ils l'ont appelée. Elle n’avait jamais imaginé qu’une ville pouvait être construite au cœur de plusieurs au fur et à mesure qu’ils se rencontraient et se déversaient dans un puissant bassin.

Elle n'a pas laissé la crainte émerger sur son visage alors qu'elle traversait les rues sinueuses et soignées.

La peur était un autre compagnon qu'elle gardait à distance. Avec l'odorat accru des Fae, ils pouvaient détecter des choses comme l'émotion. Et même si une bonne dose de peur l'aiderait à se couvrir, trop lui épaterait son destin.

Pourtant, cet endroit semblait être un paradis. Fleurs roses et bleues drapées de rebords de fenêtre; de petits canaux serpentaient entre certaines rues, transportant les gens dans de longs bateaux lumineux.

Elle n'avait jamais vu autant de Fae, n'avait jamais pensé qu'ils seraient tout à fait normaux. Eh bien, aussi normal que possible, avec leur grâce et ces oreilles et ces canines. Avec les animaux qui se précipitaient autour d'elle, passaient devant, tant de formes qu'elle ne pouvait pas les suivre. Tous parfaitement satisfaits de vaquer à leurs occupations quotidiennes, achetant tout, des miches de pain croustillantes aux cruches d'une sorte d'huile en passant par des bandes de tissu éclatantes.

Pourtant, régner sur tout, accroupi dans le palais du côté est de Doranelle, était Maeve. Et cette ville, avait dit Rowan à Elide, avait été construite en pierre pour empêcher Brannon ou l'un de ses descendants de la détruire.

Elide combattit la boiterie qui grandissait à chaque pas plus loin dans la ville, plus loin de la magie de Gavriel. Elle les avait laissés dans les contreforts boisés où ils avaient campé la nuit précédente, et Lorcan avait de nouveau tenté de contester son départ. Mais elle avait fouillé dans leurs différents packs jusqu'à ce qu'elle ait trouvé ce dont elle avait besoin: les baies que Gavriel avait cueillies hier, une ceinture de rechange et une cape vert foncé de Rowan, une chemise blanche froissée de Lorcan et un petit miroir qu'il avait utilisé pour se raser.

Elle n'avait rien dit quand elle avait trouvé les bandes blanches de lin au fond du sac de Lorcan. En attendant son prochain cycle. De toute façon, elle n'avait pas pu trouver les mots. Pas avec ce que ça froisserait dans sa poitrine pour les penser.

Elide gardait ses épaules lâches, bien que son visage soit resté serré alors qu'elle s'arrêtait au bord d'une jolie petite place autour d'une fontaine bourdonnante. Les vendeurs et les acheteurs se pressaient, bavardant sous le soleil du milieu de la matinée. Elide s'arrêta devant l'entrée voûtée de la place, la remit en place, et sortit le petit miroir de la poche de sa cape, faisant attention à ne pas bousculer les couteaux qui s'y cachent également.

Elle ouvrit le compact, fronçant les sourcils à son reflet - la moitié de l'expression n'était pas entièrement truquée. Elle avait écrasé les baies à l'aube et tapissé soigneusement ses yeux avec le jus, les transformant en cercles rouges et misérables. Comme si elle pleurait depuis des semaines.

En effet, le visage qui lui faisait la moue était plutôt misérable.

Mais ce n'était pas le reflet qu'elle voulait voir. Mais plutôt la place derrière elle. Le regarder franchement pourrait soulever trop de questions, mais si elle regardait simplement dans un miroir compact, rien de plus qu'une fille timide essayant de réparer son apparence éreintée ... Elide lissa quelques mèches de ses cheveux tout en surveillant la place au-delà.

Une sorte de plaque tournante. Deux tavernes bordaient ses côtés, à en juger par les tonneaux de vin qui servaient de tables à l'avant et les verres vides au sommet, qui n'avaient pas encore été ramassés. Entre les deux tavernes, l'une semblait attirer plus d'hommes, certains en costume de guerrier. Des trois places qu'elle avait visitées, les tavernes qu'elle avait repérées, c'était la seule avec des soldats.

Parfait.

Elide lissa de nouveau ses cheveux, ferma le compact et se retourna vers le carré, levant son menton. Une fille essayant de rassembler une certaine dignité.

Faites-leur voir ce qu'ils voulaient voir, regardez la chemise blanche qu'elle avait mise à la place de la veste de sorcière en cuir, la cape verte drapée sur elle ceinturée au milieu, et pensez-la comme une voyageuse démodée et surnaturelle. Une fille loin de son élément dans cette jolie ville bien habillée.

Elle s'approcha des sept Fae qui se prélassaient à l'extérieur de la taverne, s'apercevant de ceux qui parlaient le plus, riaient le plus fort, vers qui les cinq hommes et deux femmes se tournaient souvent. L'une des femmes n'était pas une guerrière, mais plutôt vêtue d'un pantalon doux et féminin et d'une tunique bleu bleuet qui correspondait à sa silhouette luxuriante comme un gant.

Elide marqua celui qu'ils semblaient regarder le plus pour confirmation et espoir d'approbation. Une femme aux épaules larges, ses cheveux noirs coupés près de sa tête. Elle portait une armure sur ses épaules et ses poignets, plus fine que ce que les autres hommes portaient. Leur commandant, alors.

Elide s'attarda à quelques mètres de là, une main se levant pour agrippa sa cape là où elle drapait son cœur, l'autre jouant avec l'anneau d'or à son doigt, le précieux héritage un peu plus qu'un souvenir d'amant. Rongeant sa lèvre, elle jeta des yeux incertains et dardés sur les soldats, sur la taverne. Renifla un peu.

L'autre femme - celle aux beaux vêtements bleus - l'a remarquée en premier.

Elle était belle, réalisa Elide. Ses cheveux noirs tombant en une tresse épaisse et brillante dans son dos, sa peau brun doré brillait d'une lumière intérieure. Ses yeux étaient doux de gentillesse. Et l'inquiétude.

Elide a pris cette préoccupation comme une invitation et a trébuché vers eux, la tête baissée. «Je - je - je suis désolée de vous interrompre», lâcha-t-elle, parlant davantage à la beauté brune.

Le bégaiement avait toujours mis les gens mal à l'aise, les avait toujours mis bêtement au dépourvu et désireux de s'éloigner. Pour lui dire ce qu'elle avait besoin de savoir.

"Quelque chose ne va pas?" La voix de la femme était rauque - charmante. Le genre de voix qu'Élide avait toujours imaginé posséder de grandes beautés, le genre de voix qui faisait tomber les hommes sur eux-mêmes. D'après la façon dont certains des hommes autour d'elle avaient souri, Elide n'avait aucun doute que la femelle avait également cet effet sur eux.

Elide vacilla sa lèvre, la mâchonna. «Je… je cherchais quelqu'un. Il a dit qu'il serait là, mais… »Elle jeta un coup d'œil aux guerriers et joua avec la bague à son doigt. "J'ai vu tes uniformes et j'ai pensé que tu le connaissais."

La gaieté de la petite compagnie s'était éteinte, remplacée par la méfiance. Et pitié de la beauté. Soit au bégaiement, soit à ce qu'elle a vu si clairement: une jeune femme qui cherche un amant qui n'était probablement pas là.

"Quel est son prénom?" demanda la femme plus grande, peut-être la sœur de l'autre, à en juger par leur même peau sombre et leurs cheveux noirs.

Elide déglutit assez fort pour que sa gorge se déroule plutôt pathétiquement. «Je - je déteste te déranger,» répliqua-t-elle. "Mais vous aviez tous l'air très k-k-kind."

L'un des mâles a marmonné quelque chose à propos de prendre un autre verre de boisson, et deux de ses compagnons ont décidé de le rejoindre. Les deux hommes qui s'attardaient semblaient enclins à partir eux aussi, mais un regard vif de leur commandant les fit rester.

"Ce n'est pas un problème", a déclaré la beauté en agitant une main soignée. Elle était aussi petite qu'Elide, même si elle se comportait comme une reine. "Voulez-vous que nous vous apportions des rafraîchissements?"

Les gens étaient faciles à flatter, à tromper, qu'ils aient des oreilles pointues ou rondes.

Elide s'approcha. "Non, merci. Je ne voudrais pas vous déranger. "

Les narines de la femelle s'évasèrent tandis qu'Élide s'arrêtait suffisamment près pour les toucher. Sans doute sentant les semaines sur la route. Mais elle ne dit rien poliment, même si ses yeux tournèrent sur le visage d'Elide.

"Le nom de votre amie", a exhorté le commandant, sa voix bourrue à l'opposé de celle de sa sœur.

«Cairn», murmura Elide. "Son nom est Cairn."

Un des mâles a juré; l'autre scanna Elide de la tête aux pieds.

Mais les deux femelles s'étaient encore arrêtées.

"H-il sert la reine", a déclaré Elide, les yeux bondissant de face à face, le portrait de l'espoir. "Est-ce-que tu le connais?"

"Nous le connaissons", a déclaré le commandant, son visage sombre. "Vous - vous êtes son amant?"

Elide a voulu que son visage rougisse, pensant à tous les moments mortels sur la route: son cycle, devoir expliquer quand elle devait se soulager… «J'ai besoin de lui parler», a dit Elide. Apprendre où se trouvait Maeve viendrait plus tard.

La beauté aux cheveux noirs dit une nuance trop doucement, "Quel est ton nom, enfant?"

"Finnula," mentit Elide, nommant sa nourrice.

"Voici un petit conseil", dit le deuxième homme d'une voix traînante, sirotant sa bière. "Si vous vous êtes échappé de Cairn, n'allez plus le chercher."

Son commandant lui lança un regard. "Cairn a juré du sang à notre reine."

"Ça lui fait encore une piqûre", a déclaré le mâle.

La femelle grogna, assez méchamment que le mâle alla sagement voir leurs boissons.

Elide fit recourber ses épaules vers l'intérieur. "Vous - vous le connaissez, alors?"

"Cairn était censé vous rencontrer ici?" demanda la beauté à la place.

Elide hocha la tête.

Les deux femelles échangèrent des regards. Le commandant a dit: "Nous ne savons pas où il est."

Mensonge. Elle a vu le regard entre elles, entre sœurs. La décision de ne pas lui dire, soit pour protéger la mortelle impuissante qu'ils croyaient être, soit par loyauté envers lui. Ou peut-être à tous les Fae qui ont décidé de trouver des lits dans les royaumes mortels et d'ignorer les conséquences des mois plus tard. Lorcan avait été le résultat d'une telle union, puis jetée à la merci de ces rues.

Cette pensée était suffisante pour la faire grincer des dents, mais Elide garda sa mâchoire détendue.

Ne vous fâchez pas, lui avait appris Finnula. Soyez intelligent.

Elle en a pris note. Ne pas paraître trop pathétique à la prochaine taverne. Ou comme un amant débile qui pourrait porter son enfant.

Car elle devrait aller à un autre. Et si elle a une réponse la prochaine fois, elle devra aller à une autre après cela pour le confirmer.

"Est-ce que la reine est en résidence?" Dit Elide, cette voix implorante et gémissante qui grinçait à ses propres oreilles. "Il a dit qu'il voyageait avec elle maintenant, mais si elle n'est pas ici—"

"Sa Majesté n'est pas chez elle", a déclaré le commandant, assez clairement pour qu'Elide sache que sa patience était mince. Elide ne permettait pas à ses genoux de fléchir, ne permettait pas à ses épaules de s'affaisser avec autre chose que ce qu'ils considéraient comme une déception. "Mais où est Cairn, comme je l'ai dit, nous ne savons pas."

Maeve n'était pas là. Ils avaient au moins cela en leur faveur. Que ce soit par chance ou à cause de leurs propres intrigues, elle s'en fichait. Mais Cairn… Elle n’apprendrait rien de plus de ces femmes. Elide inclina donc la tête. "Th-merci."

Elle recula avant que les femelles puissent en dire plus et fit une bonne démonstration d'attendre près de la fontaine pendant cinq minutes. Quinze. L'horloge sur la place sonna l'heure, et elle savait qu'ils regardaient toujours alors qu'elle faisait de son mieux une marche découragée vers l'autre entrée de la place.

Elle le maintint pendant quelques pâtés de maisons, errant sans direction, jusqu'à ce qu'elle se faufile dans une passe étroite et pousse un souffle.

Maeve n'était pas à Doranelle. Combien de temps cela resterait-il vrai?

Elle devait trouver Cairn - rapidement. J'ai dû faire en sorte que sa prochaine performance compte.

Elle devrait être moins pathétique, moins nécessiteuse, moins larmoyant. Peut-être qu'elle avait ajouté trop de rougeur autour de ses yeux.

Elide a pêché dans le miroir. Glissant son petit doigt sous un œil, elle frotta une partie de la tache rouge. Il n'a pas bougé. Humidifiant le bout de son petit doigt avec sa langue, elle passa de nouveau son doigt sur sa paupière inférieure. Elle a diminué - légèrement.

Elle était sur le point de recommencer quand le mouvement a clignoté dans le miroir.

Elide se retourna, mais trop tard.

La beauté brune de la taverne se tenait derrière elle.

Lorcan n'avait jamais ressenti autant le poids des heures sur lui.

Pendant qu'il scrutait la frontière sud de cette armée, observant les soldats en rotation, notant les principales artères du camp, il gardait un œil sur la ville.

Sa ville - ou c'était le cas. Il n'avait jamais imaginé, même pendant son enfance passée à survivre dans l'ombre, qu'il deviendrait un bastion ennemi. Ce Maeve, alors qu'elle l'avait fouetté et puni pour tout défi ou pour son propre amusement, deviendrait un aussi grand ennemi qu'Erawan. Et pour envoyer Elide dans les griffes de Maeve, il lui avait fallu toute sa volonté pour la laisser partir.

Si Elide a été capturée, si elle a été découverte, il n'en aurait pas entendu parler. Elle n'avait aucune magie à exercer, à l'exception des yeux vifs de la déesse à son épaule et d'une étrange capacité à rester inaperçue, à jouer dans les attentes. Il n'y aurait aucun éclair de puissance, aucun signal pour l'alerter qu'elle était en danger.

Mais il est resté à l'écart. Je l'avais regardée traverser ce pont plus tôt, son souffle serré dans sa poitrine, et passer sans poser de questions et passer inaperçu par les gardes postés à chaque extrémité. Bien que Maeve n'ait pas permis aux demi-Fae ou aux humains de vivre à l'intérieur des frontières de Doranelle sans prouver leur valeur, ils pouvaient tout de même visiter - brièvement.

Ensuite, il avait fait du scoutisme. Il savait que Whitethorn lui avait ordonné d'étudier le bord sud, ce bord, parce que c'était précisément là où elle émergerait. Si elle émergeait.

Whitethorn et Gavriel avaient divisé les autres camps, le prince revendiquant l'ouest et le nord, le Lion prenant le camp oriental au-dessus du bassin de la cascade.

Le soleil de l'après-midi tombait vers la mer lointaine quand ils retournèrent à leur petite base.

"N'importe quoi?" La question de Rowan leur gronda.

Lorcan secoua la tête. «Pas d'Elide, pas de mon éclaireur. La rotation des sentinelles est stricte, mais pas impénétrable. Ils ont posté des éclaireurs dans les arbres à six milles de haut. » Il en connaissait certains. Les avait commandés. Étaient-ils maintenant son ennemi?

Gavriel bougea et s'effondra sur un rocher, tout aussi essoufflé. «Ils ont des patrouilles aériennes dans le camp oriental. Et des sentinelles à la frontière de la forêt. "

Rowan s'appuya contre un pin imposant et croisa les bras. "Quelle sorte d'oiseaux?"

"Des rapaces, surtout", a déclaré Gavriel. Des soldats hautement entraînés, alors. Ils ont toujours été les plus brillants des éclaireurs. "Je n'en ai reconnu aucun de votre maison."

Soit ils avaient tous été dans cette armada, maintenant à Terrasen, soit Maeve les avait abattus.

Rowan passa une main sur sa mâchoire. «Le western le camp ordinaire est aussi étroitement gardé. Celui du nord l'est moins, mais les loups dans les cols font probablement la moitié du travail pour eux. »

Ils n'ont pas pris la peine de discuter de ce que cette armée aurait pu être rassemblée pour faire. Où cela pourrait-il aller. Si la défaite de Maeve au large des côtes d'Eyllwe pouvait suffire à la conduire à une alliance avec Morath - et à amener cette armée à écraser Terrasen enfin.

Lorcan regarda le flanc de coteau boisé, les oreilles tendues à la recherche de branches ou de feuilles qui craquaient.

Une demi heure. Il attendrait une demi-heure avant de descendre cette colline.

Il se força à écouter Whitethorn et Gavriel tracer des points d'entrée et des stratégies de sortie pour chaque camp, se força à se joindre à ce débat. Se força à discuter également des entrées et sorties possibles de Doranelle elle-même, où ils pourraient aller dans la ville, comment ils pourraient traverser et reculer sans faire tomber la colère de cette armée. Une armée qu'ils avaient autrefois supervisée et commandée. Aucun d'eux ne l'a mentionné, bien que Gavriel ait continué à regarder les tatouages ​​encrés sur ses mains. Combien de vies de plus aurait-il besoin d'ajouter avant d'avoir terminé? Ses soldats ne sont pas abattus par les coups ennemis, mais par sa propre lame?

Le soleil se rapprocha de l'horizon. Lorcan commença à faire les cent pas.

Trop long. Cela avait pris trop de temps.

Les autres s'étaient également tus. Contemplant la colline. Attendre.

Un léger tremblement secoua les mains de Lorcan, et il les mit en poings, serrant fort. Cinq minutes. Il irait dans cinq minutes, Aelin Galathynius et leur plan seraient damnés.

Aelin avait été formé pour endurer la torture. Elide… Il pouvait voir ces cicatrices sur elle des chaînes. Voir son pied et sa cheville mutilés. Elle avait déjà enduré trop de souffrance et de terreur. Il ne pouvait pas lui permettre d'en faire face à un autre battement de cœur -

Des brindilles se brisèrent sous des pieds légers, et Lorcan tira droit, une main allant vers son épée.

Whitethorn libéra la hache de guerre à ses côtés, un couteau apparaissant dans son autre main, et Gavriel sortit son épée.

Mais alors un sifflement à deux notes résonna, et les jambes de Lorcan vacillèrent si violemment qu'il se rassit sur le rocher où il avait été perché.

Gavriel siffla en retour et Lorcan en fut reconnaissant. Il n'était pas sûr d'avoir respiré.

Puis elle était là, haletante de la montée, les joues roses dans l'air frais de la nuit.

"Qu'est-il arrivé?" Demanda Whitethorn.

Lorcan scanna son visage, sa posture.

Elle allait bien. Elle était indemne. Il n'y avait aucun ennemi sur sa queue.

Les yeux d'Elide rencontrèrent les siens. Méfiant et incertain. "J'ai rencontré quelqu'un."

Elide avait cru qu'elle allait mourir.

Ou avait au moins cru qu'elle allait être vendue à Maeve lorsqu'elle aurait affronté la beauté brune dans la ruelle ombragée.

Elle s’était dit, dans ces battements de cœur, qu’elle ferait de son mieux pour résister à la torture à venir, pour garder secrète la position de ses compagnons même s’ils avaient éclaté son corps. Mais la perspective de ce qu'ils lui feraient…

La femelle leva une main délicate. «Je souhaite seulement parler. En privé." Elle fit un geste vers le bas à une butée de porte recouverte d'un auvent métallique. Pour les protéger de tous les yeux, ceux au sol et au-dessus.

Elide la suivit, une main glissant vers le couteau dans sa poche. La femelle a ouvert la voie, aucune arme à voir, sa démarche sans hâte.

Mais quand ils se sont arrêtés dans l'ombre sous l'auvent, la femelle a de nouveau levé la main.

Une flamme dorée dansait entre ses doigts.

Elide recula et le feu disparut aussi vite qu'il était apparu. "Je m'appelle Essar", dit doucement la femme. "Je suis un ami - de vos amis, je crois."

Elide n'a rien dit.

"Cairn est un monstre", a déclaré Essar, faisant un pas de plus. "Restez loin de lui."

"J'ai besoin de le trouver."

«Vous avez assez bien joué le rôle de son amant maltraité. Vous devez savoir quelque chose sur lui. Que fait-il."

"Si vous savez où il est, dites-le-moi." Elle n'était pas au-dessus de la mendicité.

Essar a surveillé Elide. Elle a ensuite dit: «Il était dans cette ville jusqu'à hier. Il est ensuite parti dans le camp de l'Est. » Elle pointa un pouce sur une épaule. "Il est là maintenant."

"Comment le sais-tu?"

"Parce qu'il ne terrorise pas les clients de tous les beaux établissements de cette ville, se jetant sur la pièce que Maeve lui a donnée quand il a prêté serment de sang."

Elide cligna des yeux. Elle avait espéré que certains Fae pourraient être opposés à Maeve, surtout après la bataille d'Eyllwe, mais trouver un tel dégoût pur et simple…

Essar a ensuite ajouté: «Et parce que ma sœur - le soldat avec qui vous avez parlé - me l'a dit. Elle l'a vu dans le camp ce matin, souriant comme un chat. »

"Pourquoi devrais-je te croire?"

«Parce que tu portes la chemise de Lorcan et la cape de Rowan Whitethorn. Si vous ne me croyez pas, informez-les qui vous l'a dit et ils le feront. »

Elide pencha la tête sur le côté.

Essar a dit doucement: "Lorcan et moi avons été impliqués pendant un certain temps."

Ils étaient au milieu de la guerre, et avaient parcouru des milliers de kilomètres pour trouver leur reine, et pourtant l'étroitesse qui s'enroulait dans les tripes d'Elide à ces mots avait en quelque sorte trouvé de l'espace. L'amant de Lorcan. Cette beauté délicate avec une voix de chambre avait été l'amant de Lorcan.

«Je vais me manquer si je suis parti trop longtemps, mais dites-leur qui je suis.

Dites-leur que je vous l'ai dit. Si c'est Cairn qu'ils recherchent, c'est là qu'il sera. Son emplacement précis, je ne sais pas. " Essar recula d'un pas. «N'allez pas demander après Cairn dans d'autres tavernes. Il n'est pas bien considéré, même parmi les soldats. Et ceux qui le suivent… Vous ne souhaitez pas attirer leur intérêt. »

Essar a fait demi-tour, mais Elide a lâché: «Où est passé Maeve?»

Essar regarda par-dessus son épaule. Je l'ai étudiée. Les yeux de la femme s’écarquillèrent. "Elle a Aelin of the Wildfire", souffla Essar.

Elide ne dit rien, mais Essar murmura: «C'était… c'était le pouvoir que nous avons ressenti l'autre soir.» Essar recula vers Elide. Saisit ses mains. "Où Maeve est allé il y a quelques jours, je ne sais pas. Elle ne l'a pas annoncé, n'a emmené personne avec elle. Je la sers souvent, on me demande de… Ça n’a pas d’importance. Ce qui compte, c'est que Maeve n'est pas là. Mais je ne sais pas quand elle reviendra Les secours ont à nouveau menacé d'envoyer Elide des froissements au sol. Il semblerait que les dieux ne les avaient pas encore abandonnés.

Mais si Maeve avait emmené Aelin à l'avant-poste où ils auraient menti que le prince Valg avait été contenu…

Elide saisit les mains d'Essar, les trouvant chaudes et sèches. "Est-ce que ta sœur sait où Cairn réside dans le camp?"

Pendant de longues minutes, puis une heure, ils avaient parlé. Essar est partie et est revenue avec Dresenda, sa sœur. Et dans cette ruelle, ils avaient comploté.

Elide a fini de dire à Rowan, Lorcan et Gavriel ce qu'elle avait appris. Ils restèrent assis dans un silence stupéfait pendant une longue minute.

"Juste avant l'aube", répéta Elide. «Dresenda a déclaré que la veille sur le camp oriental était la plus faible à l'aube. Qu'elle trouverait un moyen d'occuper les gardes. C'est notre seule fenêtre. "

Rowan regardait fixement les arbres, comme s'il pouvait voir l'agencement du camp, comme s'il traçait son chemin d'entrée, de sortie.

"Elle n'a toutefois pas confirmé si Aelin était dans la tente de Cairn", a averti Gavriel. "Maeve est partie - Aelin pourrait aussi être avec elle."

"C'est un risque que nous prenons", a déclaré Rowan. Un risque, peut-être, qu'ils auraient dû considérer.

Elide jeta un coup d'œil à Lorcan, qui était resté silencieux pendant tout ce temps. Même si c'était son amant qui les avait aidés, peut-être guidé par Anneith elle-même. Ou du moins avait été averti par l'odeur sur les vêtements d'Elide.

"Vous pensez que nous pouvons lui faire confiance?" Elide a demandé à Lorcan, bien qu'elle connaissait la réponse.

Les yeux sombres de Lorcan se tournèrent vers elle. "Oui, même si je ne vois pas pourquoi elle s'en préoccuperait."

"C'est une bonne femme, c'est pourquoi", a déclaré Rowan. Au front levé d'Elide, il a expliqué: «Essar a rendu visite à Mistward ce printemps. Elle a rencontré Aelin. " Il lança un regard noir à Lorcan. "Et m'a demandé de vous dire qu'elle envoie de son mieux."

Elide n’avait rien vu de proche d’essayer sur le visage d’Essar, mais dieux, elle était belle. Et intelligent. Et gentil. Et Lorcan l'avait laissée partir, d'une manière ou d'une autre.

Gavriel a interrompu: «Si nous nous déplaçons dans le camp oriental, nous devons déterminer notre plan maintenant. Mettez-vous en position. C'est à des kilomètres. "

Rowan regarda de nouveau vers ce camp éloigné.

"Si vous envisagez de voler là-bas en ce moment", grogna Lorcan, "alors vous mériterez la misère de votre stupidité." Rowan cligna des dents, mais Lorcan dit: «Nous entrons tous. Nous sortons tous.»

Elide hocha la tête, d'accord pour une fois. Lorcan sembla se raidir de surprise.

Rowan est arrivé à cette conclusion aussi, car il s'est accroupi et a plongé un couteau dans la terre moussue. "C'est la tente de Cairn", a-t-il dit à propos du poignard, et a pêché une pomme de pin à proximité. «C'est l'entrée sud du camp.»

Et ils ont donc planifié.

Libéreraelin

Rowan s'était séparé de ses compagnons il y a une heure, les envoyant prendre leurs positions.

Ils n'entreraient pas tous, tous sortiraient.

Rowan pénétrait par effraction dans le camp oriental, en prenant l'entrée la plus au sud. Gavriel et Lorcan attendraient son signal près de l'entrée est, cachés dans la forêt juste au-delà du collines vallonnées et herbeuses de ce côté du camp. Prêt à déclencher l'enfer quand il a envoyé une fusée éclairante de sa magie, détournant les soldats de leur côté pendant que Rowan se précipitait pour Aelin.

Elide les attendrait plus loin dans cette forêt. Ou fuyez, si les choses tournaient mal.

Elle avait protesté, mais même Gavriel lui avait dit qu'elle était mortelle. Non formé. Et ce qu'elle avait fait aujourd'hui… Rowan n'avait pas les mots pour exprimer sa gratitude pour ce qu'Elide avait fait. L'alliée inattendue qu'elle avait trouvée.

Il faisait confiance à Essar. Elle n’a jamais aimé Maeve, avait carrément dit qu’elle ne la servait ni avec volonté ni fierté. Mais ces dernières heures avant l'aube, quand tant de choses pouvaient mal tourner…

Maeve n'était pas là. Au moins, cela s'était bien passé.

Rowan s'attarda dans les collines escarpées au-dessus de l'entrée sud du camp. Il était facilement caché des sentinelles dans les arbres, son vent masquant toute trace de son odeur.

En contrebas, étendu sur la plaine herbeuse de l'est, le camp militaire scintillait.

Elle devait être là. Aelin devait être là.

S'ils étaient venus si près mais avaient fini par être la chose même qui avait poussé Maeve à reprendre Aelin, à l'emmener à l'avant-poste…

Rowan poussa contre le poids dans sa poitrine. Le lien en lui était sombre et endormi. Aucune indication de sa proximité.

Essar n'avait aucune idée qu'Aelin était détenue ici jusqu'à ce qu'Elide l'informe. Combien d'autres ne connaissaient pas? Maeve l'avait-elle bien cachée?

Si Aelin n'était pas dans ce camp demain, ils trouveraient au moins Cairn. Et obtenez alors des réponses. Donnez-lui un avant-goût de ce qu'il a fait ...

Rowan a fermé la pensée. Il ne se laissait pas penser à ce qui lui avait été fait.

Il le ferait demain, quand il a vu Cairn. Quand il l'a remboursé pour chaque moment de douleur.

Au-dessus d'eux, les étoiles brillaient clairement et brillamment, et bien que Mala ne lui soit apparue qu'une seule fois à l'aube, sur les contreforts de cette ville même, bien qu'elle ne soit guère plus qu'un être étrange et puissant d'un autre monde, il a offert une prière en tous cas.

Ensuite, il avait supplié Mala de protéger Aelin de Maeve lorsqu'ils sont entrés à Doranelle, de lui donner force et conseils, et de la laisser sortir vivante. Ensuite, il avait supplié Mala de le laisser rester avec Aelin, la femme qu'il aimait. La déesse avait été un peu plus qu'un rayon de soleil à l'aube naissante, et pourtant il l'avait sentie lui sourire.

Ce soir, avec seulement le feu froid des étoiles en compagnie, il la supplia une fois de plus.

Une boucle de vent envoya sa prière dériver vers ces étoiles, vers la lune croissante qui argentait le camp, la rivière, les montagnes.

Il avait tué son chemin à travers le monde; il était allé à la guerre et était revenu plus de fois qu'il ne voulait s'en souvenir. Et malgré tout, malgré la rage et le désespoir et la glace qu'il avait enroulés autour de son cœur, il avait toujours trouvé Aelin. Chaque horizon vers lequel il avait regardé, incapable et peu disposé à se reposer pendant ces siècles, chaque montagne et océan qu'il avait vu et se demandant ce qui se trouvait au-delà… C'était elle. C'était Aelin, l'appel silencieux du lien d'accouplement qui le guidait, même quand il ne le sentait pas.

Ils avaient parcouru ensemble ce chemin sombre vers la lumière. Il ne laisserait pas la route s'arrêter ici.

CHAPITRE 25

Cairn l'avait laissée pourrir dans la boîte pendant un moment.

C'était plus calme ici, pas de rugissement sans fin, bourdonnant de la rivière.

Rien que cette pression, la construction et la construction et la construction sous sa peau, dans sa tête. Elle ne pouvait pas le dépasser, même dans l'oubli.

Mais les fers creusaient toujours, frottant contre sa peau. L'humidité s'est accumulée sous elle au fil du temps. Comme Maeve a sans aucun doute rapproché ce collier à chaque heure.

Elle ne se souvenait pas de la dernière fois qu’elle avait mangé.

Elle descendit à nouveau, dans une poche du noir, où elle se raconta cette histoire — l'histoire — encore et encore.

Qui elle était, ce qu'elle était, ce qu'elle devait détruire si elle cédait à la quasi-absence d'air de la boîte, à la tension montante.

Cela n'aurait pas d'importance, cependant. Une fois ce collier passé autour de son cou, combien de temps cela prendrait-il avant que le prince Valg en lui prie tout ce que Maeve voulait savoir? Violé et plongé dans chaque barrière intérieure pour exploiter ces secrets vitaux?

Cairn recommencerait bientôt. Ce serait misérable. Et puis les guérisseurs revenaient avec leur fumée odorante, comme ils étaient venus ces mois, ces années, quelle que soit la durée.

Mais elle avait vu au-delà d'eux, pendant un instant. J'avais vu du tissu en toile drapé au-dessus de moi, des joncs recouverts de tapis tissés sous leurs pieds en sandales. Des braseros couvaient tout autour.

Une tente. Elle était dans une tente. Des murmures retentissaient à l'extérieur - pas à proximité, mais suffisamment près pour que son audition de Fae reprenne. Des gens qui parlent à la fois dans sa langue et dans la vieille langue, quelqu'un marmonnant à propos des conditions exiguës du camp.

Un camp militaire plein de Fae.

Un endroit plus sûr, avait dit Cairn. Maeve l'avait voulue ici, pour la protéger de Morath. Jusqu'à ce que Maeve serre le col froid de Wyrdstone autour de son cou.

Mais alors l'oubli a fait son apparition. Quand elle s'est réveillée, nettoyée et sans douleur, elle savait que Cairn allait bientôt commencer. Sa toile avait été essuyée nue, prête à être peinte en rouge. Sa terrible et grande finale, non pas pour lui arracher des informations, non pas avec le triomphe de Maeve à portée de main, mais pour son propre plaisir.

Aelin était également prêt.

Ils ne l'avaient pas enchaînée à un autel cette fois. Mais à une table en métal, installée au centre de la grande tente. Il leur avait fait apporter le confort de la maison - ou tout ce que Cairn pourrait considérer comme la maison.

Une grande commode se tenait près d'un mur de toile. Elle doutait qu'il contienne des vêtements.

Fenrys était allongé à côté de lui, la tête sur ses pattes avant, endormi. Pour une fois, dormir. Le chagrin pesait lourdement sur lui, ternissant son manteau, obscurcissant ses yeux brillants.

Une autre table avait été placée près de celle sur laquelle elle était allongée. Un tissu recouvrait trois objets bossus dessus. À côté de celui le plus proche, un patch de velours noir avait également été omis. Pour les instruments qu'il utiliserait sur elle. La façon dont un marchand peut afficher ses plus beaux bijoux.

Deux chaises s'asseyaient face à face de l'autre côté de la deuxième table, devant le grand brasero plein à ras bord de bûches crépitantes. La fumée s'est enroulée vers le haut, vers le haut, vers le haut ...

Un petit trou avait été creusé dans le plafond de la tente. Et à travers elle…

Aelin ne pouvait pas lutter contre le tremblement dans sa bouche dans le ciel nocturne, aux piqûres de lumière qui y brillaient.

Étoiles. Seulement deux, mais il y avait des étoiles au-dessus. Le ciel lui-même… ce n'était pas la lourdeur de la nuit complète, mais plutôt un noir trouble et grisonnant.

Aube. Probablement à environ une heure si les étoiles restaient éteintes. Peut-être qu'elle durerait assez longtemps pour voir la lumière du soleil.

Les yeux de Fenrys s'ouvrirent brusquement et il leva la tête, les oreilles tremblantes.

Aelin prit une grande inspiration tandis que Cairn passait à travers les volets de la tente, offrant un aperçu des incendies et éclaircissant l'obscurité au-delà. Rien d'autre.

"Profitez de votre repos?"

Aelin n'a rien dit.

Cairn passa une main sur le bord de la table en métal. «Je réfléchis à ce que je dois faire de toi, tu sais. Comment vraiment savourer cela, le rendre spécial pour nous deux avant la fin de notre temps. »

Le grondement de Fenrys a grondé à travers la tente. Cairn a juste balayé le tissu de la petite table.

Plats bas en métal sur trois pieds, empilés de bûches éteintes.

Aelin se raidit alors qu'il en tirait un et le posa sous le pied de la table en métal. Un brasero plus petit, ses jambes raccourcies pour que son bol plane à peine au-dessus du sol.

Il a placé le deuxième brasero sous la table

La table devient ennuyeuse», a-t-il déclaré en tapotant la trousse d'outils. "Je veux voir jusqu'où les brûlures vont à l'intérieur de votre peau."

Bile lui monta la gorge alors qu'il pesait le silex dans ses mains et s'approcha.

Elle commença alors à s'effilocher, qui elle était et avait fondu car son propre corps allait bientôt fondre lorsque cette table chauffa.

La main qu'elle avait reçue. C'était la main qui lui avait été distribuée, et elle allait la supporter. Alors même qu'un mot prenait forme sur sa langue.

S'il vous plaît.

Elle a essayé de l'avaler. J'ai essayé de le garder enfermé alors que Cairn était accroupi à côté de la table, silex levé.

Vous ne cédez pas.

Vous ne cédez pas.

Vous ne cédez pas.

"Attendre."

Le mot était une râpe.

Cairn s'arrêta. Rose de son accroupissement. "Attendre?"

Aelin trembla, sa respiration irrégulière. "Attendre."

Cairn croisa les bras. "Avez-vous enfin quelque chose à dire?"

Il la laisserait lui promettre quoi que ce soit, à Maeve. Et puis allumerait encore ces feux. Maeve ne l'entendrait pas céder pendant des jours.

Aelin se fit rencontrer son regard, ses doigts couverts de gantelet pressant contre la plaque de fer sous elle.

Une dernière chance.

Elle avait vu les étoiles au-dessus. C'était un cadeau aussi grand que tout ce qu'elle avait reçu, plus grand que les bijoux, les robes et l'art qu'elle avait convoités et amassés à Rifthold. Le dernier cadeau qu'elle recevrait si elle jouait la main qui lui avait été distribuée. Si elle le jouait bien.

Pour mettre fin à cela, arrêtez-la. Avant que Maeve ne puisse mettre le collier Wyrdstone autour de son cou. L'aube approchait, les étoiles s'assombrissant une à une.

Rowan se cachait par l'entrée la plus au sud du camp, son pouvoir battant.

La tente de Cairn gisait au centre du camp. Un mille et demi se trouvait entre Rowan et sa proie.

Lorsque les gardes ont commencé leur changement de quart, il avait arraché l'air de leurs poumons. Arracherait l'air des poumons de chaque soldat sur son chemin. Combien en connaîtrait-il? Combien en avait-il formé? Une petite partie de lui a prié pour que le nombre soit petit. Que s'ils le connaissaient, ils seraient sages et se retireraient. Il n'avait cependant pas l'intention de s'arrêter.

Rowan libéra la hache de guerre de son côté, un long couteau déjà brillant dans l'autre.

Un calme meurtrier s'était installé sur lui il y a quelques heures. Il y a quelques jours. Il y a des mois.

Encore quelques minutes.

Les six gardes à l'entrée du camp ont bougé de leurs montres. Les sentinelles dans les arbres derrière lui, inconscient de sa présence cette nuit, repèreraient l'action au moment où leurs compagnons sentinelles tomberaient. Et certainement le repérer au moment où il s'est détaché des arbres, traversant l'étroite bande d'herbe entre la forêt et le camp.

Il avait débattu de l'avion, mais les patrouilles aériennes avaient tourné toute la nuit, et s'il leur faisait face, dépensant plus de puissance qu'il n'en avait besoin tout en combattant les flèches et la magie tirant par le bas… Il gaspillerait des réserves vitales de son énergie. Donc, à pied, ce serait une course difficile et brutale vers le centre du camp. Ensuite, sortez avec Aelin ou Cairn.

Toujours en vie. Il devait garder Cairn en vie pour l'instant. Assez longtemps pour effacer ce camp et atteindre un endroit où ils pourraient trancher chaque réponse de lui.

Allez, insista une voix calme. Allez maintenant.

La sœur d'Essar avait conseillé d'attendre jusqu'à l'aube. Quand le changement était le plus faible. Quand elle s’assurait que certains gardiens n’arrivaient pas à temps.

Allez maintenant.

Cette voix, chaleureuse mais insistante, la tira. Le poussa vers le camp.

Rowan découvrit ses dents, sa respiration devenant rude. Lorcan et Gavriel attendraient le signal, une poussée de sa magie, quand il serait assez loin dans le camp.

Maintenant, Prince.

Il connaissait cette voix, avait senti sa chaleur. Et si la Dame de Lumière elle-même lui chuchotait à l'oreille…

Rowan ne s'est pas donné le temps de réfléchir, de faire rage contre la déesse qui l'a exhorté à agir mais aurait volontiers sacrifié son compagnon à l'écluse.

Alors Rowan s'acharna, voulant de la glace dans ses veines.

Calme. Précis. Mortel.

Chaque balancement de ses lames, chaque explosion de sa puissance, devait compter.

Rowan a lancé sa magie vers l'entrée du camp.

Les gardes ont attrapé leur gorge, de faibles boucliers vacillant autour d'eux. Rowan les brisa avec une demi-pensée, sa magie arrachant l'air de leurs poumons, de leur sang.

Ils ont battu un cœur plus tard.

Des sentinelles ont crié des arbres, des ordres de «sonner l'alarme!» sonner.

Mais Rowan courait déjà. Et les sentinelles dans les arbres, leurs cris s'attardant sur le vent en haletant, étaient déjà mortes Le ciel saignait lentement vers l'aube.

Debout à la lisière de la forêt qui bordait le côté est du camp, à deux bons kilomètres de collines herbeuses et ondulantes entre lui et la lisière de l'armée, Lorcan surveillait les troupes en mouvement.

Gavriel s'était déjà déplacé et le lion des montagnes faisait maintenant les cent pas près de la limite des arbres, attendant le signal.

C'était un effort pour ne pas regarder derrière lui, même si Lorcan ne pouvait pas la voir. Ils avaient laissé Elide à quelques kilomètres dans la forêt, caché dans un bosquet d’arbres bordant un vallon. Si tout allait mal, elle s'enfuirait plus profondément dans les bois vallonnés, dans les anciennes montagnes. Où des prédateurs bien plus meurtriers et rusés que Fae rôdaient encore.

Elle ne lui avait pas offert un mot d'adieu, bien qu'elle leur ait souhaité bonne chance. De toute façon, Lorcan n'avait pas été en mesure de trouver les bons mots, alors il était parti sans même regarder en arrière.

Mais il regarda en arrière maintenant. Prié que s’ils ne reviennent pas, elle ne viendrait pas les chercher.

Gavriel stoppa son rythme, les oreilles tressaillant vers le camp.

Lorcan se raidit.

Une étincelle de son pouvoir s'éveilla et vacilla.

La mort a fait signe à proximité.

"C'est trop tôt", a déclaré Lorcan, recherchant tout signe du signal de Whitethorn. Rien.

Les oreilles de Gavriel étaient à plat contre sa tête. Et encore ces volées de mourants coulaient.

CHAPITRE 26

Aelin déglutit une fois. Deux fois. Le portrait d'une peur incertaine alors qu'elle était enchaînée sur la table en métal, Cairn attendant sa réponse.

Et puis elle a dit, sa voix se brisant, "Quand vous avez fini de me briser pour la journée, comment vous sentez-vous de savoir que vous n'êtes toujours rien?"

Cairn sourit. «Il semble qu'il y ait du feu en vous. Bien."

Elle lui rendit son sourire. «On vous a seulement prêté serment pour cela. Pour moi. Sans moi, tu n'es rien. Vous redeviendrez rien. Moins que rien, d'après ce que j'ai entendu. "

Les doigts de Cairn se resserrèrent autour du silex. «Continue de parler, salope. Voyons où cela vous mène. "

Un rire rauque lui éclata. «Les gardes parlent quand tu es parti, tu sais. Ils oublient aussi que je suis Fae. Peut entendre comme vous. "

Cairn n'a rien dit.

«Au moins, ils sont d'accord avec moi sur un front. Tu n'es pas épineux. Je dois attacher les gens pour leur faire du mal, car cela vous donne l'impression d'être un homme. » Aelin lança un regard pointu entre ses jambes. "Insuffisant de la manière qui compte."

Un tremblement le traversa. "Voudriez-vous que je vous montre à quel point je suis inadéquat?"

Aelin souffla un autre rire, hautain et cool, et regarda vers le plafond, vers le ciel éclaircissant. Le dernier qu'elle verrait, si elle jouait bien.

Il y en avait toujours eu une autre, une de rechange, pour la remplacer en cas d'échec. Que sa mort signifierait Dorian, enverrait ces dieux haineux pour exiger que sa vie forge la serrure… Ce n'était pas étrange de se haïr pour ça. Elle avait échoué assez de gens, échoué Terrasen, que le poids supplémentaire avait à peine atterri. Elle n'aurait pas beaucoup plus de temps pour le ressentir de toute façon.

Alors, elle traîna vers le ciel, les étoiles: «Oh, je sais qu'il n'y a pas grand-chose à voir à cet égard, Cairn. Et vous n'êtes pas assez homme pour pouvoir l'utiliser sans que quelqu'un crie, n'est-ce pas? " À son silence, elle eut un sourire narquois. "J'ai pensé ainsi. J'ai traité beaucoup de tes semblables à la Guilde des assassins. Vous êtes tous pareils. "

Un grognement profond.

Aelin gloussa et ajusta seulement son corps, comme si elle se mettait à l'aise. «Allez-y, Cairn. Faites de votre pire. "

Fenrys laissa échapper un gémissement d'avertissement.

Elle attendit, attendit, maintenant le sourire narquois, le relâchement dans ses membres.

Une main claqua dans ses tripes, assez fort pour qu'elle s'inclina, l'air s'évanouissant d'elle.

Puis un autre coup, à ses côtes, un cri rauque venant d'elle. Aboya Fenrys.

Verrous cliqués, déverrouillage. Une haleine chaude lui chatouilla l'oreille alors qu'elle était tirée, hors de la table. "Les ordres de Maeve pourraient me tenir à distance, salope, mais voyons combien vous parlez après cela."

Ses jambes enchaînées ne réussirent pas à passer sous elle avant que Cairn agrippa l'arrière de sa tête et claqua son visage contre le bord de la table en métal.

Des étoiles éclatèrent, aveuglantes et angoissantes, tandis que le métal sur le métal sur l'os la traversait. Elle trébucha, retombant, ses pieds enchaînés l'envoyant s'étendre.

Fenrys aboya de nouveau, frénétique et enragé.

Mais Cairn était là, agrippant ses cheveux si fort que ses yeux s'emplirent de larmes, et elle poussa un cri de nouveau alors qu'il la traînait par terre vers ce grand brasero brûlant.

Il la souleva par ses cheveux et poussa son visage masqué vers l'avant. "Voyons comment tu te moques de moi maintenant."

La chaleur la chanta instantanément, les flammes léchant si près de sa peau. Oh dieux, oh dieux, sa chaleur ...

Le masque chauffait sur son visage, les chaînes le long de son corps avec lui.

Malgré elle, ses plans, elle repoussa, mais Cairn tint ferme. La poussa vers le feu alors que son corps se tendait, se battant pour toute poche d'air frais.

«Je vais tellement te faire fondre le visage que même les guérisseurs ne pourront pas te soigner», souffla-t-il dans son oreille, en se penchant, ses membres commençant à vaciller, la chaleur brûlant sa peau, les chaînes et le masque.

Il la poussa un pouce plus près de la flamme.

Le pied d'Aelin glissa en arrière, entre ses jambes contreventées. Maintenant. Ce devait être maintenant ...

"Profitez de la respiration de feu," siffla-t-il, et elle le laissa la pousser un pouce plus bas. Laissez-le se déséquilibrer, juste une fraction, alors qu'elle claquait son corps non pas vers le haut, mais en arrière contre lui, son pied s'accrochant à sa cheville alors qu'il titubait.

Aelin se retourna, fracassant son épaule contre sa poitrine. Cairn s'est écrasé au sol.

Elle a couru - ou essayé de le faire. Avec les chaînes à ses pieds, sur ses jambes, elle pouvait à peine marcher, mais elle, trébucha devant lui, sachant qu'il se tordait déjà, se levait déjà.

Courir-

Les mains de Cairn s'enroulèrent autour de ses mollets et tirèrent. Elle descendit, les dents chantant alors qu'elles claquaient contre le masque, tirant le sang de sa lèvre.

Puis il était au-dessus d'elle, il pleuvait des coups sur la tête, le cou, la poitrine.

Elle ne pouvait pas le déloger, ses muscles tellement épuisés par la désuétude, malgré les guérisseurs qui gardaient l'atrophie à distance. Je ne pouvais pas non plus le retourner, même si elle avait essayé.

Cairn tâtonna derrière eux - pour un poker en fer, chauffant dans le brasero.

Aelin se débattit, essayant de mettre ses mains sur sa tête, de passer ces chaînes autour de son cou. Mais ils avaient été accrochés aux fers à ses côtés, le long de son dos.

Les écorces grondantes de Fenrys retentirent. La main de Cairn a de nouveau tâtonné pour le poker. Manqué.

Cairn regarda derrière lui pour attraper le poker, osant la quitter des yeux pour un battement de cœur.

Aelin n'a pas hésité. Elle enfonça sa tête vers le haut et plaqua son visage masqué dans la tête de Cairn.

Il recula et elle se précipita vers les volets de la tente.

Il avait plus de retenue qu'elle ne l'avait estimé.

Il ne la tuerait pas, et ce qu'elle avait fait tout à l'heure, le provoquant ...

Elle venait à peine de sortir de son accroupissement lorsque les mains de Cairn agrippèrent à nouveau ses cheveux.

Quand il la lança de toutes ses forces contre la commode.

Aelin l'a frappé avec une fissure qui a fait écho à travers son corps.

Quelque chose dans son côté se cassa et elle cria, le son petit et brisé, alors qu'elle entrait en collision avec le sol.

Fenrys avait vu son jumeau enfoncer un couteau dans son cœur. Il avait vu Connall saigner sur les carreaux et mourir. Et on lui avait alors ordonné de s'agenouiller devant Maeve dans le même sang alors qu'elle lui demandait de venir la voir.

Il était assis dans une pièce en pierre pendant deux mois, témoin de ce qu’ils avaient fait au corps d’une jeune reine, à son esprit. Elle n'avait pas pu l'aider car elle avait crié et crié. Il n'arrêtait jamais d'entendre ces cris.

Mais c'était le son qui sortait d'elle lorsque Cairn la jeta dans la commode où Fenrys l'avait regardé organiser ses outils, le son qu'elle émit en frappant le sol, qui le brisa complètement.

Un petit son. Silencieux. Désespéré.

Il ne l'avait jamais entendu d'elle, pas une seule fois.

Cairn se leva et s'essuya le nez ensanglanté et cassé.

Aelin Galathynius remua, essayant de se lever sur ses avant-bras.

Cairn tira le poker chauffé au rouge du brasier. Il la pointa sur elle comme une épée.

Fenrys se tendit contre ses attaches invisibles tandis qu'Aelin le regardait, vers l'endroit où il s'était assis depuis deux jours, au même endroit maudit près du mur de la tente.

Le désespoir brillait dans ses yeux.

Vrai désespoir, sans lumière ni espoir. Le genre de désespoir qui souhaitait la mort. Le genre de désespoir qui a commencé à éroder la force, à ronger toute résolution à endurer.

Elle lui cligna des yeux. Quatre fois. Je suis là, je suis avec toi.

Fenrys le savait pour ce que c'était. Le dernier message. Pas avant la mort, mais avant le genre de rupture dont personne ne s'éloignerait. Avant que Maeve ne revienne avec le collier Wyrdstone.

Cairn tourna le poker dans ses mains, la chaleur se dissipant.

Et Fenrys ne pouvait pas le permettre.

Il ne pouvait pas le permettre. Dans son âme déchiquetée, dans ce qui restait de lui après tout ce qu'il avait été forcé de voir et de faire, il ne pouvait pas le permettre.

Le serment de sang gardait ses membres plantés. Une chaîne sombre qui courait dans son âme.

Il ne le permettrait pas. Cette dernière rupture.

Il poussa vers le haut contre la chaîne sombre du lien, hurlant, mais aucun son ne sortit de sa gueule ouverte.

Il a poussé et poussé et poussé contre ces chaînes invisibles, contre cet ordre sanglant d'obéir, de rester en bas, de regarder.

Il l'a défié. Tout ce que le serment de sang était.

La douleur le traversa, jusque dans son cœur.

Il le bloqua tandis que Cairn pointait le poker qui couvait vers la jeune reine avec un cœur de traînée de poudre.

Il ne le permettrait pas.

Grondant, le mâle à l'intérieur de lui se débattant, Fenrys beugla à la chaîne sombre qui le liait.

Il s'y déchiqueta, mordant et déchirant avec chaque lambeau de défi qu'il possédait.

Laissez-le tuer, détruisez-le. Il ne servirait pas. Pas un autre battement de cœur. Il n'obéirait pas.

Il n'obéirait pas.

Et lentement, Fenrys se leva.

La douleur frissonna Aelin tandis qu'elle gisait étalée, haletante, les bras tendus pour tenir sa tête et sa poitrine du sol.

Ce n'était pas Cairn et le poker qu'elle regardait.

Mais Fenrys, se levant vers le haut, son corps ondulant de tremblements de douleur, le museau ridé de rage.

Même Cairn s'arrêta. Regarda le loup blanc. "Démissionner."

Fenrys grogna, profond et vicieux. Et il se débattait toujours.

Cairn pointa le poker sur le tapis. "S'allonger. C'est un ordre de votre reine. "

Fenrys eut un spasme, ses entraves se soulevant. Mais il était debout.

Permanent.

Malgré l'ordre, malgré les ordres du serment de sang.

Se lever.

De loin, les mots sonnèrent.

Cairn rugit, "Couche-toi!"

La tête de Fenrys battait d'un côté à l'autre, son corps se heurtant à des chaînes invisibles. Contre un serment invisible.

Ses yeux sombres rencontrèrent Cairn.

Du sang a commencé à couler de la narine du loup.

Cela le tuerait - rompre le serment. Cela briserait son âme. Son corps disparaîtrait peu après.

Mais Fenrys a mis une patte en avant. Ses griffes s'enfoncèrent dans le sol.

Le visage de Cairn pâlit à cette étape. Ce ste impossible Les yeux de Fenrys glissèrent vers les siens. Aucun n'avait besoin du code silencieux entre eux pour le mot qu'elle voyait dans son regard. L'ordonnance et le plaidoyer.

Courir.

Cairn a lu le mot aussi.

Et il a sifflé, "Pas avec une colonne vertébrale brisée, elle ne peut pas", avant de faire tomber le poker en claquant pour Aelin.

Avec un rugissement, Fenrys bondit.

Et avec lui, il a complètement rompu le serment de sang.

CHAPITRE 27

Wolf et Fae tombèrent sur le tapis, rugissant et se déchirant.

Fenrys se précipita vers la gorge de Cairn, son énorme corps épinglant le mâle, mais Cairn prit ses pieds entre eux et donna un coup de pied.

Aelin se redressa, la force voulue sur ses jambes alors qu'elle s'agenouilla près de la commode. Fenrys claqua contre le côté de la table en métal, mais se déplaça instantanément, jetant son corps contre Cairn.

Un faible sifflement retentit à proximité, et Aelin osa regarder ailleurs pour trouver le poker couché à sa droite.

Elle tourna les pieds vers elle. Placé le centre des chaînes liant ses chevilles au sommet de la pointe chauffée au rouge.

Lentement, les maillons du centre s'échauffèrent.

Wolf et Fae se sont affrontés dans un enchevêtrement de griffes, de poings et de dents, puis se sont séparés.

Briser le serment de sang - cela le tuerait.

Ce furent ses dernières respirations, ses derniers battements de cœur.

"Je vais peler la fourrure de tes os", haleta Cairn.

Fenrys respira fortement, du sang coulant entre ses dents alors qu'il plaçait une patte sur l'autre, en faisant le tour. Son regard ne se détourna pas de Cairn pendant qu'ils se déplaçaient, s'évaluant mutuellement pour le meurtre Les maillons au centre de la chaîne ont commencé à briller.

Au-dessus, le ciel s'éclaircit en gris.

Fenrys et Cairn ont de nouveau tourné, pas à pas.

Le porter, le porter. Cairn connaissait le coût de la rupture du serment de sang. Il savait qu'il n'avait qu'à attendre avant que Fenrys ne soit mort.

Fenrys le savait aussi.

Il chargea, les dents claquant pour la gorge de Cairn alors que ses pattes glissaient pour les tibias du mâle.

Aelin attrapa le poker, planta ses talons et poussa la tige vers le haut. Il se tendait contre les maillons chauffants de la chaîne, et elle poussa et poussa ses pieds vers le bas, ses bras se pliant.

Cairn et Fenrys roulèrent, et Aelin serra les dents en beuglant.

La chaîne entre ses jambes se cassa.

C'était tout ce dont elle avait besoin.

Elle se remit sur ses pieds, mais s'arrêta. Fenrys, épinglée par Cairn, rencontra son regard. Grondé dans l'avertissement et la commande.

Courir.

Cairn tourna la tête vers elle. Vers la chaîne suspendue entre ses chevilles. "Vous-"

Mais Fenrys bondit, ses mâchoires se serrant autour de l'épaule de Cairn.

Cria Cairn, se cambrant, saisissant le dos de Fenrys.

Fenrys rencontra à nouveau son regard, déchirant l'épaule de Cairn alors même que le mâle les poussait contre le bord de la table. Martelé la colonne vertébrale de Fenrys dans le métal, assez dur pour que l'os se fissure.

Courir.

Aelin n'a pas hésité. Elle courut vers les volets de la tente.

Et dans la matinée au-delà.

À 800 mètres du centre du camp. À la tente.

Les soldats avaient répondu comme l'avait prévu Rowan, et il les avait tués en conséquence.

Des rapaces ont plongé pour lui, attaquant avec le vent et la glace d'en haut. Il a brisé leur magie avec une poussée de la sienne, les envoyant se disperser.

Un groupe de guerriers a chargé derrière une rangée de tentes.

Certains l’ont vu et sont repartis en courant. Tous les soldats qu'il avait entraînés. Et certains, il n'en avait pas. Pourtant, beaucoup sont restés pour se battre.

Rowan a déchiré leurs boucliers, arraché l'air de leurs poumons. Certains ont trouvé sa hache se balançant pour leur cou.

Proche. Si près de cette tente. Il signalerait Lorcan et Gavriel dans un instant. Quand il était assez proche pour avoir besoin de la diversion pour sortir.

Une autre attaque de soldats lui a porté un canon, et Rowan a incliné son long couteau. Son pouvoir a détruit leurs flèches tirées, puis a détruit les archers.

Les transformant tous en éclats ensanglantés.

CHAPITRE 28

Aelin a couru.

Ses jambes affaiblies ont trébuché sur l'herbe, ses mains toujours liées restreignant toute l'amplitude des mouvements, mais elle a couru. Il a choisi une direction, n'importe quelle direction, mais la rivière se vaporise à sa gauche et a couru.

Le soleil se levait et le camp militaire… Il y avait du mouvement derrière elle. En criant.

Elle l'a bloqué et a visé à droite. Vers le soleil levant, comme si c'était l'étreinte accueillante de Mala.

Elle n'arrivait pas à faire descendre suffisamment d'air à travers la fine fente du masque, mais elle continuait de bouger, passant devant des tentes, devant des soldats qui lui tournaient la tête, comme perplexe. Elle serra le poker dans ses mains couvertes de fer, refusant de voir ce qu'était l'agitation, si Cairn faisait rage derrière elle.

Mais ensuite, elle les a entendus. Ordres beuglés.

Se précipitant dans l'herbe derrière, se rapprochant. Les gens en avant alertés par leurs cris.

Les pieds nus volant au-dessus du sol, ses jambes épuisées ont crié de s'arrêter.

Aelin visait toujours l'horizon oriental. Vers les arbres et les montagnes, vers le soleil sur eux.

Et quand le premier des soldats a bloqué son chemin, criant d'arrêter, elle a orienté le poker de feret n'a pas faibli.

La mort a chanté à Lorcan.

À partir des oiseaux de proie qui transperçaient de plus en plus dans le camp, il savait que Whitethorn était proche de la tente de Cairn.

Bientôt, ils recevraient le signal.

Lorcan et Gavriel stabilisèrent leur respiration, préparant leur puissance. Il battait à travers eux, des vagues jumelles en crête.

Mais la mort a commencé à faire signe ailleurs dans le camp.

Plus près d'eux. Se déplaçant rapidement.

Lorcan scruta le ciel qui s'éclaircit, la ligne des premières tentes. L'entrée avec les gardes.

"Quelqu'un fait un geste de cette façon", murmura Lorcan à Gavriel. "Mais Whitethorn est toujours là-bas."

Fenrys. Ou Connall, peut-être. Peut-être la sœur d'Essar, qu'il n'avait jamais aimé. Mais il ne s'en foutrait pas si elle ne les avait pas trahis.

Il pointa le nord de l'entrée. «Vous prenez ce côté. Soyez prêt à frapper du flanc. »

Gavriel accéléra, un prédateur prêt à bondir invisible lorsque Lorcan attaqua de front.

La mort brillait. Whitethorn était presque au centre du camp. Et cette force approchant de leur entrée est…

Au diable l'attente.

Lorcan se brisa de la couverture des arbres, un pouvoir sombre tourbillonnant, prêt à rencontrer tout ce qui traversa la ligne des tentes.

Libérant l'épée à ses côtés, il fouilla le ciel, le camp, le monde tandis que la mort vacillait, tandis que le soleil levant dorait les herbes roulantes et faisait fumer la rosée.

Rien. Aucune indication de quoi, de qui ...

Il avait atteint le premier des creux qui coulaient jusqu'au bord du camp, les creux étroits et raides, quand Aelin Galathynius est apparu.

Lorcan ne s’attendait pas à un sanglot dans sa gorge alors qu’elle courait entre les tentes, alors qu’il voyait le masque de fer et les chaînes sur elle, les mains toujours liées.

Alors qu'il voyait le sang tremper sa peau, la courte tache blanche, ses cheveux, plus longs que la dernière fois et collés à sa tête avec du sang.

Ses genoux ont cessé de fonctionner, et même sa magie a faibli à la vue de sa course sauvage et désespérée pour le bord du camp.

Les soldats ont couru vers elle.

Lorcan se mit en mouvement, faisant exploser sa magie. Pas à elle, mais à Whitethorn, toujours en charge du centre du camp.

Elle est ici, elle est ici, elle est ici, a-t-il signalé.

Mais Lorcan était trop loin, les bosses herbeuses et les creux entre eux étant maintenant sans fin, alors que dix soldats convergeaient vers Aelin, bloquant son chemin vers le champ ouvert.

L'une balança son épée, une grève qui cliverait son crâne en deux.

L'idiot n'a pas réalisé à qui il était confronté. Ce qu'il a affronté.

Qu'il ne s'agissait pas d'une reine cracheuse de feu attachée dans du fer qui l'avait chargé, mais d'un assassin.

Avec une torsion, les bras levés, Aelin rencontra cette épée de front.

Tout comme elle l'avait prévu.

L'épée du mâle est tombée en deçà de sa cible, mais a frappé précisément là où elle le souhaitait.

Au centre des chaînes qui lui liaient les mainsle fer cassa.

Puis l'épée du mâle était entre ses mains libérées. Puis sa gorge pulvérisait du sang.

Aelin se retourna, heurtant les autres soldats qui se tenaient entre elle et la liberté. Alors même qu'il courait pour elle, Lorcan ne pouvait qu'être bouche bée devant ce qui se passait.

Elle a frappé avant qu'ils ne sachent où se tourner. Slash, canard, fente.

Elle posa son autre main sur l'un de leurs poignards.

C'était fini. Ensuite, il n'y avait rien entre elle et l'entrée du camp, mais les six gardes tirant leurs armes ...

Lorcan s'en est pris à sa magie, un filet mortel de puissance qui a fait tomber ces gardes à genoux. Les cous se cassèrent.

Aelin ne faiblit pas alors qu'ils se flétrissaient au sol. Elle passa devant, visant directement le champ et les collines. Où Lorcan a couru pour elle.

Il a de nouveau signalé. Pour moi, pour moi.

Qu'Aelin le reconnaisse ou lui, elle a quand même couru sur son chemin.

Entier. Son corps avait l'air entier, et pourtant elle était si maigre, ses jambes éclaboussées de sang se tendaient pour la garder droite.

Un champ vallonné de bosses et de creux escarpés les séparait. Jura Lorcan.

Elle n'y arriverait pas, pas sur ce terrain, pas drainée comme ça ...

Mais elle l'a fait.

Aelin a disparu dans le premier plongeon, et la magie de Lorcan a éclaté encore et encore. Pour elle, pour Whitethorn.

Et puis elle était en haut, en crête sur la colline, et il pouvait voir la lenteur prendre le dessus, la pure fatigue d'un corps à sa limite.

Des flèches se sont mises à tordre des arcs, et un de leurs murs a tiré dans le ciel. Visant pour elle sur ces collines exposées.

Lorcan envoya une vague de son pouvoir les repoussant.

Encore plus viré. Des plans uniques cette fois, à partir de tant de directions qu'il ne pouvait pas retracer leurs sources. Archers formés, parmi les meilleurs de Maeve. Aelin devait ...

Elle l'était déjà.

Aelin commença à zigzaguer, les privant d'une cible facile.

De gauche à droite, elle s'élança au-dessus des collines, plus lentement avec chaque bosse qu'elle effaçait, chaque pas vers Lorcan alors qu'il courait vers elle, à cent mètres restant entre eux.

Une flèche lui lança le dos, mais Aelin se précipita sur le côté, dérapant dans l'herbe et la terre. Elle était de nouveau debout en un battement de cœur, les armes toujours à la main, chargeant pour les collines et les creux entre eux.

Une autre flèche la visa, et Lorcan fit pour l'enlever. Un mur d'or scintillant y est arrivé en premier.

Du nord, sautant par-dessus les creux, chargea Gavriel. Aelin a disparu dans un plongeon dans la terre, et quand elle est sortie, le Lion a couru à ses côtés, un bouclier d'or autour d'elle. Pas près d'elle, mais dans l'air autour d'eux. Incapable de la toucher complètement avec le masque de fer, les chaînes enroulées autour de son torse. Les gantelets de fer sur ses mains.

Des soldats débordaient du camp et Lorcan leur a envoyé un vent noir qui les fouettait. Là où cela les a touchés, ils sont morts. Et ceux qui n'ont pas trouvé un bouclier impénétrable barrant le chemin du champ.

Il l'étalait aussi largement qu'il le pouvait. Serment de sang ou non, ils étaient toujours son peuple. Ses soldats. Il avait empêcher leur mort, s'il le pouvait. Sauvez-les d'eux-mêmes.

Aelin trébuchait maintenant, et Lorcan nettoya la dernière des collines entre eux.

Il ouvrit la bouche, pour crier quoi, il ne le savait pas, mais un cri transperça le ciel bleu.

Le sanglot qui sortit d'Aelin au fond de la fureur du faucon fendit la poitrine de Lorcan.

Mais elle a continué à courir pour les arbres, pour leur couverture. Lorcan et Gavriel tombèrent à côté d'elle, et quand elle trébucha de nouveau, ces jambes trop fines cédant, Lorcan la saisit sous le bras et la traîna.

Rapide comme une étoile filante, Rowan a plongé pour eux. Il les atteignit alors qu'ils passaient devant le premier des arbres, se déplaçant en atterrissant. Ils s'arrêtèrent, Aelin s'étalant sur le sol couvert de pins.

Rowan était instantanément devant elle, les mains allant vers le masque sur son visage, les chaînes, le sang recouvrant ses bras, son corps déchiré -

Aelin laissa échapper un autre sanglot, puis gémit, «Fenrys».

Il a fallu un moment à Lorcan pour comprendre. Elle l'a emmenée pointant derrière eux, vers le camp, comme elle l'a répété, comme si le discours la dépassait, «Fenrys». Son souffle était une râpe humide. Un plaidoyer. Un plaidoyer brisé et sanglant.

Fenrys est resté avec Cairn. Dans le camp. Aelin pointa à nouveau, sanglotant.

Rowan se détourna de son compagnon.

La rage dans les yeux de Rowan pourrait dévorer le monde. Et cette rage était sur le point d'extraire le genre de vengeance que seul un mâle accouplé pouvait commander.

Les canines de Rowan ont brillé, mais sa voix était mortellement douce quand il a dit à Lorcan: "Emmenez-la dans le Glen." Un coup de menton à Gavriel. "Vous êtes avec moi."

Avec un dernier regard vers Aelin, sa rage glacée une tempête de brassage sur le vent, le prince et le Lion étaient partis, se dirigeant vers le camp chaotique et sanglant.

CHAPITRE 29

Avec le camp dans le chaos absolu, il était beaucoup plus facile de s'y glisser.

La puissance de Rowan a explosé jusqu'au bord ouest, brisant la tente et les os. Tous les soldats qui traînent entre la bordure est du camp et le centre ont couru vers lui.

Ouvrir la voie. Juste à côté de la tente, il était si près d'atteindre lorsque le pouvoir de Lorcan avait explosé. Un signal.

Qu'ils l'avaient trouvée. Ou elle les avait trouvés, semblait-il.

Et quand Rowan l'avait vue, d'abord du ciel puis à côté d'elle, quand il avait senti le sang, le sien et celui des autres, quand il avait vu les chaînes et le masque de fer serré sur son visage, quand elle sanglotait à la vue de lui, la terreur et le désespoir enduisant son odeur -

La rage qui l'envahissait n'avait pas de place pour la miséricorde. Pas de place pour la compassion.

Il n'y avait rien en lui alors que lui et Gavriel se faufilaient devant le dernier groupe de tentes jusqu'à la grande située dans un cercle d'herbe dégagée. Comme si personne ne pouvait supporter d'être près de Cairn.

Fenrys était avec elle. Ou l'était.

Du calme intérieur, il se demanda si le loup était mort

Gavriel prit sa forme fae et libéra un couteau à sa hanche. Un regard échangé traduisit l'ordre de silence tandis que Rowan envoyait un brin de vent flottant dans la tente.

Il lui a chanté deux formes de vie. Les deux blessés. Du sang épais dans l'air. C'était tout ce dont il avait besoin.

Silencieuses comme la brise dans l'herbe, elles se glissèrent entre les volets de la tente. Rowan ne savait pas où chercher en premier.

Au loup et au fae, le mâle était étendu sur le sol.

Ou au cercueil de fer à travers la tente.

La boîte de fer dans laquelle ils l'avaient enfermée.

Il a fallu renforcer, semble-t-il, la soudure bâclée des dalles épaisses au-dessus.

La boîte était si petite. Si étroit.

L'odeur de son sang, sa peur, saturaient la tente. Émané de cette boîte.

Une table en métal gisait à proximité.

Et en dessous…

Rowan saisit les trois braseros éteints placés en dessous, les chaînes d'ancrage à la tête et au pied de la table, et regarda enfin vers le Fae mâle laissé ensanglanté, mais toujours vivant, sur le sol en face de Fenrys.

Fenrys, sur lequel Gavriel était déjà accroupi, la lumière dorée de son pouvoir enroulée autour de la fourrure imbibée de sang. Le guérir. Le loup blanc n'est pas revenu à la conscience, mais sa respiration s'est stabilisée. Assez bien.

"Guéris-le," dit Rowan avec une douceur mortelle. Le Lion leva les yeux et découvrit que le regard de Rowan n'était plus sur le loup. Mais sur Cairn.

Des morceaux de chair avaient été arrachés du corps de Cairn. Une bosse sur sa tempe a dit à Rowan que c'était le coup qui l'avait rendu inconscient. Comme si Fenrys avait claqué le crâne de Cairn contre le côté de cette table en métal. Et puis s'est effondré à quelques mètres de là.

Effondré, peut-être pas à cause des blessures elles-mêmes, mais… Rowan sursauta. Que s'était-il passé ici, qu'est-ce qui avait été si terrible que le loup avait pu faire l'impossible pour épargner Aelin de le supporter?

Les yeux fauves de Gavriel brillèrent de méfiance. Rowan montra de nouveau Cairn. "Guéris-le."

Ils n'avaient pas beaucoup de temps. Ne pas faire ce qu'il voulait. Ce dont il avait besoin.

Certains des tiroirs du coffre haut avaient été libérés. Des outils polis brillaient à l'intérieur.

Une pochette avait également été posée sur un morceau de velours noir à côté de la table en métal.

Son sang lui chantait de douleur et de désespoir, de terreur totale.

Son cœur de feu.

La magie de Gavriel scintillait, une lumière dorée se posant sur Cairn.

Rowan inspecta les outils que Cairn avait disposés, ceux dans le tiroir. Soigneusement, pensivement, il en choisit un.

Un couteau mince et tranchant comme un rasoir. Un outil de guérisseur, conçu pour les incisions élégantes et pour gratter la pourriture.

Cairn grogna alors que l'inconscience cédait. Au moment où Cairn se réveilla, enchaîné à cette table en métal, Rowan était prêt.

Cairn vit qui se tenait au-dessus de lui, l'outil dans la main tatouée de Rowan, les autres qu'il avait également posés sur ce morceau de velours, et commença à se débattre. Les chaînes de fer tenaient bon.

Cairn vit alors la rage glacée dans les yeux de Rowan. J'ai compris ce qu'il avait l'intention de faire avec ce couteau bien aiguisé. Une tache sombre s'est répandue sur le devant du pantalon de Cairn. Rowan enroula un vent embrassé de glace autour de la tente, bloquant tout son, et commença

CHAPITRE 30

Le choc du conflit a fait écho à travers le pays, même à des kilomètres de là. Au fond des collines accidentées d'une ancienne forêt, Elide avait attendu des heures. D'abord tremblant dans l'obscurité, puis regardant le ciel saigner en gris, puis enfin en bleu. Et avec cette transition finale, la clameur avait commencé.

Elle alternait entre faire les cent pas dans le vallon moussu, tisser parmi les rochers gris éparpillés entre les arbres, et s'asseoir dans le silence tumultueux contre l'un des arbres imposants à large tronc, se faisant aussi petite et silencieuse que possible. Gavriel n'avait pas juré qu'aucune des bêtes étranges ou tombées dans ces terres ne rôderait si près de Doranelle, mais elle ne voulait pas le risquer. Elle est donc restée dans le vallon, où on lui avait dit d'attendre.

Les attendre. Ou attendre que les choses se passent assez mal pour qu'elle doive trouver sa propre voie. Peut-être qu'elle chercherait Essar si cela devait arriver à cela ...

Cela ne viendrait pas à cela. Elle l'a juré encore et encore. Cela ne pouvait pas arriver à cela.

Le soleil du matin commençait à réchauffer l'ombre glacée quand elle les vit.

Les a vus, avant de les entendre, parce que leurs pieds étaient silencieux sur le sol de la forêt, grâce à leur grâce immortelle et à leur entraînement. Le souffle frissonna hors d'elle alors que Lorcan émergeait entre deux arbres en croûte de mousse, les yeux déjà fixés sur elle. Et un pas derrière lui, titubant…

Elide ne savait pas quoi faire. Avec son corps, ses mains. Je ne savais pas quoi dire alors qu’Aelin trébuchait sur les racines et les rochers, le masque et les chaînes qui cliquetaient, le sang la trempait. Pas seulement le sang de ses propres blessures, mais celles des autres.

Elle était mince, ses cheveux dorés tellement plus longs. Trop longtemps, même avec le temps à part. Il tomba presque sur son nombril, la plupart sombres avec du sang maculé. Comme si elle en avait traversé une pluie.

Aucun signe de Rowan ou Gavriel. Mais aucun chagrin sur le visage de Lorcan, rien d’urgence, vu la façon dont il surveillait le ciel, les arbres. Recherche de toute poursuite.

Aelin s'arrêta au bord de la clairière. Ses pieds étaient nus, et le court et mince quart qu'elle portait n'a révélé aucune blessure majeure.

Mais il y avait peu de reconnaissance dans les yeux d'Aelin, à l'ombre du masque.

Lorcan a dit à la reine: "Nous les attendrons ici."

Aelin, comme si son corps ne lui appartenait pas tout à fait, leva ses mains enchaînées et recouvertes de métal. La chaîne qui les reliait avait été coupée et suspendue en morceaux sur l'un ou l'autre des fers. La même chose avec ceux à ses chevilles.

Elle tira sur l'un des gantelets en métal. Il n'a pas bougé.

Elle tira de nouveau. Le gant n'était pas tellement décalé.

"Enlever."

Sa voix était basse, graveleuse.

Elide ne savait pas lequel d'entre eux elle avait commandé, mais avant de pouvoir traverser la clairière, Lorcan saisit le poignet de la reine pour examiner les serrures.

Un coin de sa bouche se serra. Il n'y avait donc pas de moyen facile de les libérer.

Elide s'approcha, sa boiterie profonde une fois de plus avec la magie de Gavriel occupée.

Les gantelets étaient verrouillés à son poignet, se chevauchant légèrement avec la manille. Les deux avaient de petits trous de serrure. Les deux étaient en fer.

Elide bougea légèrement, soutenant son poids sur sa jambe non blessée, pour avoir une vue de l'endroit où le masque était attaché à l'arrière de la tête d'Aelin.

Cette serrure était plus compliquée que les autres, les chaînes épaisses et anciennes.

Lorcan avait inséré la pointe d'un poignard élancé dans la serrure du gantelet, et le dirigeait maintenant, essayant de choisir le mécanisme.

"Enlever." Les mots gutturaux de la reine ont été avalés par les arbres en croûte de mousse.

"J'essaie," dit Lorcan - pas doucement, mais certainement sans sa froideur habituelle.

Le poignard gratta dans la serrure, mais en vain.

"Enlever." La reine se mit à trembler.

"Je suis-"

Aelin lui arracha le poignard, le métal claquant sur le métal tandis qu'elle insérait la pointe de la lame dans la serrure. Le poignard trembla dans sa main plaquée de fer. «Enlève-le», souffla-t-elle, les lèvres retroussées de ses dents. "Enlever. "

Lorcan fit saisir le poignard, mais elle s'éloigna. Il a répondu sèchement: «Ces serrures sont trop intelligentes. Nous avons besoin d'un serrurier approprié. "

Haletant entre ses dents serrées, Aelin creusa et tordit le poignard dans la serrure du gantelet. Un claquement traversa la clairière.

Mais pas la serrure. Aelin a retiré le poignard pour révéler la pointe cassée et ébréchée. Un éclat de métal a dégringolé de l'écluse et dans la mousse.

Aelin regarda la lame cassée, l'éclat dans la verdure amortissant ses pieds nus et ensanglantés, ses respirations s'accélérant de plus en plus vite.

Puis elle a laissé tomber le poignard dans la mousse. A commencé à griffer les chaînes de ses bras, les gantelets sur ses mains, le masque sur son visage. «Enlève-le», supplia-t-elle en grattant, tirant et tirant. "Enlever!"

Elide lui tendit la main pour l'arrêter avant qu'elle ne lui arrache la peau, mais Aelin s'éloigna, titubant plus profondément dans la clairière.

La reine tomba à genoux, se pencha sur eux et griffa le masque.

Ça n'a pas tellement bougé.

Elide regarda Lorcan. Il était gelé, les yeux écarquillés tandis qu'Aelin s'agenouillait dans la mousse, alors que sa respiration devenait bordée de sanglots.

Il l'avait fait. Les y a conduits.

Elide s'avança vers Aelin.

Les gantelets de la reine ont attiré du sang là où ils ont gratté dans son cou, sa mâchoire, alors qu'elle se soulevait contre le masque. "Enlever!" Le plaidoyer s'est transformé en un cri. "Enlever!"

Encore et encore, la reine l'a crié. "Enlevez-le, enlevez-le, enlevez-le!"

Elle sanglotait au milieu de ses cris, les sons se brisant à travers l'ancienne forêt. Elle n'a dit aucun autre mot. A plaidé sans dieux, sans ancêtres.

Seulement ces mots, encore et encore et encore.

Enlevez-le, enlevez-le, enlevez-le.

Le mouvement a traversé les arbres derrière eux, et le fait que Lorcan ne soit pas allé chercher ses armes a dit à Elide de qui il s'agissait. Mais tout soulagement fut de courte durée lorsque Rowan et Gavriel émergèrent, un loup blanc massif se hissant entre eux. Le loup dont les mâchoires s'étaient serrées autour du bras d'Elide, déchirant la chair jusqu'à l'os. Fenrys.

Il était inconscient, la langue en retard sur sa gueule ensanglantée. Rowan était à peine entré dans la clairière avant de poser le loup et de se diriger vers Aelin.

Le prince était couvert de sang. De ses pas sans entrave, Elide savait que ce n'était pas le sien.

Du sang qui enduit son menton, son cou… Elle ne voulait pas savoir.

Aelin déchira le masque inébranlable, ignorant ou insouciant du prince devant elle. Son épouse, son mari et son compagnon.

"Aelin."

Enlevez-le, enlevez-le, enlevez-le.

Ses cris étaient insupportables. Pire que ceux de la journée sur la plage d'Eyllwe.

Gavriel vint se tenir à côté d'Elide, sa peau dorée pâle alors qu'il admirait la reine frénétique.

Lentement, Rowan s'agenouilla devant elle. "Aelin."

Elle inclina simplement la tête vers la canopée de la forêt et sanglota.

Du sang coulait dans son cou des égratignures qu'elle avait creusées dans sa peau, se mêlant à ce qui la recouvrait déjà.

Rowan tendit une main tremblante, le seul signe de l'agonie qu'Elide avait sans aucun doute parcouru en lui. Doucement, il posa ses mains sur ses poignets; doucement, il referma ses doigts autour d'eux. Arrêter les griffes brutales et creuser.

Aelin sanglota, son corps tremblant sous la force de celui-ci. "Enlever. "

Les yeux de Rowan scintillèrent, la panique et le chagrin et le désir brillaient là. "Je vais. Mais tu ne doit pas bouger, Fireheart. Juste pour quelques instants. "

"Enlever. »Les sanglots refluèrent, se précipitant vers quelque chose de cassé et brut. Rowan passa ses pouces sur ses poignets, sur ces chaînes de fer. Comme si ce n'était que sa peau. Lentement, ses tremblements se calmèrent.

Non, pas soulagé, réalisa Elide alors que Rowan se levait et marchait derrière la reine. Mais contenu, tourné vers l'intérieur. Des tremblements traversèrent le corps tendu d'Aelin, mais elle resta immobile pendant que Rowan examinait la serrure.

Pourtant, quelque chose comme un choc, puis de l'horreur et de la tristesse, a traversé son visage, alors qu'il l'observait dans son dos. Elle a disparu dès qu'elle est apparue.

Un coup d'œil, et Gavriel et Lorcan dérivèrent à ses côtés, leurs pas lents. Pas menaçant.

De l'autre côté de la petite clairière, Fenrys resta dehors, son manteau blanc trempé de sang.

Elide se dirigea seulement vers Aelin et prit la place où Rowan avait été.

Les yeux de la reine étaient fermés, comme s'il fallait toute sa concentration pour rester immobile pendant un autre battement de cœur, pour leur permettre de regarder, de ne pas griffer les fers.

Elide ne dit donc rien, ne lui demanda rien, sauf un compagnon si elle en avait besoin.

Derrière Aelin, le visage éclaboussé de sang de Rowan était sombre alors qu'il étudiait la serrure fixant les chaînes du masque à l'arrière de sa tête. Ses narines s'évasèrent légèrement. Rage — frustration.

"Je n'ai jamais vu une serrure comme celle-ci", murmura Gavriel.

Aelin se remit à trembler.

Elide posa une main sur son genou. Aelin l'avait grattée crue, de la boue et de l'herbe coincées dans sa peau en croûte de sang.

Elle a attendu que la reine repousse sa main, mais Aelin n'a pas bougé. Elle ferma les yeux, sa respiration irrégulière se stabilisant.

Rowan agrippa une des chaînes liant le masque et hocha la tête à Lorcan. "L'autre."

Silencieusement, Lorcan saisit l'extrémité opposée. Ils couperaient le fer s'ils le devaient.

Elide retint son souffle tandis que les deux hommes se tendaient, les bras tremblant.

Rien.

Ils ont encore essayé. La respiration d'Aelin s'emballa. Elide resserra sa main sur le genou de la reine.

«Elle a réussi à casser les chaînes sur ses chevilles et ses mains», a observé Gavriel. "Ils ne sont pas indestructibles."

Mais avec les chaînes sur le masque si près de sa tête, un coup d'épée était impossible. Ou peut-être que le masque était fait de fer beaucoup plus solide.

Rowan et Lorcan grognèrent en poussant contre les chaînes. C'était peu utile.

Haletant doucement, ils s'arrêtèrent. Des zébrures rouges brillaient sur leurs mains.

Ils avaient essayé d'utiliser leur magie pour briser le fer.

Le silence tomba dans la clairière. Ils ne pouvaient pas s'attarder ici - pas beaucoup plus longtemps. Mais prendre Aelin dans les chaînes, alors qu'elle était si effrayée de s'en libérer…

Les yeux d'Aelin s'ouvrirent.

Ils étaient vides. Entièrement drainé. Un guerrier acceptant la défaite.

Lâcha Elide, se précipitant pour que quoi que ce soit puisse bannir ce vide: «Y a-t-il jamais eu une clé? Les avez-vous vu utiliser une clé? "

Deux clignotements. Comme si cela signifiait quelque chose.

Rowan et Lorcan tirèrent à nouveau, tendant

Mais le regard d'Aelin tomba sur la mousse, les pierres. Se rétrécit légèrement, comme si la question était réglée. À travers le petit trou dans son masque, Elide pouvait à peine voir sa bouche les mots. Une clé.

"Je ne l'ai pas - nous ne les avons pas", a déclaré Elide, sentant la direction des pensées d'Aelin. "Manon et Dorian le font."

"Calme," siffla Lorcan. Pas au niveau de sa voix, mais des informations mortelles révélées par Elide.

Aelin cligna de nouveau des yeux avec cette étrange intentionnalité.

Rowan grogna aux chaînes, se soulevant à nouveau.

Mais Aelin tendit la main vers la mousse et en traça une forme.

"Qu'est-ce que c'est?" Elide se pencha en avant tandis que la reine recommençait, son visage creux illisible.

Les mâles Fae s'arrêtèrent à sa question et regardèrent le doigt d'Aelin se déplacer dans le vert.

"Un Wyrdmark," dit doucement Rowan. "Ouvrir."

Aelin l'a retracé, muet et immobile. Comme si aucun d'eux n'était là.

"Ils travaillent sur le fer?" Demanda Gavriel, traçant le doigt d'Aelin.

"Elle a déverrouillé les portes en f