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Extrait

Extrait ajouté par Mali2020 2020-09-19T21:48:52+02:00

Partie 2

CHAPITRE 16

Darrow attendait à cheval au sommet d'une colline lorsque l'armée est finalement arrivée à la tombée de la nuit. Une journée entière de marche, la neige et le vent les fouettant pour chaque damné mile.

Aedion, au sommet de son propre cheval, se sépara de la colonne de soldats visant le petit camp et galopa sur la neige en croûte de glace vers l'ancien seigneur. Il fit signe d'une main gantée aux guerriers derrière lui. "Comme demandé: nous sommes arrivés."

Darrow jeta à peine un coup d'œil à Aedion alors qu'il inspectait les soldats faisant camp. Un travail épuisant et brutal après une longue journée et une bataille avant cela, mais ils dormiraient bien ce soir. Et Aedion refuserait de les déplacer demain. Peut-être le lendemain aussi. "Combien ont perdu?"

"Moins de cinq cents."

"Bien."

Aedion se hérissa de l'approbation. Ce n'était pas l'armée de Darrow, ce n'était même pas celle d'Aedion.

"Que vouliez-vous qui nous garantisse de transporter le cul ici si rapidement?"

«Je voulais discuter de la bataille avec vous. Écoutez ce que vous avez appris. "

Aedion serra les dents. "Je vais écrire un rapport pour vous, alors." Il rassembla les rênes, se préparant à diriger son cheval au camp. «Mes hommes ont besoin d'un abri.»

Darrow hocha la tête fermement, comme s'il n'était pas au courant de la marche épuisante qu'il avait exigée. «À l'aube, nous nous rencontrons. Envoyez un mot aux autres seigneurs.

"Envoyez votre propre messager."

Darrow lui lança un regard d'acier. "Dites aux autres seigneurs." Il inspecta Aedion de ses bottes éclaboussées de boue à ses cheveux non lavés. "Et reposez-vous."

Aedion ne prit pas la peine de répondre en poussant son cheval au galop, l'étalon chargeant sans hésitation dans la neige. Une belle bête fière qui l'avait bien servi.

Aedion plissa les yeux devant la neige des lamentations alors qu'elle lui fouettait le visage. Ils devaient construire un abri - et vite.

À l'aube, il irait à la réunion de Darrow. Avec les autres seigneurs.

Et Aelin en remorque.

Un pied de neige est tombé pendant la nuit, recouvrant les tentes, étouffant les incendies et mettant les soldats endormis côte à côte pour conserver la chaleur.

Lysandra avait frissonné dans sa tente, bien qu'elle ait été recroquevillée en forme de léopard fantôme par le brasero, et s'était réveillée avant l'aube simplement parce que dormir était devenu futile.

Et à cause de la réunion qui était à quelques instants d'avoir lieu.

Elle marcha à grands pas vers la grande tente de guerre de Darrow, Ansel de Briarcliff à ses côtés, les deux emmitouflés contre le froid. Heureusement, la matinée glaciale a réduit au minimum toute conversation entre eux. Inutile de parler quand l'air même a refroidi vos dents au point de vous faire mal.

La famille royale aux cheveux d'argent entra juste avant eux, le prince Endymion lui donnant - donnant Aelin - un arc de la tête.

La femme de son cousin. C’est ce qu’il croyait être. En plus d'être reine. Endymion n'avait jamais parfumé Aelin, ne saurait pas que le parfum de l'étrange shifter était tout faux.

Merci aux dieux pour cela.

La tente de guerre était presque pleine, seigneurs, princes et commandants se rassemblèrent autour du centre de l'espace, étudiant tous la carte du continent accrochée à l'un des volets du mur. Des épingles saillaient de sa toile épaisse pour marquer diverses armées.

Tant, trop, groupés dans le Sud. Bloquer l'aide de tout allié au-delà des lignes de Morath.

«Elle revient enfin», dit une voix froide d'une voix traînante.

Lysandra convoqua un sourire paresseux et se dirigea vers le centre de la pièce, Ansel s'attardant près de l'entrée. «J'ai entendu dire que j'avais manqué de plaisir hier. J'ai pensé que je reviendrais avant d'avoir perdu la chance de tuer moi-même des grognements de Valg. "

Quelques rires à cela, mais Darrow ne sourit pas. "Je ne me souviens pas que vous ayez été invité à cette réunion, Votre Altesse."

"Je l'ai invitée", a déclaré Aedion, en s'avançant vers le bord du groupe. "Depuis qu'elle se bat techniquement dans le Bane, je lui ai fait mon commandant en second." Et donc digne d'être ici.

Lysandra se demanda si quelqu'un d'autre pouvait voir le soupçon de douleur sur le visage d'Aedion - la douleur et le dégoût de la reine des imposteurs se vantant parmi eux.

"Désolée de décevoir," chantonna-t-elle à Darrow.

Darrow ne se retourna que vers la carte alors que Ravi et Sol s'infiltraient. Sol fit un signe de tête respectueux à Aelin, et

Ravi lui lança un sourire. Aelin fit un clin d'œil avant de faire face à la carte.

"Après notre déroute de Morath hier sous le commandement du général Ashryver", a déclaré Darrow, "je crois que nous devrions positionner nos troupes sur Theralis et préparer les défenses d'Orynth pour un siège." Les anciens seigneurs - Sloane, Gunnar et Ironwood - grognèrent d'accord.

Aedion secoua la tête, anticipant sans doute déjà cela. «Il annonce à Erawan que nous sommes en fuite et nous éloigne trop des alliés potentiels du Sud.»

"A Orynth", a déclaré Lord Gunnar, plus âgé et plus gris que Darrow et deux fois plus méchant, "nous avons des murs qui peuvent résister aux catapultes."

"S'ils apportent ces tours de sorcières", coupa Ren Allsbrook, "alors même les murs d'Orynth s'effondreront."

"Nous n'avons pas encore vu de preuves de ces tours de sorcière", a rétorqué Darrow. "Au-delà de la parole d'un ennemi."

"Un ennemi est devenu allié", a déclaré Aelin — Lysandra. Darrow lui lança un regard désagréable. «Manon Blackbeak n'a pas menti. Ses Treize n'étaient pas non plus alignés sur Morath lorsqu'ils se sont battus à nos côtés. »

Un clin d'œil de la famille royale fae, d'Ansel.

«Contre Maeve», railla Lord Sloane, un homme mince comme un roseau, au visage dur et au nez crochu. «Cette bataille a été contre Maeve, pas contre Erawan. Auraient-ils fait de même contre leur propre espèce? Les sorcières sont fidèles à la mort et plus astucieuses que les renards. Manon Blackbeak et sa cabale pourraient très bien vous avoir joué pour des imbéciles désespérés et vous avoir donné de fausses informations. »

"Manon Blackbeak s'est retournée contre sa propre grand-mère, la Haute Sorcière du Clan Blackbeak", a déclaré Aedion, sa voix tombant dans un grognement dangereux. "Je ne pense pas que les éclats de fer que nous avons trouvés dans sa plaie intestinale étaient un mensonge."

"Encore une fois", a déclaré Lord Sloane, "ces sorcières sont rusées. Ils feront tout. "

"Les tours des sorcières sont réelles", a déclaré Lysandra, laissant la voix fraîche et imperturbable d'Aelin remplir la tente. «Je ne vais pas perdre mon souffle pour prouver leur existence. Je ne risquerai pas non plus Orynth pour leur pouvoir. »

"Mais tu risquerais les villes frontalières?" Contesta Darrow.

«Je prévois de trouver un moyen de supprimer les tours avant qu'elles ne puissent passer les contreforts», a-t-elle traîné. Elle pria Aedion d'avoir un plan.

"Avec le feu que vous avez si magnifiquement affiché", a déclaré Darrow avec une égale douceur.

Ansel de Briarcliff a répondu avant que Lysandra ne puisse trouver un mensonge convenablement arrogant. «Erawan aime jouer à ses petits jeux d'esprit, pour attiser la peur. Laissez-le se demander et s'inquiéter pourquoi Aelin n'a pas encore utilisé le sien. Réfléchissez si elle le stocke pour quelque chose de grand. " Un clin d'œil espiègle à elle. "J'espère que ce sera horrible."

Lysandra a donné à la reine une barre de sourire. "Oh, ça le sera."

Elle sentit le regard d'Aedion, l'agonie et l'inquiétude bien cachés. Mais le général a dit: «Eldrys devait réduire nos chiffres, nous faire douter de la sagesse de Morath en envoyant ses grognements ici. Il veut que nous le sous-estimions. Si nous nous déplaçons à la frontière, nous aurons les contreforts pour ralentir son avance. Nous connaissons ce terrain; il ne le fait pas. Nous pouvons l'utiliser à notre avantage. »

"Et s'il coupe Oakwald?" Lord Gunnar désigna la route qui passe devant Endovier. "Quoi puis?"

Ren Allsbrook a répondu cette fois. «Ensuite, nous connaissons également ce terrain. Oakwald n'a aucun amour pour Erawan ou ses forces. Son allégeance est à Brannon. Et ses héritiers. " Un regard sur elle, froid et pourtant… chaleureux. Légèrement.

Elle offrit au jeune seigneur un soupçon de sourire. Ren l'ignora, faisant de nouveau face à la carte.

"Si nous nous déplaçons vers la frontière", a déclaré Darrow, "nous risquons d'être anéantis, laissant ainsi Perranth, Orynth et toutes les villes de ce royaume à la merci d'Erawan."

"Il y a des arguments à faire pour les deux", a déclaré le prince Endymion, en avançant. Le plus vieux d'entre eux, bien qu'il ne paraisse pas un jour après vingt-huit. «Votre armée reste trop petite pour risquer de se diviser en deux. Tous doivent aller, soit vers le sud, soit vers le nord. »

"Je voterais pour le Sud", a déclaré la princesse Sellène, cousine d'Endymion. Cousin de Rowan. Elle avait été curieuse au sujet d'Aelin, Lysandra pouvait le dire, mais était restée à l'écart. Comme s'il hésitait à forger un lien alors que la guerre pourrait tous les détruire. Lysandra s'était demandé plus d'une fois ce qui, dans la longue vie de la princesse, l'avait rendue ainsi - méfiante et solennelle, mais pas totalement distante. "Il y a plus de voies d'évasion, si le besoin s'en fait sentir." Elle pointa un doigt bronzé vers la carte, ses cheveux argentés tressés brillant parmi les plis de sa lourde cape émeraude. «À Orynth, ton dos sera contre les montagnes.»

"Il y a des chemins secrets à travers les Staghorns", a déclaré Lord Sloane, absolument imperturbable. «Beaucoup de nos employés les ont utilisés il y a dix ans.»

Et ainsi de suite. Débat et discussion, des voix qui montent et descendent.

Jusqu'à ce que Darrow convoque un vote - parmi les six seigneurs de Terrasen uniquement. Les seuls dirigeants officiels de cette armée, apparemment.

Deux d'entre eux, Sol et Ren, ont voté pour la frontière.

Quatre d'entre eux, Darrow, Sloane, Gunnar et Ironwood, ont voté pour déménager à Orynth.

Darrow a simplement dit, lorsque le silence était tombé: «Si nos alliés ne souhaitent pas risquer notre plan, ils peuvent partir. Nous ne vous prêtons aucun serment. »

Lysandra a presque commencé à ça.

Aedion grogna, alors même que l'inquiétude brillait dans ses yeux.

Mais le prince Galan, qui était resté silencieux et vigilant, un auditeur malgré ses sourires fréquents et ses combats audacieux sur mer et sur terre, s'est avancé. Regarda droit Aelin, ses yeux - leurs yeux - brillants. «Nous ferions en effet de pauvres alliés», a-t-il dit, son accent wendlynien riche et roulant, «si nous abandonnions nos amis lorsque leurs choix s'écartaient des nôtres. Nous avons promis notre aide dans cette guerre. Wendlyn n'en reviendra pas. »

Darrow se tendit. Pas aux mots, mais au fait qu'ils étaient dirigés contre elle. À Aelin.

Lysandra baissa la tête, posant une main sur son cœur.

Le prince Endymion leva le menton. «J'ai prêté serment à mon cousin, ton conjoint», a-t-il dit, et les autres seigneurs se sont hérissés. Puisqu'Aelin n'était pas reine, le propre titre de Rowan n'était toujours pas reconnu par eux. Seuls les autres seigneurs, semblait-il. «Comme je doute que nous serons de nouveau les bienvenus à Doranelle, j'aimerais penser que ce sera peut-être notre nouvelle maison, si tout se passe bien.»

Aelin aurait accepté. «Vous êtes les bienvenus ici - vous tous. Aussi longtemps que vous le souhaitez. " "Vous n'êtes pas autorisé à faire de telles invitations", lâcha Lord Gunnar.

Aucun d'entre eux n'a pris la peine de répondre. Mais Ilias of the Silent Assassins a fait un signe de tête solennel qui a exprimé son accord pour rester, et Ansel de Briarcliff a simplement fait un clin d'œil à Aelin et a dit: «Je suis venu si loin pour vous aider à battre ce salaud en poussière. Je ne vois pas pourquoi je rentrerais chez moi maintenant. "

Lysandra n'a pas feint la gratitude qui lui a serré la gorge en s'inclinant devant les alliés que sa reine avait rassemblés.

Un grand jeune homme aux cheveux bruns entra dans la tente, ses yeux gris parcourant la compagnie rassemblée. Ils s'élargirent quand ils la virent - Aelin. S'élargit, puis regarda Aedion comme pour confirmer. Il marqua les cheveux dorés, les yeux d'Ashryver et pâlit.

"Qu'est-ce que c'est, Nox," grogna Darrow. Le messager se redressa et se précipita vers le seigneur, murmurant quelque chose à son oreille. "Envoyez-le", fut la seule réponse de Darrow.

Nox sortit, gracieux malgré sa taille, et un homme plus petit à la peau pâle entra.

Darrow tendit la main pour la lettre. "Vous aviez un message d'Eldrys?"

Lysandra sentit l'étranger au moment où Aedion le fit.

Un instant avant que l'étranger ne sourit et ne dise: "Erawan envoie ses salutations."

Et a déclenché un souffle de vent noir droit sur elle

CHAPITRE 17

Lysandra se baissa, mais pas assez vite pour éviter le coup de fouet qui lui trancha le bras.

Elle a touché le sol en roulant, comme elle l'avait appris sous la tutelle prudente d'Arobynn. Mais Aedion était déjà devant elle, l'épée sortie. Défendre sa reine.

Un éclair de lumière et de froid - d'Enda et de Sellene - et le messager de Morath était coincé à genoux, son pouvoir sombre frappant contre une barrière invisible de vent embrassé de glace.

Autour de la tente, tous étaient retombés, les armes luisant. Accompagnant l'homme abattu, Ilias et Ansel avaient déjà leurs épées inclinées vers lui, leurs poses défensives en miroir. Entraînés dans leurs os par le même maître, sous le même soleil brûlant. Cependant, aucun des deux ne regarda l'autre.

Ren, Sol et Ravi s'étaient mis en position du côté de Lysandra - du côté d'Aelin -, leurs propres lames amorcées pour répandre du sang. Une cour de clôture naissante se classe autour de sa reine.

Peu importe que les anciens seigneurs aient trébuché derrière la sécurité de la table de rafraîchissement, leurs visages altérés cendrés. Seul Galan Ashryver avait pris place près de la sortie de la tente, sans doute pour intercepter leur agresseur s'il tentait de fuir. Un geste audacieux - et un imbécile, compte tenu de ce qui s'est agenouillé

le centre de la tente.

"Personne n'a senti qu'il était un démon Valg?" Demanda Aedion, tirant Lysandra sur ses pieds avec son bras indemne. Mais il n'y avait pas de collier sur l'étranger, pas d'anneau sur ses mains nues et pâles.

L'estomac de Lysandra se retourna alors qu'elle agrippait une main à l'entaille lancinante sur le haut de son bras. Elle savait ce qui battait dans la poitrine de l'homme. Un cœur de fer et de pierre de wyrd.

Le messager rit, sifflant. «Courez vers votre château. Étaient-"

Il renifla l'air. Regarda droit sur Lysandra. Au sang qui coulait sur son bras gauche, s'infiltrant dans le bleu océan de la tunique usée d'Aelin.

Ses yeux sombres s'écarquillèrent de surprise et de joie, le mot prenant forme sur ses lèvres. Shifter.

«Tuez-le», ordonna-t-elle à la famille royale aux cheveux d'argent, le cœur battant.

Personne n'a osé lui dire de le brûler elle-même.

Endymion leva une main et l'homme possédé par Valg commença à haleter. Pourtant, pas avant que ses yeux ne s'assombrissent complètement, jusqu'à ce qu'aucun blanc ne brille.

Pas de la mort qui l’a emporté. Mais comme il semblait transmettre un message sur un long lien d'obsidienne.

Le message qui pourrait les condamner: Aelin Galathynius n'était pas là.

"Assez," gronda Aedion, et la peur - la vraie peur blanchit son visage alors qu'il réalisait lui aussi ce que le messager venait de transmettre à son maître.

L'épée d'Orynth a éclaté, du sang noir a jailli, et la tête de l'homme est tombée sur le sol couvert de tapis.

Dans le silence, Lysandra haleta, levant sa main de son bras pour examiner la blessure. La coupe n'était pas profonde, mais elle serait tendre pendant quelques heures.

Ansel de Briarcliff rengaina son épée à tête de loup et saisit l'épaule de Lysandra, ses cheveux roux se balançant pendant qu'elle évaluait la blessure, puis le cadavre. "Nasty little picks, hein?"

Aelin aurait eu une réponse fanfaronne pour les faire tous rire, mais Lysandra n'a pas pu trouver les mots. Elle hocha simplement la tête tandis que la tache noire avançait sur le sol de la tente. La famille royale fae renifla à l'odeur, grimaçant.

«Nettoie ce gâchis», ordonna Darrow à personne en particulier. Même si ses mains tremblaient légèrement.

Aux volets de la tente, Nox restait bouche bée face au Valg décapité. Ses yeux gris rencontrèrent les siens, cherchant, puis s'abaissèrent. "Il n'avait pas de bague", murmura Nox.

Saisissant un bord de nappe pendant de la table de rafraîchissement intacte, Aedion essuya l'épée d'Orynth. "Il n'en avait pas besoin."

Erawan savait qu'Aelin n'était pas avec eux. Qu'un shifter avait pris sa place.

Aedion a marché à travers le camp, Lysandra-comme-Aelin sur ses talons. "Je sais", dit-il par-dessus son épaule, pour une fois ignorant les guerriers qui le saluaient.

Elle le suivait quand même. "Que devrions nous faire?"

Il ne s'arrêta pas jusqu'à ce qu'il atteigne sa propre tente, l'odeur de ce messager Valg accroché dans son nez. Ce fouet de noirceur pour Lysandra brûlait toujours derrière ses yeux. Son cri de douleur résonna dans ses oreilles.

Son tempérament gronda, hurlant pour une sortie.

Elle le suivit dans la tente. "Qu'est-ce que doit

Nous faisons?" elle a demandé à nouveau.

"Que diriez-vous de commencer par nous assurer qu'aucun autre messager ne se cache dans le camp", grogna-t-il en arpentant. La famille royale fae avait déjà transmis cet ordre et envoyait ses meilleurs éclaireurs.

"Il sait," souffla-t-elle. Il se tourna pour lui faire face, trouvant sa cousine - trouvant Lysandra tremblante. Pas Aelin, même si elle avait été très convaincante aujourd'hui. Mieux que d'habitude. "Il sait ce que je suis."

Aedion se frotta le visage. «Il semble également savoir que nous allons à Orynth. Veut que nous fassions exactement cela. »

Elle s'est affalée sur son lit, comme si ses genoux ne pouvaient pas la tenir debout. Pour un battement de cœur, l'envie de s'asseoir à côté d'elle, de la tirer vers lui, était si forte qu'il y céda presque.

La saveur de son sang emplit l'espace, avec son parfum sauvage aux multiples visages. Cela fit glisser un doigt sensuel le long de sa peau, entraînant sa rage dans quelque chose de si mortel qu'il aurait très bien pu tuer le prochain mâle qui entra dans cette tente.

"Erawan pourrait entendre les nouvelles et s'inquiéter", a déclaré Aedion en réfléchissant à nouveau. «Il pourrait se demander pourquoi elle n’est pas ici et si elle est sur le point de faire quelque chose qui lui fera du mal. Cela pourrait l'obliger à montrer sa main. »

"Ou de nous frapper maintenant, de toutes ses forces, quand il sait que nous sommes les plus faibles."

"Nous devrons voir."

"Orynth sera un abattoir", murmura-t-elle, ses épaules se courbant sous le poids - non seulement d'être une femme poussée dans ce conflit, mais une femme jouant un autre, qui pourrait être capable de faire semblant, mais seulement jusqu'à présent. Qui n'avait pas vraiment le pouvoir d'arrêter les hordes qui marchaient vers le nord. Elle était cependant prête à porter ce fardeau. Pour Aelin. Pour ce royaume.

Même si elle lui avait menti, elle aurait accepté ce poids.

Aedion s'effondra à côté d'elle et regarda les murs de la tente d'un air vide. "Nous n'allons pas à Orynth."

La tête levée. Pas seulement à ces mots, mais à quel point il était assis près. "Où allons-nous, alors?"

Aedion inspecta son armure, huilé et attendit un mannequin à travers la tente. "Sol et Ravi ramèneront certains de leurs hommes sur la côte pour s'assurer que nous ne rencontrerons plus d'attaques de la mer. Ils auront rendez-vous avec ce qui reste de la flotte wendlynienne pendant que Galan et ses soldats restent avec nous. Nous marcherons comme une seule armée jusqu'à la frontière. "

«Les autres seigneurs ont voté contre.» En effet, ils avaient, les vieux fous.

Il avait dansé avec la trahison au cours de la dernière décennie. En avait fait une forme d'art. Aedion sourit légèrement. "Laisse moi ça."

Les Bane n'étaient fidèles qu'à Aelin Galathynius.

Tout comme les alliés qu'elle avait rassemblés. Et les forces de Ren Allsbrook et Ravi et Sol de Suria.

Et apparemment, c'était Nox Owen.

Pourtant, c'est Lysandra, pas Aedion, qui a rendu leur fuite possible.

Elle retournait à sa propre tente - à la tente d'Aelin, pas adaptée à une reine, mais à un capitaine de l'armée - quand Nox tomba à ses côtés. Silencieux et gracieux. Bien formé. Et probablement plus mortel qu'il n'y paraissait "Donc, Erawan sait que vous n'êtes pas Aelin."

Elle lui tourna la tête. "Quoi?" Une question rapide et vague pour gagner du temps. Aedion avait-il risqué de lui dire la vérité?

Nox lui fit un demi-sourire. "J'ai pensé autant quand j'ai vu la surprise sur le visage de ce démon."

"Vous devez faire erreur."

"Suis-je? Ou tu ne te souviens pas du tout de moi?

Elle fit de son mieux pour le regarder dans le nez, alors même que le voleur de messagers la dominait. Aelin n'avait jamais mentionné un Nox Owen. "Pourquoi devrais-je me souvenir d'un des laquais de Darrow?"

"Une tentative décente, mais Celaena Sardothien avait l'air un peu plus amusée quand elle a coupé des hommes en rubans."

Il savait - qui était Aelin, ce qu’elle avait été. Lysandra ne dit rien et continua de marcher vers sa tente. Si elle le disait à Aedion, à quelle vitesse Nox pourrait-il être enterré sous la terre gelée?

"Votre secret est en sécurité", murmura Nox. «Celaena — Aelin était un ami. J'en suis encore un, j'espère. "

"Comment." Elle n'admettrait rien de plus que cela en ce qui concerne son rôle dans ce domaine.

"Nous avons combattu ensemble dans la compétition au château de verre." Il renifla. «Je n'en avais aucune idée jusqu'à aujourd'hui. Dieux, j'étais là pour le ministre Joval en tant qu'espion pour les rebelles. C'était ma première sortie de Perranth. Ma première fois, et j'ai fini par m'entraîner sans le savoir aux côtés de ma reine. » Il rit, bas et étonné. «Je travaillais avec les rebelles depuis des années, même en tant que voleur. Ils voulaient que je sois leur regard intérieur sur le château, les plans du roi. J'ai rapporté les événements étranges jusqu'à ce qu'ils deviennent trop dangereux. Jusqu'à ce que Cel — Aelin me prévienne de courir. J'ai écouté et je suis revenu ici. Joval est mort. Tombé dans une escarmouche avec une bande de rebelles à la frontière ce printemps. Darrow m'a arraché pour être son propre messager et espion. Alors je suis là. " Un regard oblique sur elle, la crainte toujours sur son visage. "Je suis à votre disposition, même si vous n'êtes pas ... vous." Il inclina la tête. "Qui êtes-vous de toute façon?"

"Aelin."

Nox sourit sciemment. "C'est suffisant."

Lysandra s'arrêta devant la trop petite tente de la reine, nichée entre Aedion et Ren. "Quel est le coût de votre silence? Ou Darrow le sait-il déjà?

«Pourquoi devrais-je lui dire? Je sers Terrasen et la famille Galathynius. J'ai toujours."

"Certains pourraient dire que Darrow a une forte revendication du trône, compte tenu de sa relation avec Orlon."

«J'ai réalisé aujourd'hui que l'assassin que je suis venu appeler un ami est en fait la reine que je croyais morte. Je pense que les dieux me dirigent dans une certaine direction, n'est-ce pas? "

Elle s'attarda entre les volets de la tente. Une chaleur délicieuse lui faisait signe. "Et si je devais vous dire que nous avions besoin de votre aide ce soir, et que le risque était d'être qualifié de traître?"

Nox a seulement esquissé un arc. "Ensuite, je dirais que je dois à mon amie Celaena une faveur pour son avertissement au château, en plus de me sauver la vie avant cela."

Elle ne savait pas pourquoi elle lui faisait confiance. Mais elle avait développé un instinct pour les hommes qui s'était toujours avéré correct, même si elle n'avait pas été en mesure d'y donner suite par le passé. Elle avait seulement pu se préparer pour eux.

Mais Nox Owen - la gentillesse de son visage était vraie. Ses paroles étaient vraies. Un autre allié, Aelin, s'était disputé pour eux, cette fois sans le savoir.

Elle savait qu'Aedion accepterait le plan, même s'il la détestait toujours. Alors Lysandra se pencha, son la voix tombant à un murmure. "Alors écoutez attentivement."

Cela s'est fait tranquillement et sans laisser de trace.

Chaque élément complexe se jouait sans problème, comme si les dieux eux-mêmes les aidaient.

Au dîner, Nox Owen a servi le vin qu'il avait personnellement servi - en guise d'excuses pour avoir laissé entrer le soldat Valg - à Lords Darrow, Sloane, Gunnar et Ironwood. Non pas pour les tuer, mais pour les envoyer dans un sommeil profond et sans rêve.

Même un ours rugissant ne pouvait pas réveiller ce voyou, Ansel de Briarcliff avait reniflé lorsqu'elle s'était tenue au-dessus du lit de Lord Gunnar, avait levé son bras mou et l'avait laissé tomber.

Le seigneur ne bougea pas, et Lysandra, portant une forme de souris de champ et nichée dans les ombres derrière la reine, le jugea suffisamment résistant.

Les fidèles hommes de bannière des quatre seigneurs se sont également retrouvés à dormir profondément cette nuit-là, grâce au vin que Galan Ashryver, Ilias, Ren et Ravi avaient veillé à distribuer lors de leurs incendies.

Et quand ils se sont tous réveillés le lendemain, il n'y avait que de la neige fouettée au-delà de leurs tentes.

Le camp était parti.

L'armée avec elle.

CHAPITRE 18

Personne à Anielle ou la pierre grise qui plane au-dessus de son bord sud n'a crié avec alarme au ruk qui descendait du ciel et se posait sur les remparts.

Les sentinelles de garde qui avaient été de garde n'avaient tiré que leurs armes, l'une se précipitant dans l'intérieur sombre, et les pointa vers Chaol et Yrene alors qu'elles glissaient hors du puissant oiseau.

Le froid sur l'océan ouvert n'était rien comparé au vent sur le mur des montagnes contre lequel la ville avait été construite, ou au froid étouffant du vaste lac Silver sur lequel il se courbait, si plat qu'il ressemblait à un puissant miroir étendu sous le gris ciel.

Yrene savait que la disposition d'Anielle était aussi familière à Chaol que son propre corps - et savait, d'après les souvenirs qu'elle avait vus dans son âme et ce qu'il lui avait dit ces mois-ci, que les bardeaux gris des toits avaient été taillés dans l'ardoise. des carrières juste au sud, le bois des maisons pris dans l'enchevêtrement d'Oakwald tapi au-delà de la plaine plate qui bordait le côté sud du lac. Une petite ramification de pics faisait saillie comme un bras du corps serpentant des Crocs, ourlant dans la ville entre elle et le lac Silver - et c'était dans les pentes stériles que le donjon avait été construit. Niveau après niveau, le donjon de Westfall s'éleva de la plaine vers les parties supérieures de la montagne derrière lui, la porte la plus basse s'ouvrant sur l'étendue plate de neige, tandis que d'autres niveaux affluaient dans la ville sur sa gauche. Il avait été construit comme une forteresse, les innombrables niveaux, créneaux et portes tous conçus pour survivre à un assaut ennemi. Les pierres grises portaient les cicatrices du nombre de témoins et de survivants, pas plus que l'épais mur-rideau qui entourait le donjon.

Intimidante, imposante, impitoyable - Chaol lui avait dit que le donjon n'avait jamais été construit pour la beauté ou le plaisir. En effet, aucune bannière colorée ne flottait au vent. Aucun parfum ni épices n'y a dérivé. Juste froid, humidité épaisse.

Depuis les tours supérieures en croûte de lichen, Yrene savait que l'on pouvait surveiller tous les mouvements sur le lac ou la plaine, dans la ville ou la forêt, même le long des pentes des Crocs. Combien d'heures son mari avait-il passé sur les allées de la tour, regardant Rifthold, souhaitant être ailleurs que dans cet endroit froid et sombre?

Chaol est resté près d'Yrene, le menton haut, alors qu'il annonçait à la douzaine de gardes pointant leur épée sur lui qu'il était Lord Chaol Westfall, et il souhaitait voir son père. Immédiatement.

Elle ne l'avait jamais entendu utiliser cette voix. Une autorité différente. Une voix de seigneur.

Un seigneur - et c'était une dame, supposait-elle. Même si le vol l'avait forcée à abandonner ses robes habituelles au profit des cuirs rukhin, même si elle était certaine que ses cheveux tressés avaient été fouettés dans une dizaine de directions et mettraient des heures et un bain à se démêler.

Ils s'attardèrent sur les remparts en silence, et la main gantée de Chaol se glissa dans la sienne, le vent ébouriffant la fourrure le long de son col épais. Son visage ne révélait rien d'autre qu'une sombre détermination, pourtant la main qu'il serrait autour de la sienne… Elle savait ce que signifiait ce retour aux sources.

Elle n'oublierait jamais le souvenir qu'elle avait vu du père qui l'avait jeté en bas des marches de pierre quelques niveaux plus bas, accordant à Chaol la cicatrice cachée juste après sa racine des cheveux. Un enfant. Il avait jeté un enfant dans les escaliers et l'avait forcé à se rendre à pied à Rifthold.

Elle doutait que sa deuxième impression de son beau-père soit meilleure.

Certainement pas quand un homme au visage décharné est apparu dans une tunique grise et a dit: "Viens par ici."

Pas de titre, pas d'honneur. Pas bienvenu.

Yrene resserra sa prise autour de la main de Chaol. Ils étaient venus avertir les habitants de cette ville - pas le salaud qui avait laissé des cicatrices aussi brutales sur l'âme de son mari. Ces gens méritaient l'avertissement, la protection.

Yrene se rappela ce fait en entrant dans le sombre intérieur du donjon.

Le passage haut et étroit n'était pas beaucoup mieux que l'extérieur. Les fenêtres minces placées haut dans les murs laissaient peu de lumière et les anciens braseros projetaient des ombres vacillantes sur les pierres. Des tapisseries nues étaient suspendues par intermittence, et aucun son - ni musique, ni rire, ni conversation - les saluait.

Cette ancienne maison aux courants d'air avait été sa maison? Comparé au palais du khagan, c'était un taudis, pas adapté aux ruks pour se percher.

"Mon père," murmura Chaol pour que leur escorte n'entende pas, lisant sans doute la consternation sur le visage d'Yrene, "ne croit pas à gaspiller ses coffres pour des améliorations. S'il ne s'est pas effondré,c alors ce n'est pas cassé. "

Yrene a essayé de sourire à la tentative d'humour, a essayé de le faire pour lui, mais son tempérament a grimpé à chaque pas dans le couloir. Leur escorte silencieuse s'arrêta enfin devant deux imposantes portes en chêne, le bois aussi vieux et pourri que le donjon lui-même, et frappa une fois.

"Entrer."

Yrene sentit le tremblement qui traversa Chaol d'une voix froide et sournoise.

Les portes s'ouvrirent pour révéler une salle sombre, bordée de colonnes, ornée de rayons de lumière aqueuse.

La seule salutation qu'ils recevraient, semblait-il, puisque l'homme assis à la tête de la longue table en bois, assez grande pour accueillir quarante hommes, ne prit pas la peine de se lever.

Chacun de leurs pas résonnait dans le hall, le foyer gigantesque et gigantesque à leur gauche prenant à peine le bord du froid. Un gobelet de ce qui semblait être du vin et les restes du repas du soir étaient devant le seigneur d'Anielle sur la table. Aucun signe de sa femme ou d'un autre fils.

Mais le visage… c'était le visage de Chaol, dans quelques décennies. Ou le serait, si Chaol devenait aussi sans âme et froid que l'homme avant eux.

Elle ne savait pas comment il l'avait fait. Comment Chaol a réussi à baisser la tête en arc.

"Père."

Chaol n'avait jamais eu honte du donjon jusqu'à ce qu'il l'ait traversé avec Yrene. Je n'avais jamais réalisé à quel point elle avait besoin de réparations, à quel point elle avait été négligée.

La pensée d'elle, si pleine de lumière et de chaleur, dans cet endroit sombre lui donnait envie de courir vers le ruk qui attend sur les parapets et de voler à nouveau vers la côte.

Et maintenant, à la vue d'elle devant son père, qui n'avait pas pris la peine de se lever de sa chaise, dont le dîner à moitié mangé était jeté devant lui, Chaol trouva son sang-froid en besoin d'une courte laisse.

La cape doublée de fourrure de son père s’entoura de lui. Combien de fois l'avait-il vu sur cette chaise, à la tête de cette puissante table, qui avait autrefois assis certains des meilleurs seigneurs et guerriers d'Adarlan?

Maintenant, il était vide, une enveloppe de ce qui aurait pu être.

«Vous marchez», a déclaré son père, le balayant de la tête aux pieds. Son attention s'attarda sur la main que Chaol continuait de serrer autour d'Yrene. Oh, il en parlerait sûrement assez tôt. Quand cela frapperait le plus profondément. "Pour la dernière fois que j'ai entendu, tu ne pouvais même pas bouger ton orteil."

"C'est grâce à cette femme", a déclaré Chaol. Pourtant, Yrene regardait son père avec une froideur que Chaol n'avait jamais entrevu auparavant. Comme si elle songeait à pourrir ses organes de l'intérieur. Cela a suffisamment réchauffé Chaol pour dire: «Ma femme. Lady Yrene Towers Westfall. "

Un grain de surprise éclaira le visage de son père, mais disparut rapidement. "Un guérisseur, alors," songea-t-il, examinant Yrene avec une intensité qui donna envie à Chaol de commencer à briser des choses. «Towers n'est pas une maison noble, je le reconnais.»

Le misérable bâtard.

Le menton de Yrene se souleva légèrement. «Ce n'est peut-être pas le cas, milord, mais sa lignée n'en est pas moins fière ou digne.»

"Au moins, elle parle bien", a déclaré son père en sirotant son vin. Chaol serra son libre main si fort que son gant gémit. "Mieux que l'autre - l'assassin fanfaron."

Yrene savait. Tout. Elle connaissait chaque morceau d'histoire, savait à qui elle portait la note dans son médaillon. Mais cela n'a pas atténué le coup, pas comme son père a ajouté: "Qui, en fin de compte, est la reine de Terrasen." Un rire sans joie. "Quel prix tu aurais pu avoir alors, mon fils, si tu avais réussi à la garder."

"Yrene est le meilleur guérisseur de sa génération", a déclaré Chaol avec un silence de mort. "Sa valeur est supérieure à n'importe quelle couronne." Et dans cette guerre, ça pourrait très bien être le cas.

"Vous n'avez pas besoin de vous soucier de lui prouver ma valeur", a déclaré Yrene, ses yeux glacés épinglant son père. «Je sais exactement à quel point je suis talentueux. Je n'ai pas besoin de sa bénédiction. "

Elle voulait dire chaque putain de mot.

Son père tourna de nouveau ce regard distant vers elle, la curiosité le remplissant un instant.

Si on lui avait demandé, il y a quelques minutes, comment il pensait que cette rencontre pourrait se passer, Yrene étant totalement imperturbable par son père, Yrene allant de pair à son père, n'aurait pas été parmi les résultats possibles.

Son père se pencha en arrière sur sa chaise. "Vous n'êtes pas venu ici pour enfin remplir votre serment, n'est-ce pas?"

"Cette promesse est rompue, et pour cela, je m'excuse", a réussi à dire Chaol. Yrene se hérissa. Avant qu'elle ne puisse lui dire de ne plus déranger, Chaol a poursuivi: «Nous sommes venus pour vous avertir.»

Son père leva un sourcil. «Morath est en mouvement, je le sais. J'ai pris la précaution de faire emmener votre bien-aimé mère et frère dans les montagnes. "

"Morath est en marche", a déclaré Chaol, luttant contre la déception qu'il ne verrait ni l'une ni l'autre des deux personnes dont il avait besoin de parler le plus ", et il est en route directement ici."

Son père, pour une fois, s'est arrêté.

"Dix mille soldats", a déclaré Chaol. «Ils viennent saccager la ville.»

Il aurait pu jurer que son père avait pâli. "Vous le savez sans aucun doute?"

«J'ai navigué avec une armée envoyée par le khagan, une légion de ses cavaliers ruk parmi eux. Leurs éclaireurs ont découvert l'information. Les rukhin volent ici au moment où nous parlons, mais leurs soldats Darghan n'arriveront pas avant au moins une semaine ou plus. » Il s'est avancé - juste un pas. «Vous devez rassembler vos forces, préparer la ville. Immédiatement."

Mais son père fit tournoyer son vin, fronçant les sourcils au liquide rouge à l'intérieur. "Il n'y a pas de forces ici - aucune pour faire une brèche dans dix mille hommes."

«Ensuite, commencez l'évacuation et emmenez-en autant que possible dans le donjon. Préparez-vous à un siège. "

«La dernière fois que j'ai regardé, mon garçon, j'étais toujours le seigneur d'Anielle. Vous lui avez volontiers tourné le dos. Deux fois."

"Vous avez Terrin."

"Terrin est un érudit. Pourquoi pensez-vous que je l'ai renvoyé avec sa mère comme une fille qui allaite? » Son père ricana. «Es-tu revenu pour saigner pour Anielle, alors? Pour saigner enfin pour cette ville?

"Ne lui parlez pas comme ça," dit Yrene avec un calme dangereux.

Son père l'a ignorée.

Mais Yrene se rapprocha de nouveau de Chaol. «Je suis l'héritier apparent du Guérisseur du Haut de la Torre Cesme. Je suis venu à la demande de votre fils, de retour dans les pays de ma naissance, pour aider dans cette guerre, avec deux cents guérisseurs de la Torre elle-même. Votre fils a passé les derniers moisforger une alliance avec le khaganate, et maintenant toutes les armées du khagan naviguent vers ce continent pour sauver votre peuple. Alors, pendant que vous êtes assis ici dans votre misérable donjon, à lui lancer des insultes, sachez qu'il a fait ce qu'aucun autre ne pouvait faire, et si votre ville survit, ce sera à cause de lui, pas vous.

Son père lui cligna des yeux. Lentement.

Il fallut toute la retenue de Chaol pour ne pas balayer Yrene dans ses bras et l'embrasser.

Mais Chaol a dit à son père: «Préparez-vous à un siège et préparez les défenses. Ou le Silver Lake redeviendra rouge sous les griffes des bêtes d'Erawan. "

"Je connais l'histoire de cette ville aussi bien que vous."

Chaol a débattu de la fin, mais il a demandé: «Est-ce pour cela que vous ne vous êtes pas agenouillé avec Erawan?

"Ou au roi fantoche devant lui", a déclaré son père, en prenant sa nourriture.

"Vous saviez - que le vieux roi était possédé par Valg?"

Les doigts de son père s'arrêtèrent sur une croûte de pain copieux, seul signe de son choc. "Non. Seulement qu'il construisait un hôte dans tout le pays qui ne semblait pas… naturel. Je ne suis pas le laquais du roi, peu importe ce que vous pensez de moi. " Il baissa de nouveau la main. "Bien sûr, dans mes plans pour vous mettre à l'abri du danger, il semble que cela vous ait seulement rapproché."

"Pourquoi s'embêter?"

«Je pensais ce que j'ai dit à Rifthold. Terrin n'est pas un guerrier - pas dans l'âme. J'ai vu ce qui se construisait à Morath, dans le Ferian Gap, et j'ai exigé que mon fils aîné soit ici, pour ramasser l'épée si je tombais. Et maintenant tu es revenu, à l'heure où l'ombre de Morath s'est glissée autour de nous de tous côtés.

"Tous les côtés sauf un", a déclaré Chaol, se dirigeant vers les crocs blancs à peine visibles à travers les fenêtres au-dessus. «Selon la rumeur, Erawan a passé ces mois à traquer les hommes sauvages des Crocs. Si vous manquez de soldats, appelez à l'aide. »

La bouche de son père se serra. «Ce sont des nomades à moitié sauvages qui adorent tuer notre peuple.»

«Comme les nôtres ont adoré les tuer. Laissez Erawan nous unir. "

«Et leur offrir quoi? Les montagnes nous appartiennent depuis bien avant que Gavin Havilliard ne s'assoie sur son trône. »

Yrene murmura: «Offrez-leur la putain de lune, si cela peut les convaincre d'aider.»

Son père eut un sourire narquois. "Pouvez-vous offrir une telle chose, comme l'héritier apparent au guérisseur d'en haut?"

"Attention," grogna Chaol.

Son père a également ignoré cela. "Je préférerais avoir la tête sur un brochet plutôt que de donner aux hommes sauvages des Fangs un pouce de terre d'Anielle, sans parler de leur demander de l'aide."

«J'espère que votre peuple est d'accord», a déclaré Yrene.

Son père laissa échapper un de ces rires sans joie. «Je t'aime mieux que la reine des assassins, je pense. Peut-être que le mariage de la populace créera une colonne vertébrale dans notre lignée. "

Le sang de Chaol rugit dans ses oreilles, mais les lèvres de Yrene se courbèrent en un sourire. "Vous êtes exactement comme je vous avais imaginé", a-t-elle déclaré. Son père a seulement incliné la tête.

"Préparez cette ville, ce donjon", parvint à dire Chaol à travers ses dents serrées. "Ou vous méritez tout ce que vous y apportez."

CHAPITRE 19

Quinze minutes plus tard, Chaol pouvait sentir Yrene trembler encore alors qu'ils entraient dans une petite mais chaleureuse chambre. L'un des rares endroits confortables de cet horrible donjon. Un lit et un lavabo à moitié rouillé remplissaient la majeure partie de l'espace, une aiguière d'eau fumante à côté.

Pas exactement une chambre digne d'un fils de seigneur. Il combattit la chaleur qui réchauffait ses joues.

"J'ai été renié, souviens-toi", a déclaré Chaol, appuyé contre la porte fermée, leurs sacs jetés à ses pieds. "Cette chambre est destinée à un invité."

"Je suis sûr que ton père l'a fait sélectionner juste pour toi."

"Je suis sûr qu'il l'a fait."

Yrene gronda. "Il est pire que ce que vous décrivez."

Chaol lui fit un petit sourire fatigué. "Et vous étiez brillant." Absolument génial.

Son père, au moins, avait accepté de commencer les évacuations pour ceux qui se trouvaient à la périphérie de la ville, et au moment où ils étaient arrivés dans cette pièce, le donjon avait déjà commencé à se préparer pour un siège. Si son père avait besoin d'aide pour le planifier, l'homme ne l'avait pas laissé faire. Demain, après leur repos de ce soir, il verrait par lui-même ce que son père avait en tête.

Mais pour l'instant, après presque deux jours de vol dans l'air glacial, il avait besoin de se reposer.

Et sa femme, quelle que soit son audace et son intrépidité, devait également se reposer, qu'elle l'admette ou non.

Alors Chaol poussa la porte, rôdant vers où Yrene marchait devant le lit. "Je suis désolé pour ce qu'il t'a dit."

Elle le fit signe de la main. "Je suis désolé que vous ayez jamais eu à traiter avec lui plus longtemps que cette conversation."

Son humeur, malgré tout ce qui se profilait, malgré le bâtard qui régnait sur cette ville, réchauffait quelque chose en lui. Assez pour que Chaol réduit la distance entre eux, arrêtant son rythme en lui prenant la main. Il passa son pouce sur son alliance.

"Je souhaite que vous la rencontriez à la place - ma mère," dit-il doucement.

La férocité dans ses yeux s'inclina. "Moi aussi." Sa bouche se tortilla sur le côté. "Bien que je sois surpris que ton père se soucie suffisamment de les renvoyer à un murmure de menace."

«Ce sont des atouts pour lui. Je ne serais pas surpris s'il les envoyait avec une bonne partie du trésor. "

Yrene regarda autour de lui dans le doute.

«Anielle est l'un des territoires les plus riches d'Adarlan, malgré ce que suggère ce donjon.» Il embrassa ses jointures, sa bague. «Il y a des chambres pleines de trésors dans les catacombes. De l'or, des bijoux, des armures - la rumeur veut que la richesse d'un royaume entier soit là-bas. »

Yrene laissa échapper un bourdonnement impressionné, mais déclara: «J'aurais dû dire à Sartaq et Nesryn d'amener plus de guérisseurs que les cinquante que nous avons sélectionnés.» Hafiza resterait avec les fantassins et la cavalerie, mais Eretia, son commandant en second, volerait avec les ruks et dirigerait le groupe, Yrene inclus.

«Nous nous contenterons de ce que nous avons. Je doute qu'il y ait un seul guérisseur magiquement doué dans cette ville jusqu'à il y a une heure. »

Sa gorge se serra. «Est-ce que cela peut survivre à un siège assez longtemps pour que l'armée terrestre arrive ici? Il ne semble pas qu'il puisse résister à un autre hiver, sans parler d'une armée à sa porte. "

"Ce donjon existe depuis plus de mille ans - il a survécu à la deuxième armée d'Erawan, même lorsqu'ils ont limogé Anielle. Cela survivra aussi à sa troisième guerre. »

«Où les gens évacueront-ils? Les montagnes sont déjà couvertes de neige. »

«Il y a des passages à travers eux - dangereux, mais ils pourraient se rendre aux Déchets s'ils restent ensemble et apportent suffisamment de fournitures.» Se diriger vers le nord d'Anielle était un piège mortel, avec les sorcières tenant le Ferian Gap, et aller trop loin au sud les mènerait au seuil de Morath. Aller vers l'est les emmènerait sur le chemin de l'armée qu'ils cherchaient à dépasser. «Ils pourraient peut-être se cacher à Oakwald, le long du bord des Crocs.» Il secoua la tête. "Il n'y a pas de bonnes options, pas à cette période de l'année."

"Beaucoup d'entre eux n'y arriveront pas", a-t-elle dit doucement.

"Ils auront plus de chances chez les Fangs qu'ici", a-t-il déclaré avec un calme égal. Ils étaient toujours son peuple, lui avaient toujours montré de la gentillesse, même quand son propre père ne l'avait pas fait. «Je veillerai à ce que mon père envoie des soldats trop âgés pour se battre avec eux - ils se souviendront du chemin.»

"Je sais que je ne suis rien d'autre que la racaille", a déclaré Yrene, et Chaol a ricané, "mais ceux qui choisissent de rester, qui sont laissés dans le donjon ... Peut-être que pendant que nous attendons nos propres forces, je pourrais aider à trouver de la place pour eux. Provisions. Voir s'il y a des guérisseurs parmi eux qui pourraient avoir accès à les herbes et les ingrédients dont nous avons besoin. Préparez les bandages. "

Il hocha la tête, la fierté remplissant sa poitrine au point d'être douloureuse. Une dame. Sinon par le sang, alors par la noblesse de caractère. Sa femme était plus une dame que toutes les autres qu'il avait rencontrées, quel que soit le tribunal.

«Alors préparons-nous à la guerre, mon mari», a déclaré Yrene, la douleur et la crainte remplissant ses yeux.

Et c'était la vue de ce noyau de peur, non pas pour elle-même, mais pour ce à quoi ils allaient sans doute bientôt participer, pour en témoigner, qui l'avait poussé à la prendre dans ses bras et à la coucher sur le lit. "La guerre peut attendre jusqu'au matin", a-t-il dit, et il a baissé la bouche vers la sienne.

L'aube s'est levée et les ruines sont arrivées.

Tant de ruines qu'ils ont effacé le soleil liquide, le boom des ailes et le bruissement des plumes qui remplissent le ciel.

Les gens ont crié cette fois, leurs voix annonçant les cris à venir lorsque cette armée a atteint le seuil de leur porte.

Dans la plaine avant le côté sud du donjon, se jetant jusqu'au bord du lac lui-même, les ruks se sont installés. Il était longtemps resté à l'écart des colonies, l'étendue plate criblée de sources chaudes et sujette aux inondations annuelles, bien que quelques agriculteurs têtus tentent toujours d'amadouer les cultures à partir du sol dur.

Il faisait autrefois partie du lac lui-même, avant que les chutes occidentales nichées dans les crocs n'aient été endiguées, leurs eaux rugissantes se calment en un filet qui alimentait le lac. Pendant des siècles, les ancêtres de Chaol avaient débattu de la rupture du barrage, laissant cette rivière déchaînée couler à nouveau librement, maintenant que leurs anciennes forges avaient cédé la place à quelques moulins à eau qui pouvaient facilement être déplacés ailleurs.

Pourtant, la destruction qui briserait ce barrage causerait, même s'ils rassemblaient tous les amateurs d'eau du royaume pour contrôler le débit, serait catastrophique. La plaine entière serait inondée en quelques minutes, une partie de la ville étant également emportée. Les eaux descendraient des montagnes, détruisant tout sur leur passage dans une puissante vague qui se déverserait sur Oakwald même. Les niveaux les plus bas du donjon, la porte qui ouvrait sur la plaine, seraient entièrement submergés.

Ainsi le barrage était resté, et la plaine herbeuse avec lui.

Les ruks se sont installés en rangées soignées, et Chaol et Yrene ont regardé depuis les remparts, d'autres sentinelles se séparant de leurs postes pour les rejoindre, alors que les cavaliers commençaient à installer le camp avec tout ce que leurs montures avaient transporté. Les guérisseurs seraient amenés plus tard, bien que quelques-uns puissent rester dans leur camp jusqu'à l'arrivée de la légion de Morath.

Deux formes sombres se sont envolées au-dessus de nos têtes et les sentinelles se sont repliées sur leurs postes alors que Nesryn et Sartaq ont atterri sur le mur de rempart, un petit faucon descendant à côté de l'ancien ruk. Falkan Ennar, alors.

Nesryn sauta de son ruk dans un mouvement facile, son visage grave comme n'importe quelle poche du royaume d'Hellas. «Morath est dans trois jours, peut-être quatre», a-t-elle dit à bout de souffle.

Sartaq s'approcha d'elle, les ruks n'ayant besoin d'aucun attelage. "Nous avons gardé des frais généraux élevés, hors de vue, mais Falkan a pu se rapprocher." Le shifter est resté sous forme de faucon par Salkhi.

Yrene s'avança. "Qu'as-tu vu?"

Nesryn secoua la tête, sa peau normalement dorée exsangue. «Valg et les hommes, surtout. Mais ils ont tous l'air rapide, vicieux. »

Chaol retint sa grimace. "Aucun signe des sorcières?"

"Aucun", a déclaré Sartaq, passant une main sur ses cheveux tressés. "Bien qu'ils attendent peut-être de déferler sur le trou Ferian lorsque l'armée arrive ici."

"Prions pour qu’ils ne le fassent pas", a déclaré Yrene, inspectant les ruches de la vallée en contrebas.

Un millier de rouks. Cela ressemblait à un cadeau des dieux, à un nombre incroyablement élevé. Et pourtant les voir assemblés dans la plaine…

Même les puissants oiseaux pourraient être emportés par la marée de bataille

CHAPITRE 20

"Connaissez-vous l'histoire de la reine qui a traversé les mondes?"

Assise sur le tapis moussu d'un ancien vallon, une main jouant avec les petites fleurs blanches éparpillées dessus, Aelin secoua la tête.

Dans les chênes imposants qui formaient un réseau au-dessus de la clairière, de petites étoiles clignotaient et miroitaient, comme si elles avaient été prises au piège par les branches elles-mêmes. Au-delà d'eux, baignant la forêt d'une lumière suffisamment brillante pour la voir, une pleine lune s'était levée. Tout autour d'eux, un chant léger et chantant flottait dans l'air chaud de l'été.

"C'est une triste histoire", a déclaré sa tante, un coin de sa bouche peinte en rouge se courbant vers le haut alors qu'elle s'appuyait sur son siège creusé dans un rocher de granit. Son endroit habituel, pendant qu'ils avaient ces leçons, ces longues conversations paisibles au plus profond des douces nuits d'été. "Et un ancien."

Aelin haussa un sourcil. "Je ne suis pas un peu vieux pour les histoires de fées?" Elle venait en effet de fêter son vingtième anniversaire il y a trois jours, dans une autre clairière pas trop loin d'ici. La moitié de Doranelle était venue, semblait-il, et pourtant sa compagne avait trouvé un moyen de la faufiler des réjouissances. Tout le chemin vers une piscine isolée au cœur de la forêt. Son visage se réchauffait encore pour penser à cette baignade au clair de lune,ce que Rowan lui avait fait ressentir, comment il l'avait adorée dans l'eau chauffée par le soleil.

Camarade. Le mot était toujours une surprise. Comme cela avait été d'arriver ici à la fin du printemps et de le voir à côté du trône de sa tante et simplement savoir. Et dans les mois qui ont suivi, leur courtoisie… Aelin rougit en effet à cette pensée. Ce qu'ils avaient fait dans ce bassin forestier avait été le point culminant de ces mois. Et un déchaînement. Les marques d'accouplement sur son cou - et sur celle de Rowan - l'ont prouvé. Elle ne retournerait pas seule à Terrasen à l'automne.

"Personne n'est trop vieux pour les histoires de fées", a déclaré sa tante, un léger sourire grandissant. "Et comme vous êtes vous-même en partie féerique, je pense que vous vous intéresseriez à eux."

Aelin sourit en retour, baissant la tête. "Très bien, tante."

Tante n'était pas tout à fait exacte, pas avec les générations et les millénaires qui les séparaient, mais c'était la seule chose que la reine avait suggéré à Aelin d'appeler.

Maeve s'installa plus loin sur son siège. «Il y a longtemps, quand le monde était nouveau, quand il n'y avait pas de royaume humain, quand aucune guerre n'avait gâché la terre, une jeune reine était née.»

Aelin replia ses jambes sous elle, inclinant la tête.

«Elle ne savait pas qu'elle était une reine. Parmi son peuple, le pouvoir n'était pas hérité, mais simplement né. Et à mesure qu'elle grandissait, sa force augmentait avec elle. Elle a trouvé la terre dans laquelle elle habitait trop petite pour ce pouvoir. Trop sombre et froid et sombre. Elle avait des cadeaux similaires à ceux de son espèce, mais on lui en avait donné plus, son pouvoir une arme plus affûtée et plus complexe - suffisamment pour qu'elle soit différente. Son peuple a vu ce pouvoir et s'est incliné devant elle, et elle les a gouvernés.

«La nouvelle de ses dons s'est répandue et trois rois sont venus lui chercher la main. Pour former une alliance entre leur trône et celui qu'elle s'était construit, aussi petit soit-il. Pendant un temps, elle a pensé que ce serait la nouveauté, le défi qu'elle avait toujours imploré. Les trois rois étaient des frères, chacun puissant à part entière, leur pouvoir immense et terrifiant. Elle choisit l'aîné d'entre eux, non pour une compétence ou une grâce particulière, mais pour ses innombrables bibliothèques. Ce qu'elle pourrait apprendre sur ses terres, ce qu'elle pourrait faire de son pouvoir… C'est cette connaissance qu'elle désirait, pas le roi lui-même. »

Une histoire étrange. Les sourcils d'Aelin se levèrent, mais sa tante continua.

«Alors ils étaient mariés, et elle a quitté son petit territoire pour le rejoindre dans son château. Pendant un certain temps, elle a été satisfaite, à la fois par son mari et par les connaissances que sa maison lui offrait. Lui et ses deux frères étaient des conquérants, et ont passé une grande partie de leur temps loin, laissant de nouvelles terres à leur trône commun. Cela ne la dérangeait pas, pas quand cela lui donnait la liberté d'apprendre comme elle le ferait. Mais les bibliothèques de son mari contenaient des connaissances dont il ne savait pas qu'elles se trouvaient à l'intérieur. La tradition et la sagesse des mondes se sont transformées en poussière depuis longtemps. Elle a appris qu'il y avait bien d'autres mondes. Pas le royaume sombre et foudroyé dans lequel ils vivaient, mais des mondes au-delà, vivant les uns sur les autres et ne s'en rendant jamais compte. Des mondes où le soleil n'était pas un filet aqueux à travers les nuages ​​de cendres, mais un flux doré de chaleur. Des mondes où le vert existait. Elle n'avait jamais entendu parler d'une telle couleur. Vert. Elle n'avait pas non plus entendu parler du bleu - pas de l'ombre du ciel décrite. Elle ne pouvait même pas l'imaginer

Aelin fronça les sourcils. "Une existence pitoyable."

Maeve hocha gravement la tête. "C'était. Et plus elle lisait sur ces autres mondes, où les voyageurs mort depuis longtemps avaient erré, plus elle voulait les voir. Pour connaître le baiser du soleil sur son visage. Pour entendre les chants matinaux de moineaux, les pleurs de mouettes au-dessus de la mer. La mer, cela aussi lui était étrangère. Une étendue d'eau sans fin, avec ses propres humeurs et profondeurs cachées. Tout ce qu'ils avaient sur ses terres étaient des lacs peu profonds et troubles et des ruisseaux à moitié desséchés. Alors que son mari et ses deux frères étaient partis mener une autre guerre, elle a commencé à réfléchir à la façon dont elle pourrait trouver un chemin dans l'un de ces mondes. Comment elle pourrait partir.

"Une telle chose est-elle même possible?" Quelque chose la harcelait, comme si cela pouvait être vrai, mais c'était peut-être un des contes de sa propre mère, ou même de Marion, tirant sur sa mémoire.

Maeve hocha la tête. "C'était. En utilisant le langage même de l'existence même, des portes pourraient être ouvertes, même brièvement, entre les mondes. C'était interdit, interdit bien avant la naissance de son mari et de ses frères. Une fois que le dernier des anciens voyageurs s'était éteint, les chemins entre les royaumes étaient scellés, leurs méthodes de marche dans le monde perdues avec eux. Du moins, tout le monde avait pensé. Mais au fond de la bibliothèque privée de son mari, elle a retrouvé les anciens sorts. Elle a commencé par de petites expériences. Tout d'abord, elle a ouvert une porte sur le domaine du repos, pour trouver un de ces voyageurs et lui demander comment cela s'est fait correctement. » Un sourire complice. «Le voyageur a refusé de le lui dire. Alors la reine a commencé à s'instruire. Ouverture et fermeture des portes depuis longtemps oubliées ou scellées. Regardant profondément dans le fonctionnement du cosmos. Son propre monde est devenu une cage. Elle s'est lassée des guerres de son mari, de sa cruauté décontractée. Et quand il est reparti pour la guerre, la reine a rassemblé ses servantes les plus proches, a ouvert une porte vers un nouveau monde et a quitté celui dans lequel elle était née. "

"Elle est partie?" Lâcha Aelin. «Elle… elle vient de quitter son propre monde? En permanence?"

«Ça n'avait jamais été son monde, pas vraiment. Elle était née pour gouverner les autres. »

"Où est-elle allée?"

Ce sourire grandit un peu. «Dans un monde juste et charmant. Où il n'y avait pas de guerre, pas d'obscurité. Pas comme celle où elle était née. Elle a également été transformée en reine. Elle a pu se cacher dans un nouveau corps pour que personne ne sache ce qu'elle était, afin que même son propre mari ne la reconnaisse pas. »

"L'at-il jamais retrouvée?"

«Non, bien qu'il ait regardé. J'ai découvert tout ce qu'elle avait appris et je l'ai appris à lui-même et à ses frères. Ils ont déchiré monde après monde pour la retrouver. Et quand ils sont arrivés dans le monde où elle avait fait sa nouvelle maison, ils ne la connaissaient pas. Alors même qu'ils partaient en guerre, elle ne s'est pas révélée. Elle a gagné et deux des rois, y compris son mari, ont été renvoyés dans leur propre monde. Le troisième est resté pris au piège, son pouvoir presque rompu. Il a rampé dans les profondeurs de la terre, et la reine victorieuse a passé sa longue, longue existence à préparer son retour, à préparer son peuple à cela. Car les trois rois étaient allés au-delà de ses méthodes de marche dans le monde. Ils avaient trouvé un moyen d'ouvrir définitivement une porte entre les mondes, et avaient fait trois clés pour le faire. Manier ces clés, c'était contrôler tous les mondes, avoir le pouvoir de l'éternité dans la paume de votre main. Elle souhaitait les trouver tous les ennemis, bannissez le plus jeune frère de son mari dans son royaume. Pour protéger son nouveau monde charmant. C'est tout ce qu'elle a toujours voulu: demeurer en paix, sans que l'ombre de son passé ne la chasse. »

De loin, ce fantôme de mémoire poussa. Comme si elle avait oublié d'éteindre une flamme qui brûlait dans sa chambre. "Et la reine a-t-elle trouvé les clés?"

Le sourire de Maeve est devenu triste. - Tu crois qu'elle l'a fait, Aelin?

Aelin réfléchit. Beaucoup de leurs conversations, leurs leçons dans ce vallon, contenaient des énigmes plus profondes, des questions à résoudre, pour l'aider quand elle a un jour pris son trône, Rowan à ses côtés.

Comme si elle l'avait appelé, l'odeur de pin et de neige de son compagnon remplissait la clairière. Un bruissement d'ailes, et il était là, perché en forme de faucon sur l'un des chênes imposants. Son prince guerrier.

Elle lui sourit, comme elle le faisait depuis des semaines maintenant, quand il était venu pour la reconduire dans ses chambres du palais de la rivière. C'est au cours de ces promenades de la forêt à la ville enveloppée de brume qu'elle avait appris à le connaître, à l'aimer. Plus qu'elle n'avait jamais aimé quoi que ce soit.

Aelin fit de nouveau face à sa tante. «La reine était intelligente et ambitieuse. Je penserais qu'elle pourrait tout faire, même trouver les clés. »

«Alors tu le croirais. Et pourtant, ils lui ont échappé. »

"Où sont-ils allés?"

Le regard sombre de Maeve tenait inébranlablement le sien. "Où pensez-vous qu'ils sont allés?"

Aelin ouvrit la bouche. "Je pense-"

Elle cligna des yeux. En pause.

Le sourire de Maeve revint, doux et gentil. Comme sa tante l'avait été depuis le début. "Où pensez-vous que les clés sont, Aelin?"

Elle ouvrit de nouveau la bouche. Et encore une fois arrêté.

Comme une chaîne invisible l'a tirée en arrière. Elle la fit taire.

Chaîne - une chaîne. Elle regarda ses mains, ses poignets. Comme s'ils s'attendaient à ce qu'ils soient là.

Elle n'avait jamais ressenti de morsure de maillon dans sa vie. Et pourtant, elle regardait la place vide sur son poignet où elle aurait pu jurer qu'il y avait une cicatrice. Il ne restait plus qu'une peau lisse et ensoleillée.

"Si ce monde était en danger, si ces trois terribles rois menaçaient de le détruire, où iriez-vous pour trouver les clés?"

Aelin leva les yeux vers sa tante.

Un autre monde. Il y avait un autre monde. Comme un fragment de rêve, il y avait un autre monde, et en lui, elle avait un poignet avec une cicatrice dessus. Il y avait des cicatrices partout.

Et son compagnon, perché au-dessus de sa tête… Il avait un tatouage sur son visage, son cou et son bras dans ce monde. Une histoire triste - son tatouage racontait une histoire triste et horrible. A propos de la perte. Perte causée par une reine noire—

"Où sont les clés cachées, Aelin?"

Ce sourire placide et affectueux resta sur le visage de Maeve. Et pourtant …

Et pourtant.

"Non," souffla Aelin.

Quelque chose glissa dans les profondeurs du regard de sa tante. "Non quoi?"

Ce n'était pas son existence, sa vie. Cet endroit, ces merveilleux mois d'apprentissage à Doranelle, trouver son compagnon ...

Sang et sable et vagues déferlantes.

"Non."

Sa voix était un coup de tonnerre à travers le

Glen paisible.

Aelin découvrit ses dents, ses doigts s'enroulant dans la mousse.

Maeve laissa échapper un petit rire. Rowan claqua des branches pour atterrir sur le bras levé de la reine.

Il ne l'a même pas combattu quand elle a enroulé ses fines mains blanches autour de son cou. Et l'a cassé.

Hurla Aelin. Hurla, se cramponnant à sa poitrine, au lien d'accouplement déchiqueté—

Aelin s'arqua de l'autel et chaque partie cassée et déchirée de son corps hurla avec elle.

Au-dessus d'elle, Maeve souriait. "Vous avez aimé cette vision, n'est-ce pas?"

Pas vrai. Cela n'avait pas été réel. Rowan était vivant, il était vivant ...

Elle a essayé de bouger son bras. Des éclairs incandescents l'ont fouettée et elle a de nouveau crié.

Seule une râpe cassée est sortie. Cassé, juste au moment où son bras reposait -

Et maintenant ...

Bone brillait, s'avançant vers le haut sur plus d'endroits qu'elle ne pouvait en compter. Sang et peau tordue, et ...

Aucune cicatrice de manille, même avec l'épave.

Dans ce monde, cet endroit, elle n'avait pas de cicatrices non plus.

Une autre illusion, un autre paysage de rêve tourné ...

Elle a de nouveau crié. Cria à son bras ruiné, la peau non cicatrisée, cria à l'écho persistant du lien d'accouplement rompu.

"Savez-vous ce qui me fait le plus mal, Aelin?" Les mots de Maeve étaient doux comme ceux d'un amant. "C'est que vous croyez que je suis le méchant dans ce domaine."

Aelin sanglotait entre ses dents alors qu'elle essayait et échouait de bouger son bras. Les deux bras. Elle jeta son regard à travers l'espace, cette pièce réelle mais pas.

Ils avaient réparé la boîte. Avait soudé une nouvelle plaque de fer sur le couvercle. Puis sur les côtés. Le fond. Moins d'air s'infiltrait, les heures ou les jours passés à l'intérieur dans une chaleur quasi suffocante. Cela avait été un soulagement quand elle avait finalement été enchaînée à l'autel.

Chaque fois que cela avait été. Si cela s'était même produit.

"Je ne doute pas que votre compagnon ou Elena ou même Brannon lui-même vous aient rempli la tête de mensonges sur ce que je vais faire avec les clés." Maeve passa une main sur la lèvre de pierre de l'autel, à travers son sang éclaboussé et ses éclats d'os. «Je pensais ce que j'ai dit. J'aime ce monde. Je ne veux pas le détruire. Améliorez-le seulement. Imaginez un royaume où il n'y a ni faim ni douleur. N'est-ce pas pour cela que vous et vos cohortes vous battez? Un monde meilleur?"

Les mots étaient une moquerie. Une moquerie de ce qu’elle avait promis à tant de gens. Ce qu'elle avait promis à Terrasen et lui devait encore.

Aelin a essayé de ne pas bouger contre les chaînes, contre ses bras cassés, contre la pression serrée qui poussait sa peau de l'intérieur. Une intensité montante le long de ses os, dans sa tête. Un peu plus, tous les jours.

Maeve poussa un petit soupir. «Je sais ce que tu penses de moi, Fire-Bringer. Ce que vous supposez. Mais certaines vérités ne peuvent être partagées. Même pour les clés. ”

Pourtant, la tension croissante craquant en elle, étouffant la douleur… peut-être pire.

Maeve prit sa joue sur le masque. «La reine promise. Je veux vous sauver de ce sacrifice, offert par une fille têtue. " Un rire doux. «Je te laisserais même avoir Rowan. Vous deux ici, ensemble. Pendant que vous et moi travaillons pour sauver ce monde. »

Les mots étaient des mensonges. Elle le savait, même si elle ne pouvait pas tout à fait se rappeler où une vérité se terminait et le mensonge a commencé. Si son compagnon avait appartenu à un autre avant elle. A été donné. Ou était-ce le cauchemar?

Dieux, la pression dans son corps. Son sang.

Vous ne cédez pas.

"Vous pouvez le sentir, même maintenant", a poursuivi Maeve. "L'envie de votre corps de dire oui." Aelin ouvrit les yeux, et la confusion devait y briller, car Maeve sourit. «Savez-vous ce que le fait d'être enfermé dans du fer fait à un porteur de magie? Vous ne le sentiriez pas immédiatement, mais avec le temps… votre magie a besoin d'être libérée, Aelin. Cette pression est votre magie qui crie, elle veut que vous vous libériez de ces chaînes et que vous libériez la tension. Votre sang vous dit de me prêter attention. »

Vérité. Pas la partie soumission, mais la pression croissante qu'elle savait serait pire que toute douleur causée par l'épuisement professionnel. Elle l'avait ressenti une fois, en plongeant aussi loin dans son pouvoir qu'elle ne l'avait jamais été.

Ce ne serait rien comparé à cela.

"Je pars pour quelques jours", a expliqué Maeve.

Aelin s'immobilisa.

Maeve secoua la tête dans une moquerie de déception. "Vous ne progressez pas aussi vite que je le souhaitais, Aelin."

De l'autre côté de la pièce, Fenrys laissa échapper un grognement d'avertissement. Maeve n’a même pas jeté un coup d’œil sur lui.

«Il est venu à mon attention que notre ennemi mutuel a été repéré à nouveau sur ces côtes. L’un d’eux, un prince Valg, a été confiné à quelques jours d’ici, près de la frontière sud. Il a apporté avec lui plusieurs colliers, sans doute à utiliser sur mon propre peuple. Peut-être même sur moi. "

Non non-

Maeve passa une main sur le cou d'Aelin, comme pour tracer une ligne où irait le collier. "Je vais donc aller chercher moi-même ce collier, pour voir ce que le sbire d'Erawan pourrait dire par lui-même. J'ai déchiré les princes Valg qui m'ont rencontré lors de la première guerre », a-t-elle dit doucement. «Il sera plutôt facile, je suppose, de les plier à ma volonté. Eh bien, pliez-en un à ma volonté et arrachez-le au contrôle d'Erawan, une fois que j'ai mis son collier autour de votre cou. "

Non.

Le mot était un chant constant, un hurlement montant en elle.

"Je ne sais pas pourquoi je n'y avais pas pensé avant", songea Maeve.

Non.

Maeve a poussé le poignet brisé d'Aelin, et Aelin a avalé son cri. «Pensez-y. Et à mon retour, discutons à nouveau de ma proposition. Peut-être que toute cette variété croissante vous fera voir plus clairement aussi. »

Un col. Maeve allait récupérer un collier Wyrdstone ...

Maeve se tourna, une robe noire tourbillonnant avec elle. Elle franchit le seuil et sa chouette plongea de son perchoir au sommet de la porte ouverte pour se poser sur son épaule. "Je suis sûr que Cairn trouvera des moyens de vous divertir pendant mon absence."

Elle ne savait pas combien de temps elle était restée allongée sur l'autel après que les guérisseurs soient entrés avec leur douce-fumée. Ils lui avaient remis les gantelets en métal.

À chaque heure, la pression sous sa peau augmentait. Même dans ce sommeil lourd et drogué. Comme si une fois qu'elle l'avait reconnu, cela ne serait pas ignoré. Ou contenu.

Ce serait le moindre de ses problèmes, si Maeve lui mettait un collier autour du cou.

Fenrys était assis près du mur, l'inquiétude brillait dans ses yeux alors qu'il clignait des yeux. Est-ce que vous allez bien?

Elle cligna des yeux deux fois. Non.

Non, elle n'était pas du tout d'accord. Maeve avait attendu cela, attendu que cette pression commence, pire que tout ce que Cairn pouvait faire. Et avec le collier, Maeve est maintenant allé récupérer personnellement…

Elle ne pouvait pas se permettre de la contempler. Une forme d'esclavage plus horrible, à laquelle elle ne pourrait jamais échapper, ne jamais pouvoir se battre. Pas une rupture du Fire-Bringer, mais un effacement.

Prendre tout ce qu'elle était, pouvoir et savoir, et lui arracher. Pour l'avoir piégée à l'intérieur pendant qu'elle assistait à sa propre voix céder l'emplacement des Wyrdkeys. Prêtez serment de sang à Maeve. Soumettez-vous entièrement à elle.

Fenrys cligna des yeux quatre fois. Je suis là, je suis avec toi.

Elle a répondu en nature. Je suis là, je suis avec toi.

Sa magie surgit, cherchant une issue, comblant les lacunes entre son souffle et ses os. Elle ne pouvait pas trouver de place pour cela, ne pouvait rien faire pour l'apaiser.

Vous ne cédez pas.

Elle s'est concentrée sur les mots. Sur la voix de sa mère.

Peut-être que la magie la dévorerait de l'intérieur avant le retour de Maeve.

Mais elle ne savait pas comment elle allait le supporter. Endurer encore quelques jours de cela, sans parler de l'heure suivante. Pour soulager la tension, juste une fraction…

Elle ferma les pensées qui se faufilèrent dans son esprit. La sienne ou celle de Maeve, elle s'en fichait.

Fenrys cligna de nouveau des yeux, le même message encore et encore. Je suis là, je suis avec toi.

Aelin ferma les yeux, priant pour l'oubli.

"Se lever."

Une moquerie de mots qu’elle avait entendu une fois.

Cairn se tenait au-dessus d'elle, un sourire tordant son visage haineux. Et la lumière sauvage dans ses yeux…

Aelin s'immobilisa alors qu'il commençait à détacher ses chaînes.

Les gardes entrèrent. Fenrys grogna.

La pression se tordit contre sa peau, lui martelant la tête comme un marteau brutal. Pire que les outils pour briser les balles à côté de Cairn.

«Maeve veut que vous déménagiez», a-t-il dit, cette lumière fiévreuse grandissant alors qu'il la soulevait et la portait à la boîte. Laissez-la tomber si fort que les chaînes claquaient contre ses os, son crâne. Ses yeux larmoyaient et elle se releva, mais le couvercle se referma.

Les ténèbres, chaudes et serrées, se pressaient. Le jumeau de ce qui poussait sous sa peau.

"Avec Morath rampant à nouveau sur ces côtes, elle veut que vous déménagiez dans un endroit plus sûr jusqu'à ce qu'elle revienne", chantonna Cairn à travers le couvercle. Les gardes grognèrent et la boîte se souleva, Aelin bougeant, se mordant la lèvre contre le mouvement. "Je m'en fous de ce qu'elle te fait une fois qu'elle a mis ce collier de démon autour de ta gorge. Mais jusque-là… je vais vous amener à moi tout seul, n'est-ce pas? Un dernier petit bout de plaisir pour vous et moi, jusqu'à ce que vous vous retrouviez avec un nouvel ami en vous. »

L'effroi s'est enroulé dans son estomac, étouffant la pression.

La déplacer vers un autre endroit - elle avait déjà prévenu un jeune guérisseur à ce sujet. Lui avait dit que si un attaquant tentait de la déplacer, ils la tueraient sans aucun doute, et elle devait prendre une décision finale avant de pouvoir.

Et cela sans la menace d'un collier Wyrdstone qui se rapproche chaque jour qui passe.

Mais Cairn ne la tuerait pas, pas quand Maeve avait besoin d'elle vivante.

Aelin se concentra sur sa respiration. Entrer et sortir, sortir et entrer.

Cela n'a pas empêché la peur huileuse et aiguë de s'installer. De la faire trembler.

"Vous devez nous rejoindre, Fenrys", a déclaré Cairn, riant dans sa voix alors qu'Aelin glissait contre le métal de la boîte pendant qu'ils montaient les escaliers. "Je ne voudrais pas que vous en manquiez un battement de coeur."

CHAPITRE 21

Rowan connaissait chaque chemin, parcouru et caché, vers Doranelle. Le royaume luxuriant et la ville tentaculaire dont il porte le nom.

Gavriel et Lorcan aussi. Ils avaient vendu leurs chevaux la veille, Elide échangeait pour eux. Les guerriers faes étaient trop reconnaissables, et si leurs visages n'étaient pas notés, la pure présence de leur pouvoir le serait. Peu de gens ne sauraient pas qui ils étaient.

Contrairement à la frontière nord avec Wendlyn, aucun loup sauvage ne gardait les routes du sud dans le royaume. Mais ils étaient toujours cachés, empruntant des sentiers à moitié oubliés lors de leur randonnée vers le nord.

Et quand ils étaient à quelques jours des limites extérieures de la ville, ils avaient tendu leur piège à Maeve.

Ce qu'il savait que la reine ne pourrait pas résister à venir se récupérer: des colliers en pierre de wyrdstone.

Aelin n'était pas encore cassé. Il le savait, l'avait ressenti. Cela rendrait probablement Maeve fou. Donc, la tentation d'utiliser l'un des colliers Wyrdstone, l'arrogance qu'il savait que Maeve possédait qui lui permettrait de croire qu'elle pourrait contrôler le démon à l'intérieur, l'arracherait à Erawan lui-même ... ce serait en effet une trop grande opportunité pour la reine de passer vers le haut.

Ils avaient donc commencé par des rumeurs, alimentées par Elide dans les tavernes et les marchés, aux endroits où Rowan savait que les espions de Maeve écouteraient. Murmures d'une garnison Fae qui avait capturé un prince Valg - les étranges colliers qu'ils avaient trouvés sur lui. L'emplacement: un avant-poste à des lieues. Les colliers: n'importe qui est à prendre.

Il n'a pas pris la peine de prier les dieux que Maeve est tombé pour cela. Qu'elle n'a pas envoyé l'un de ses espions à la place pour récupérer les colliers ou confirmer leur existence. Un pari fou, mais le seul qu'ils pouvaient faire.

Et alors qu'ils escaladaient les collines escarpées du sud qui leur offriraient enfin une vue sur la ville voilée de nuit, le cœur de Rowan tonna dans sa poitrine. Ils pourraient ne pas avoir les capacités de camouflage de Maeve, mais sans le serment de sang, ils pourraient rester non détectés.

Bien que les yeux de Maeve soient partout, son filet de puissance se répandit partout dans ce pays. Et tant d'autres.

Leur respiration était laborieuse alors qu'ils rampaient à moitié vers la plus haute des collines boisées. Il y avait d'autres accès à la ville, oui, mais aucun n'offrait une vue sur le terrain devant eux. Rowan n'avait pas pris le risque de voler, pas quand des patrouilles aux yeux vifs ont sans aucun doute cherché un faucon à queue blanche, même sous le couvert de l'obscurité.

Seulement trente pieds au sommet maintenant.

Rowan a continué à grimper, les autres se rapprochant.

Elle était ici. Elle avait été là tout le temps. S'ils venaient directement à Doranelle ...

Il ne s'est pas laissé prendre en considération. Pas alors qu'il nettoyait le sommet de la colline.

Sous l'éclat d'une lune, la ville aux pierres grises était baignée de blanc, enveloppée de brume des rivières et cascades environnantes. Elide, au milieu de son halètement, haleta.

«Je… je pensais que ce serait comme Morath,» admit-elle.

La ville sereine gisait au cœur d'un bassin fluvial. Les lanternes brillaient toujours malgré l'heure tardive, et il savait que sur certains carrés, de la musique jouerait.

Accueil. Ou ça l'était. Ses citoyens étaient-ils toujours son peuple, quand il avait épousé une reine étrangère? Quand il avait combattu et tué tant d'entre eux sur les eaux d'Eyllwe? Il n'a pas cherché les bannières de deuil noires qui seraient suspendues à tant de fenêtres.

À côté de lui, il savait que Lorcan et Gavriel évitaient également de les compter. Pendant des siècles, ils avaient connu ces gens, vécu parmi eux. Je les ai appelés amis.

Mais saviez-vous qui était détenu au milieu d'eux? L'avaient-ils entendu crier?

"C'est le palais", a déclaré Gavriel à Elide, pointant vers le groupe de dômes et d'élégants bâtiments situés sur le bord est, le long de la lèvre de la cascade massive.

Aucun d'entre eux ne parla alors qu'ils scrutaient le bâtiment bordé de colonnes qui abritait les quartiers privés de la reine. Et leurs propres suites. Aucune lumière ne brûlait à l'intérieur.

"Cela ne confirme rien", a déclaré Lorcan. "Que Maeve soit parti, ou si Aelin reste."

Rowan écoutait le vent, le sentait, mais ne ressentait rien. "La seule façon de confirmer l'un ou l'autre est d'aller en ville."

"Ces deux ponts sont-ils le seul moyen d'entrer?" Elide fronça les sourcils vers les ponts de pierre jumeaux sur les côtés sud et nord de Doranelle. Tous les deux ouvert, tous deux visibles sur des kilomètres.

"Oui," dit Lorcan, la voix tendue.

La rivière était trop large, trop sauvage pour nager. Et s'il existait d'autres moyens, Rowan ne les avait jamais appris.

«Nous devons faire un large balayage du bassin», a déclaré Lorcan, étudiant la ville au cœur de la plaine. Au nord, les contreforts boisés se sont rués vers le mur imposant des monts Cambriens. À l'ouest, la plaine s'est transformée en terres agricoles, infinies et ouvertes, à la mer. Et à l'est, au-delà de la cascade, la plaine herbeuse cédait aux forêts anciennes, plus de montagnes au-delà.

Ses montagnes. L'endroit qu'il appelait autrefois la maison, où cette maison de montagne était restée jusqu'à ce qu'elle soit incendiée. Où il avait enterré Lyria et s'attendait un jour à ce qu'il repose lui-même.

"Nous avons également besoin d'une stratégie de sortie", a déclaré Rowan, bien qu'il l'ait déjà envisagé. Où courir après. Maeve enverrait de son mieux pour les traquer.

Cela l'avait inclus une fois. Il avait été envoyé pour suivre et envoyer le Fae qui était devenu trop monstrueux pour que même Maeve puisse l'estomac, Fae voyou qui n'avait plus rien à faire. Il avait entraîné les chasseurs que Maeve allait libérer. Leur avait appris les chemins voilés, les endroits que Fae préférait cacher.

Il n'avait jamais pensé que cela serait un jour utilisé contre lui.

"Nous prenons une journée", a déclaré Lorcan.

Rowan lui lança un regard froid. "Une journée est plus que ce que nous pouvons épargner."

Aelin était là-bas. Dans cette ville. Il le savait, pouvait le sentir. Il plongeait en son pouvoir depuis deux jours, se préparant pour le meurtre qu'il allait déchaîner, le vol qu'ils feraient. L'effort de le retenir retira sur lui, sur tout contrôle persistant.

Lorcan a déclaré: «Nous paierons pour un plan hâtif si nous ne prenons pas le temps. Votre compagnon paiera aussi.

Le contrôle de son ancien commandant était également sur le fil du couteau. Même Gavriel, calme et régulier, faisait les cent pas. Tous étaient descendus en leur pouvoir, le tirant de la lie même.

Mais Lorcan avait raison. Rowan dirait la même chose si leurs positions étaient inversées.

Gavriel a indiqué un affleurement rocheux sur la colline en dessous d'eux. "Il est protégé de la vue. Nous campons là ce soir, faisons nos évaluations demain. Repose-toi. »

L'idée était odieuse. Dormir pendant qu'Aelin n'était qu'à quelques kilomètres. Ses oreilles se tendirent, comme s'il pouvait capter ses cris au vent. Mais Rowan a dit: "Très bien."

Il n'avait pas besoin de déclarer qu'ils ne risqueraient pas un incendie. L'air était froid, mais suffisamment doux pour survivre.

Rowan descendit le flanc de la colline, offrant une main à Elide pour l'aider à contourner le plongeon rocheux dangereux. Elle lui prit la main avec des doigts tremblants.

Elle n'avait toujours pas hésité à les accompagner, à faire quoi que ce soit.

Rowan a trouvé un autre pied avant de se tourner pour l'aider. "Vous n'avez pas besoin d'aller en ville. Nous déciderons de la voie d'évacuation et vous pourrez nous y rencontrer. "

Quand Elide n'a pas répondu, Rowan l'a regardée.

Ses yeux n'étaient pas sur lui. Mais sur la ville à venir.

Large de terreur. Son odeur s'y imprégna. Lorcan était là en un clin d'œil, la main sur l'épaule. "Quel est-"

Rowan se tourna vers la ville. Le sommet de la colline avait été une frontière.

Pas des limites de la ville, mais d'une illusion. Une jolie illusion idyllique pour tout éclaireur à signaler. Pour ce qui entourait désormais la ville de tous côtés, même dans la plaine orientale…

Une armée. Une grande armée y campait.

"Elle a convoqué la plupart de ses forces", souffla Gavriel, le vent fouettant ses cheveux sur son visage.

Rowan a compté les feux de camp couvrant le terrain sombre comme une couverture d'étoiles. Il n'avait jamais vu un tel hôte Fae assemblé. Ceux que lui et les cadres avaient menés à la guerre ne se sont pas rapprochés.

Aelin pourrait être n'importe où dans cette force. Dans les camps ou dans la ville même.

Ils devraient être intelligents. Ruse. Et si Maeve n'était pas tombé amoureux de leur détournement…

"Elle a amené une armée pour nous empêcher d'entrer?" Demanda Elide.

Lorcan regarda Rowan, ses yeux sombres pleins d'avertissement. "Ou pour garder Aelin."

Rowan a sondé l'armée campée. Qu'est-ce que les habitants de Doranelle, qui voyaient rarement des forces au-delà des guerriers qui marchaient parfois dans leur ville, faisaient de l'hôte?

«Nous avons des alliés dans la ville», a proposé Gavriel. «Nous pourrions essayer de prendre contact. Apprenez où est Maeve, ce que l'hôte s'est rallié ici pour faire. S'il y a eu mention d'Aelin. "

L'oncle de Rowan, Ellys, le chef de leur maison, était resté lorsque l'armada de Maeve avait navigué. Un homme dur, un homme intelligent, mais fidèle. Il avait formé Enda à son image, pour être un courtisan avisé. Mais il avait aussi entraîné Rowan quand il le pouvait, lui donnant quelques-unes de ses premières leçons de jeu d'épée. Il avait grandi dans la maison de son oncle, et c'était la seule maison qu'il connaissait jusqu'à ce qu'il ait trouvé cette montagne. Mais la loyauté d'Ellys serait-elle biaisée envers Maeve ou envers sa propre lignée, en particulier à la suite de la trahison de la maison Whitethorn à Eyllwe?

Son oncle est peut-être déjà mort. Maeve aurait pu le punir au nom de tous les cousins ​​que Rowan avait supplié de les aider. Ou Ellys, cherchant à rentrer dans les bonnes grâces de Maeve après leur trahison, pourrait les vendre avant de pouvoir trouver Aelin.

Et quant aux autres, les quelques alliés qu'ils pourraient avoir…

"Maeve est capable de se faufiler dans l'esprit d'une personne", a déclaré Rowan. "Elle sait probablement qui sont nos alliés et pourrait déjà les avoir compromis." Il posa une main sur la poignée de Goldryn, le métal chaud une touche réconfortante. "Nous ne le risquons pas."

Lorcan grogna son accord.

Elide a déclaré: «Maeve ne me connaît pas - ou à peine. Personne ici ne me reconnaîtrait, surtout si je peux… ajuster mon apparence. Comme je l'ai fait en répandant ces mensonges sur le prince Valg. Je pourrais essayer d'entrer dans la ville demain et voir s'il y a quelque chose à apprendre. »

"Non."

La réponse de Lorcan fut un couteau dans le noir.

Elide lui dit, cool et imperturbable: "Tu n'es pas mon commandant. Tu n'es pas dans ma cour. "

Elle se tourna vers Rowan. Mais il était.

Il l'a devancée. Rowan essaya de ne pas reculer. Aelin l'avait mis sur lui.

Lorcan siffla: «Elle ne connaît pas la ville disposition, ne sait pas comment gérer les gardes— "

"Alors nous lui apprenons", coupa Gavriel. "Ce soir. Nous lui apprenons ce que nous savons. »

Lorcan découvrit ses dents. "Si Maeve reste à Doranelle, elle la reniflera."

"Elle ne le fera pas", a déclaré Elide.

"Elle vous a trouvé sur cette plage", claqua Lorcan.

Elide leva le menton. "Je vais dans cette ville demain."

"Et qu'est-ce que tu vas faire? Demandez si Aelin Galathynius se pavane dans la ville? Demandez si Maeve est disponible pour le thé? " Le grognement de Lorcan déchira l'air.

Elide n'a pas reculé pour un battement de cœur. "Je vais demander après Cairn."

Ils s'arrêtèrent tous. Rowan n'était pas tout à fait certain de l'avoir bien entendue.

Elide les inspecta régulièrement. «Une jeune femme mortelle est sûrement autorisée à se renseigner sur un homme fae qui l'a renversée.»

Lorcan pâlit comme la lune au-dessus d'eux. "Élider." Quand elle n'a pas répondu, Lorcan s'est retournée contre Rowan. "Nous allons chercher, il y a une autre façon de ..."

Elide a seulement dit à Rowan: «Trouvez Cairn, et nous trouvons Aelin. Et apprenez si Maeve reste. "

La peur ne fleurissait plus dans les yeux d’Élide. Aucune trace ne restait dans son parfum.

Alors Rowan hocha la tête, alors même que Lorcan se tendait. "Bonne chasse, Lady."

CHAPITRE 22

Les plaines enneigées de Terrasen coulaient vers le sud, jusqu'aux contreforts vallonnés qui s'étalaient à l'horizon.

Plus tôt cet été, Lysandra avait traversé ces contreforts avec ses compagnons - avec sa reine. Avait regardé Aelin en monter un et marcher jusqu'à la pierre de granit sculptée qui dépassait de son sommet. Le marqueur de la frontière entre Adarlan et Terrasen. Son amie avait fait un pas au-delà de la pierre et était rentrée chez elle.

Peut-être que cela faisait de Lysandra une idiote, mais elle ne s'était pas rendu compte que la prochaine fois qu'elle reverrait les contreforts, portant les plumes d'un oiseau, ce serait en guerre.

Ou comme éclaireur pour une armée de milliers de soldats qui marchent loin derrière elle. Elle avait quitté Aedion pour comprendre comment expliquer la disparition soudaine d'Aelin lorsqu'elle était partie pour cette mission de reconnaissance. Pour glaner où ils pourraient enfin intercepter les légions de Morath - et donner au général un aperçu du terrain devant lui. Les éclaireurs faes sous leurs propres formes aviaires avaient volé à l'ouest et à l'est pour voir ce qu'ils pourraient aussi apprendre.

Ses ailes de faucon argenté se disputaient le vent amer, la faisant monter en flèche avec une vitesse qui projetait un éclair liquide dans son cœur. Au-delà de fantôme léopard, cette forme était devenue une favorite. Rapide, élégant, vicieux - ce corps avait été construit pour faire face aux vents, pour dévaliser ses proies.

La neige s'était arrêtée, mais le ciel restait gris, pas un soupçon de soleil pour les réchauffer. Le froid était une préoccupation secondaire, rendue supportable par ses couches de plumes.

Pendant de longs kilomètres, elle a volé et volé, parcourant le terrain vide. Les villages qu'ils avaient traversés pendant l'été ont été vidés, leurs habitants fuyant vers le nord. Elle a prié pour qu’ils trouvent un abri sûr avant la neige, que les magiciens de ces villages se soient éloignés des filets de Morath. Il y avait eu une fille dans l'une des villes qui avait été bénie avec un puissant cadeau d'eau - avait-elle été emmenée avec sa famille derrière les murs épais d'Orynth?

Lysandra a attrapé un courant ascendant et a grimpé plus haut, l'horizon révélant plus de lui-même. Le premier des contreforts passait en dessous, des crêtes de lumière et d'ombre sous le ciel nuageux. Obtenir l'armée sur eux ne serait pas une tâche simple, mais le Bane avait combattu près d'ici auparavant. Ils connaissaient sans aucun doute le chemin, malgré les congères accumulées dans les creux.

Le vent hurlait, poussant vers le nord. Comme pour l'empêcher de voler vers le sud. La suppliant de ne pas continuer.

Des collines couronnées de pierres sont apparues - les anciennes frontières. Elle les dépassa. Quelques heures s'attardèrent jusqu'à ce que l'obscurité tombe. Elle volait jusqu'à la nuit et le froid l'empêchait de trouver un arbre pour se cacher jusqu'à ce qu'elle puisse reprendre le scoutisme à l'aube.

Elle a navigué plus au sud, l'horizon sombre et vide.

Jusqu'à ce que ce ne soit pas le cas.

Jusqu'à ce qu'elle voie ce qui marchait vers eux et tomba presque du ciel.

Ren lui avait appris à compter les soldats, mais elle perdait la trace à chaque fois qu’elle tentait d’obtenir un numéro sur les lignes soignées en traversant les plaines du nord d’Adarlan. Directement vers les contreforts qui couvraient les deux territoires.

Milliers. Cinq, dix, quinze mille. Plus.

Encore et encore, elle a trébuché en comptant. Vingt trente.

Lysandra s'est élevée plus haut dans le ciel. Plus haut, parce que des ailés ailés volaient avec eux, planant bas au-dessus des troupes blindées noires, surveillant tout ce qui se passait en dessous.

Quarante. Cinquante.

Cinquante mille soldats, supervisés par ilken.

Et parmi eux, à cheval, montaient de jeunes hommes au beau visage. Des cols noirs à la gorge, au-dessus de leur armure.

Valg princes. Cinq au total, chacun commandant une légion.

Lysandra compta à nouveau la force. Trois fois.

Cinquante mille soldats. Contre les vingt-cinq mille qu'ils avaient rassemblés.

L'un des ilken l'a repérée et a battu vers le haut.

Lysandra s'inclina fort et revint vers le nord, les ailes battant comme l'enfer.

Les deux armées se sont rencontrées dans les champs enneigés du sud de Terrasen.

Le prince général de Terrasen leur avait ordonné d'attendre, plutôt que de se précipiter pour rencontrer les légions de Morath. À laissez les hordes d'Erawan s'épuiser sur les contreforts et envoyer une force avancée des Silent Assassins pour éliminer les soldats qui luttent au milieu des bosses et des creux.

Seuls certains des assassins sont revenus.

La puissance obscure des princes Valg a déferlé, dévorant tout sur leur passage.

Et pourtant, le Fire-Bringer n'a pas fait exploser le Valg en cendres. Ne faisait que chevaucher aux côtés de sa cousine.

Ilken est descendu sur leur camp dans la nuit, déclenchant le chaos et la terreur, déchiquetant les soldats avec leurs griffes anti-poison avant de s'échapper dans le ciel.

Ils ont arraché les anciennes bordures de leurs sommets herbeux en passant à Terrasen.

A peine essoufflée, insensible à la neige et à peine éclaircie, l'armée de Morath quitta le dernier des contreforts.

Ils dévalèrent les flancs de la colline, une vague noire déferlant sur la terre. Directement sur les lances et les boucliers du Fléau, la magie des soldats Fae gardant le pouvoir des princes Valg à distance.

Il ne pouvait cependant pas résister à l'ilken. Ils l'ont balayé comme des toiles d'araignée dans une porte, certains crachant leur venin pour faire fondre la magie.

Puis les ilken ont atterri, ou ont complètement brisé leurs défenses. Et même un métamorphe sous la forme d'une wyverne armée de pointes empoisonnées ne pouvait pas tous les abattre.

Même un prince général avec une ancienne épée et des instincts fae ne pouvait pas passer assez vite dans leur cou.

Dans le chaos, personne n'a remarqué que le Fire-Bringer n'apparaissait pas. Qu'aucune braise de sa flamme ne brillait dans la nuit hurlante.

Ensuite, les fantassins les ont atteints.

Et cette armée pavée a commencé à sombrer.

Le flanc droit s'est cassé en premier. Un prince Valg a libéré son pouvoir, des hommes gisant morts dans son sillage. Il a fallu à Ilias of the Silent Assassins de se faufiler derrière les lignes ennemies pour le décapiter avant que le massacre ne cesse.

Les lignes médianes du Bane se sont maintenues, mais elles ont perdu cour après cour aux griffes et aux crocs et à l'épée et au bouclier. Tant d'ennemis que la famille royale fae et leurs proches ne pouvaient pas étouffer l'air de leur gorge assez rapidement, assez largement. Quelles que soient les avancées que la magie des Fae les ait achetées, Morath ne ralentit pas longtemps.

Les bêtes de Morath les ont poussées vers le nord ce premier jour. Et dans la nuit.

Et à l'aube le lendemain.

À la tombée de la nuit du deuxième, même la ligne du Bane avait bouclé.

Morath n'a pas arrêté de venir

CHAPITRE 23

Elide n'avait jamais vu un endroit comme Doranelle.

La ville de Rivers, ils l'ont appelée. Elle n’avait jamais imaginé qu’une ville pouvait être construite au cœur de plusieurs au fur et à mesure qu’ils se rencontraient et se déversaient dans un puissant bassin.

Elle n'a pas laissé la crainte émerger sur son visage alors qu'elle traversait les rues sinueuses et soignées.

La peur était un autre compagnon qu'elle gardait à distance. Avec l'odorat accru des Fae, ils pouvaient détecter des choses comme l'émotion. Et même si une bonne dose de peur l'aiderait à se couvrir, trop lui épaterait son destin.

Pourtant, cet endroit semblait être un paradis. Fleurs roses et bleues drapées de rebords de fenêtre; de petits canaux serpentaient entre certaines rues, transportant les gens dans de longs bateaux lumineux.

Elle n'avait jamais vu autant de Fae, n'avait jamais pensé qu'ils seraient tout à fait normaux. Eh bien, aussi normal que possible, avec leur grâce et ces oreilles et ces canines. Avec les animaux qui se précipitaient autour d'elle, passaient devant, tant de formes qu'elle ne pouvait pas les suivre. Tous parfaitement satisfaits de vaquer à leurs occupations quotidiennes, achetant tout, des miches de pain croustillantes aux cruches d'une sorte d'huile en passant par des bandes de tissu éclatantes.

Pourtant, régner sur tout, accroupi dans le palais du côté est de Doranelle, était Maeve. Et cette ville, avait dit Rowan à Elide, avait été construite en pierre pour empêcher Brannon ou l'un de ses descendants de la détruire.

Elide combattit la boiterie qui grandissait à chaque pas plus loin dans la ville, plus loin de la magie de Gavriel. Elle les avait laissés dans les contreforts boisés où ils avaient campé la nuit précédente, et Lorcan avait de nouveau tenté de contester son départ. Mais elle avait fouillé dans leurs différents packs jusqu'à ce qu'elle ait trouvé ce dont elle avait besoin: les baies que Gavriel avait cueillies hier, une ceinture de rechange et une cape vert foncé de Rowan, une chemise blanche froissée de Lorcan et un petit miroir qu'il avait utilisé pour se raser.

Elle n'avait rien dit quand elle avait trouvé les bandes blanches de lin au fond du sac de Lorcan. En attendant son prochain cycle. De toute façon, elle n'avait pas pu trouver les mots. Pas avec ce que ça froisserait dans sa poitrine pour les penser.

Elide gardait ses épaules lâches, bien que son visage soit resté serré alors qu'elle s'arrêtait au bord d'une jolie petite place autour d'une fontaine bourdonnante. Les vendeurs et les acheteurs se pressaient, bavardant sous le soleil du milieu de la matinée. Elide s'arrêta devant l'entrée voûtée de la place, la remit en place, et sortit le petit miroir de la poche de sa cape, faisant attention à ne pas bousculer les couteaux qui s'y cachent également.

Elle ouvrit le compact, fronçant les sourcils à son reflet - la moitié de l'expression n'était pas entièrement truquée. Elle avait écrasé les baies à l'aube et tapissé soigneusement ses yeux avec le jus, les transformant en cercles rouges et misérables. Comme si elle pleurait depuis des semaines.

En effet, le visage qui lui faisait la moue était plutôt misérable.

Mais ce n'était pas le reflet qu'elle voulait voir. Mais plutôt la place derrière elle. Le regarder franchement pourrait soulever trop de questions, mais si elle regardait simplement dans un miroir compact, rien de plus qu'une fille timide essayant de réparer son apparence éreintée ... Elide lissa quelques mèches de ses cheveux tout en surveillant la place au-delà.

Une sorte de plaque tournante. Deux tavernes bordaient ses côtés, à en juger par les tonneaux de vin qui servaient de tables à l'avant et les verres vides au sommet, qui n'avaient pas encore été ramassés. Entre les deux tavernes, l'une semblait attirer plus d'hommes, certains en costume de guerrier. Des trois places qu'elle avait visitées, les tavernes qu'elle avait repérées, c'était la seule avec des soldats.

Parfait.

Elide lissa de nouveau ses cheveux, ferma le compact et se retourna vers le carré, levant son menton. Une fille essayant de rassembler une certaine dignité.

Faites-leur voir ce qu'ils voulaient voir, regardez la chemise blanche qu'elle avait mise à la place de la veste de sorcière en cuir, la cape verte drapée sur elle ceinturée au milieu, et pensez-la comme une voyageuse démodée et surnaturelle. Une fille loin de son élément dans cette jolie ville bien habillée.

Elle s'approcha des sept Fae qui se prélassaient à l'extérieur de la taverne, s'apercevant de ceux qui parlaient le plus, riaient le plus fort, vers qui les cinq hommes et deux femmes se tournaient souvent. L'une des femmes n'était pas une guerrière, mais plutôt vêtue d'un pantalon doux et féminin et d'une tunique bleu bleuet qui correspondait à sa silhouette luxuriante comme un gant.

Elide marqua celui qu'ils semblaient regarder le plus pour confirmation et espoir d'approbation. Une femme aux épaules larges, ses cheveux noirs coupés près de sa tête. Elle portait une armure sur ses épaules et ses poignets, plus fine que ce que les autres hommes portaient. Leur commandant, alors.

Elide s'attarda à quelques mètres de là, une main se levant pour agrippa sa cape là où elle drapait son cœur, l'autre jouant avec l'anneau d'or à son doigt, le précieux héritage un peu plus qu'un souvenir d'amant. Rongeant sa lèvre, elle jeta des yeux incertains et dardés sur les soldats, sur la taverne. Renifla un peu.

L'autre femme - celle aux beaux vêtements bleus - l'a remarquée en premier.

Elle était belle, réalisa Elide. Ses cheveux noirs tombant en une tresse épaisse et brillante dans son dos, sa peau brun doré brillait d'une lumière intérieure. Ses yeux étaient doux de gentillesse. Et l'inquiétude.

Elide a pris cette préoccupation comme une invitation et a trébuché vers eux, la tête baissée. «Je - je - je suis désolée de vous interrompre», lâcha-t-elle, parlant davantage à la beauté brune.

Le bégaiement avait toujours mis les gens mal à l'aise, les avait toujours mis bêtement au dépourvu et désireux de s'éloigner. Pour lui dire ce qu'elle avait besoin de savoir.

"Quelque chose ne va pas?" La voix de la femme était rauque - charmante. Le genre de voix qu'Élide avait toujours imaginé posséder de grandes beautés, le genre de voix qui faisait tomber les hommes sur eux-mêmes. D'après la façon dont certains des hommes autour d'elle avaient souri, Elide n'avait aucun doute que la femelle avait également cet effet sur eux.

Elide vacilla sa lèvre, la mâchonna. «Je… je cherchais quelqu'un. Il a dit qu'il serait là, mais… »Elle jeta un coup d'œil aux guerriers et joua avec la bague à son doigt. "J'ai vu tes uniformes et j'ai pensé que tu le connaissais."

La gaieté de la petite compagnie s'était éteinte, remplacée par la méfiance. Et pitié de la beauté. Soit au bégaiement, soit à ce qu'elle a vu si clairement: une jeune femme qui cherche un amant qui n'était probablement pas là.

"Quel est son prénom?" demanda la femme plus grande, peut-être la sœur de l'autre, à en juger par leur même peau sombre et leurs cheveux noirs.

Elide déglutit assez fort pour que sa gorge se déroule plutôt pathétiquement. «Je - je déteste te déranger,» répliqua-t-elle. "Mais vous aviez tous l'air très k-k-kind."

L'un des mâles a marmonné quelque chose à propos de prendre un autre verre de boisson, et deux de ses compagnons ont décidé de le rejoindre. Les deux hommes qui s'attardaient semblaient enclins à partir eux aussi, mais un regard vif de leur commandant les fit rester.

"Ce n'est pas un problème", a déclaré la beauté en agitant une main soignée. Elle était aussi petite qu'Elide, même si elle se comportait comme une reine. "Voulez-vous que nous vous apportions des rafraîchissements?"

Les gens étaient faciles à flatter, à tromper, qu'ils aient des oreilles pointues ou rondes.

Elide s'approcha. "Non, merci. Je ne voudrais pas vous déranger. "

Les narines de la femelle s'évasèrent tandis qu'Élide s'arrêtait suffisamment près pour les toucher. Sans doute sentant les semaines sur la route. Mais elle ne dit rien poliment, même si ses yeux tournèrent sur le visage d'Elide.

"Le nom de votre amie", a exhorté le commandant, sa voix bourrue à l'opposé de celle de sa sœur.

«Cairn», murmura Elide. "Son nom est Cairn."

Un des mâles a juré; l'autre scanna Elide de la tête aux pieds.

Mais les deux femelles s'étaient encore arrêtées.

"H-il sert la reine", a déclaré Elide, les yeux bondissant de face à face, le portrait de l'espoir. "Est-ce-que tu le connais?"

"Nous le connaissons", a déclaré le commandant, son visage sombre. "Vous - vous êtes son amant?"

Elide a voulu que son visage rougisse, pensant à tous les moments mortels sur la route: son cycle, devoir expliquer quand elle devait se soulager… «J'ai besoin de lui parler», a dit Elide. Apprendre où se trouvait Maeve viendrait plus tard.

La beauté aux cheveux noirs dit une nuance trop doucement, "Quel est ton nom, enfant?"

"Finnula," mentit Elide, nommant sa nourrice.

"Voici un petit conseil", dit le deuxième homme d'une voix traînante, sirotant sa bière. "Si vous vous êtes échappé de Cairn, n'allez plus le chercher."

Son commandant lui lança un regard. "Cairn a juré du sang à notre reine."

"Ça lui fait encore une piqûre", a déclaré le mâle.

La femelle grogna, assez méchamment que le mâle alla sagement voir leurs boissons.

Elide fit recourber ses épaules vers l'intérieur. "Vous - vous le connaissez, alors?"

"Cairn était censé vous rencontrer ici?" demanda la beauté à la place.

Elide hocha la tête.

Les deux femelles échangèrent des regards. Le commandant a dit: "Nous ne savons pas où il est."

Mensonge. Elle a vu le regard entre elles, entre sœurs. La décision de ne pas lui dire, soit pour protéger la mortelle impuissante qu'ils croyaient être, soit par loyauté envers lui. Ou peut-être à tous les Fae qui ont décidé de trouver des lits dans les royaumes mortels et d'ignorer les conséquences des mois plus tard. Lorcan avait été le résultat d'une telle union, puis jetée à la merci de ces rues.

Cette pensée était suffisante pour la faire grincer des dents, mais Elide garda sa mâchoire détendue.

Ne vous fâchez pas, lui avait appris Finnula. Soyez intelligent.

Elle en a pris note. Ne pas paraître trop pathétique à la prochaine taverne. Ou comme un amant débile qui pourrait porter son enfant.

Car elle devrait aller à un autre. Et si elle a une réponse la prochaine fois, elle devra aller à une autre après cela pour le confirmer.

"Est-ce que la reine est en résidence?" Dit Elide, cette voix implorante et gémissante qui grinçait à ses propres oreilles. "Il a dit qu'il voyageait avec elle maintenant, mais si elle n'est pas ici—"

"Sa Majesté n'est pas chez elle", a déclaré le commandant, assez clairement pour qu'Elide sache que sa patience était mince. Elide ne permettait pas à ses genoux de fléchir, ne permettait pas à ses épaules de s'affaisser avec autre chose que ce qu'ils considéraient comme une déception. "Mais où est Cairn, comme je l'ai dit, nous ne savons pas."

Maeve n'était pas là. Ils avaient au moins cela en leur faveur. Que ce soit par chance ou à cause de leurs propres intrigues, elle s'en fichait. Mais Cairn… Elle n’apprendrait rien de plus de ces femmes. Elide inclina donc la tête. "Th-merci."

Elle recula avant que les femelles puissent en dire plus et fit une bonne démonstration d'attendre près de la fontaine pendant cinq minutes. Quinze. L'horloge sur la place sonna l'heure, et elle savait qu'ils regardaient toujours alors qu'elle faisait de son mieux une marche découragée vers l'autre entrée de la place.

Elle le maintint pendant quelques pâtés de maisons, errant sans direction, jusqu'à ce qu'elle se faufile dans une passe étroite et pousse un souffle.

Maeve n'était pas à Doranelle. Combien de temps cela resterait-il vrai?

Elle devait trouver Cairn - rapidement. J'ai dû faire en sorte que sa prochaine performance compte.

Elle devrait être moins pathétique, moins nécessiteuse, moins larmoyant. Peut-être qu'elle avait ajouté trop de rougeur autour de ses yeux.

Elide a pêché dans le miroir. Glissant son petit doigt sous un œil, elle frotta une partie de la tache rouge. Il n'a pas bougé. Humidifiant le bout de son petit doigt avec sa langue, elle passa de nouveau son doigt sur sa paupière inférieure. Elle a diminué - légèrement.

Elle était sur le point de recommencer quand le mouvement a clignoté dans le miroir.

Elide se retourna, mais trop tard.

La beauté brune de la taverne se tenait derrière elle.

Lorcan n'avait jamais ressenti autant le poids des heures sur lui.

Pendant qu'il scrutait la frontière sud de cette armée, observant les soldats en rotation, notant les principales artères du camp, il gardait un œil sur la ville.

Sa ville - ou c'était le cas. Il n'avait jamais imaginé, même pendant son enfance passée à survivre dans l'ombre, qu'il deviendrait un bastion ennemi. Ce Maeve, alors qu'elle l'avait fouetté et puni pour tout défi ou pour son propre amusement, deviendrait un aussi grand ennemi qu'Erawan. Et pour envoyer Elide dans les griffes de Maeve, il lui avait fallu toute sa volonté pour la laisser partir.

Si Elide a été capturée, si elle a été découverte, il n'en aurait pas entendu parler. Elle n'avait aucune magie à exercer, à l'exception des yeux vifs de la déesse à son épaule et d'une étrange capacité à rester inaperçue, à jouer dans les attentes. Il n'y aurait aucun éclair de puissance, aucun signal pour l'alerter qu'elle était en danger.

Mais il est resté à l'écart. Je l'avais regardée traverser ce pont plus tôt, son souffle serré dans sa poitrine, et passer sans poser de questions et passer inaperçu par les gardes postés à chaque extrémité. Bien que Maeve n'ait pas permis aux demi-Fae ou aux humains de vivre à l'intérieur des frontières de Doranelle sans prouver leur valeur, ils pouvaient tout de même visiter - brièvement.

Ensuite, il avait fait du scoutisme. Il savait que Whitethorn lui avait ordonné d'étudier le bord sud, ce bord, parce que c'était précisément là où elle émergerait. Si elle émergeait.

Whitethorn et Gavriel avaient divisé les autres camps, le prince revendiquant l'ouest et le nord, le Lion prenant le camp oriental au-dessus du bassin de la cascade.

Le soleil de l'après-midi tombait vers la mer lointaine quand ils retournèrent à leur petite base.

"N'importe quoi?" La question de Rowan leur gronda.

Lorcan secoua la tête. «Pas d'Elide, pas de mon éclaireur. La rotation des sentinelles est stricte, mais pas impénétrable. Ils ont posté des éclaireurs dans les arbres à six milles de haut. » Il en connaissait certains. Les avait commandés. Étaient-ils maintenant son ennemi?

Gavriel bougea et s'effondra sur un rocher, tout aussi essoufflé. «Ils ont des patrouilles aériennes dans le camp oriental. Et des sentinelles à la frontière de la forêt. "

Rowan s'appuya contre un pin imposant et croisa les bras. "Quelle sorte d'oiseaux?"

"Des rapaces, surtout", a déclaré Gavriel. Des soldats hautement entraînés, alors. Ils ont toujours été les plus brillants des éclaireurs. "Je n'en ai reconnu aucun de votre maison."

Soit ils avaient tous été dans cette armada, maintenant à Terrasen, soit Maeve les avait abattus.

Rowan passa une main sur sa mâchoire. «Le western le camp ordinaire est aussi étroitement gardé. Celui du nord l'est moins, mais les loups dans les cols font probablement la moitié du travail pour eux. »

Ils n'ont pas pris la peine de discuter de ce que cette armée aurait pu être rassemblée pour faire. Où cela pourrait-il aller. Si la défaite de Maeve au large des côtes d'Eyllwe pouvait suffire à la conduire à une alliance avec Morath - et à amener cette armée à écraser Terrasen enfin.

Lorcan regarda le flanc de coteau boisé, les oreilles tendues à la recherche de branches ou de feuilles qui craquaient.

Une demi heure. Il attendrait une demi-heure avant de descendre cette colline.

Il se força à écouter Whitethorn et Gavriel tracer des points d'entrée et des stratégies de sortie pour chaque camp, se força à se joindre à ce débat. Se força à discuter également des entrées et sorties possibles de Doranelle elle-même, où ils pourraient aller dans la ville, comment ils pourraient traverser et reculer sans faire tomber la colère de cette armée. Une armée qu'ils avaient autrefois supervisée et commandée. Aucun d'eux ne l'a mentionné, bien que Gavriel ait continué à regarder les tatouages ​​encrés sur ses mains. Combien de vies de plus aurait-il besoin d'ajouter avant d'avoir terminé? Ses soldats ne sont pas abattus par les coups ennemis, mais par sa propre lame?

Le soleil se rapprocha de l'horizon. Lorcan commença à faire les cent pas.

Trop long. Cela avait pris trop de temps.

Les autres s'étaient également tus. Contemplant la colline. Attendre.

Un léger tremblement secoua les mains de Lorcan, et il les mit en poings, serrant fort. Cinq minutes. Il irait dans cinq minutes, Aelin Galathynius et leur plan seraient damnés.

Aelin avait été formé pour endurer la torture. Elide… Il pouvait voir ces cicatrices sur elle des chaînes. Voir son pied et sa cheville mutilés. Elle avait déjà enduré trop de souffrance et de terreur. Il ne pouvait pas lui permettre d'en faire face à un autre battement de cœur -

Des brindilles se brisèrent sous des pieds légers, et Lorcan tira droit, une main allant vers son épée.

Whitethorn libéra la hache de guerre à ses côtés, un couteau apparaissant dans son autre main, et Gavriel sortit son épée.

Mais alors un sifflement à deux notes résonna, et les jambes de Lorcan vacillèrent si violemment qu'il se rassit sur le rocher où il avait été perché.

Gavriel siffla en retour et Lorcan en fut reconnaissant. Il n'était pas sûr d'avoir respiré.

Puis elle était là, haletante de la montée, les joues roses dans l'air frais de la nuit.

"Qu'est-il arrivé?" Demanda Whitethorn.

Lorcan scanna son visage, sa posture.

Elle allait bien. Elle était indemne. Il n'y avait aucun ennemi sur sa queue.

Les yeux d'Elide rencontrèrent les siens. Méfiant et incertain. "J'ai rencontré quelqu'un."

Elide avait cru qu'elle allait mourir.

Ou avait au moins cru qu'elle allait être vendue à Maeve lorsqu'elle aurait affronté la beauté brune dans la ruelle ombragée.

Elle s’était dit, dans ces battements de cœur, qu’elle ferait de son mieux pour résister à la torture à venir, pour garder secrète la position de ses compagnons même s’ils avaient éclaté son corps. Mais la perspective de ce qu'ils lui feraient…

La femelle leva une main délicate. «Je souhaite seulement parler. En privé." Elle fit un geste vers le bas à une butée de porte recouverte d'un auvent métallique. Pour les protéger de tous les yeux, ceux au sol et au-dessus.

Elide la suivit, une main glissant vers le couteau dans sa poche. La femelle a ouvert la voie, aucune arme à voir, sa démarche sans hâte.

Mais quand ils se sont arrêtés dans l'ombre sous l'auvent, la femelle a de nouveau levé la main.

Une flamme dorée dansait entre ses doigts.

Elide recula et le feu disparut aussi vite qu'il était apparu. "Je m'appelle Essar", dit doucement la femme. "Je suis un ami - de vos amis, je crois."

Elide n'a rien dit.

"Cairn est un monstre", a déclaré Essar, faisant un pas de plus. "Restez loin de lui."

"J'ai besoin de le trouver."

«Vous avez assez bien joué le rôle de son amant maltraité. Vous devez savoir quelque chose sur lui. Que fait-il."

"Si vous savez où il est, dites-le-moi." Elle n'était pas au-dessus de la mendicité.

Essar a surveillé Elide. Elle a ensuite dit: «Il était dans cette ville jusqu'à hier. Il est ensuite parti dans le camp de l'Est. » Elle pointa un pouce sur une épaule. "Il est là maintenant."

"Comment le sais-tu?"

"Parce qu'il ne terrorise pas les clients de tous les beaux établissements de cette ville, se jetant sur la pièce que Maeve lui a donnée quand il a prêté serment de sang."

Elide cligna des yeux. Elle avait espéré que certains Fae pourraient être opposés à Maeve, surtout après la bataille d'Eyllwe, mais trouver un tel dégoût pur et simple…

Essar a ensuite ajouté: «Et parce que ma sœur - le soldat avec qui vous avez parlé - me l'a dit. Elle l'a vu dans le camp ce matin, souriant comme un chat. »

"Pourquoi devrais-je te croire?"

«Parce que tu portes la chemise de Lorcan et la cape de Rowan Whitethorn. Si vous ne me croyez pas, informez-les qui vous l'a dit et ils le feront. »

Elide pencha la tête sur le côté.

Essar a dit doucement: "Lorcan et moi avons été impliqués pendant un certain temps."

Ils étaient au milieu de la guerre, et avaient parcouru des milliers de kilomètres pour trouver leur reine, et pourtant l'étroitesse qui s'enroulait dans les tripes d'Elide à ces mots avait en quelque sorte trouvé de l'espace. L'amant de Lorcan. Cette beauté délicate avec une voix de chambre avait été l'amant de Lorcan.

«Je vais me manquer si je suis parti trop longtemps, mais dites-leur qui je suis.

Dites-leur que je vous l'ai dit. Si c'est Cairn qu'ils recherchent, c'est là qu'il sera. Son emplacement précis, je ne sais pas. " Essar recula d'un pas. «N'allez pas demander après Cairn dans d'autres tavernes. Il n'est pas bien considéré, même parmi les soldats. Et ceux qui le suivent… Vous ne souhaitez pas attirer leur intérêt. »

Essar a fait demi-tour, mais Elide a lâché: «Où est passé Maeve?»

Essar regarda par-dessus son épaule. Je l'ai étudiée. Les yeux de la femme s’écarquillèrent. "Elle a Aelin of the Wildfire", souffla Essar.

Elide ne dit rien, mais Essar murmura: «C'était… c'était le pouvoir que nous avons ressenti l'autre soir.» Essar recula vers Elide. Saisit ses mains. "Où Maeve est allé il y a quelques jours, je ne sais pas. Elle ne l'a pas annoncé, n'a emmené personne avec elle. Je la sers souvent, on me demande de… Ça n’a pas d’importance. Ce qui compte, c'est que Maeve n'est pas là. Mais je ne sais pas quand elle reviendra Les secours ont à nouveau menacé d'envoyer Elide des froissements au sol. Il semblerait que les dieux ne les avaient pas encore abandonnés.

Mais si Maeve avait emmené Aelin à l'avant-poste où ils auraient menti que le prince Valg avait été contenu…

Elide saisit les mains d'Essar, les trouvant chaudes et sèches. "Est-ce que ta sœur sait où Cairn réside dans le camp?"

Pendant de longues minutes, puis une heure, ils avaient parlé. Essar est partie et est revenue avec Dresenda, sa sœur. Et dans cette ruelle, ils avaient comploté.

Elide a fini de dire à Rowan, Lorcan et Gavriel ce qu'elle avait appris. Ils restèrent assis dans un silence stupéfait pendant une longue minute.

"Juste avant l'aube", répéta Elide. «Dresenda a déclaré que la veille sur le camp oriental était la plus faible à l'aube. Qu'elle trouverait un moyen d'occuper les gardes. C'est notre seule fenêtre. "

Rowan regardait fixement les arbres, comme s'il pouvait voir l'agencement du camp, comme s'il traçait son chemin d'entrée, de sortie.

"Elle n'a toutefois pas confirmé si Aelin était dans la tente de Cairn", a averti Gavriel. "Maeve est partie - Aelin pourrait aussi être avec elle."

"C'est un risque que nous prenons", a déclaré Rowan. Un risque, peut-être, qu'ils auraient dû considérer.

Elide jeta un coup d'œil à Lorcan, qui était resté silencieux pendant tout ce temps. Même si c'était son amant qui les avait aidés, peut-être guidé par Anneith elle-même. Ou du moins avait été averti par l'odeur sur les vêtements d'Elide.

"Vous pensez que nous pouvons lui faire confiance?" Elide a demandé à Lorcan, bien qu'elle connaissait la réponse.

Les yeux sombres de Lorcan se tournèrent vers elle. "Oui, même si je ne vois pas pourquoi elle s'en préoccuperait."

"C'est une bonne femme, c'est pourquoi", a déclaré Rowan. Au front levé d'Elide, il a expliqué: «Essar a rendu visite à Mistward ce printemps. Elle a rencontré Aelin. " Il lança un regard noir à Lorcan. "Et m'a demandé de vous dire qu'elle envoie de son mieux."

Elide n’avait rien vu de proche d’essayer sur le visage d’Essar, mais dieux, elle était belle. Et intelligent. Et gentil. Et Lorcan l'avait laissée partir, d'une manière ou d'une autre.

Gavriel a interrompu: «Si nous nous déplaçons dans le camp oriental, nous devons déterminer notre plan maintenant. Mettez-vous en position. C'est à des kilomètres. "

Rowan regarda de nouveau vers ce camp éloigné.

"Si vous envisagez de voler là-bas en ce moment", grogna Lorcan, "alors vous mériterez la misère de votre stupidité." Rowan cligna des dents, mais Lorcan dit: «Nous entrons tous. Nous sortons tous.»

Elide hocha la tête, d'accord pour une fois. Lorcan sembla se raidir de surprise.

Rowan est arrivé à cette conclusion aussi, car il s'est accroupi et a plongé un couteau dans la terre moussue. "C'est la tente de Cairn", a-t-il dit à propos du poignard, et a pêché une pomme de pin à proximité. «C'est l'entrée sud du camp.»

Et ils ont donc planifié.

Libéreraelin

Rowan s'était séparé de ses compagnons il y a une heure, les envoyant prendre leurs positions.

Ils n'entreraient pas tous, tous sortiraient.

Rowan pénétrait par effraction dans le camp oriental, en prenant l'entrée la plus au sud. Gavriel et Lorcan attendraient son signal près de l'entrée est, cachés dans la forêt juste au-delà du collines vallonnées et herbeuses de ce côté du camp. Prêt à déclencher l'enfer quand il a envoyé une fusée éclairante de sa magie, détournant les soldats de leur côté pendant que Rowan se précipitait pour Aelin.

Elide les attendrait plus loin dans cette forêt. Ou fuyez, si les choses tournaient mal.

Elle avait protesté, mais même Gavriel lui avait dit qu'elle était mortelle. Non formé. Et ce qu'elle avait fait aujourd'hui… Rowan n'avait pas les mots pour exprimer sa gratitude pour ce qu'Elide avait fait. L'alliée inattendue qu'elle avait trouvée.

Il faisait confiance à Essar. Elle n’a jamais aimé Maeve, avait carrément dit qu’elle ne la servait ni avec volonté ni fierté. Mais ces dernières heures avant l'aube, quand tant de choses pouvaient mal tourner…

Maeve n'était pas là. Au moins, cela s'était bien passé.

Rowan s'attarda dans les collines escarpées au-dessus de l'entrée sud du camp. Il était facilement caché des sentinelles dans les arbres, son vent masquant toute trace de son odeur.

En contrebas, étendu sur la plaine herbeuse de l'est, le camp militaire scintillait.

Elle devait être là. Aelin devait être là.

S'ils étaient venus si près mais avaient fini par être la chose même qui avait poussé Maeve à reprendre Aelin, à l'emmener à l'avant-poste…

Rowan poussa contre le poids dans sa poitrine. Le lien en lui était sombre et endormi. Aucune indication de sa proximité.

Essar n'avait aucune idée qu'Aelin était détenue ici jusqu'à ce qu'Elide l'informe. Combien d'autres ne connaissaient pas? Maeve l'avait-elle bien cachée?

Si Aelin n'était pas dans ce camp demain, ils trouveraient au moins Cairn. Et obtenez alors des réponses. Donnez-lui un avant-goût de ce qu'il a fait ...

Rowan a fermé la pensée. Il ne se laissait pas penser à ce qui lui avait été fait.

Il le ferait demain, quand il a vu Cairn. Quand il l'a remboursé pour chaque moment de douleur.

Au-dessus d'eux, les étoiles brillaient clairement et brillamment, et bien que Mala ne lui soit apparue qu'une seule fois à l'aube, sur les contreforts de cette ville même, bien qu'elle ne soit guère plus qu'un être étrange et puissant d'un autre monde, il a offert une prière en tous cas.

Ensuite, il avait supplié Mala de protéger Aelin de Maeve lorsqu'ils sont entrés à Doranelle, de lui donner force et conseils, et de la laisser sortir vivante. Ensuite, il avait supplié Mala de le laisser rester avec Aelin, la femme qu'il aimait. La déesse avait été un peu plus qu'un rayon de soleil à l'aube naissante, et pourtant il l'avait sentie lui sourire.

Ce soir, avec seulement le feu froid des étoiles en compagnie, il la supplia une fois de plus.

Une boucle de vent envoya sa prière dériver vers ces étoiles, vers la lune croissante qui argentait le camp, la rivière, les montagnes.

Il avait tué son chemin à travers le monde; il était allé à la guerre et était revenu plus de fois qu'il ne voulait s'en souvenir. Et malgré tout, malgré la rage et le désespoir et la glace qu'il avait enroulés autour de son cœur, il avait toujours trouvé Aelin. Chaque horizon vers lequel il avait regardé, incapable et peu disposé à se reposer pendant ces siècles, chaque montagne et océan qu'il avait vu et se demandant ce qui se trouvait au-delà… C'était elle. C'était Aelin, l'appel silencieux du lien d'accouplement qui le guidait, même quand il ne le sentait pas.

Ils avaient parcouru ensemble ce chemin sombre vers la lumière. Il ne laisserait pas la route s'arrêter ici.

CHAPITRE 25

Cairn l'avait laissée pourrir dans la boîte pendant un moment.

C'était plus calme ici, pas de rugissement sans fin, bourdonnant de la rivière.

Rien que cette pression, la construction et la construction et la construction sous sa peau, dans sa tête. Elle ne pouvait pas le dépasser, même dans l'oubli.

Mais les fers creusaient toujours, frottant contre sa peau. L'humidité s'est accumulée sous elle au fil du temps. Comme Maeve a sans aucun doute rapproché ce collier à chaque heure.

Elle ne se souvenait pas de la dernière fois qu’elle avait mangé.

Elle descendit à nouveau, dans une poche du noir, où elle se raconta cette histoire — l'histoire — encore et encore.

Qui elle était, ce qu'elle était, ce qu'elle devait détruire si elle cédait à la quasi-absence d'air de la boîte, à la tension montante.

Cela n'aurait pas d'importance, cependant. Une fois ce collier passé autour de son cou, combien de temps cela prendrait-il avant que le prince Valg en lui prie tout ce que Maeve voulait savoir? Violé et plongé dans chaque barrière intérieure pour exploiter ces secrets vitaux?

Cairn recommencerait bientôt. Ce serait misérable. Et puis les guérisseurs revenaient avec leur fumée odorante, comme ils étaient venus ces mois, ces années, quelle que soit la durée.

Mais elle avait vu au-delà d'eux, pendant un instant. J'avais vu du tissu en toile drapé au-dessus de moi, des joncs recouverts de tapis tissés sous leurs pieds en sandales. Des braseros couvaient tout autour.

Une tente. Elle était dans une tente. Des murmures retentissaient à l'extérieur - pas à proximité, mais suffisamment près pour que son audition de Fae reprenne. Des gens qui parlent à la fois dans sa langue et dans la vieille langue, quelqu'un marmonnant à propos des conditions exiguës du camp.

Un camp militaire plein de Fae.

Un endroit plus sûr, avait dit Cairn. Maeve l'avait voulue ici, pour la protéger de Morath. Jusqu'à ce que Maeve serre le col froid de Wyrdstone autour de son cou.

Mais alors l'oubli a fait son apparition. Quand elle s'est réveillée, nettoyée et sans douleur, elle savait que Cairn allait bientôt commencer. Sa toile avait été essuyée nue, prête à être peinte en rouge. Sa terrible et grande finale, non pas pour lui arracher des informations, non pas avec le triomphe de Maeve à portée de main, mais pour son propre plaisir.

Aelin était également prêt.

Ils ne l'avaient pas enchaînée à un autel cette fois. Mais à une table en métal, installée au centre de la grande tente. Il leur avait fait apporter le confort de la maison - ou tout ce que Cairn pourrait considérer comme la maison.

Une grande commode se tenait près d'un mur de toile. Elle doutait qu'il contienne des vêtements.

Fenrys était allongé à côté de lui, la tête sur ses pattes avant, endormi. Pour une fois, dormir. Le chagrin pesait lourdement sur lui, ternissant son manteau, obscurcissant ses yeux brillants.

Une autre table avait été placée près de celle sur laquelle elle était allongée. Un tissu recouvrait trois objets bossus dessus. À côté de celui le plus proche, un patch de velours noir avait également été omis. Pour les instruments qu'il utiliserait sur elle. La façon dont un marchand peut afficher ses plus beaux bijoux.

Deux chaises s'asseyaient face à face de l'autre côté de la deuxième table, devant le grand brasero plein à ras bord de bûches crépitantes. La fumée s'est enroulée vers le haut, vers le haut, vers le haut ...

Un petit trou avait été creusé dans le plafond de la tente. Et à travers elle…

Aelin ne pouvait pas lutter contre le tremblement dans sa bouche dans le ciel nocturne, aux piqûres de lumière qui y brillaient.

Étoiles. Seulement deux, mais il y avait des étoiles au-dessus. Le ciel lui-même… ce n'était pas la lourdeur de la nuit complète, mais plutôt un noir trouble et grisonnant.

Aube. Probablement à environ une heure si les étoiles restaient éteintes. Peut-être qu'elle durerait assez longtemps pour voir la lumière du soleil.

Les yeux de Fenrys s'ouvrirent brusquement et il leva la tête, les oreilles tremblantes.

Aelin prit une grande inspiration tandis que Cairn passait à travers les volets de la tente, offrant un aperçu des incendies et éclaircissant l'obscurité au-delà. Rien d'autre.

"Profitez de votre repos?"

Aelin n'a rien dit.

Cairn passa une main sur le bord de la table en métal. «Je réfléchis à ce que je dois faire de toi, tu sais. Comment vraiment savourer cela, le rendre spécial pour nous deux avant la fin de notre temps. »

Le grondement de Fenrys a grondé à travers la tente. Cairn a juste balayé le tissu de la petite table.

Plats bas en métal sur trois pieds, empilés de bûches éteintes.

Aelin se raidit alors qu'il en tirait un et le posa sous le pied de la table en métal. Un brasero plus petit, ses jambes raccourcies pour que son bol plane à peine au-dessus du sol.

Il a placé le deuxième brasero sous la table

La table devient ennuyeuse», a-t-il déclaré en tapotant la trousse d'outils. "Je veux voir jusqu'où les brûlures vont à l'intérieur de votre peau."

Bile lui monta la gorge alors qu'il pesait le silex dans ses mains et s'approcha.

Elle commença alors à s'effilocher, qui elle était et avait fondu car son propre corps allait bientôt fondre lorsque cette table chauffa.

La main qu'elle avait reçue. C'était la main qui lui avait été distribuée, et elle allait la supporter. Alors même qu'un mot prenait forme sur sa langue.

S'il vous plaît.

Elle a essayé de l'avaler. J'ai essayé de le garder enfermé alors que Cairn était accroupi à côté de la table, silex levé.

Vous ne cédez pas.

Vous ne cédez pas.

Vous ne cédez pas.

"Attendre."

Le mot était une râpe.

Cairn s'arrêta. Rose de son accroupissement. "Attendre?"

Aelin trembla, sa respiration irrégulière. "Attendre."

Cairn croisa les bras. "Avez-vous enfin quelque chose à dire?"

Il la laisserait lui promettre quoi que ce soit, à Maeve. Et puis allumerait encore ces feux. Maeve ne l'entendrait pas céder pendant des jours.

Aelin se fit rencontrer son regard, ses doigts couverts de gantelet pressant contre la plaque de fer sous elle.

Une dernière chance.

Elle avait vu les étoiles au-dessus. C'était un cadeau aussi grand que tout ce qu'elle avait reçu, plus grand que les bijoux, les robes et l'art qu'elle avait convoités et amassés à Rifthold. Le dernier cadeau qu'elle recevrait si elle jouait la main qui lui avait été distribuée. Si elle le jouait bien.

Pour mettre fin à cela, arrêtez-la. Avant que Maeve ne puisse mettre le collier Wyrdstone autour de son cou. L'aube approchait, les étoiles s'assombrissant une à une.

Rowan se cachait par l'entrée la plus au sud du camp, son pouvoir battant.

La tente de Cairn gisait au centre du camp. Un mille et demi se trouvait entre Rowan et sa proie.

Lorsque les gardes ont commencé leur changement de quart, il avait arraché l'air de leurs poumons. Arracherait l'air des poumons de chaque soldat sur son chemin. Combien en connaîtrait-il? Combien en avait-il formé? Une petite partie de lui a prié pour que le nombre soit petit. Que s'ils le connaissaient, ils seraient sages et se retireraient. Il n'avait cependant pas l'intention de s'arrêter.

Rowan libéra la hache de guerre de son côté, un long couteau déjà brillant dans l'autre.

Un calme meurtrier s'était installé sur lui il y a quelques heures. Il y a quelques jours. Il y a des mois.

Encore quelques minutes.

Les six gardes à l'entrée du camp ont bougé de leurs montres. Les sentinelles dans les arbres derrière lui, inconscient de sa présence cette nuit, repèreraient l'action au moment où leurs compagnons sentinelles tomberaient. Et certainement le repérer au moment où il s'est détaché des arbres, traversant l'étroite bande d'herbe entre la forêt et le camp.

Il avait débattu de l'avion, mais les patrouilles aériennes avaient tourné toute la nuit, et s'il leur faisait face, dépensant plus de puissance qu'il n'en avait besoin tout en combattant les flèches et la magie tirant par le bas… Il gaspillerait des réserves vitales de son énergie. Donc, à pied, ce serait une course difficile et brutale vers le centre du camp. Ensuite, sortez avec Aelin ou Cairn.

Toujours en vie. Il devait garder Cairn en vie pour l'instant. Assez longtemps pour effacer ce camp et atteindre un endroit où ils pourraient trancher chaque réponse de lui.

Allez, insista une voix calme. Allez maintenant.

La sœur d'Essar avait conseillé d'attendre jusqu'à l'aube. Quand le changement était le plus faible. Quand elle s’assurait que certains gardiens n’arrivaient pas à temps.

Allez maintenant.

Cette voix, chaleureuse mais insistante, la tira. Le poussa vers le camp.

Rowan découvrit ses dents, sa respiration devenant rude. Lorcan et Gavriel attendraient le signal, une poussée de sa magie, quand il serait assez loin dans le camp.

Maintenant, Prince.

Il connaissait cette voix, avait senti sa chaleur. Et si la Dame de Lumière elle-même lui chuchotait à l'oreille…

Rowan ne s'est pas donné le temps de réfléchir, de faire rage contre la déesse qui l'a exhorté à agir mais aurait volontiers sacrifié son compagnon à l'écluse.

Alors Rowan s'acharna, voulant de la glace dans ses veines.

Calme. Précis. Mortel.

Chaque balancement de ses lames, chaque explosion de sa puissance, devait compter.

Rowan a lancé sa magie vers l'entrée du camp.

Les gardes ont attrapé leur gorge, de faibles boucliers vacillant autour d'eux. Rowan les brisa avec une demi-pensée, sa magie arrachant l'air de leurs poumons, de leur sang.

Ils ont battu un cœur plus tard.

Des sentinelles ont crié des arbres, des ordres de «sonner l'alarme!» sonner.

Mais Rowan courait déjà. Et les sentinelles dans les arbres, leurs cris s'attardant sur le vent en haletant, étaient déjà mortes Le ciel saignait lentement vers l'aube.

Debout à la lisière de la forêt qui bordait le côté est du camp, à deux bons kilomètres de collines herbeuses et ondulantes entre lui et la lisière de l'armée, Lorcan surveillait les troupes en mouvement.

Gavriel s'était déjà déplacé et le lion des montagnes faisait maintenant les cent pas près de la limite des arbres, attendant le signal.

C'était un effort pour ne pas regarder derrière lui, même si Lorcan ne pouvait pas la voir. Ils avaient laissé Elide à quelques kilomètres dans la forêt, caché dans un bosquet d’arbres bordant un vallon. Si tout allait mal, elle s'enfuirait plus profondément dans les bois vallonnés, dans les anciennes montagnes. Où des prédateurs bien plus meurtriers et rusés que Fae rôdaient encore.

Elle ne lui avait pas offert un mot d'adieu, bien qu'elle leur ait souhaité bonne chance. De toute façon, Lorcan n'avait pas été en mesure de trouver les bons mots, alors il était parti sans même regarder en arrière.

Mais il regarda en arrière maintenant. Prié que s’ils ne reviennent pas, elle ne viendrait pas les chercher.

Gavriel stoppa son rythme, les oreilles tressaillant vers le camp.

Lorcan se raidit.

Une étincelle de son pouvoir s'éveilla et vacilla.

La mort a fait signe à proximité.

"C'est trop tôt", a déclaré Lorcan, recherchant tout signe du signal de Whitethorn. Rien.

Les oreilles de Gavriel étaient à plat contre sa tête. Et encore ces volées de mourants coulaient.

CHAPITRE 26

Aelin déglutit une fois. Deux fois. Le portrait d'une peur incertaine alors qu'elle était enchaînée sur la table en métal, Cairn attendant sa réponse.

Et puis elle a dit, sa voix se brisant, "Quand vous avez fini de me briser pour la journée, comment vous sentez-vous de savoir que vous n'êtes toujours rien?"

Cairn sourit. «Il semble qu'il y ait du feu en vous. Bien."

Elle lui rendit son sourire. «On vous a seulement prêté serment pour cela. Pour moi. Sans moi, tu n'es rien. Vous redeviendrez rien. Moins que rien, d'après ce que j'ai entendu. "

Les doigts de Cairn se resserrèrent autour du silex. «Continue de parler, salope. Voyons où cela vous mène. "

Un rire rauque lui éclata. «Les gardes parlent quand tu es parti, tu sais. Ils oublient aussi que je suis Fae. Peut entendre comme vous. "

Cairn n'a rien dit.

«Au moins, ils sont d'accord avec moi sur un front. Tu n'es pas épineux. Je dois attacher les gens pour leur faire du mal, car cela vous donne l'impression d'être un homme. » Aelin lança un regard pointu entre ses jambes. "Insuffisant de la manière qui compte."

Un tremblement le traversa. "Voudriez-vous que je vous montre à quel point je suis inadéquat?"

Aelin souffla un autre rire, hautain et cool, et regarda vers le plafond, vers le ciel éclaircissant. Le dernier qu'elle verrait, si elle jouait bien.

Il y en avait toujours eu une autre, une de rechange, pour la remplacer en cas d'échec. Que sa mort signifierait Dorian, enverrait ces dieux haineux pour exiger que sa vie forge la serrure… Ce n'était pas étrange de se haïr pour ça. Elle avait échoué assez de gens, échoué Terrasen, que le poids supplémentaire avait à peine atterri. Elle n'aurait pas beaucoup plus de temps pour le ressentir de toute façon.

Alors, elle traîna vers le ciel, les étoiles: «Oh, je sais qu'il n'y a pas grand-chose à voir à cet égard, Cairn. Et vous n'êtes pas assez homme pour pouvoir l'utiliser sans que quelqu'un crie, n'est-ce pas? " À son silence, elle eut un sourire narquois. "J'ai pensé ainsi. J'ai traité beaucoup de tes semblables à la Guilde des assassins. Vous êtes tous pareils. "

Un grognement profond.

Aelin gloussa et ajusta seulement son corps, comme si elle se mettait à l'aise. «Allez-y, Cairn. Faites de votre pire. "

Fenrys laissa échapper un gémissement d'avertissement.

Elle attendit, attendit, maintenant le sourire narquois, le relâchement dans ses membres.

Une main claqua dans ses tripes, assez fort pour qu'elle s'inclina, l'air s'évanouissant d'elle.

Puis un autre coup, à ses côtes, un cri rauque venant d'elle. Aboya Fenrys.

Verrous cliqués, déverrouillage. Une haleine chaude lui chatouilla l'oreille alors qu'elle était tirée, hors de la table. "Les ordres de Maeve pourraient me tenir à distance, salope, mais voyons combien vous parlez après cela."

Ses jambes enchaînées ne réussirent pas à passer sous elle avant que Cairn agrippa l'arrière de sa tête et claqua son visage contre le bord de la table en métal.

Des étoiles éclatèrent, aveuglantes et angoissantes, tandis que le métal sur le métal sur l'os la traversait. Elle trébucha, retombant, ses pieds enchaînés l'envoyant s'étendre.

Fenrys aboya de nouveau, frénétique et enragé.

Mais Cairn était là, agrippant ses cheveux si fort que ses yeux s'emplirent de larmes, et elle poussa un cri de nouveau alors qu'il la traînait par terre vers ce grand brasero brûlant.

Il la souleva par ses cheveux et poussa son visage masqué vers l'avant. "Voyons comment tu te moques de moi maintenant."

La chaleur la chanta instantanément, les flammes léchant si près de sa peau. Oh dieux, oh dieux, sa chaleur ...

Le masque chauffait sur son visage, les chaînes le long de son corps avec lui.

Malgré elle, ses plans, elle repoussa, mais Cairn tint ferme. La poussa vers le feu alors que son corps se tendait, se battant pour toute poche d'air frais.

«Je vais tellement te faire fondre le visage que même les guérisseurs ne pourront pas te soigner», souffla-t-il dans son oreille, en se penchant, ses membres commençant à vaciller, la chaleur brûlant sa peau, les chaînes et le masque.

Il la poussa un pouce plus près de la flamme.

Le pied d'Aelin glissa en arrière, entre ses jambes contreventées. Maintenant. Ce devait être maintenant ...

"Profitez de la respiration de feu," siffla-t-il, et elle le laissa la pousser un pouce plus bas. Laissez-le se déséquilibrer, juste une fraction, alors qu'elle claquait son corps non pas vers le haut, mais en arrière contre lui, son pied s'accrochant à sa cheville alors qu'il titubait.

Aelin se retourna, fracassant son épaule contre sa poitrine. Cairn s'est écrasé au sol.

Elle a couru - ou essayé de le faire. Avec les chaînes à ses pieds, sur ses jambes, elle pouvait à peine marcher, mais elle, trébucha devant lui, sachant qu'il se tordait déjà, se levait déjà.

Courir-

Les mains de Cairn s'enroulèrent autour de ses mollets et tirèrent. Elle descendit, les dents chantant alors qu'elles claquaient contre le masque, tirant le sang de sa lèvre.

Puis il était au-dessus d'elle, il pleuvait des coups sur la tête, le cou, la poitrine.

Elle ne pouvait pas le déloger, ses muscles tellement épuisés par la désuétude, malgré les guérisseurs qui gardaient l'atrophie à distance. Je ne pouvais pas non plus le retourner, même si elle avait essayé.

Cairn tâtonna derrière eux - pour un poker en fer, chauffant dans le brasero.

Aelin se débattit, essayant de mettre ses mains sur sa tête, de passer ces chaînes autour de son cou. Mais ils avaient été accrochés aux fers à ses côtés, le long de son dos.

Les écorces grondantes de Fenrys retentirent. La main de Cairn a de nouveau tâtonné pour le poker. Manqué.

Cairn regarda derrière lui pour attraper le poker, osant la quitter des yeux pour un battement de cœur.

Aelin n'a pas hésité. Elle enfonça sa tête vers le haut et plaqua son visage masqué dans la tête de Cairn.

Il recula et elle se précipita vers les volets de la tente.

Il avait plus de retenue qu'elle ne l'avait estimé.

Il ne la tuerait pas, et ce qu'elle avait fait tout à l'heure, le provoquant ...

Elle venait à peine de sortir de son accroupissement lorsque les mains de Cairn agrippèrent à nouveau ses cheveux.

Quand il la lança de toutes ses forces contre la commode.

Aelin l'a frappé avec une fissure qui a fait écho à travers son corps.

Quelque chose dans son côté se cassa et elle cria, le son petit et brisé, alors qu'elle entrait en collision avec le sol.

Fenrys avait vu son jumeau enfoncer un couteau dans son cœur. Il avait vu Connall saigner sur les carreaux et mourir. Et on lui avait alors ordonné de s'agenouiller devant Maeve dans le même sang alors qu'elle lui demandait de venir la voir.

Il était assis dans une pièce en pierre pendant deux mois, témoin de ce qu’ils avaient fait au corps d’une jeune reine, à son esprit. Elle n'avait pas pu l'aider car elle avait crié et crié. Il n'arrêtait jamais d'entendre ces cris.

Mais c'était le son qui sortait d'elle lorsque Cairn la jeta dans la commode où Fenrys l'avait regardé organiser ses outils, le son qu'elle émit en frappant le sol, qui le brisa complètement.

Un petit son. Silencieux. Désespéré.

Il ne l'avait jamais entendu d'elle, pas une seule fois.

Cairn se leva et s'essuya le nez ensanglanté et cassé.

Aelin Galathynius remua, essayant de se lever sur ses avant-bras.

Cairn tira le poker chauffé au rouge du brasier. Il la pointa sur elle comme une épée.

Fenrys se tendit contre ses attaches invisibles tandis qu'Aelin le regardait, vers l'endroit où il s'était assis depuis deux jours, au même endroit maudit près du mur de la tente.

Le désespoir brillait dans ses yeux.

Vrai désespoir, sans lumière ni espoir. Le genre de désespoir qui souhaitait la mort. Le genre de désespoir qui a commencé à éroder la force, à ronger toute résolution à endurer.

Elle lui cligna des yeux. Quatre fois. Je suis là, je suis avec toi.

Fenrys le savait pour ce que c'était. Le dernier message. Pas avant la mort, mais avant le genre de rupture dont personne ne s'éloignerait. Avant que Maeve ne revienne avec le collier Wyrdstone.

Cairn tourna le poker dans ses mains, la chaleur se dissipant.

Et Fenrys ne pouvait pas le permettre.

Il ne pouvait pas le permettre. Dans son âme déchiquetée, dans ce qui restait de lui après tout ce qu'il avait été forcé de voir et de faire, il ne pouvait pas le permettre.

Le serment de sang gardait ses membres plantés. Une chaîne sombre qui courait dans son âme.

Il ne le permettrait pas. Cette dernière rupture.

Il poussa vers le haut contre la chaîne sombre du lien, hurlant, mais aucun son ne sortit de sa gueule ouverte.

Il a poussé et poussé et poussé contre ces chaînes invisibles, contre cet ordre sanglant d'obéir, de rester en bas, de regarder.

Il l'a défié. Tout ce que le serment de sang était.

La douleur le traversa, jusque dans son cœur.

Il le bloqua tandis que Cairn pointait le poker qui couvait vers la jeune reine avec un cœur de traînée de poudre.

Il ne le permettrait pas.

Grondant, le mâle à l'intérieur de lui se débattant, Fenrys beugla à la chaîne sombre qui le liait.

Il s'y déchiqueta, mordant et déchirant avec chaque lambeau de défi qu'il possédait.

Laissez-le tuer, détruisez-le. Il ne servirait pas. Pas un autre battement de cœur. Il n'obéirait pas.

Il n'obéirait pas.

Et lentement, Fenrys se leva.

La douleur frissonna Aelin tandis qu'elle gisait étalée, haletante, les bras tendus pour tenir sa tête et sa poitrine du sol.

Ce n'était pas Cairn et le poker qu'elle regardait.

Mais Fenrys, se levant vers le haut, son corps ondulant de tremblements de douleur, le museau ridé de rage.

Même Cairn s'arrêta. Regarda le loup blanc. "Démissionner."

Fenrys grogna, profond et vicieux. Et il se débattait toujours.

Cairn pointa le poker sur le tapis. "S'allonger. C'est un ordre de votre reine. "

Fenrys eut un spasme, ses entraves se soulevant. Mais il était debout.

Permanent.

Malgré l'ordre, malgré les ordres du serment de sang.

Se lever.

De loin, les mots sonnèrent.

Cairn rugit, "Couche-toi!"

La tête de Fenrys battait d'un côté à l'autre, son corps se heurtant à des chaînes invisibles. Contre un serment invisible.

Ses yeux sombres rencontrèrent Cairn.

Du sang a commencé à couler de la narine du loup.

Cela le tuerait - rompre le serment. Cela briserait son âme. Son corps disparaîtrait peu après.

Mais Fenrys a mis une patte en avant. Ses griffes s'enfoncèrent dans le sol.

Le visage de Cairn pâlit à cette étape. Ce ste impossible Les yeux de Fenrys glissèrent vers les siens. Aucun n'avait besoin du code silencieux entre eux pour le mot qu'elle voyait dans son regard. L'ordonnance et le plaidoyer.

Courir.

Cairn a lu le mot aussi.

Et il a sifflé, "Pas avec une colonne vertébrale brisée, elle ne peut pas", avant de faire tomber le poker en claquant pour Aelin.

Avec un rugissement, Fenrys bondit.

Et avec lui, il a complètement rompu le serment de sang.

CHAPITRE 27

Wolf et Fae tombèrent sur le tapis, rugissant et se déchirant.

Fenrys se précipita vers la gorge de Cairn, son énorme corps épinglant le mâle, mais Cairn prit ses pieds entre eux et donna un coup de pied.

Aelin se redressa, la force voulue sur ses jambes alors qu'elle s'agenouilla près de la commode. Fenrys claqua contre le côté de la table en métal, mais se déplaça instantanément, jetant son corps contre Cairn.

Un faible sifflement retentit à proximité, et Aelin osa regarder ailleurs pour trouver le poker couché à sa droite.

Elle tourna les pieds vers elle. Placé le centre des chaînes liant ses chevilles au sommet de la pointe chauffée au rouge.

Lentement, les maillons du centre s'échauffèrent.

Wolf et Fae se sont affrontés dans un enchevêtrement de griffes, de poings et de dents, puis se sont séparés.

Briser le serment de sang - cela le tuerait.

Ce furent ses dernières respirations, ses derniers battements de cœur.

"Je vais peler la fourrure de tes os", haleta Cairn.

Fenrys respira fortement, du sang coulant entre ses dents alors qu'il plaçait une patte sur l'autre, en faisant le tour. Son regard ne se détourna pas de Cairn pendant qu'ils se déplaçaient, s'évaluant mutuellement pour le meurtre Les maillons au centre de la chaîne ont commencé à briller.

Au-dessus, le ciel s'éclaircit en gris.

Fenrys et Cairn ont de nouveau tourné, pas à pas.

Le porter, le porter. Cairn connaissait le coût de la rupture du serment de sang. Il savait qu'il n'avait qu'à attendre avant que Fenrys ne soit mort.

Fenrys le savait aussi.

Il chargea, les dents claquant pour la gorge de Cairn alors que ses pattes glissaient pour les tibias du mâle.

Aelin attrapa le poker, planta ses talons et poussa la tige vers le haut. Il se tendait contre les maillons chauffants de la chaîne, et elle poussa et poussa ses pieds vers le bas, ses bras se pliant.

Cairn et Fenrys roulèrent, et Aelin serra les dents en beuglant.

La chaîne entre ses jambes se cassa.

C'était tout ce dont elle avait besoin.

Elle se remit sur ses pieds, mais s'arrêta. Fenrys, épinglée par Cairn, rencontra son regard. Grondé dans l'avertissement et la commande.

Courir.

Cairn tourna la tête vers elle. Vers la chaîne suspendue entre ses chevilles. "Vous-"

Mais Fenrys bondit, ses mâchoires se serrant autour de l'épaule de Cairn.

Cria Cairn, se cambrant, saisissant le dos de Fenrys.

Fenrys rencontra à nouveau son regard, déchirant l'épaule de Cairn alors même que le mâle les poussait contre le bord de la table. Martelé la colonne vertébrale de Fenrys dans le métal, assez dur pour que l'os se fissure.

Courir.

Aelin n'a pas hésité. Elle courut vers les volets de la tente.

Et dans la matinée au-delà.

À 800 mètres du centre du camp. À la tente.

Les soldats avaient répondu comme l'avait prévu Rowan, et il les avait tués en conséquence.

Des rapaces ont plongé pour lui, attaquant avec le vent et la glace d'en haut. Il a brisé leur magie avec une poussée de la sienne, les envoyant se disperser.

Un groupe de guerriers a chargé derrière une rangée de tentes.

Certains l’ont vu et sont repartis en courant. Tous les soldats qu'il avait entraînés. Et certains, il n'en avait pas. Pourtant, beaucoup sont restés pour se battre.

Rowan a déchiré leurs boucliers, arraché l'air de leurs poumons. Certains ont trouvé sa hache se balançant pour leur cou.

Proche. Si près de cette tente. Il signalerait Lorcan et Gavriel dans un instant. Quand il était assez proche pour avoir besoin de la diversion pour sortir.

Une autre attaque de soldats lui a porté un canon, et Rowan a incliné son long couteau. Son pouvoir a détruit leurs flèches tirées, puis a détruit les archers.

Les transformant tous en éclats ensanglantés.

CHAPITRE 28

Aelin a couru.

Ses jambes affaiblies ont trébuché sur l'herbe, ses mains toujours liées restreignant toute l'amplitude des mouvements, mais elle a couru. Il a choisi une direction, n'importe quelle direction, mais la rivière se vaporise à sa gauche et a couru.

Le soleil se levait et le camp militaire… Il y avait du mouvement derrière elle. En criant.

Elle l'a bloqué et a visé à droite. Vers le soleil levant, comme si c'était l'étreinte accueillante de Mala.

Elle n'arrivait pas à faire descendre suffisamment d'air à travers la fine fente du masque, mais elle continuait de bouger, passant devant des tentes, devant des soldats qui lui tournaient la tête, comme perplexe. Elle serra le poker dans ses mains couvertes de fer, refusant de voir ce qu'était l'agitation, si Cairn faisait rage derrière elle.

Mais ensuite, elle les a entendus. Ordres beuglés.

Se précipitant dans l'herbe derrière, se rapprochant. Les gens en avant alertés par leurs cris.

Les pieds nus volant au-dessus du sol, ses jambes épuisées ont crié de s'arrêter.

Aelin visait toujours l'horizon oriental. Vers les arbres et les montagnes, vers le soleil sur eux.

Et quand le premier des soldats a bloqué son chemin, criant d'arrêter, elle a orienté le poker de feret n'a pas faibli.

La mort a chanté à Lorcan.

À partir des oiseaux de proie qui transperçaient de plus en plus dans le camp, il savait que Whitethorn était proche de la tente de Cairn.

Bientôt, ils recevraient le signal.

Lorcan et Gavriel stabilisèrent leur respiration, préparant leur puissance. Il battait à travers eux, des vagues jumelles en crête.

Mais la mort a commencé à faire signe ailleurs dans le camp.

Plus près d'eux. Se déplaçant rapidement.

Lorcan scruta le ciel qui s'éclaircit, la ligne des premières tentes. L'entrée avec les gardes.

"Quelqu'un fait un geste de cette façon", murmura Lorcan à Gavriel. "Mais Whitethorn est toujours là-bas."

Fenrys. Ou Connall, peut-être. Peut-être la sœur d'Essar, qu'il n'avait jamais aimé. Mais il ne s'en foutrait pas si elle ne les avait pas trahis.

Il pointa le nord de l'entrée. «Vous prenez ce côté. Soyez prêt à frapper du flanc. »

Gavriel accéléra, un prédateur prêt à bondir invisible lorsque Lorcan attaqua de front.

La mort brillait. Whitethorn était presque au centre du camp. Et cette force approchant de leur entrée est…

Au diable l'attente.

Lorcan se brisa de la couverture des arbres, un pouvoir sombre tourbillonnant, prêt à rencontrer tout ce qui traversa la ligne des tentes.

Libérant l'épée à ses côtés, il fouilla le ciel, le camp, le monde tandis que la mort vacillait, tandis que le soleil levant dorait les herbes roulantes et faisait fumer la rosée.

Rien. Aucune indication de quoi, de qui ...

Il avait atteint le premier des creux qui coulaient jusqu'au bord du camp, les creux étroits et raides, quand Aelin Galathynius est apparu.

Lorcan ne s’attendait pas à un sanglot dans sa gorge alors qu’elle courait entre les tentes, alors qu’il voyait le masque de fer et les chaînes sur elle, les mains toujours liées.

Alors qu'il voyait le sang tremper sa peau, la courte tache blanche, ses cheveux, plus longs que la dernière fois et collés à sa tête avec du sang.

Ses genoux ont cessé de fonctionner, et même sa magie a faibli à la vue de sa course sauvage et désespérée pour le bord du camp.

Les soldats ont couru vers elle.

Lorcan se mit en mouvement, faisant exploser sa magie. Pas à elle, mais à Whitethorn, toujours en charge du centre du camp.

Elle est ici, elle est ici, elle est ici, a-t-il signalé.

Mais Lorcan était trop loin, les bosses herbeuses et les creux entre eux étant maintenant sans fin, alors que dix soldats convergeaient vers Aelin, bloquant son chemin vers le champ ouvert.

L'une balança son épée, une grève qui cliverait son crâne en deux.

L'idiot n'a pas réalisé à qui il était confronté. Ce qu'il a affronté.

Qu'il ne s'agissait pas d'une reine cracheuse de feu attachée dans du fer qui l'avait chargé, mais d'un assassin.

Avec une torsion, les bras levés, Aelin rencontra cette épée de front.

Tout comme elle l'avait prévu.

L'épée du mâle est tombée en deçà de sa cible, mais a frappé précisément là où elle le souhaitait.

Au centre des chaînes qui lui liaient les mainsle fer cassa.

Puis l'épée du mâle était entre ses mains libérées. Puis sa gorge pulvérisait du sang.

Aelin se retourna, heurtant les autres soldats qui se tenaient entre elle et la liberté. Alors même qu'il courait pour elle, Lorcan ne pouvait qu'être bouche bée devant ce qui se passait.

Elle a frappé avant qu'ils ne sachent où se tourner. Slash, canard, fente.

Elle posa son autre main sur l'un de leurs poignards.

C'était fini. Ensuite, il n'y avait rien entre elle et l'entrée du camp, mais les six gardes tirant leurs armes ...

Lorcan s'en est pris à sa magie, un filet mortel de puissance qui a fait tomber ces gardes à genoux. Les cous se cassèrent.

Aelin ne faiblit pas alors qu'ils se flétrissaient au sol. Elle passa devant, visant directement le champ et les collines. Où Lorcan a couru pour elle.

Il a de nouveau signalé. Pour moi, pour moi.

Qu'Aelin le reconnaisse ou lui, elle a quand même couru sur son chemin.

Entier. Son corps avait l'air entier, et pourtant elle était si maigre, ses jambes éclaboussées de sang se tendaient pour la garder droite.

Un champ vallonné de bosses et de creux escarpés les séparait. Jura Lorcan.

Elle n'y arriverait pas, pas sur ce terrain, pas drainée comme ça ...

Mais elle l'a fait.

Aelin a disparu dans le premier plongeon, et la magie de Lorcan a éclaté encore et encore. Pour elle, pour Whitethorn.

Et puis elle était en haut, en crête sur la colline, et il pouvait voir la lenteur prendre le dessus, la pure fatigue d'un corps à sa limite.

Des flèches se sont mises à tordre des arcs, et un de leurs murs a tiré dans le ciel. Visant pour elle sur ces collines exposées.

Lorcan envoya une vague de son pouvoir les repoussant.

Encore plus viré. Des plans uniques cette fois, à partir de tant de directions qu'il ne pouvait pas retracer leurs sources. Archers formés, parmi les meilleurs de Maeve. Aelin devait ...

Elle l'était déjà.

Aelin commença à zigzaguer, les privant d'une cible facile.

De gauche à droite, elle s'élança au-dessus des collines, plus lentement avec chaque bosse qu'elle effaçait, chaque pas vers Lorcan alors qu'il courait vers elle, à cent mètres restant entre eux.

Une flèche lui lança le dos, mais Aelin se précipita sur le côté, dérapant dans l'herbe et la terre. Elle était de nouveau debout en un battement de cœur, les armes toujours à la main, chargeant pour les collines et les creux entre eux.

Une autre flèche la visa, et Lorcan fit pour l'enlever. Un mur d'or scintillant y est arrivé en premier.

Du nord, sautant par-dessus les creux, chargea Gavriel. Aelin a disparu dans un plongeon dans la terre, et quand elle est sortie, le Lion a couru à ses côtés, un bouclier d'or autour d'elle. Pas près d'elle, mais dans l'air autour d'eux. Incapable de la toucher complètement avec le masque de fer, les chaînes enroulées autour de son torse. Les gantelets de fer sur ses mains.

Des soldats débordaient du camp et Lorcan leur a envoyé un vent noir qui les fouettait. Là où cela les a touchés, ils sont morts. Et ceux qui n'ont pas trouvé un bouclier impénétrable barrant le chemin du champ.

Il l'étalait aussi largement qu'il le pouvait. Serment de sang ou non, ils étaient toujours son peuple. Ses soldats. Il avait empêcher leur mort, s'il le pouvait. Sauvez-les d'eux-mêmes.

Aelin trébuchait maintenant, et Lorcan nettoya la dernière des collines entre eux.

Il ouvrit la bouche, pour crier quoi, il ne le savait pas, mais un cri transperça le ciel bleu.

Le sanglot qui sortit d'Aelin au fond de la fureur du faucon fendit la poitrine de Lorcan.

Mais elle a continué à courir pour les arbres, pour leur couverture. Lorcan et Gavriel tombèrent à côté d'elle, et quand elle trébucha de nouveau, ces jambes trop fines cédant, Lorcan la saisit sous le bras et la traîna.

Rapide comme une étoile filante, Rowan a plongé pour eux. Il les atteignit alors qu'ils passaient devant le premier des arbres, se déplaçant en atterrissant. Ils s'arrêtèrent, Aelin s'étalant sur le sol couvert de pins.

Rowan était instantanément devant elle, les mains allant vers le masque sur son visage, les chaînes, le sang recouvrant ses bras, son corps déchiré -

Aelin laissa échapper un autre sanglot, puis gémit, «Fenrys».

Il a fallu un moment à Lorcan pour comprendre. Elle l'a emmenée pointant derrière eux, vers le camp, comme elle l'a répété, comme si le discours la dépassait, «Fenrys». Son souffle était une râpe humide. Un plaidoyer. Un plaidoyer brisé et sanglant.

Fenrys est resté avec Cairn. Dans le camp. Aelin pointa à nouveau, sanglotant.

Rowan se détourna de son compagnon.

La rage dans les yeux de Rowan pourrait dévorer le monde. Et cette rage était sur le point d'extraire le genre de vengeance que seul un mâle accouplé pouvait commander.

Les canines de Rowan ont brillé, mais sa voix était mortellement douce quand il a dit à Lorcan: "Emmenez-la dans le Glen." Un coup de menton à Gavriel. "Vous êtes avec moi."

Avec un dernier regard vers Aelin, sa rage glacée une tempête de brassage sur le vent, le prince et le Lion étaient partis, se dirigeant vers le camp chaotique et sanglant.

CHAPITRE 29

Avec le camp dans le chaos absolu, il était beaucoup plus facile de s'y glisser.

La puissance de Rowan a explosé jusqu'au bord ouest, brisant la tente et les os. Tous les soldats qui traînent entre la bordure est du camp et le centre ont couru vers lui.

Ouvrir la voie. Juste à côté de la tente, il était si près d'atteindre lorsque le pouvoir de Lorcan avait explosé. Un signal.

Qu'ils l'avaient trouvée. Ou elle les avait trouvés, semblait-il.

Et quand Rowan l'avait vue, d'abord du ciel puis à côté d'elle, quand il avait senti le sang, le sien et celui des autres, quand il avait vu les chaînes et le masque de fer serré sur son visage, quand elle sanglotait à la vue de lui, la terreur et le désespoir enduisant son odeur -

La rage qui l'envahissait n'avait pas de place pour la miséricorde. Pas de place pour la compassion.

Il n'y avait rien en lui alors que lui et Gavriel se faufilaient devant le dernier groupe de tentes jusqu'à la grande située dans un cercle d'herbe dégagée. Comme si personne ne pouvait supporter d'être près de Cairn.

Fenrys était avec elle. Ou l'était.

Du calme intérieur, il se demanda si le loup était mort

Gavriel prit sa forme fae et libéra un couteau à sa hanche. Un regard échangé traduisit l'ordre de silence tandis que Rowan envoyait un brin de vent flottant dans la tente.

Il lui a chanté deux formes de vie. Les deux blessés. Du sang épais dans l'air. C'était tout ce dont il avait besoin.

Silencieuses comme la brise dans l'herbe, elles se glissèrent entre les volets de la tente. Rowan ne savait pas où chercher en premier.

Au loup et au fae, le mâle était étendu sur le sol.

Ou au cercueil de fer à travers la tente.

La boîte de fer dans laquelle ils l'avaient enfermée.

Il a fallu renforcer, semble-t-il, la soudure bâclée des dalles épaisses au-dessus.

La boîte était si petite. Si étroit.

L'odeur de son sang, sa peur, saturaient la tente. Émané de cette boîte.

Une table en métal gisait à proximité.

Et en dessous…

Rowan saisit les trois braseros éteints placés en dessous, les chaînes d'ancrage à la tête et au pied de la table, et regarda enfin vers le Fae mâle laissé ensanglanté, mais toujours vivant, sur le sol en face de Fenrys.

Fenrys, sur lequel Gavriel était déjà accroupi, la lumière dorée de son pouvoir enroulée autour de la fourrure imbibée de sang. Le guérir. Le loup blanc n'est pas revenu à la conscience, mais sa respiration s'est stabilisée. Assez bien.

"Guéris-le," dit Rowan avec une douceur mortelle. Le Lion leva les yeux et découvrit que le regard de Rowan n'était plus sur le loup. Mais sur Cairn.

Des morceaux de chair avaient été arrachés du corps de Cairn. Une bosse sur sa tempe a dit à Rowan que c'était le coup qui l'avait rendu inconscient. Comme si Fenrys avait claqué le crâne de Cairn contre le côté de cette table en métal. Et puis s'est effondré à quelques mètres de là.

Effondré, peut-être pas à cause des blessures elles-mêmes, mais… Rowan sursauta. Que s'était-il passé ici, qu'est-ce qui avait été si terrible que le loup avait pu faire l'impossible pour épargner Aelin de le supporter?

Les yeux fauves de Gavriel brillèrent de méfiance. Rowan montra de nouveau Cairn. "Guéris-le."

Ils n'avaient pas beaucoup de temps. Ne pas faire ce qu'il voulait. Ce dont il avait besoin.

Certains des tiroirs du coffre haut avaient été libérés. Des outils polis brillaient à l'intérieur.

Une pochette avait également été posée sur un morceau de velours noir à côté de la table en métal.

Son sang lui chantait de douleur et de désespoir, de terreur totale.

Son cœur de feu.

La magie de Gavriel scintillait, une lumière dorée se posant sur Cairn.

Rowan inspecta les outils que Cairn avait disposés, ceux dans le tiroir. Soigneusement, pensivement, il en choisit un.

Un couteau mince et tranchant comme un rasoir. Un outil de guérisseur, conçu pour les incisions élégantes et pour gratter la pourriture.

Cairn grogna alors que l'inconscience cédait. Au moment où Cairn se réveilla, enchaîné à cette table en métal, Rowan était prêt.

Cairn vit qui se tenait au-dessus de lui, l'outil dans la main tatouée de Rowan, les autres qu'il avait également posés sur ce morceau de velours, et commença à se débattre. Les chaînes de fer tenaient bon.

Cairn vit alors la rage glacée dans les yeux de Rowan. J'ai compris ce qu'il avait l'intention de faire avec ce couteau bien aiguisé. Une tache sombre s'est répandue sur le devant du pantalon de Cairn. Rowan enroula un vent embrassé de glace autour de la tente, bloquant tout son, et commença

CHAPITRE 30

Le choc du conflit a fait écho à travers le pays, même à des kilomètres de là. Au fond des collines accidentées d'une ancienne forêt, Elide avait attendu des heures. D'abord tremblant dans l'obscurité, puis regardant le ciel saigner en gris, puis enfin en bleu. Et avec cette transition finale, la clameur avait commencé.

Elle alternait entre faire les cent pas dans le vallon moussu, tisser parmi les rochers gris éparpillés entre les arbres, et s'asseoir dans le silence tumultueux contre l'un des arbres imposants à large tronc, se faisant aussi petite et silencieuse que possible. Gavriel n'avait pas juré qu'aucune des bêtes étranges ou tombées dans ces terres ne rôderait si près de Doranelle, mais elle ne voulait pas le risquer. Elle est donc restée dans le vallon, où on lui avait dit d'attendre.

Les attendre. Ou attendre que les choses se passent assez mal pour qu'elle doive trouver sa propre voie. Peut-être qu'elle chercherait Essar si cela devait arriver à cela ...

Cela ne viendrait pas à cela. Elle l'a juré encore et encore. Cela ne pouvait pas arriver à cela.

Le soleil du matin commençait à réchauffer l'ombre glacée quand elle les vit.

Les a vus, avant de les entendre, parce que leurs pieds étaient silencieux sur le sol de la forêt, grâce à leur grâce immortelle et à leur entraînement. Le souffle frissonna hors d'elle alors que Lorcan émergeait entre deux arbres en croûte de mousse, les yeux déjà fixés sur elle. Et un pas derrière lui, titubant…

Elide ne savait pas quoi faire. Avec son corps, ses mains. Je ne savais pas quoi dire alors qu’Aelin trébuchait sur les racines et les rochers, le masque et les chaînes qui cliquetaient, le sang la trempait. Pas seulement le sang de ses propres blessures, mais celles des autres.

Elle était mince, ses cheveux dorés tellement plus longs. Trop longtemps, même avec le temps à part. Il tomba presque sur son nombril, la plupart sombres avec du sang maculé. Comme si elle en avait traversé une pluie.

Aucun signe de Rowan ou Gavriel. Mais aucun chagrin sur le visage de Lorcan, rien d’urgence, vu la façon dont il surveillait le ciel, les arbres. Recherche de toute poursuite.

Aelin s'arrêta au bord de la clairière. Ses pieds étaient nus, et le court et mince quart qu'elle portait n'a révélé aucune blessure majeure.

Mais il y avait peu de reconnaissance dans les yeux d'Aelin, à l'ombre du masque.

Lorcan a dit à la reine: "Nous les attendrons ici."

Aelin, comme si son corps ne lui appartenait pas tout à fait, leva ses mains enchaînées et recouvertes de métal. La chaîne qui les reliait avait été coupée et suspendue en morceaux sur l'un ou l'autre des fers. La même chose avec ceux à ses chevilles.

Elle tira sur l'un des gantelets en métal. Il n'a pas bougé.

Elle tira de nouveau. Le gant n'était pas tellement décalé.

"Enlever."

Sa voix était basse, graveleuse.

Elide ne savait pas lequel d'entre eux elle avait commandé, mais avant de pouvoir traverser la clairière, Lorcan saisit le poignet de la reine pour examiner les serrures.

Un coin de sa bouche se serra. Il n'y avait donc pas de moyen facile de les libérer.

Elide s'approcha, sa boiterie profonde une fois de plus avec la magie de Gavriel occupée.

Les gantelets étaient verrouillés à son poignet, se chevauchant légèrement avec la manille. Les deux avaient de petits trous de serrure. Les deux étaient en fer.

Elide bougea légèrement, soutenant son poids sur sa jambe non blessée, pour avoir une vue de l'endroit où le masque était attaché à l'arrière de la tête d'Aelin.

Cette serrure était plus compliquée que les autres, les chaînes épaisses et anciennes.

Lorcan avait inséré la pointe d'un poignard élancé dans la serrure du gantelet, et le dirigeait maintenant, essayant de choisir le mécanisme.

"Enlever." Les mots gutturaux de la reine ont été avalés par les arbres en croûte de mousse.

"J'essaie," dit Lorcan - pas doucement, mais certainement sans sa froideur habituelle.

Le poignard gratta dans la serrure, mais en vain.

"Enlever." La reine se mit à trembler.

"Je suis-"

Aelin lui arracha le poignard, le métal claquant sur le métal tandis qu'elle insérait la pointe de la lame dans la serrure. Le poignard trembla dans sa main plaquée de fer. «Enlève-le», souffla-t-elle, les lèvres retroussées de ses dents. "Enlever. "

Lorcan fit saisir le poignard, mais elle s'éloigna. Il a répondu sèchement: «Ces serrures sont trop intelligentes. Nous avons besoin d'un serrurier approprié. "

Haletant entre ses dents serrées, Aelin creusa et tordit le poignard dans la serrure du gantelet. Un claquement traversa la clairière.

Mais pas la serrure. Aelin a retiré le poignard pour révéler la pointe cassée et ébréchée. Un éclat de métal a dégringolé de l'écluse et dans la mousse.

Aelin regarda la lame cassée, l'éclat dans la verdure amortissant ses pieds nus et ensanglantés, ses respirations s'accélérant de plus en plus vite.

Puis elle a laissé tomber le poignard dans la mousse. A commencé à griffer les chaînes de ses bras, les gantelets sur ses mains, le masque sur son visage. «Enlève-le», supplia-t-elle en grattant, tirant et tirant. "Enlever!"

Elide lui tendit la main pour l'arrêter avant qu'elle ne lui arrache la peau, mais Aelin s'éloigna, titubant plus profondément dans la clairière.

La reine tomba à genoux, se pencha sur eux et griffa le masque.

Ça n'a pas tellement bougé.

Elide regarda Lorcan. Il était gelé, les yeux écarquillés tandis qu'Aelin s'agenouillait dans la mousse, alors que sa respiration devenait bordée de sanglots.

Il l'avait fait. Les y a conduits.

Elide s'avança vers Aelin.

Les gantelets de la reine ont attiré du sang là où ils ont gratté dans son cou, sa mâchoire, alors qu'elle se soulevait contre le masque. "Enlever!" Le plaidoyer s'est transformé en un cri. "Enlever!"

Encore et encore, la reine l'a crié. "Enlevez-le, enlevez-le, enlevez-le!"

Elle sanglotait au milieu de ses cris, les sons se brisant à travers l'ancienne forêt. Elle n'a dit aucun autre mot. A plaidé sans dieux, sans ancêtres.

Seulement ces mots, encore et encore et encore.

Enlevez-le, enlevez-le, enlevez-le.

Le mouvement a traversé les arbres derrière eux, et le fait que Lorcan ne soit pas allé chercher ses armes a dit à Elide de qui il s'agissait. Mais tout soulagement fut de courte durée lorsque Rowan et Gavriel émergèrent, un loup blanc massif se hissant entre eux. Le loup dont les mâchoires s'étaient serrées autour du bras d'Elide, déchirant la chair jusqu'à l'os. Fenrys.

Il était inconscient, la langue en retard sur sa gueule ensanglantée. Rowan était à peine entré dans la clairière avant de poser le loup et de se diriger vers Aelin.

Le prince était couvert de sang. De ses pas sans entrave, Elide savait que ce n'était pas le sien.

Du sang qui enduit son menton, son cou… Elle ne voulait pas savoir.

Aelin déchira le masque inébranlable, ignorant ou insouciant du prince devant elle. Son épouse, son mari et son compagnon.

"Aelin."

Enlevez-le, enlevez-le, enlevez-le.

Ses cris étaient insupportables. Pire que ceux de la journée sur la plage d'Eyllwe.

Gavriel vint se tenir à côté d'Elide, sa peau dorée pâle alors qu'il admirait la reine frénétique.

Lentement, Rowan s'agenouilla devant elle. "Aelin."

Elle inclina simplement la tête vers la canopée de la forêt et sanglota.

Du sang coulait dans son cou des égratignures qu'elle avait creusées dans sa peau, se mêlant à ce qui la recouvrait déjà.

Rowan tendit une main tremblante, le seul signe de l'agonie qu'Elide avait sans aucun doute parcouru en lui. Doucement, il posa ses mains sur ses poignets; doucement, il referma ses doigts autour d'eux. Arrêter les griffes brutales et creuser.

Aelin sanglota, son corps tremblant sous la force de celui-ci. "Enlever. "

Les yeux de Rowan scintillèrent, la panique et le chagrin et le désir brillaient là. "Je vais. Mais tu ne doit pas bouger, Fireheart. Juste pour quelques instants. "

"Enlever. »Les sanglots refluèrent, se précipitant vers quelque chose de cassé et brut. Rowan passa ses pouces sur ses poignets, sur ces chaînes de fer. Comme si ce n'était que sa peau. Lentement, ses tremblements se calmèrent.

Non, pas soulagé, réalisa Elide alors que Rowan se levait et marchait derrière la reine. Mais contenu, tourné vers l'intérieur. Des tremblements traversèrent le corps tendu d'Aelin, mais elle resta immobile pendant que Rowan examinait la serrure.

Pourtant, quelque chose comme un choc, puis de l'horreur et de la tristesse, a traversé son visage, alors qu'il l'observait dans son dos. Elle a disparu dès qu'elle est apparue.

Un coup d'œil, et Gavriel et Lorcan dérivèrent à ses côtés, leurs pas lents. Pas menaçant.

De l'autre côté de la petite clairière, Fenrys resta dehors, son manteau blanc trempé de sang.

Elide se dirigea seulement vers Aelin et prit la place où Rowan avait été.

Les yeux de la reine étaient fermés, comme s'il fallait toute sa concentration pour rester immobile pendant un autre battement de cœur, pour leur permettre de regarder, de ne pas griffer les fers.

Elide ne dit donc rien, ne lui demanda rien, sauf un compagnon si elle en avait besoin.

Derrière Aelin, le visage éclaboussé de sang de Rowan était sombre alors qu'il étudiait la serrure fixant les chaînes du masque à l'arrière de sa tête. Ses narines s'évasèrent légèrement. Rage — frustration.

"Je n'ai jamais vu une serrure comme celle-ci", murmura Gavriel.

Aelin se remit à trembler.

Elide posa une main sur son genou. Aelin l'avait grattée crue, de la boue et de l'herbe coincées dans sa peau en croûte de sang.

Elle a attendu que la reine repousse sa main, mais Aelin n'a pas bougé. Elle ferma les yeux, sa respiration irrégulière se stabilisant.

Rowan agrippa une des chaînes liant le masque et hocha la tête à Lorcan. "L'autre."

Silencieusement, Lorcan saisit l'extrémité opposée. Ils couperaient le fer s'ils le devaient.

Elide retint son souffle tandis que les deux hommes se tendaient, les bras tremblant.

Rien.

Ils ont encore essayé. La respiration d'Aelin s'emballa. Elide resserra sa main sur le genou de la reine.

«Elle a réussi à casser les chaînes sur ses chevilles et ses mains», a observé Gavriel. "Ils ne sont pas indestructibles."

Mais avec les chaînes sur le masque si près de sa tête, un coup d'épée était impossible. Ou peut-être que le masque était fait de fer beaucoup plus solide.

Rowan et Lorcan grognèrent en poussant contre les chaînes. C'était peu utile.

Haletant doucement, ils s'arrêtèrent. Des zébrures rouges brillaient sur leurs mains.

Ils avaient essayé d'utiliser leur magie pour briser le fer.

Le silence tomba dans la clairière. Ils ne pouvaient pas s'attarder ici - pas beaucoup plus longtemps. Mais prendre Aelin dans les chaînes, alors qu'elle était si effrayée de s'en libérer…

Les yeux d'Aelin s'ouvrirent.

Ils étaient vides. Entièrement drainé. Un guerrier acceptant la défaite.

Lâcha Elide, se précipitant pour que quoi que ce soit puisse bannir ce vide: «Y a-t-il jamais eu une clé? Les avez-vous vu utiliser une clé? "

Deux clignotements. Comme si cela signifiait quelque chose.

Rowan et Lorcan tirèrent à nouveau, tendant

Mais le regard d'Aelin tomba sur la mousse, les pierres. Se rétrécit légèrement, comme si la question était réglée. À travers le petit trou dans son masque, Elide pouvait à peine voir sa bouche les mots. Une clé.

"Je ne l'ai pas - nous ne les avons pas", a déclaré Elide, sentant la direction des pensées d'Aelin. "Manon et Dorian le font."

"Calme," siffla Lorcan. Pas au niveau de sa voix, mais des informations mortelles révélées par Elide.

Aelin cligna de nouveau des yeux avec cette étrange intentionnalité.

Rowan grogna aux chaînes, se soulevant à nouveau.

Mais Aelin tendit la main vers la mousse et en traça une forme.

"Qu'est-ce que c'est?" Elide se pencha en avant tandis que la reine recommençait, son visage creux illisible.

Les mâles Fae s'arrêtèrent à sa question et regardèrent le doigt d'Aelin se déplacer dans le vert.

"Un Wyrdmark," dit doucement Rowan. "Ouvrir."

Aelin l'a retracé, muet et immobile. Comme si aucun d'eux n'était là.

"Ils travaillent sur le fer?" Demanda Gavriel, traçant le doigt d'Aelin.

"Elle a déverrouillé les portes en fer de la bibliothèque royale d'Adarlan avec ce symbole", murmura Rowan. "Mais elle avait besoin ..."

Il laissa ses mots inachevés alors qu'il ramassait le couteau cassé qu'Aelin avait jeté dans la mousse à proximité et le tranchait sur sa paume.

Agenouillé devant elle, il tendit sa main ensanglantée. «Montre-moi, Fireheart. Montre moi encore." Il lui tapota la cheville - la manille là-bas.

Silencieusement, ses mouvements raides, Aelin se pencha en avant. Elle renifla le sang s'accumulant dans sa main, ses narines s'évasant. Ses yeux se levèrent vers les siens, comme si l'odeur de son sang posait une question.

"Je suis ton compagnon," murmura Rowan, comme si c'était la réponse qu'elle cherchait. Et l'amour dans ses yeux, dans la façon dont sa voix se brisait, sa main ensanglantée tremblait… La gorge d'Elide se serra.

Aelin regarda seulement le sang s'accumuler dans sa paume en coupe. Ses doigts s'enroulèrent, le gant cliquetant. Comme si c'était aussi une autre réponse.

"Elle ne peut pas le faire avec le fer", a expliqué Elide. "Si c'est sur ses mains. Cela interfère avec la magie du sang. »

Un clin d'œil d'elle, dans ce langage silencieux.

"C'est pourquoi elle vous les a mis, n'est-ce pas," dit Elide, la poitrine tendue. "Pour être sûr que vous ne pourriez pas utiliser votre propre sang avec les Wyrdmarks pour vous libérer." Comme si tous les autres fers ne suffisaient pas déjà.

Un autre clin d'œil, son visage toujours aussi creux et froid. Fatigué.

La mâchoire de Rowan se serra. Mais il a juste plongé son doigt dans le sang dans sa paume et lui a tendu la main. «Montre-moi, Fireheart», dit-il encore.

Elide aurait juré avoir frissonné, et non par peur, alors que la main en croûte de métal d'Aelin se refermait sur la sienne.

En arrêtant, de petits mouvements, elle guida son doigt pour tracer le symbole sur la manille autour de sa cheville.

Une douce lumière verdâtre, puis ...

Le sifflement et le soupir de la serrure emplirent la clairière. La manille est tombée sur la mousse.

Jura Lorcan.

Rowan a de nouveau offert sa main, son sang. La manille autour de son autre cheville céda au Wyrdmark.

Puis les menottes autour de ses poignets. Puis les beaux et horribles gantelets se sont cognés à la mousse.

Aelin leva ses mains nues vers son visage, atteignant la serrure derrière le masque, mais s'arrêta.

"Je vais le faire", a déclaré Rowan, sa voix toujours douce, toujours pleine de cet amour. Il se déplaça derrière elle, et Elide regarda l'horrible masque, les soleils et les flammes sculptés et gravés sur son ancienne surface.

Un éclat de lumière, un clic de métal, puis il glissa librement.

Son visage était pâle - si pâle, toutes les traces de la coloration embrassée par le soleil avaient disparu.

Et vide. Conscient, et pourtant non.

Prudent.

Elide resta immobile, laissant la reine la surveiller. Les mâles se déplacèrent pour lui faire face et Aelin les regarda tour à tour. Gavriel, qui a baissé la tête. Lorcan, qui la regarda fixement, son regard sombre illisible.

Et Rowan. Rowan, dont la respiration devenait irrégulière, sa déglutition audible. "Aelin?"

Le nom, semblait-il, était aussi un déverrouillage.

Pas de la reine qu'elle avait connue si brièvement, mais du pouvoir en elle.

Elide tressaillit alors qu'une flamme, dorée et flamboyante, éclata autour de la reine. Le changement a brûlé en cendres.

Lorcan ramena Elide en arrière, et elle le permit, même lorsque la chaleur disparut. Alors même que la poussée de puissance se contractait en une aura autour de la reine, une seconde peau chatoyante.

Aelin s'agenouilla là, brûlant, et ne parla pas.

Les flammes vacillaient autour d'elle, bien que la mousse, les racines, n'aient pas brûlé. Pas tant que la vapeur. Et à travers le feu, les cheveux maintenant longs d'Aelin cachant à moitié sa nudité, Elide a bien vu ce qui lui avait été fait.

Mis à part une ecchymose le long de ses côtes, il n'y avait rien.

Pas une marque. Pas un cal.

Pas une seule cicatrice. Ceux qu'Elide avait marqués à l'époque avant la prise d'Aelin étaient partis.

Comme si quelqu'un les avait essuyés

CHAPITRE 31

Ils lui avaient pris des cicatrices.

Maeve les avait tous emmenés.

Cela en dit assez à Rowan sur ce qui avait été fait. Quand il l'avait vue en arrière, la peau lisse où auraient dû se trouver les cicatrices d'Endovier et les cicatrices du fouet de Cairn, se doutait-il.

Mais à genoux, ne brûlant que sa peau… Il n'y avait aucune cicatrice là où il aurait dû y en avoir. Le quasi-collier d'entre eux de Baba Yellowlegs: disparu. Les entraves d'Endovier ont disparu. La cicatrice où elle avait été forcée par Arobynn Hamel de se casser le bras: disparue. Et sur ses paumes…

C'était sur ses paumes exposées qu'Aelin regardait maintenant. Comme si vous réalisiez ce qui manquait.

Les cicatrices sur ses paumes, l'une depuis le moment où elles étaient devenues carranam, l'autre depuis son serment jusqu'à Néhémie, avaient complètement disparu.

Comme ils ne l'avaient jamais été.

Ses flammes brûlaient plus fort.

Les guérisseurs pouvaient enlever les cicatrices, oui, mais la raison la plus probable de leur absence sur Aelin, sur tous les endroits où il les avait tracés une fois avec ses mains, sa bouche…

C'était une nouvelle peau. Tout. Gardez pour son visage car il doutait qu'ils seraient assez stupides pour enlever le masque.

Presque chaque centimètre d'elle était recouvert d'une nouvelle peau, non vernie comme de la neige fraîche. Le sang qui la recouvrait avait brûlé pour le révéler.

Nouvelle peau, car ils avaient besoin de remplacer ce qui avait été détruit. Pour la guérir afin qu'ils puissent recommencer encore et encore.

Gavriel et Elide s'étaient installés là où reposait Fenrys, le champ de bataille que le premier avait soigné sur le guerrier n'était probablement pas suffisant pour empêcher la mort.

Gavriel n'a dit à personne en particulier: "Il n'a plus beaucoup de temps."

Il avait rompu le serment de sang. Par pure volonté, Fenrys l'avait brisé. Et paierait bientôt le prix quand sa force vitale aurait complètement disparu.

Le regard d'Aelin se déplaça alors. De ses mains, sa peau horriblement immaculée, au loup à travers la clairière.

Elle cligna des yeux deux fois. Et puis lentement augmenté.

Ignorant ou négligeant sa nudité, elle fit un pas instable. Rowan était instantanément là - ou aussi près que les flammes le permettaient.

Il pouvait passer à travers, se protéger de la glace ou simplement en coupant l'air qui alimentait ses flammes. Mais franchir cette ligne, s'enfoncer dans ses flammes quand tant de choses, trop, lui avaient été volées… Il ne se laissa pas penser à la reconnaissance distante et méfiante sur son visage quand elle l'avait vu - vu tout leur. Comme si elle n'était pas tout à fait certaine de leur faire confiance. Faites confiance à cela.

Aelin réussit un autre pas, chancelant.

Il aperçut son cou lorsqu'elle passa. Même les marques de morsure jumelles, sa marque de revendication, avaient disparu.

Enfermé dans la flamme, Aelin se dirigea vers Fenrys. Le loup blanc ne bougeait pas.

Le chagrin adoucit son visage, même avec cette distance tranquille. Chagrin et gratitude.

Gavriel et Elide sont restés de l'autre côté de Fenrys à son approche. Recula d'un pas. Pas par peur, mais pour lui donner de l'espace en ce moment d'adieu.

Ils devaient partir. S'attarder ici, malgré les kilomètres entre eux et le camp, était une folie. Ils pouvaient porter Fenrys jusqu'à ce que ce soit fini, mais… Rowan ne pouvait pas se résoudre à le dire. Dire à Aelin qu'il ne serait peut-être pas sage de faire cet au revoir de la façon dont elle avait besoin. Ils avaient au mieux des minutes à consacrer avant de partir.

Mais si des éclaireurs ou des sentinelles les trouvaient, il s’assurerait qu’ils ne s’approchaient pas suffisamment pour la déranger.

Gavriel et Lorcan semblaient avoir la même pensée, leurs yeux se rencontrant de l'autre côté de la clairière. Rowan secoua le menton vers la limite ouest des arbres dans un ordre silencieux. Ils l'ont recherché.

Aelin s'agenouilla près de Fenrys, et sa flamme les enveloppa tous les deux. Le feu a cédé la place à une aura d'or rougeâtre, un bouclier dont il savait qu'il ferait fondre la chair de quiconque tenterait de traverser. Il coulait et ondulait autour d'eux, une bulle d'air cuivré, et à travers elle, Rowan la regarda passer une main sur le côté battu du loup.

Gavriel avait guéri la plupart des blessures, mais le sang est resté.

Aelin fit de longs coups doux sur sa fourrure, la tête inclinée alors qu'elle parlait trop doucement pour que Rowan l'entende.

Lentement, douloureusement, Fenrys ouvrit un œil. L'agonie le remplissait - l'agonie et pourtant quelque chose comme du soulagement et de la joie, à la vue de son visage nu. Et l'épuisement. Un tel épuisement que Rowan savait la mort serait une étreinte bienvenue, un baiser de Silba elle-même, déesse des fins douces.

Aelin reprit la parole, le son soit contenu, soit avalé par son bouclier. Pas de larmes. Seulement cette douleur et cette clarté.

Le visage d'une reine, réalisa-t-il lorsque Lorcan et Gavriel prirent place le long de la frontière du Glen. C'était le visage d'une reine qui regardait Fenrys. Une reine qui a pris sa patte massive dans ses mains, repoussant des plis de fourrure et de peau pour dégainer une griffe incurvée.

Elle le glissa sur son avant-bras nu, fendant la peau. Laissant du sang dans son sillage.

Le souffle de Rowan retint. Gavriel et Lorcan se tournèrent vers eux.

Aelin reprit la parole et Fenrys cligna des yeux une fois en réponse.

Elle a jugé cette réponse suffisante.

"Saints dieux", souffla Lorcan tandis qu'Aelin étendait son avant-bras saignant à la bouche de Fenrys. "Dieux saints en rut."

Pour la loyauté de Fenrys, pour son sacrifice, il n'y avait pas de plus grande récompense qu'elle pouvait offrir. Pour l'empêcher de mourir, il n'y avait pas d'autre moyen de le sauver.

Seulement ça. Seul le serment de sang.

Et tandis que Fenrys réussissait à faire couler le sang de sa blessure, alors qu'il jurait silencieusement à leur reine, clignant des yeux plusieurs fois de plus, la poitrine de Rowan devint insupportablement serrée.

Couper le serment de sang à une reine avait brisé sa force vitale, son âme. Prêter le serment de sang à un autre pourrait très bien réparer ce clivage, la magie ancienne liant la vie de Fenrys à Aelin.

Trois bouchées. C'est tout ce que Fenrys a pris avant de reposer sa tête sur la mousse et de fermer les yeux.

Aelin se blottit sur le côté à côté de lui, des flammes les englobant toutes les deux.

Rowan ne pouvait pas bouger. Aucun d'eux ne bougea.

Aelin articula un mot court et sec.

Fenrys n'a pas répondu.

Elle reprit la parole, le visage de cette reine sans faille.

Vivre.

Elle utiliserait le serment de sang pour le forcer à rester de ce côté de la vie. Fenrys ne bougeait toujours pas.

À travers la bulle de flamme et de chaleur, Elide a mis une main sur sa bouche, les yeux brillants. Elle avait également lu le mot sur les lèvres d'Aelin.

Aelin a parlé une troisième fois, les dents clignotantes alors qu'elle donnait à Fenrys son premier ordre. Vivre.

Rowan ne respirait pas en attendant. De longues minutes s'écoulèrent.

Puis les yeux de Fenrys se sont ouverts.

Aelin soutint le regard du loup, rien sur son visage sauf ce commandement grave et inflexible.

Lentement, Fenrys remua. Ses pattes bougèrent sous lui, les jambes tendues. Et il s'est levé.

"Je ne le crois pas", murmura Lorcan. "Je ne …"

Mais il y avait Fenrys, debout devant leur reine maintenant agenouillée. Et il y avait Fenrys, inclinant la tête, les épaules plongeant avec lui, une patte balayant devant l'autre. S'incliner.

Un fantôme de sourire ornait sa bouche, disparu avant qu'il ne prenne forme.

Aelin resta cependant à genoux. Alors même que Fenrys les observait, la surprise et le soulagement éclairaient ses yeux sombres. Son regard rencontra celui de Rowan, et Rowan sourit, baissant la tête.

"Bienvenue à la cour, chiot", dit-il, la voix épaisse

Une émotion brute traversa ce visage de lupin, puis Fenrys se retourna vers Aelin.

Elle ne regardait rien. Fenrys poussa son épaule avec sa tête poilue.

Elle passa une main oisive à travers le manteau blanc du loup. Le cœur de Rowan se serra.

Maeve s'était enfoncé dans l'esprit de Rowan pour tromper son instinct même.

Que lui avait-elle fait? Qu'avait-elle fait ces mois-ci?

"Nous devons y aller", a déclaré Gavriel, sa propre voix épaisse en voyant Fenrys, fier et vigilant à côté d'Aelin. «Nous devons mettre de la distance entre nous et le camp, et trouver un endroit où s'arrêter pour la nuit.» Où ils réévalueraient comment et où quitter ce royaume. Se diriger vers la forêt, vers les montagnes, serait leur meilleur pari. Ces arbres offraient beaucoup de couverture et beaucoup de grottes où se cacher.

"Peux-tu marcher?" Demanda Lorcan à Fenrys.

Fenrys glissa des yeux sombres et sinistres vers Lorcan.

Oh, ce combat viendrait. Cette vengeance.

Le loup lui fit un bref signe de tête.

Elide tendit la main vers l'un des packs cachés près de la base d'un arbre. "Quelle direction?"

Mais Rowan n'a pas pu répondre.

Silencieux comme des spectres, ils apparurent à travers le vallon. Comme s'ils avaient simplement éclaté à l'ombre du feuillage.

Petits corps, certains pâles, certains noirs comme la nuit, certains écaillés. Surtout caché, sauf pour les doigts grêles et les yeux larges et sans ciller.

Elide haleta. "The Little Folk."

Elide n'avait pas vu un murmure du Little Folk depuis les jours précédant la chute de Terrasen. Ensuite, il y avait eu des éclairs et des bruissements dans l'ombre ancienne d'Oakwald. Jamais autant, jamais aussi ouvertement.

Ou aussi ouvert qu'ils se le permettraient.

La demi-douzaine environ qui s'était rassemblée à travers la clairière restait cachée pour la plupart derrière des racines et des rochers et un groupe de feuilles. Aucun des mâles ne bougea, bien que les oreilles de Fenrys se penchaient vers eux.

Un miracle - c'est ce qui s'est passé avec la reine et le loup.

Bien que Fenrys semblait épuisé, ses yeux étaient clairs alors que le Little Folk se rassemblait.

Aelin regarda à peine vers eux.

Une main pâle et grêle se leva sur un rocher moucheté de mousse et se recroquevilla. Viens.

Rowan a demandé, voix comme du granit, "Vous souhaitez que nous vous suivions?"

Encore une fois, la main a fait la motion. Viens.

Gavriel a murmuré: "Ils connaissent cette forêt mieux que nous."

"Et tu leur fais confiance?" Demanda Lorcan.

Les yeux de Rowan se fixèrent sur Aelin. "Ils lui ont sauvé la vie une fois." Cette nuit-là, l'assassin d'Erawan était revenu pour Aelin. "Ils le feront à nouveau maintenant."

Silencieux et invisibles, ils ont traversé les arbres, les rochers et les ruisseaux de l'ancienne forêt.

Rowan a gardé un pas derrière Aelin et Fenrys, Gavriel et Elide à la tête de leur groupe, Lorcan à l'arrière, alors qu'ils suivaient le Little Folk.

Aelin n'avait rien dit, rien fait sauf se lever quand ils lui ont dit qu'il était temps de partir. Rowan avait lui a offert sa cape, et elle lui avait permis de traverser sa bulle de flamme dorée et claire pour s'enrouler autour de son corps nu.

Elle le serra contre sa poitrine alors qu'ils marchaient, mile après mile, les pieds nus. Si les pierres et les racines de la forêt lui faisaient mal, elle ne tressaillait pas autant. Elle ne fit que marcher, Fenrys à ses côtés dans cette sphère de feu, comme s'il s'agissait de deux fantômes de mémoire.

Une vision d'autrefois, à travers les arbres, la reine et le loup.

Les autres parlaient rarement au fil des heures et des kilomètres. Alors que les collines boisées cédaient la place à des pentes plus raides, les rochers plus grands, les rochers et les arbres cassés par endroits.

«Des anciennes guerres entre les esprits de la forêt», murmura Gavriel à Elide quand il la remarqua fronçant les sourcils sur une colline pleine de troncs abattus et de pierres éclatées. "Certains sont toujours occupés par eux, totalement ignorants et indifférents aux affaires de tout autre domaine que celui-ci."

Rowan n'avait jamais vu la race des êtres éthérés beaucoup plus ancienne et secrète que même les Little Folk. Mais dans sa maison de montagne, très haut dans la plage vers laquelle ils marchaient, il entendait parfois le bris de rochers et d'arbres les nuits sombres et sans lune. Quand il n'y avait pas un murmure de vent dans l'air, ni aucune tempête pour les provoquer.

Si près, à seulement une vingtaine de kilomètres de la maison de montagne qu'il avait construite. Il avait prévu d'y emmener Aelin un jour, bien que ce ne soit que des cendres disparues depuis longtemps. Juste pour lui montrer où était la maison, où il avait enterré Lyria. Elle était toujours là-haut, sa compagne qui n'avait jamais été.

Et son vrai compagnon… Elle traversa les arbres à toute vitesse. Pas plus qu'un spectateur.

Ils ont tout de même suivi le Little Folk, qui a fait signe d'un arbre, d'un rocher et d'un arbuste, puis a disparu. Derrière Lorcan, quelques autres ont caché leur trace avec des mains intelligentes et de petites magies.

Il a prié pour qu'ils aient un endroit pour rester pour la nuit. Un endroit où Aelin pourrait dormir et rester à l'abri des yeux de Maeve une fois qu'elle se serait rendu compte qu'elle avait été trompée.

Ils se dirigeaient vers l'est, loin de la côte. Rowan n'a pas osé leur dire qu'ils devaient trouver un port. Il verrait où ils les ont conduits ce soir, puis élaborer leur plan pour retourner sur leur propre continent.

Mais quand le Petit Folk est apparu devant un rocher gargantuesque, puis il a disparu et est réapparu dans un ruban taillé dans le rocher lui-même, les mains osseuses faisant signe de l'intérieur, Rowan s'est retrouvé à rechigner.

La créature vivant dans le lac sous Bald Mountain était une menace légère par rapport aux autres choses qui chassaient encore dans des endroits sombres et oubliés.

Mais le Little Folk fit de nouveau signe.

Lorcan apparut à ses côtés. "Ce pourrait être un piège."

Mais Elide et Gavriel se dirigèrent vers lui, imperturbables.

Et derrière eux, Aelin a également continué. Alors Rowan la suivit, comme il la suivrait jusqu'à son dernier souffle, et au-delà.

L'embouchure de la grotte était étroite, mais s'ouvrit bientôt dans un passage plus grand. Aelin illumina l'espace, baignant les murs de pierre noire d'une lueur dorée suffisamment lumineuse pour voir par.

Mais sa flamme a été éclipsée quand ils sont entrés dans une chambre massive. Le plafond s'étirait dans l'obscurité, mais ce n'était pas la hauteur de la chambre qui le fit s'arrêter Des coins et des alcôves avaient été construits sur le côté du rocher, certains équipés de rouleaux de lit, certains avec ce qui semblait être des tas de vêtements, et d'autres avec de la nourriture. Un petit feu a brûlé près d'un, et passé près de lui, collé contre le mur, une auge en pierre naturelle brillait avec de l'eau, grâce à un petit ruisseau.

Mais plus loin dans la grotte, de l'autre côté de la chambre, coulant jusqu'à la roche noire elle-même, un grand lac s'étendait dans l'obscurité.

Il y avait d'innombrables lacs et rivières souterrains sous ces montagnes - des endroits si profonds dans la terre que même les Fae n'avaient pas pris la peine ni osé les explorer.

Celui-ci, semblait-il, le Little Folk avait revendiqué pour lui-même, allant jusqu'à équiper l'espace de branches de bouleau tentaculaires contre les murs. Ils avaient accroché de petites guirlandes et des couronnes aux membres blancs, et parmi les feuilles, de petites lumières bleuâtres scintillaient.

Magie - vieille magie étrange, ces lumières. Comme s'ils avaient été arrachés du ciel nocturne.

Elide surveillait l'espace, impressionnée par ses traits. Gavriel et Lorcan, cependant, l'ont évalué d'un œil plus pointu et plus prudent. Rowan a fait de même. La seule sortie semblait être celle par laquelle ils étaient entrés, et le lac s'étirait trop loin pour discerner si une rive se trouvait au-delà.

Aelin ne s'arrêta pas alors qu'elle se dirigeait vers l'un des murs scintillants. Il n'y avait aucune de ses précautions habituelles, pas de picotements dans les yeux alors qu'elle pesait les sorties et les pièges, des armes potentielles à manier.

Une transe - c'était presque comme si elle s'était glissée dans une transe, plongé dans un océan sans profondeur à l'intérieur d'elle-même et dérivé si loin vers le bas qu'ils auraient aussi bien pu être des oiseaux planant sur sa surface lointaine.

Mais elle se dirigea vers ce mur, les branches de bouleau astucieusement exposées en travers. Plus de Little Folk à l'intérieur, réalisa Rowan. Perché sur les branches, accroché à elles.

Les pas d'Aelin étaient silencieux sur la pierre. Fenrys s'arrêta à proximité, comme pour lui donner de l'intimité.

Rowan avait le vague sentiment que Lorcan, Elide et Gavriel se dirigeaient vers l'alcôve de l'autre côté de la grotte pour inspecter les marchandises qui avaient été disposées.

Mais il s'attarda au centre de l'espace tandis que son compagnon s'arrêtait devant le mur brillant et vivant. Il n'y avait aucune expression sur son visage, aucune tension dans son corps.

Pourtant, elle inclina la tête vers le Little Folk à moitié caché dans les branches et les branches devant elle. Sa mâchoire bougea, parlant. Des mots brefs et courts.

Il n'avait jamais autant entendu parler du Little Folk qui parlait. Mais il y avait sa reine, sa femme, sa compagne, murmurant avec eux.

Enfin, elle se détourna, son visage toujours vide, ses yeux de feu de forêt aussi plats et froids que le lac. Fenrys se rapprocha d'elle et Rowan resta en place tandis qu'Aelin visait le petit feu.

Sûr. Le Little Folk a dû lui dire que cette grotte était en sécurité, si elle se déplaçait maintenant pour le feu, sa propre sphère brûlante.

Les autres ont interrompu leur évaluation des fournitures.

Mais Aelin ne leur prêta aucune attention, ne prêta aucune attention au monde, alors qu'elle prenait place entre le feu et le mur de la grotte, couchait sur la pierre nue et ferma les yeux.

CHAPITRE 32

Dorian a eu les yeux bruns pendant trois jours avant de trouver comment les changer en bleu. Asterin et Vesta le taquinèrent sans pitié alors qu'ils descendaient le long de la colonne vertébrale des Crocs, déplorant dramatiquement l'absence de ses jolis yeux bleus, et avaient soupiré vers le ciel lorsque la teinte saphir était revenue.

Sa magie pouvait sauter d'un élément à un autre, mais la capacité de se déplacer résidait entièrement dans quelque chose d'autre. Allongé dans une partie de lui qui avait toujours aspiré à une chose au-dessus de toutes les autres: se laisser aller. Être libre. Temis, déesse des choses sauvages, était libre, sans cage. Comme il le souhaitait autrefois, alors qu'il n'était guère plus qu'un prince imprudent et idéaliste.

C'était la seule commande de la magie: lâcher prise. Lâchez qui et ce qu'il est devenu depuis ce collier et émergez dans quelque chose de nouveau, quelque chose de différent.

C'était plus facile à réaliser qu'à mettre en œuvre. Depuis que ses yeux étaient redevenus bleus, comme l'effilochage d'un fil en lui, il n'avait pas pu faire autre chose. Même changez-les en brun à nouveau.

Les Crochans et les Treize s'étaient arrêtés pour leur pause de midi sous la lourde couverture d'Oakwald, les arbres stériles, mais pas la moindre trace de neige sur la terre. Un autre jour, et ils atteindraient le point de rendez-vous. Une semaine après, ils avaient promis aux chefs de guerre d'Eyllwe, mais ils arriveraient.

Il était assis sur une bûche tombée et recouverte de mousse, rongeant la bande de lapin séché. Son dîner.

"Ma tête bat en votre nom, juste en vous regardant essayer si fort", a déclaré Glennis de l'autre côté de la clairière. Autour d'eux, les Treize mangèrent en silence, Manon surveillant tout. Les Crochans étaient assis au moins parmi eux. Silencieusement, mais ils étaient assis là.

Ce qui signifiait qu'ils le regardaient tous maintenant. Dorian abaissa la bande de viande dure et inclina la tête vers le crone. «Je pense que ma tête martèle assez pour nous deux.»

«En quoi essayez-vous de vous transformer exactement? Ou qui?"

Le contraire de ce qu'il était. Le contraire de l'homme qui avait ignoré la présence de Sorscha pendant des années. Et lui a finalement offert la mort. Il serait ravi de l’abandonner, si seulement la magie le lui permettait.

"Rien", at-il dit. Beaucoup de Treize et Crochans sont retournés à leurs maigres repas à sa réponse terne. «Je veux juste voir si c'est possible, pour quelqu'un avec ma manière de magie. Pour même changer de petites fonctionnalités. " Pas un mensonge, pas entièrement.

Manon fronça les sourcils, comme si elle essayait de résoudre un casse-tête qu'elle ne pouvait pas tout à fait comprendre.

"Mais deviez-vous réussir," insista Glennis, "qui souhaiteriez-vous être?"

Il ne le savait pas. Impossible de conjurer une image au-delà de l'obscurité vide. Damaris, à ses côtés, n'aurait pas de réponse non plus.

Dorian regarda à l'intérieur, sentant la mer de magie qui grouillait en lui.

Il a tracé sa forme avec des mains prudentes et invisibles. Il suivit un fil en lui non pas dans ses tripes, mais dans son cœur encore fissuré.

Qui souhaitez-vous être?

Là, comme la graine de pouvoir que Cyrène avait volé, elle gisait - le petit grognement dans sa magie. Pas un grognement, mais un nœud - un nœud dans une tapisserie. Celui qu'il pourrait tisser.

Celui qu'il pourrait façonner en quelque chose s'il osait.

Qui souhaitez-vous être? il a demandé la tapisserie à peine tissée en lui-même. Laissez les fils et les nœuds prendre forme, créant l'image dans son esprit. Commencer petit.

Glennis gloussa. "Vos yeux sont verts maintenant, roi."

Dorian sursauta, le cœur battant. Les autres arrêtèrent à nouveau leurs déjeuners, bouche bée, certains se penchant pour le regarder de plus près. Mais il a introduit sa magie dans le métier à tisser en lui-même, ajoutant à l'image émergente.

"Och, les cheveux dorés ne te conviennent pas du tout." Asterin grimaça. "Tu as l'air maladif."

Qui voulait-il être? Personne d'autre que lui-même. Mais ce qu'il était devenu.

Sa réponse silencieuse envoya ce métier magique tomber de son emprise invisible, et il savait que s'il regardait, ses cheveux noirs et ses yeux saphir seraient revenus. Asterin soupira de soulagement.

Mais Manon sourit sinistrement, comme si elle avait entendu sa réponse tacite. Et compris.

La nuit était au-dessus de nos têtes, les feux des Crochans crépitaient sous le treillis d'arbres sans feuilles, quand Glennis demanda: «Avez-vous vu les Déchets?» Le Treize cligna des yeux vers la vieille. Elle ne les abordait pas tous en même temps, ni ne posait de telles questions personnelles.

Mais au moins Glennis leur a parlé. Trois jours de voyage, et Manon n’était pas plus près de gagner les Crochans qu’elle ne l’était lors de leur départ des Fangs. Bien qu'ils lui aient parlé et se soient joints à l'occasion au foyer de Glennis pour les repas, c'était avec aussi peu de mots que nécessaire.

Asterin a répondu pour le coven. "Non. Pas un d'entre nous, même si j'ai passé quelque temps dans une forêt de l'autre côté des montagnes. Mais jamais aussi loin. " Le chagrin scintillait dans les yeux noirs mouchetés d'or de la sorcière, comme s'il y avait plus dans l'histoire que cela. En effet, Sorrel et Vesta, même Manon, regardaient avec un peu de ce chagrin la sorcière.

Manon a demandé à Glennis, le seul Crochan à cet incendie sous la verrière, "Pourquoi demandez-vous?"

"Curiosité", a déclaré la vieille. «Aucun de nous ne l’a été non plus. Nous n'osons pas. ”

"Par peur de nous?" Les cheveux dorés d'Asterin se sont déplacés alors qu'elle se penchait plus près du feu. Elle avait trouvé une bande de cuir dans le camp à attacher sur son front - pas le noir qu'elle avait porté au siècle dernier, mais une vision familière, au moins. Une chose, semble-t-il, n'avait pas entièrement changé.

"Par crainte de ce que cela va nous faire, pour voir ce qui reste de notre grande ville, nos terres."

«Rien que des décombres, disent-ils», murmura Manon.

"Et le reconstruiriez-vous, si vous le pouviez?" Demanda Glennis. "Reconstruire la ville par vous-même?"

"Nous n'avons jamais discuté de ce que nous ferions", a déclaré Asterin. "Si jamais nous pouvions rentrer à la maison."

«Un plan, peut-être», songea Glennis, «serait sage. Une chose puissante à avoir. " Ses yeux bleus se posèrent sur Manon. "Pas seulement pour les Crochans, mais pour votre propre peuple."

Dorian hocha la tête, même s'il ne faisait pas partie de cette conversation.

Qui les Treize, les Ironteeth et les Crochans, voulaient-ils être, construire, en tant que peuple?

Manon ouvrit la bouche, mais les Ombres firent irruption dans l'anneau de leur foyer, le visage serré. Les Treize étaient instantanément debout.

"Nous avons repéré devant, sur le site du rendez-vous", haleta Edda.

Manon se prépara. Un murmure de puissance traversa le camp, la seule indication que la magie de Dorian s'était enroulée autour d'eux dans un bouclier presque impénétrable.

«Ça sent la mort», a conclu Briark

CHAPITRE 33

Ils étaient trop tard.

Pas seulement d'une heure ou d'une journée. Non, à en juger par l'état des corps dans la clairière parsemée de feuilles à vingt milles au sud, la semaine où ils avaient été retardés avait tout coûté à la bande de guerre d'Eyllwe.

Morath avait laissé les guerriers là où ils étaient, quelques Crochans à cape rouge - ceux qui avaient convoqué leurs sœurs du Nord ici - parmi les morts. L'odeur de décomposition était suffisante pour faire pleurer les yeux de Manon pendant qu'ils examinaient ce qui restait.

Elle l'avait fait.

A provoqué cela, en retardant les Crochans à travers cette escarmouche. Un regard sur Dorian, le roi s'attardant au bord de la clairière avec un bras sur le nez pour se protéger contre l'odeur, et elle savait qu'il le pensait aussi. La netteté de ses yeux en parlait assez.

"Certains se sont enfuis", annonça Edda, le visage sombre de l'Ombre. "Mais la plupart ne l'ont pas fait."

"Ils voulaient des survivants", a déclaré Bronwen, assez fort pour que tout le monde puisse l'entendre. "Pour semer la peur."

Manon a étudié les arbres brisés, les vieux chênes aussi brisés que les corps sur le sol de la forêt. Une preuve de qui, exactement, était responsable du massacre. Elle l'avait fait aussi.

Bronwen a dit, d'une voix froide et basse: «Quelle bande mortelle pourrait jamais espérer survivre à une attaque par l'une des légions Ironteeth? Surtout quand cette légion aérienne a été entraînée par un chef d'escadre aussi compétent. »

"Choisissez soigneusement vos mots", a averti Asterin.

Mais Una, la jolie Crochan aux cheveux bruns et une autre cousine de Manon, ont saisi son balai argenté et ont dit: «Vous les avez entraînés. Vous tous - vous avez formé les sorcières qui ont fait ça. » Una a souligné les corps en décomposition, les gorges déchirées, les tueries qui ne s'étaient pas arrêtées à des morts rapides. Pas du tout. "Et vous vous attendez à ce que nous oublions cela?"

Le silence est tombé. Même d'Asterin. Glennis ne dit rien.

Les mains de Manon sont devenues fragiles. Étranger. Le fer en eux est fragile.

Elle l'avait fait. Les soldats dans la large clairière n'étaient rien et personne pour elle, la plupart n'étaient que de simples mortels, et pourtant… Une femme gisait près des bottes de Manon, son torse fendu proprement ouvert du nombril au sternum. Ses yeux bruns regardaient sans le voir au-dessus de la canopée brisée, sa bouche béante de douleur.

"Je peux les brûler", Dorian n'offrit à personne en particulier.

Qui était-elle, la guerrière avant elle? Pour qui avait-elle combattu? Pas des royaumes ou des dirigeants, mais qui dans sa vie valait la peine d'être défendue?

«Nous devons alerter le roi et la reine d'Eyllwe», disait Bronwen. «Avertis aussi leurs princes. Dites-leur de se coucher bas. Erawan ne se limite pas à faire des prisonniers. »

Manon regarda et regarda le guerrier abattu. Ce qu'elle avait jadis adoré. Ce qu'elle avait jadis étalé devant le monde, et l'avait fait sans aucune parcelle de regret. Seulement avec le souhait que sa grand-mère approuverait. Que les Ironteeth approuveraient.

C'était pour cela qu'on se souviendrait d'eux.

Ce dont elle se souviendrait.

Cavalier couronné d'Erawan. Son chef d'escadre.

"Ne les brûlez pas", a déclaré Manon.

Le silence tomba dans la clairière.

Mais Manon s'agenouilla sur la terre purulente, dégaina ses ongles de fer et commença à creuser.

Retirant ses gants, Asterin se baissa au sol à proximité. Puis Sorrel et Vesta. Puis le reste des Treize.

La terre froide et ferme ne céda pas facilement. Il a déchiré les doigts de Manon, brûlant les racines et les roches alors qu'ils grattaient sa peau.

De l'autre côté de la clairière, Karsyn, la sorcière dont Manon était revenu, se mit également à genoux. Mais Manon leva une main sale et déjà saignante. La sorcière s'arrêta. «Seulement les treize», a déclaré Manon. "Nous allons les enterrer." Les Crochans la fixèrent et Manon arracha l'ancien sol. "Nous allons tous les enterrer."

Pendant des heures, Manon et les Treize se sont agenouillés dans la terre gorgée de sang et ont creusé la tombe.

Dorian a aidé Bronwen et Glennis à rédiger des messages à l'intention du roi et de la reine d'Eyllwe et de leurs deux fils. Les avertir du danger - et rien de plus. Pas de demande d'aide, pour les armées.

Juste avant l'aube, les messagers Crochan sont revenus. Leurs parents du sud qui les avaient appelés ici étaient arrivés juste après le massacre, trop tard pour sauver la bande de guerre humaine ou les quelques sorcières ils avaient envoyé à l'avance. Ils avaient pris l'avion jusqu'à Banjali, où leurs quatre clans aidaient désormais le roi et la reine d'Eyllwe.

Non pas que la famille royale d'Eyllwe ait semblé en avoir besoin. Non, l'autre messager Crochan était revenu avec un message du roi lui-même: la perte de la bande de guerre était en effet grave, mais Eyllwe n'en était pas brisé. Leurs rebelles et leurs forces rassemblées, bien que modestes, résistaient toujours à Morath, toujours intact. Ils continueraient à tenir la ligne dans le Sud, et le feraient jusqu'à leur dernier souffle.

Dorian a glané les mots non écrits, cependant: ils n'avaient pas un seul soldat à revendre pour Terrasen. Après ce qu'il avait vu, Dorian était maintenant enclin à accepter.

Eyllwe avait trop donné, trop longtemps. Il était temps pour les autres de porter le fardeau.

Dorian se demanda si Manon avait remarqué les Crochans qui la regardaient. Pas avec haine, mais avec un peu de respect. Ensemble, les Treize ont creusé une tombe massive, sans même demander à leurs wyvernes de transporter la saleté.

Le soleil s'est levé, puis a commencé sa descente. Lentement, la tombe a pris forme. Assez grand pour chaque guerrier tombé.

Il devait aller à Morath. Bientôt.

Avant que cela ne se reproduise. Avant qu'un autre charnier ne soit creusé. Il ne pouvait pas supporter cette pensée, pire que la pensée d'un autre collier autour de son cou.

La nuit était au-dessus de moi lorsque Dorian réussit à s'échapper. Au moment où il a trouvé une clairière vide, a dessiné les marques et a plongé Damaris dans la terre brillante de son propre sang.

Son appel a été répondu rapidement cette fois.

Pourtant, ce n'est pas Gavin qui a émergé, scintillant, de l'air nocturne.

La magie de Dorian a éclaté, se ralliant pour frapper, alors que la silhouette prenait forme.

Alors que Kaltain Rompier, vêtu d'une robe en onyx et les cheveux noirs dénoués, lui sourit tristement.

Chaque mot a disparu de la langue de Dorian.

Mais sa magie tourbillonnait autour de lui, des mains invisibles désireuses de casser les os.

Pas qu'il y ait de la vie à voler à Kaltain Rompier.

Pourtant, elle tenait toujours une main élancée, sa robe vaporeuse et ses cheveux soyeux flottant sur un vent fantôme. "Je ne veux pas te faire de mal."

"Je ne t'ai pas convoqué." C'était la seule chose qu'il pouvait penser à dire.

Les yeux sombres de Kaltain glissèrent vers Damaris, faisant saillie du cercle des Wyrdmarks. "N'est-ce pas?"

Il ne voulait pas voir pourquoi ni comment l'épée l'avait appelée, pas Gavin. Si l'épée avait sa propre volonté, ou si le dieu qui l'avait bénie avait orchestré cette rencontre. Pour toute vérité qu'il jugeait nécessaire de lui montrer.

"Je pensais que tu avais été détruit à Morath", grinça-t-il.

"J'ai été." Son visage était plus doux qu'il ne l'avait jamais vu dans la vie. "À bien des égards, je l'étais."

Manon et Elide lui avaient dit ce qu'elle avait enduré. Ce qu'elle avait fait pour eux. Il baissa la tête. "Je suis désolé."

"Pour quoi faire?"

Puis les mots ont dégringolé, débordant d'où il les avait gardés depuis les marais de pierre de Eyllwe. «Pour ne pas avoir vu ce que j'aurais dû. Pour ne pas savoir où ils t'ont emmené. Pour ne pas t'avoir aidé quand j'en ai eu l'occasion.

"Avez-vous eu la chance?" La question était calme, pourtant il aurait pu jurer un bord aiguisé dans sa voix.

Il ouvrit la bouche pour le nier. Mais il se retourna - vers qui il avait été bien avant le col, avant Sorscha. «Je savais que tu étais dans le donjon du château. J'étais content de vous laisser pourrir là-bas. Et puis Perrington — Erawan, je veux dire, vous a emmené à Morath, et je n'ai pas pris la peine de me poser des questions à ce sujet. " La honte le traversa. "Je suis désolé", a-t-il répété.

Un prince héritier qui n'avait pas servi son royaume ou son peuple, pas vraiment. Gavin avait raison.

Les bords de Kaltain scintillaient. "Je n'étais pas totalement irréprochable, vous savez."

"Ce qui vous est arrivé à Morath n'est en rien de votre faute."

"Non, ça ne l'était pas," acquiesça-t-elle, une ombre passant sur son visage. «Mais j'ai fait mes choix en allant à Rifthold l'automne dernier, en poursuivant mon ambition pour vous, votre couronne. J'en regrette certains. »

Son regard glissa sur son avant-bras nu, sur la cicatrice qui persistait même dans la mort. "Vous avez sauvé mes amis", a-t-il dit, et s'est agenouillé devant elle. "Vous avez tout abandonné pour les sauver et éloigner le Wyrdkey d'Erawan." Il ferait de même s'il pouvait survivre aux horreurs de Morath. "Je vous suis redevable."

Kaltain regarda fixement l'endroit où il s'était agenouillé. «Je n'ai jamais eu d'amis à moi. Pas comme vous l'avez fait. Je t'envie toujours pour ça. Vous et Aelin. "

Il leva la tête. "Vous savez qui elle est?"

Un soupçon de sourire. "La mort a ses avantages."

Il ne pouvait pas arrêter sa prochaine question. «Est-ce que c'est mieux là-bas? Êtes-vous en paix? "

"Je n'ai pas le droit de dire," répondit doucement Kaltain, ses yeux brillant de compréhension. «Et je n'ai pas le droit de dire qui habite ici avec moi.»

Il hocha la tête, luttant contre l'oppression dans sa poitrine, la déception. Mais il pencha la tête sur le côté. "Qui vous interdit de le faire?" Si les douze dieux de cette terre étaient bloqués à Erilea, ils n’ont certainement pas régné sur d’autres royaumes.

Les lèvres de Kaltain se courbèrent vers le haut. "Je n'ai pas le droit de le dire non plus." Lorsqu'il ouvrit la bouche pour en demander plus, elle le coupa. «Il y a d'autres forces à l'œuvre. Au-delà de ce qui est tangible et de ce qui est connu. »

Il regarda Damaris. "D'autres dieux?"

Le silence de Kaltain était une réponse suffisante. Mais… une autre fois. Il la contemplerait une autre fois.

"Je n'ai jamais pensé à vous convoquer", a-t-il admis. "Toi qui connaissais les vraies horreurs de Morath. Je ne m'étais pas rendu compte… »Il laissa les mots disparaître tandis qu'il se levait.

"Qu'il me resterait quelque chose à invoquer?" Elle a fini. Il grimaça. «La clé a beaucoup mangé, mais pas tout.»

"Le troisième est-il vraiment à Morath, alors?"

Elle hocha gravement la tête. Son corps scintillait, disparaissant rapidement. «Bien que je ne sache pas où il l'a gardé. Je n'étais pas… prêt à recevoir le deuxième avant de prendre les choses en main. » Elle passa ses doigts fins sur la cicatrice noire serpentant le long de son bras.

Il ne lui avait jamais parlé - pas vraiment. Lui avait à peine donné plus d'un coup d'œil passager, ou avait grimacé son chemin à travers une conversation polie avec sa.

Et pourtant, elle se tenait là, la femme qui avait enlevé un tiers de Morath, qui avait dévoré un prince Valg de sa seule volonté.

"Comment avez-vous fait?" Il murmura. "Comment vous êtes-vous libéré de son contrôle?" Il devait savoir. S'il marchait dans l'enfer lui-même, s'il était plus que probable qu'il se retrouverait avec un nouveau collier autour de la gorge, il devait le savoir.

Kaltain a étudié son cou avant de rencontrer son regard. «Parce que j'ai fait rage contre. Parce que je ne pensais pas que je méritais le collier. »

La vérité de ses paroles lui a frappé aussi sûrement que si elle lui avait fourré la poitrine.

Kaltain a seulement demandé: «Vous avez dessiné les points d'invocation pour une raison. Que voulez-vous savoir? "

Dorian a caché la vérité qu’elle lui avait lancée, le miroir qu’elle tenait à tout ce qu’il avait été et était devenu. Il n'avait pas été un vrai prince - ni en esprit, ni en actes. Il avait essayé de l'être, mais trop tard. Il avait agi trop tard. Il doutait qu'il allait beaucoup mieux en tant que roi. Certainement pas quand il avait licencié Adarlan de sa propre culpabilité et de sa colère, se demandait s'il devait être sauvé.

Comme s'il y avait jamais une possibilité que cela ne méritait pas d'être.

Il a enfin demandé: "Suis-je prêt à aller à Morath?"

Elle seule le saurait. Avait été témoin de choses bien pires que celles que Manon ou Elide avaient vues.

Kaltain jeta à nouveau un coup d'œil à Damaris. "Vous connaissez la réponse."

"Tu n'essaieras pas de me convaincre de ne pas y aller?"

Mais la bouche de Kaltain se serra lorsque sa robe en onyx commença à se fondre dans la nuit rassemblée. «Vous savez à quoi vous allez faire face là-bas. Il ne m'appartient pas de vous dire si vous êtes prêt. »

Sa bouche est devenue sèche.

Kaltain a déclaré: «Tout ce que vous avez entendu à propos de Morath est vrai. C'est vrai, et il y a encore plus de pire que vous ne pouvez l'imaginer. Restez à la garde. C'est le bastion d'Erawan, et probablement le seul endroit en lequel il aurait confiance pour stocker la clé. "

Dorian hocha la tête, son cœur commençant à marteler. "Je vais."

Elle fit un pas vers lui, mais s'arrêta tandis que ses bords ondulaient davantage. "Ne vous attardez pas trop longtemps et n'attirez pas son attention. Il est arrogant et complètement absorbé par lui-même et ne prendra pas la peine de regarder de trop près ce qui pourrait se glisser dans ses couloirs. Soyez rapide, Dorian. "

Un tremblement a traversé ses mains, mais il les a ballottées en poings. "Si je peux le tuer, dois-je en profiter?"

"Non." Elle secoua la tête. «Vous ne vous en éloigneriez pas. Il a une chambre au fond du donjon - c'est là qu'il stocke les colliers. Il vous y amènera s'il vous attrape. »

Il se redressa. "JE-"

«Allez à Morath, comme vous l'avez prévu. Récupérez la clé, et rien de plus. Ou vous vous retrouverez avec un collier autour de votre cou. "

Il déglutit. "Je peux à peine bouger."

Kaltain lui fit un demi-sourire alors qu'elle se dissolvait dans le clair de lune. "Tu ne peux pas?"

Et puis elle était partie.

Dorian regarda l'endroit où elle se tenait, les Wyrdmarks avaient déjà disparu. Seul Damaris restait debout, témoin de la vérité qu'il avait en quelque sorte senti qu'il avait besoin d'entendre.

Dorian ressentait donc cet enchevêtrement dans sa magie, l'endroit où la puissance brute tourbillonnait et émergeait comme il voulait. Lâchez prise - la commande de la magie changeante. Lâchez tout. Lâchez ce mur qu'il avait construit autour de lui au moment où le prince Valg l'avait envahi, et regardez à l'intérieur. À lui-même. Peut-être ce que l'épée lui avait demandé de faire en invoquant Kaltain à la place.

Qui souhaitez-vous être?

"Quelqu'un digne de mes amis", at-il dit dans la nuit calme. "Un roi digne de son royaume." Pour un battement de cœur, des cheveux blancs comme neige et des yeux dorés brillaient dans son esprit. «Heureux», murmura-t-il, et enroula une main autour de la poignée de Damaris. Lâchez ce bout de terreur persistant.

L'épée ancienne se réchauffait dans sa main, une chaleur amicale et rapide.

Il remonta entre ses doigts, son poignet. À cet endroit en lui où toutes ces vérités s'étaient installées, où il devint une chaleur bordée d'une douleur aiguë.

Et puis le monde a grandi et s'est étendu, les arbres se levant, le sol approchant ...

Il a fait toucher son visage, mais a constaté qu'il n'avait pas de mains.

Seulement des ailes noires de suie. Seul un bec en ébène qui ne laissait passer aucun mot.

Un corbeau. UNE-

Une douce inspiration d'air lui fit tordre le cou - beaucoup plus facilement sous cette forme - vers les arbres. Vers Manon, debout à l'ombre d'un chêne, sa main ensanglantée et crasseuse s'appuya contre le tronc alors qu'elle le fixait. À la transformation.

Dorian chercha le fil du pouvoir qui le retenait sous cette forme étrange et légère. Instantanément, le monde se balançant, il grandit et grandit, de retour dans son corps humain, Damaris froid et toujours à ses pieds. Ses vêtements en quelque sorte intacts. Peut-être à travers toutes les différences qui existaient entre sa magie brute et un vrai cadeau de shifter.

Mais la lèvre de Manon se retroussa sur ses dents. Ses yeux dorés brillaient comme des braises. "Quand, exactement, allais-tu m'informer que tu étais sur le point de récupérer le troisième Wyrdkey?"

CHAPITRE 34

"Nous devons battre en retraite", haleta Galan Ashryver à Aedion alors qu'ils se tenaient près de la tente d'eau au plus profond de leurs rangs, le prince héritier éclaboussé de sang rouge et noir.

Trois jours de combats dans le vent glacial et la neige, trois jours de poussée vers le nord mile par mile. Aedion a fait tourner les soldats sur les lignes de front et ceux qui ont réussi à prendre quelques minutes de sommeil sont retournés au combat avec des pieds de plus en plus lourds.

Il avait lui-même quitté la ligne de front il y a quelques minutes, seulement après que Kyllian lui avait ordonné de le faire, allant jusqu'à jeter Aedion derrière lui, le Fléau le passant à peu près jusqu'à ce qu'il soit là, le prince héritier de Wendlyn avalant l'eau par le plus loin de leurs forces. La peau olive du prince était cendrée, ses yeux d'Ashryver s'obscurcissaient alors qu'ils surveillaient les soldats se précipitant ou marchant péniblement.

"Nous nous retirons ici, et nous risquons d'être poursuivis jusqu'à Orynth." La gorge crue d'Aedion lui faisait mal à chaque mot.

Il n'avait jamais vu une armée aussi grande. Même chez Theralis, il y a toutes ces années.

Galan tendit Aedion sa peau d'eau, et Aedion but profondément. «Je vais vous suivre, cousin, pour que cela se termine, mais nous ne pouvons pas continuer ainsiPas pour une autre nuit complète. "

Aedion le savait. Je l'avais réalisé après que les combats se soient poursuivis sous le couvert des ténèbres.

Quand les hommes ont commencé à demander pourquoi Aelin of the Wildfire n'a pas brûlé leurs ennemis. Ne leur a pas au moins éclairé pour se battre.

Pourquoi elle avait de nouveau disparu.

Lysandra avait revêtu sa forme de wyverne pour combattre l'ilken, mais elle avait été forcée de céder, de prendre du retard sur leurs lignes. Bon pour tuer ilken, oui, mais aussi une grande cible pour les archers et les lanciers de Morath.

Devant, trop près pour plus de confort, des cris et des armes qui s'entrechoquaient s'élevaient vers le ciel. Même la magie de la famille royale fae commençait à vaciller, leurs soldats avec eux. Là où il a échoué, les Silent Assassins attendaient, déchiquetant Valg et ilken avec une efficacité rapide. Mais il n'y en avait que beaucoup. Et toujours aucun signe de l'armée supplémentaire d'Ansel de Briarcliff.

Bientôt, la reine aux cheveux roux avait promis avec une gravité inhabituelle il y a quelques heures à peine, la légion avec elle diminuait déjà rapidement. Le reste de mon armée sera bientôt là.

Des grondements montèrent à proximité, coupant le vacarme de la bataille. Le léopard fantôme n'avait pas faibli, s'était à peine arrêté pour se reposer.

Il a dû repartir. J'ai dû manger quelque chose et sortir. Kyllian pouvait maintenir l'ordre pendant un bon moment, mais Aedion était leur prince. Et avec Aelin nulle part en vue… c'était à lui de garder les soldats en ligne.

Bien que ces lignes flambaient, comme des fuites dans un barrage.

«La rivière Lanis par Perranth», murmura Aedion tandis qu'Ilias et les assassins silencieux tiraient en l'air du ciel, leurs flèches trouvant facilement leurs marques. Les ailes d'abord, elles avaient appris à la dure. Pour les faire sortir de l'air. Puis des lames à la tête, pour se décapiter complètement.

Ou bien ils se relèveraient. Et rappelez-vous qui avait essayé de les tuer.

«Si nous battons en retraite vers le nord», a poursuivi Aedion, «arrivons à Perranth et traversons la rivière, nous pourrions aussi les forcer à traverser. Choisissez-les de cette façon. "

"Y a-t-il un pont?" Le visage de Galan se serra tandis que l'un des deux princes Valg restants envoyait une vague de puissance noire pour un groupe de leurs soldats. Les hommes flétrissaient comme des fleurs dans le gel.

Un souffle de vent et de glace répondit: Sellene ou Endymion. Peut-être l'un de leurs nombreux cousins.

«Pas de pont assez grand. Mais le solide gelé de la rivière - nous pourrions le traverser, puis le faire fondre. »

"Avec Aelin." Une question douteuse et prudente.

Aedion désigna la source de cette explosion de magie qui répondait, maintenant en guerre avec le pouvoir des princes Valg. «Si la famille royale fae peut faire de la glace, alors elle peut la dégeler. Juste sous les pieds de Morath. "

Les yeux turquoises de Galan vacillèrent, soit sur le plan, soit sur le fait qu'Aelin ne serait pas celui qui le mettrait en scène. "Morath pourrait voir à travers nous."

"Il y a peu d'autre option." De Perranth, ils auraient accès à plus de fournitures, peut-être de nouvelles troupes se ralliant à elles depuis la ville elle-même. Pour battre en retraite, cependant…

Aedion a inspecté les lignes, une à une, les soldats sur leurs dernières jambes.

Retirez-vous et vivez. Combattez et mourrez.

Car cette résistance fonderait, s'ils s'en tenaient à cela. Ici, dans les plaines du sud, elles seraient terminées.

Il n'y avait aucune garantie Rowan et les autre trouverait Aelin. Que Dorian et Manon puissent récupérer le troisième Wyrdkey et les donner à sa reine, si elle se libère, si elle les trouve dans ce gâchis d'un monde. Aucune garantie quant au nombre de Crochans Manon qui pourraient se rallier, le cas échéant.

L'armada étant trop mince le long de la côte de Terasen pour être utile, seules les forces restantes d'Ansel de Briarcliff pouvaient offrir un certain soulagement. S'ils n'étaient pas tous des os bien nettoyés d'ici là. Il n'y avait pas d'autre choix que de tenir le coup jusqu'à leur arrivée. Leurs derniers alliés.

Parce que Rolfe et les Mycéniens… il n'y avait aucune garantie qu'ils viendraient. Pas de mot.

«Ordonne la retraite», dit Aedion au prince. "Et informez Endymion et Sellene que nous aurons besoin de leur puissance dès que nous commencerons à courir."

Pour jeter toute leur magie dans un puissant bouclier pour garder leur dos pendant qu'ils essayaient de mettre autant de kilomètres entre eux et Morath que possible.

Galan hocha la tête, poussant son casque sanglant sur ses cheveux noirs, et traversa la masse chaotique des soldats.

Une retraite. C'est bientôt, aussi vite. Pour toute sa formation, les années brutales d'apprentissage, de combat et de direction, c'était ce à quoi il était parvenu.

Vont-ils même arriver à Perranth?

L'ordre avec lequel l'armée avait marché vers le sud s'est complètement effondré lors de la fuite vers le nord. Les troupes Fae restaient à l'arrière, les boucliers magiques flambaient, mais tenaient. Garder les forces de Morath à distance par les contreforts pendant leur retraite vers Perranth.

Le grondement parmi les soldats boiteux et épuisés passa devant Lysandra alors qu'elle se traînait entre eux, portant la forme d'un cheval. Elle avait laissé un jeune homme sur son dos lorsqu'elle avait aperçu ses tripes presque suspendues à son armure de loyer.

Pendant de longs kilomètres, sa fuite de sang avait réchauffé ses côtés alors qu'il était étendu sur elle.

Le filet chaud s'était arrêté depuis longtemps. Congelé.

Lui aussi.

Elle n'avait pas le cœur de le déloger, de laisser son cadavre sur le terrain pour être piétiné. Son sang l'avait gelé de toute façon.

Chaque pas était un effort de volonté, ses propres blessures guérissaient plus vite que celles des soldats autour d'elle. Beaucoup sont tombés lors de la marche vers Perranth. Certains ont été ramassés, transportés par leurs compagnons ou des étrangers.

Certains ne se sont pas relevés.

La résistance n'était pas censée éclater si tôt.

Le grognement s'aggrava au fur et à mesure qu'ils se rapprochèrent de Perranth, malgré quelques rapides heures de repos cette première nuit. Où est la reine? Où est son feu?

Elle ne pouvait pas se battre en tant qu'Aelin - pas de manière convaincante et pas assez bien pour rester en vie. Et quand le Fire-Bringer a combattu sans flamme… ils pourraient le savoir alors.

Elle s'est enfuie. Encore.

Deux assassins silencieux ont remarqué la deuxième nuit que le soldat mort gisait toujours sur le dos de Lysandra.

Ils n'ont rien dit en recueillant de l'eau tiède pour faire fondre le sang et le sang qui l'avaient lié à elle. Puis la laver.

Dans sa forme de jument rouane, elle n'avait aucun mot à leur offrir, n'avait aucun moyen de leur demander s'ils savaient ce qu'elle était. Ils l'ont néanmoins traitée avec gentillesse.

Personne n'est fait pour atteindre le cheval solitaire itinérance à travers le camp délabré. Certains soldats avaient érigé des tentes. Beaucoup dormaient à côté des feux, sous des manteaux et des vestes.

Ses oreilles sonnaient. Sonnait depuis le premier affrontement de la bataille.

Elle ne savait pas comment elle avait trouvé sa tente, mais elle était là, les volets ouverts sur la nuit pour le révéler debout avec Galan, Ansel et Ren.

Les sourcils du seigneur d'Allsbrook se levèrent en entrant, la tête touchant presque le plafond.

Un cheval. Elle était toujours un cheval.

Ren tituba vers elle, malgré l'épuisement qui pesait sûrement sur chaque centimètre de lui.

Lysandra chercha le fil à l'intérieur d'elle, le fil à son corps humain, la lumière chatoyante qui la ferait rétrécir.

Les quatre d'entre eux ont seulement regardé fixement quand elle l'a trouvé, se sont battus pour cela. La magie lui arracha la dernière force. Au moment où elle était de nouveau dans sa peau, elle tombait déjà sur le sol couvert de foin.

Elle ne sentait pas le froid frapper sa peau nue, s'en fichait alors qu'elle s'effondrait à genoux.

Ansel était déjà là, enroulant sa cape autour d'elle. "Où diable avez-vous été?"

Même la Reine des Déchets était pâle, ses cheveux rouge vin collés à sa tête sous la saleté et le sang.

Lysandra n'avait plus de discours en elle. Ne pouvait que s'agenouiller, serrant le manteau.

"Nous déménageons une heure avant l'aube", a indiqué Aedion, ordonnant un limogeage clair.

Ansel et Galan acquiescèrent, se décollant de la tente. Ren murmura seulement: "Je vais te trouver de la nourriture, Lady", avant de sortir de la tente.

Des bottes crissaient dans le foin, puis il était genou à genou devant elle. Aedion.

Il n'y avait rien de gentil sur son visage. Pas de pitié ni de chaleur.

Pendant une longue minute, ils se regardèrent seulement.

Puis le prince grogna doucement, "Votre plan était des conneries."

Elle n'a rien dit et n'a pas pu empêcher ses épaules de se courber vers l'intérieur.

"Votre plan était des conneries", souffla-t-il, ses yeux étincelants. «Comment as-tu pu être elle, porter sa peau et penser à t'en sortir? Comment pourriez-vous penser que vous contourneriez le fait que nos armées comptent sur vous pour brûler l'ennemi en cendres, et tout ce que vous pouvez faire est de vous enfuir et d'émerger comme une bête à la place? "

"Vous ne pouvez pas m'épingler cette retraite", râla-t-elle. Les premiers mots qu'elle avait prononcés depuis des jours et des jours.

«Vous avez accepté de laisser Aelin mourir, et de nous laisser ici pour être tailladés en rubans sanglants. Vous n'avez parlé à personne de ce plan, à aucun d'entre nous qui aurait pu expliquer les réalités de cette guerre, et que nous aurions besoin d'un porte-feu maudit et non d'un métamorphe non formé et inutile contre Morath. »

Coup après coup, les mots atterrirent sur son cœur las. "Nous-"

"Si vous étiez si disposé à laisser mourir Aelin, alors vous auriez dû la laisser faire après avoir incinéré les hordes d'Erawan!"

"Cela n'aurait pas empêché Maeve de la capturer."

"Si vous nous aviez dit, nous aurions pu planifier différemment, agir différemment, et nous ne serions pas ici, bon sang! "

Elle regarda le foin boueux. «Alors, jetez-moi de votre armée.»

"Tu as tout gaché." Ses mots étaient plus froids que le vent dehors. "Toi et elle."

Lysandra ferma les yeux.

Hay a bruissé, et elle savait qu'il s'était levé, l'a compris lorsque ses mots ont transpercé sa tête inclinée. "Sortez de ma tente."

Elle n'était pas certaine de pouvoir bouger suffisamment pour obéir, bien qu'elle le veuille. J'avais besoin de.

Se défendre. Elle devrait riposter. Rage contre lui alors qu'il l'attaquait, ayant besoin d'un débouché pour sa peur et son désespoir.

Lysandra ouvrit les yeux, le regardant. À la rage sur son visage, la haine.

Elle réussit à se lever, son corps bêlant de douleur. J'ai réussi à le regarder dans les yeux, même si Aedion a dit à nouveau avec un froid calme: «Sortez.»

Pieds nus dans la neige, nu sous sa cape. Aedion regarda ses jambes nues, comme si elle s'en rendait compte. Et pas attentionné.

Alors Lysandra hocha la tête, serrant le manteau d'Ansel plus fort, et entra dans la nuit glaciale.

"Où est-elle?" »Demanda Ren, une tasse de ce qui sentait la soupe liquide dans une main, un morceau de pain dans l'autre. Le seigneur scruta la tente comme s'il la trouverait sous le lit, le foin.

Aedion regarda les précieux bûches qui brûlaient dans le brasero et ne dit rien.

"Qu'avez-vous fait?" Ren respira.

Tout était sur le point de se terminer. Il était condamné depuis que Maeve avait volé Aelin. Depuis que sa reine et le shifter avaient conclu leur accord.

Peu importait donc ce qu'il avait dit. Il s'en fichait si ce n'était pas juste, ce n'était pas vrai.

Peu lui importait s’il était si fatigué, il ne pouvait pas avoir honte de lui avoir blâmé le blâme de la défaite à laquelle ils seraient confrontés quelques jours avant les murs de Perranth.

Il aurait aimé qu'elle le frappe, lui avait crié dessus.

Mais elle l'avait laissé rage. Et avait marché dans la neige, pieds nus.

Il avait promis de sauver Terrasen, de tenir les lignes. Cela faisait des années.

Et pourtant ce test contre Morath, quand il avait compté… il avait échoué.

Il rassemblerait la force de se battre à nouveau. Pour rallier ses hommes. Il avait juste… il avait besoin de dormir.

Aedion n'a pas remarqué quand Ren est parti, sans aucun doute à la recherche du shifter dont il était si amoureux.

Il devrait invoquer ses commandants Bane. Découvrez comment ils ont pensé gérer cette catastrophe.

Mais il ne pouvait pas. Je ne pouvais rien faire d'autre que regarder fixement ce feu alors que la longue nuit passait.

CHAPITRE 35

Elle n'avait pas fait confiance à ce monde, à ce rêve. Les compagnons qui l'avaient accompagnée l'ont conduite ici. Le prince guerrier aux yeux verts de pin et qui sentait Terrasen.

Lui, elle n'avait pas osé croire du tout. Pas les mots qu'il a prononcés, mais le simple fait qu'il était là. Elle ne croyait pas qu'il avait retiré le masque, les fers. Ils avaient également disparu dans d'autres rêves - des rêves qui s'étaient révélés faux.

Mais le Little Folk lui avait dit que c'était vrai. Tout ça. Ils avaient dit que c'était sûr, et elle devait se reposer, et ils prendraient soin d'elle.

Et cette pression terrible et implacable se tordant dans ses veines - elle s'était relâchée. Juste assez pour penser, respirer et agir au-delà du pur instinct.

Elle avait siphonné autant qu'elle avait osé, mais pas tout. Certainement pas tous.

Elle avait donc dormi. Elle avait fait ça aussi dans ces autres rêves. A vécu des jours et des semaines d'histoires qui ont ensuite disparu comme des traces de pas dans le sable.

Pourtant, quand elle ouvrit les yeux, la grotte resta, plus sombre maintenant. La puissance des battements s'était nichée plus profondément, assoupie. La douleur dans ses côtes s'était estompée, la tranche le long de son avant-bras avait guéri - mais la gale était restée.

La seule marque sur elle.

Aelin l'a poussé avec un doigt. Une douleur sourde résonna en réponse.

Lisse - pas la gale, mais son doigt. Lisse comme du verre en frottant les coussinets de son pouce et de son index.

Pas de callosités. Pas sur ses doigts, sur ses paumes. Entièrement vierge, effacée de l'empreinte des années de formation ou de l'année à Endovier.

Mais cette nouvelle gale, cette faible pulsation en dessous - cela restait, au moins.

Recroquevillée sur le sol rocheux, elle pénétra dans la grotte.

Le loup blanc était couché dans son dos, ronflant doucement. Leur sphère de flamme transparente brûlait toujours autour d'eux, atténuant la tension braise par braise. Mais pas tout à fait.

Aelin déglutit, goûtant la cendre.

Sa magie a ouvert un œil en réponse.

Aelin prit une inspiration. Pas ici - pas encore.

Elle le chuchota à la flamme. Pas encore.

Mais la flamme autour d'elle et le loup s'embrasèrent et s'épaissirent, effaçant la grotte. Elle serra la mâchoire.

Pas encore, elle l'a promis. Pas avant d'avoir pu le faire en toute sécurité. Loin d'eux.

Sa magie poussa contre ses os, mais elle l'ignora. Laissé.

La bulle de flamme se rétrécit, protesta et redevint transparente. À travers elle, elle distinguait un bassin creusé d'eau, les formes assoupies de ses autres compagnes.

Le prince guerrier ne dormait qu'à quelques mètres du bord de son feu, niché dans une alcôve dans le mur de la grotte. L'épuisement pesait lourdement sur lui, même s'il ne s'était pas désarmé.

Une épée pendait à sa ceinture, son rubis fumait à la lumière de son feu.

Elle connaissait cette épée. Une épée ancienne, forgée sur ces terres pour une guerre mortelle.

C'était aussi son épée. Ces callosités effacées avaient parfaitement intégré sa poignée. Et le prince guerrier qui la portait avait trouvé l'épée pour elle. Dans une grotte comme celle-ci, remplie des reliques de héros envoyés depuis longtemps dans l'au-delà.

Elle a étudié le tatouage serpentant sur le côté de son visage et de son cou, disparaissant dans ses vêtements sombres.

Je suis ton compagnon.

Elle avait voulu le croire, mais ce rêve, cette illusion qu'elle avait été filée…

Pas une illusion.

Il était venu pour elle.

Rowan.

Rowan Whitethorn. Maintenant Rowan Whitethorn Galathynius, son mari et roi-consort. Son compagnon.

Elle a prononcé son nom.

Il était venu pour elle.

Rowan.

Silencieusement, si doucement que même le loup blanc ne se réveilla pas, elle se redressa, une main serrant le manteau qui sentait le pin et la neige. Son manteau, son parfum tissé à travers les fibres.

Elle se leva, ses jambes plus solides qu’elles ne l’étaient. Une pensée fit exploser la bulle de flamme alors qu'elle traversait les quelques mètres vers le prince endormi.

Elle regarda son visage, beau et inflexible.

Ses yeux s'ouvrirent, rencontrant les siens comme s'il avait su où la trouver même dans le sommeil.

Une question tacite se posa dans ces yeux verts. Aelin?

Elle ignora l'enquête silencieuse, incapable de supporter d'ouvrir à nouveau ce canal silencieux entre eux, et inspecta les lignes puissantes de son corps, sa taille. Un vent doux embrassé de glace et d'éclair effleura son mur de flammes, un écho de son enquête silencieuse.

Sa magie éclata en réponse, une vague de puissance dansant à travers elle.

Comme si elle avait trouvé un miroir d'elle-même dans le monde, comme si elle avait trouvé la contre-mélodie de sa propre chanson.

Pas une seule fois dans ces illusions ou ces rêves ne l'avait fait. Si sa propre flamme avait sauté de joie devant sa proximité, sa puissance.

Il était là. C'était lui et il était venu pour elle.

La flamme ne fondait que dans l'air frais de la grotte. Pas fondu, mais plutôt aspiré en elle-même, s'enroulant, une grande bête se tendant à la laisse.

Rowan. Prince Rowan.

Il se redressa lentement, un silence s'installant sur lui.

Il savait. Il lui avait dit ça plus tôt, avant qu'elle ne laisse l'oubli la réclamer. Je suis ton compagnon.

Ils ont dû lui dire, alors. Leurs compagnons. Elide et Lorcan et Gavriel. Ils étaient tous sur cette plage où tout était allé en enfer.

Sa magie fit irruption, et elle roula des épaules, voulant qu'elle s'endorme, attende - juste un peu plus longtemps.

Elle était ici. Ils étaient tous les deux ici.

Que pourrait-elle jamais lui dire, pour l'expliquer, pour le corriger? Qu'il avait été utilisé si mal, avait tellement souffert à cause d'elle?

Il y avait du sang sur lui. Tant de sang, trempant dans ses vêtements sombres. D'après les frottis sur son cou, les arcs sous ses ongles, il semblait qu'il avait essayé d'en laver. Mais l'odeur est restée.

Elle connaissait cette odeur - à qui elle appartenait.

Sa colonne vertébrale se resserra, ses membres se contractèrent. Travaillant devant sa mâchoire serrée, elle inspira brusquement. Forcé une longue respiration à travers ses dents. Se força à travailler au-delà de l'odeur du sang de Cairn. Ce que ça lui a fait. Sa magie se débattit, hurlant.

Et elle s'est fait dire à lui, à son prince qui sentait la maison: "Est-il vivant?"

Une rage froide traversa les yeux de Rowan. "Non."

Mort. Cairn était mort. La tension dans son corps se détendit - juste légèrement. Sa flamme, elle aussi, s'est inclinée. "Comment?"

Aucun remords n'obscurcit son visage. "Vous m'avez dit une fois à Mistward que si jamais je vous apportais un fouet, alors vous me dépouilleriez vivant." Ses yeux ne se sont pas éloignés des siens comme il l'a dit avec un calme mortel: «Je me suis engagé à accorder ce sort à Cairn en votre nom. Et quand j'ai eu fini, j'ai pris la liberté de retirer sa tête de son corps, puis de brûler ce qui restait. » Une pause, une ondulation de doute. "Je suis désolé de ne pas vous avoir donné la chance de le faire vous-même."

Elle n'avait pas en elle de ressentir une étincelle de surprise, de s'émerveiller de la brutalité de la vengeance qu'il avait exigée. Pas comme les mots s'enfonçaient. Pas quand ses poumons se rouvrirent.

"Je ne pouvais pas prendre le risque de l'amener ici pour que vous le tuiez", continua Rowan en scrutant son visage. "Ou risquer de le laisser vivant non plus."

Elle leva les paumes, étudiant la peau vide et non marquée.

Cairn l'avait fait. L'avait tellement déchiquetée qu'ils avaient besoin de la remettre en place. Elle avait effacé toute trace de qui et de ce qu’elle avait été, de ce qu’elle avait vu et enduré. Elle a baissé ses mains sur ses côtés. "Je suis contente", a-t-elle dit, et les mots étaient vrais.

Un frisson traversa Rowan et sa tête plongea légèrement. "Es-tu ..." Il semblait se débattre avec le bon mot. "Puis-je te tenir?"

Le besoin criant de sa voix la déchira, mais elle recula. "Je ..." Elle parcourut la grotte, bloquant la façon dont ses yeux ruisselaient sur sa retraite. À travers la chambre, le grand lac coulait, lisse et plat comme un miroir noir. «J'ai besoin de me baigner», a-t-elle dit, la voix basse et crue. Même s'il n'y avait aucune marque sur elle au-delà des pieds sales. «Je dois le laver», a-t-elle réessayé.

La compréhension adoucit ses yeux. Il pointa d'une main tatouée vers l'auge voisine. "Il y a quelques chiffons supplémentaires pour vous laver." Glissant une main dans ses cheveux argentés, plus longtemps qu'elle ne l'avait vu pour la dernière fois - dans ce monde, cette vérité au moins - il a ajouté: «Je ne sais pas comment, mais ils ont également trouvé certains de vos vieux vêtements de Mistward et les a amenés ici. "

Mais les mots redevenaient distants, se dissolvant sur sa langue.

Sa magie gronda, se pressant contre son sang, serrant ses os. Dehors, il a hurlé. En dehors.

Bientôt, elle a promis.

Maintenant. Il s'est débattu. Ses mains tremblaient, se recourbant, comme si elle pouvait le garder.

Elle se détourna donc, ne visant pas le creux mais le lac au-delà.

L'air remua derrière elle et elle le sentit le suivre. Lorsque Rowan a glané là où elle avait l'intention de se baigner, il a averti: «Cette eau est à peine au-dessus du point de congélation, Aelin.»

Elle déposa juste la cape sur les pierres noires et entra dans l'eau.

La vapeur siffla, flottant autour d'elle dans des nuages ​​gonflés. Elle a continué à avancer, embrassant la morsure de l'eau à chaque pas, même si cela ne réussissait pas à la percer.

L'eau était claire, bien que l'obscurité voile le fond qui s'inclinait tandis qu'elle plongeait sous la surface glaciale.

L'eau était silencieuse. Cool, et bienvenue, et calme.

Aelin a donc desserré la laisse - seulement une fraction.

La flamme jaillit, dévorée par l'eau glaciale. Consommé par elle.

Il a retiré cette pression, ce brouillard de chaleur sans fin. Apaisé et réfrigéré jusqu'à ce que les pensées prennent forme.

À chaque coup sous la surface, dans l'obscurité, elle pouvait le sentir à nouveau. Se. Ou tout ce qui en restait.

Aelin. Elle était Aelin Ashryver Whitethorn Galathynius et elle était reine de Terrasen.

Plus de magie se répandit, mais elle retint sa prise. Pas tous, pas encore.

Elle avait été capturée par Maeve, torturée par elle. Torturée par Cairn, sa sentinelle. Mais elle s'était échappée et son compagnon était venu la chercher. Elle l'avait trouvée, tout comme ils s'étaient retrouvés malgré des siècles d'effusions de sang, de pertes et de guerres.

Aelin. Elle était Aelin, et ce n'était pas une illusion, mais le monde réel.

Aelin.

Elle a nagé dans le lac, et Rowan a suivi la lèvre saillante de pierre le long du bord du rivage.

Elle se laissa tomber sous la surface, se laissant couler et couler et couler, les orteils ne saisissant que de l'eau froide et ouverte, s'efforçant d'atteindre un fond qui n'était pas arrivé. Dans le noir, le froid.

L'eau glacée et ancienne a éloigné la flamme, la chaleur et la tension. Tiré et aspiré et agité.

Elle refroidit son cœur brûlant jusqu'à ce qu'elle prenne forme, une lame chauffée au rouge par le feu plongeant dans l'eau.

Aelin. Voilà qui elle était.

Cette eau du lac n'avait jamais vu la lumière du soleil, avait coulé du cœur sombre et froid des montagnes elles-mêmes. Cela tuerait même les guerriers Fae les plus endurcis en quelques minutes.

Pourtant, il y avait Aelin, nageant comme s'il s'agissait d'une piscine forestière chauffée par le soleil.

Elle foula de l'eau, plongeant sa tête en arrière de temps en temps pour frotter ses cheveux.

Il n'avait pas réalisé qu'elle brûlait si chaudement jusqu'à ce qu'elle soit entrée dans le lac glacial et que la vapeur soit montée.

Silencieusement, elle plongeait, nageant sous la surface, l'eau si claire qu'il pouvait voir chaque coup de son corps légèrement brillant. Comme si l'eau avait décollé la peau de la femme et révélé l'âme flamboyante en dessous.

Mais cette lueur s'estompa à chaque respiration passante qu'elle émergeait pour prendre, s'assombrissant chaque fois qu'elle plongeait sous la surface.

Avait-elle souhaité qu'il ne la touche pas à cause de cet enfer interne, ou simplement parce qu'elle voulait d'abord laver la tache de Cairn? Peut-être les deux. Au moins, elle avait commencé à parler, ses yeux s'éclaircissant un peu.

Ils restèrent clairs alors qu'elle foulait de l'eau, la lueur s'accrochant à peine, et regarda l'endroit où il se tenait sur un ruban de roche noire s'avançant dans le lac.

"Tu pourrais me rejoindre", dit-elle enfin.

Pas de chaleur dans ses mots, pourtant il sentit l'invitation. Pas pour goûter son corps comme il le désirait, nécessaire pour savoir qu'elle était ici avec lui, mais plutôt pour être avec elle. "Contrairement à vous", a-t-il dit, essayant de calmer sa voix alors que la reconnaissance sur son visage menaçait de boucler ses genoux, "je ne pense pas que ma magie me réchaufferait si bien si je montais."

Il le voulait cependant. Dieux, il voulait sauter. Mais il se fit ajouter: «Ce lac est ancien. Tu devrais sortir. Avant que quelque chose n'arrive.

Elle n'a rien fait de tel, ses bras continuant leurs cercles de balayage dans l'eau. Aelin le regarda de nouveau de cette manière grave et prudente. "Je ne me suis pas cassée", a-t-elle dit doucement. Son cœur se brisa à ces mots. "Je ne leur ai rien dit."

Elle ne l'a pas dit pour faire l'éloge, pour se vanter. Mais plutôt pour lui dire, son épouse, où ils en étaient dans cette guerre. Ce que leurs ennemis pourraient savoir.

"Je savais que non," parvint-il à dire.

«Elle… elle a essayé de me convaincre que c'était le mauvais rêve. Quand Cairn en a fini avec moi, ou pendant, je ne sais pas, elle essaierait de se faufiler dans mon esprit. " Elle regarda autour de la grotte, comme si elle pouvait voir le monde au-delà. «Elle a fait naître des fantasmes qui semblaient si réels…» Elle se balança sous la surface. Peut-être avait-elle eu besoin de l'eau de refroidissement du lac pour pouvoir à nouveau entendre sa propre voix; peut-être qu'elle avait besoin de la distance entre eux pour pouvoir prononcer ces mots. Elle émergea, repoussant ses cheveux avec une main. "Ils se sentaient comme ça."

La moitié de lui ne voulait pas savoir, mais il a demandé, "Quelle sorte d'illusions?"

Une longue pause. "Ça n'a plus d'importance maintenant."

Trop tôt pour pousser - si jamais.

Puis elle a demandé doucement: "Combien de temps?"

Il a fallu l'intégralité de ses trois siècles d'entraînement pour garder la dévastation, l'agonie pour elle, de son visage. "Deux mois, trois jours et sept heures."

Sa bouche se serra, soit à la longueur du temps, soit au fait qu'il avait compté chacune de ces heures à part.

Elle passa ses doigts dans ses cheveux, ses mèches flottant autour d'elle dans l'eau. Encore trop longtemps pour que deux mois se soient écoulés. «Ils m'ont guéri après chaque… séance. Alors j'ai arrêté de savoir ce qui avait été fait et ce qui était dans mon esprit et où se trouvait la vérité. » Effacez ses cicatrices, et Maeve avait de meilleures chances de la convaincre que rien de tout cela n'était réel. "Mais les guérisseurs ne pouvaient pas se souvenir de la longueur de mes cheveux, ou Maeve voulait me dérouter davantage, alors ils les ont repoussés." Ses yeux s'assombrirent au souvenir de pourquoi, peut-être, ils avaient dû repousser ses cheveux en premier lieu.

"Voulez-vous que je le coupe à la longueur qu'il était la dernière fois que je vous ai vu?" Ses paroles étaient presque gutturales.

"Non." Des ondulations frissonnaient autour d'elle. "Je le veux pour que je m'en souvienne."

Ce qui lui avait été fait, ce à quoi elle avait survécu et ce qu'elle avait protégé. Même avec tout ce qu'il avait fait à Cairn, la façon dont il s'était assuré que le mâle était toujours en vie et criait partout, Rowan souhaitait que le mâle respire encore, ne serait-ce que pour qu'il puisse prendre plus de temps à le tuer.

Et quand il a trouvé Maeve…

Ce n'était pas sa mort. Il avait mis fin à Cairn et ne le regrettait pas. Mais Aelin… Maeve était à elle.

Même si la femme qui marchait devant lui ne semblait pas avoir vengeance dans son esprit. Pas autant qu'un soupçon de rage brûlante qui l'a alimentée.

Il ne lui en voulait pas. Savait qu'il faudrait du temps, du temps et de la distance pour guérir les blessures internes. S'ils pouvaient vraiment guérir du tout.

Mais il travaillerait avec elle, l'aiderait de toutes les manières possibles. Et si elle ne retournait jamais à qui elle avait été avant cela, il ne l'aimerait pas moins.

Aelin a trempé la tête et lorsqu'elle est sortie, elle a dit: «Maeve était sur le point de mettre un collier Valg autour de mon cou. Elle est partie le récupérer. » L'odeur de sa peur persistante dériva vers lui et Rowan fit un pas de plus vers le bord de l'eau. «C'est pourquoi je… pourquoi je me suis enfui. Elle m'a fait déménager au camp militaire pour la garde, et je… »Sa voix se calma, mais elle rencontra son regard. Qu'il lise les mots qu'elle ne pouvait pas dire, de cette manière silencieuse qu'ils avaient toujours pu communiquer. L'évasion n'était pas mon intention.

"Non, Fireheart," souffla-t-il, secouant la tête, l'horreur rampant au-dessus de lui. "Là ... il n'y avait pas de collier."

Elle cligna des yeux, la tête inclinée. "C'était aussi un rêve?"

Son cœur se brisa alors qu'il luttait pour les mots. Se fit entendre. «Non, c'était réel. Ou Maeve le pensait. Mais les colliers, la présence de Valg… C'est un mensonge que nous avons fabriqué. Pour attirer Maeve, j'espère loin de vous et de Doranelle. »

Seul le léger clapotis de l'eau retentit. "Il n'y avait pas de collier?"

Rowan se mit à genoux et secoua la tête. "Je - Aelin, si je savais ce qu'elle ferait avec les connaissances, ce que vous décidez de faire— "

Il aurait pu la perdre. Pas de Maeve ou des dieux ou de l'écluse, mais de ses propres choix damnés. Le mensonge qu'il avait filé.

Aelin dériva de nouveau sous la surface. Si profond que lorsque la fusée s'est produite, ce n'était guère plus qu'un battement.

La lumière éclata d'elle, ondulant à travers le lac, illuminant les pierres, le plafond lisse au-dessus. Une éruption silencieuse.

Sa respiration devint irrégulière. Mais elle a nagé à nouveau vers la surface, la lumière ruisselant sur son corps comme des vrilles de nuages. Il avait presque disparu quand elle est sortie.

"Je suis désolé", parvint-il à dire.

Encore une fois, cet angle de la tête. "Vous n'avez rien à regretter."

Il l'a fait, cependant. Il avait ajouté à sa terreur, son désespoir. Il -

"Si vous n'aviez pas planté ce mensonge pour Maeve, si elle ne me l'avait pas dit, je ne pense pas que nous serions ici en ce moment", a-t-elle déclaré.

Il essaya de contenir la torsion dans son intestin, l'envie de l'atteindre, de lui demander pardon. Essayé et essayé.

Elle a seulement demandé: «Et les autres?»

Elle ne savait pas - ne pouvait pas savoir comment, pourquoi et où ils s'étaient tous séparés. Alors Rowan lui a dit, aussi succinctement et calmement que possible.

A la fin, Aelin resta silencieux pendant de longues minutes.

Elle regarda fixement dans l'obscurité, l'ondulation de son eau de marche le seul son. Son corps avait presque perdu cette lueur fraîchement forgée.

Puis elle a pivoté vers lui. «Maeve a dit que vous et les autres étiez dans le Nord. Que vous aviez été repéré par ses espions là-bas. Avez-vous planté cette tromperie pour elle aussi?

Il secoua la tête. "Lysandra a été approfondie, semble-t-il."

La gorge d'Aelin s'agita. "Je l'ai cru."

Cela ressemblait à une confession, en quelque sorte.

Alors Rowan s'est retrouvé à dire: "Je vous ai dit une fois que même si la mort nous séparait, je déchirerais tous les mondes jusqu'à ce que je vous trouve." Il lui fit un petit sourire. "Pensiez-vous vraiment que cela m'arrêterait?"

Elle pinça la bouche et enfin, ces émotions angoissantes commencèrent à faire surface dans ses yeux. "Vous étiez censé sauver Terrasen."

«Étant donné que le soleil brille, je dirais qu'Erawan n'a pas encore gagné. Nous allons donc l'enregistrer ensemble. "

Il ne s'est pas laissé penser au coût final de la destruction d'Erawan. Et Aelin ne semblait pas pressée d'en discuter non plus, comme elle l'a dit: «Vous auriez dû aller à Terrasen. Il a besoin de vous. "

"J'ai plus besoin de toi." Il n'a pas reculé devant l'honnêteté absolue qui rendait sa voix rude. «Et Terrasen aura également besoin de vous. Pas Lysandra se faisant passer pour toi, mais toi.

Un signe de tête superficiel. «Maeve a levé son armée. Je doute que ce ne soit que pour me garder pendant son absence. »

Il avait mis cette pensée de côté, pour y réfléchir plus tard. "Ce pourrait être juste pour renforcer ses défenses, si Erawan gagnait à travers la mer."

"Pensez-vous vraiment que c'est ce qu'elle compte faire avec?"

"Non," admit-il. "Je ne."

Et si Maeve avait l'intention d'amener cette armée à Terrasen, de s'unir à Erawan ou simplement d'être une autre force battant leur royaume, de frapper quand ils étaient les plus faibles, ils devaient se dépêcher. Devait revenir. Immédiatement. Les yeux de son compagnon brillaient de la même compréhension et de la même terreur.

La gorge d'Aelin s'agita tandis qu'elle chuchotait: "Je suis tellement fatiguée, Rowan."

Son cœur se tendit à nouveau. "Je sais, Fireheart."

Il ouvrit la bouche pour en dire plus, pour l'amadouer sur la terre afin qu'il puisse au moins la tenir si les mots ne pouvaient pas alléger son fardeau, mais c'est alors qu'il le vit.

Un bateau, ancien et chaque centimètre sculpté, sortit de l'obscurité.

"Retournez à terre." Le bateau ne dérivait pas, il était tiré. Il pouvait à peine distinguer deux formes sombres glissant sous la surface.

Aelin n'a pas hésité, mais ses coups sont restés stables alors qu'elle nageait pour lui. Elle ne recula pas devant la main qu'il tendit et il enroula sa cape autour d'elle tandis que le bateau passait.

Des créatures noires ressemblant à des anguilles de la taille d'un mortel l'ont tiré. Leurs nageoires dérivaient derrière eux comme des voiles d'ébène, et à chaque balayage propulsant de leur longue queue, il apercevait des yeux blanc laiteux. Aveugle.

Ils conduisirent le vaisseau à fond plat assez grand pour quinze mâles Fae jusqu'au bord du lac. Un éclair de corps courts et grêles à travers l'obscurité et le Little Folk l'avait amarré à une stalagmite à proximité.

Les autres ont dû entendre son ordre à Aelin, car ils ont émergé, épées dehors. Un pied derrière eux, Elide s'attarda sur Fenrys, le mâle toujours en forme de loup.

"Ils ne peuvent pas vouloir que nous amenions cela dans les grottes", murmura Lorcan.

Mais Aelin se tourna vers eux, des cheveux ruisselant sur la pierre à ses pieds nus. Une demi-pensée d'elle aurait pu la faire sécher, mais elle ne fit rien pour le faire. "Nous sommes pourchassés."

"Nous le savons," riposta Lorcan, et n'eut été du fait qu'Aelin lui permettait actuellement de poser une main sur son épaule, Rowan aurait jeté l'homme dans le lac.

Mais les traits d'Aelin ne changeaient pas de cette gravité, de ce calme imperturbable. "Le seul moyen de se rendre à la mer passe par ces grottes."

C'était une affirmation scandaleuse. Ils étaient à cent milles à l'intérieur des terres, et il n'y avait aucune trace de connexion de ces montagnes à un système de grottes qui se déversait dans l'océan lui-même. Pour ce faire, ils devraient aller vers le nord à travers cette chaîne, puis virer vers l’ouest dans les monts Cambriens et naviguer sous eux jusqu’à la côte.

"Et je suppose qu'ils t'ont dit ça?" Le visage de Lorcan était dur comme du granit.

"Regarde ça," grogna Rowan. Fenrys découvrit en effet ses dents au guerrier aux cheveux noirs, hérissé de fourrure.

Mais Aelin a simplement dit: «Oui». Son menton n'a pas baissé d'un pouce. «La terre au-dessus regorge de soldats et d'espions. Aller en dessous d'eux est le seul moyen. »

Elide s'avança. "J'irai." Elle jeta un coup d'œil froid à Lorcan. "Vous pouvez tenter votre chance ci-dessus, si vous croyez tellement."

La mâchoire de Lorcan se serra, et une petite partie de Rowan se délecta de voir la délicate Dame de Perranth fileter le guerrier endurci en quelques mots. «Il est sage de considérer les pièges potentiels de la situation.»

"Nous n'avons pas le temps de réfléchir", intervint Rowan avant qu'Elide ne puisse exprimer la réplique sur sa langue. "Nous devons continuer à avancer."

Gavriel se dirigea vers l'avant pour étudier le bateau amarré et ce qui semblait être des paquets de fournitures sur ses planches solides. "Comment allons-nous naviguer sur notre chemin, cependant?"

"Nous allons être escortés", a répondu Aelin.

"Et s'ils nous abandonnent?" Lorcan a contesté.

Aelin leva des yeux impassibles sur lui. "Alors tu devras trouver une issue, je suppose."

Un soupçon - juste une étincelle - d'humeur démentait ces mots calmes.

Il n'y avait rien d'autre à débattre après cela. Et ils n'avaient pas grand-chose à emporter. Les autres ont donné à Aelin l'intimité de s'habiller près du feu pendant qu'ils inspectaient le bateau, et quand son compagnon a émergé à nouveau, vêtu de bottes, d'un pantalon et de diverses couches sous son pardessus gris, la vue d'elle dans des vêtements de Mistward était suffisante pour faire son serrement de l'intestin.

Plus un captif nu, échappé. Pourtant, rien de cette méchanceté, de cette joie et de cette sauvagerie incontrôlée n'éclairait son visage.

Le reste de leur groupe attendait sur le bateau, assis sur les bancs construits sur ses côtés aux lèvres hautes. Fenrys et Elide s'assirent tous les deux aussi loin de Lorcan qu'ils le pouvaient, Gavriel un tampon doré et endurant entre eux.

Rowan s'attarda au bord du rivage, une main tendue vers Aelin pendant qu'elle s'approchait. Chacune de ses étapes semblait considérée - comme si elle était toujours émerveillée de pouvoir se déplacer librement. Comme si elle s'adaptait toujours à ses jambes sans le fardeau des chaînes.

"Pourquoi?" Lorcan réfléchit à haute voix, plus pour lui-même. "Pourquoi aller aussi loin pour nous?"

Il a obtenu sa réponse - ils l'ont tous fait - un battement de cœur plus tard.

Aelin s'arrêta à quelques mètres du bateau et la main tendue de Rowan. Elle se retourna vers la grotte elle-même. Le Little Folk jetait un œil à ces branches de bouleau, aux rochers, derrière les stalagmites.

Lentement, profondément, Aelin s'inclina devant eux.

Rowan aurait pu jurer toutes ces minuscules têtes baissées en réponse.

Une paire de mains grisâtres osseuses se leva au-dessus d'un rocher voisin, quelque chose d'étincelant se tint entre elles, et déposa l'objet sur la pierre.

Rowan s'est arrêté. Une couronne d'argent, de perles et de diamants y brillait, façonnée en ailes de cygne relevées.

"La Couronne de Mab", souffla Gavriel. Mais Fenrys détourna les yeux, vers l'obscurité imminente, sa queue s'enroulant autour de lui.

Aelin chancela d'un pas plus près de la couronne. "Il-il est tombé dans la rivière."

Rowan ne voulait pas savoir comment elle l'avait rencontrée, pourquoi elle l'avait vu tomber dans une rivière. Maeve avait gardé les deux couronnes de ses sœurs sous surveillance constante, ne les faisant sortir pour être exposées dans sa salle du trône que lors des événements officiels. À la mémoire de ses frères et sœurs, elle avait entonné. Rowan s'était parfois demandé si c'était un rappel qu'elle les avait survécus, avait finalement gardé le trône pour elle.

La main grisâtre glissa de nouveau sur le bord du rocher et poussa la couronne d'un geste silencieux. Prends-le.

"Tu veux savoir pourquoi?" Demanda doucement Gavriel à Lorcan tandis qu'Aelin se dirigeait vers le rocher. Rien que du respect solennel sur son visage. "Parce qu'elle n'est pas seulement l'héritière de Brannon, mais aussi celle de Mab."

En retour à son arrière-arrière-grand-mère, Maeve l'avait raillée. Qui avait hérité de sa force, de sa durée de vie immortelle.

Les doigts d'Aelin se refermèrent autour de la couronne, la soulevant doucement. Il scintillait comme un clair de lune vivant entre ses mains.

La réplique de ma sœur Mab était vraie, Elide a affirmé que Maeve avait dit sur la plage. Dans tous les sens, il semblait.

Mais Aelin ne fit aucun geste pour revêtir la couronne alors qu'elle s'approchait de lui une fois de plus, sa démarche se stabilisant cette fois. Essayant de ne pas s'attarder sur la douceur insupportable de sa main alors qu'elle s'enroulait autour de la sienne, Rowan l'aida à bord, puis grimpa en lui-même avant de libérer les cordes les attachant au rivage.

Gavriel continua, impressionné par chaque mot, "Et cela fait d'elle leur reine aussi."

Aelin rencontra le regard de Gavriel, la couronne presque brillante dans ses mains. «Oui», a-t-elle dit tout en naviguant dans l'obscurité

CHAPITRE 36

"Combien de temps faut-il pour atteindre la côte?" Le murmure d'Elide résonna sur les murs de la caverne creusée par la rivière.

Elle avait paniqué quand le bateau s'était aventuré au-delà de la lueur du rivage et dans un passage à travers le lac, si sombre qu'elle ne pouvait pas voir ses propres mains devant son visage. Être piégé dans une obscurité aussi impénétrable pendant des heures, des jours, peut-être plus longtemps…

Cela avait-il été comme ça dans le cercueil en fer? Aelin ne donna aucune indication que l'obscurité étouffante la dérangeait et n'avait montré aucune envie d'éclairer leur chemin. N'avait même pas convoqué de braise.

Mais le Little Folk, semblait-il, s'était préparé. Et en quelques battements de cœur d'entrer dans le passage de la rivière d'un noir absolu, la lumière bleue s'était allumée sur une lanterne qui pendait sur la proue incurvée.

Pas de lumière, pas même de magie. Mais de petits vers qui brillaient d'un bleu pâle, comme s'ils avaient chacun avalé le cœur d'une étoile.

Ils avaient été rassemblés dans la lanterne, et leur douce lumière ondulait sur les murs lisses. Une lumière douce et apaisante. Du moins, pour elle, c'était ainsi.

Les mâles Fae étaient assis en alerte, les yeux brillants d'une luminosité animale, utilisant l'illumination pour marquer les cavernes dans lesquelles ils étaient tirés.

des bêtes étranges et serpentines.

"Nous ne voyageons pas rapidement", a répondu Rowan d'où il était assis à côté d'Aelin près de l'arrière du bateau, Fenrys somnolant aux pieds de la reine. Il était assez grand pour que chacun d'entre eux se couche sur les bancs ou se rassemble près de la proue pour manger le stock de fruits et de fromages. «Et nous ne savons pas à quel point ces couloirs coulent directement. Plusieurs jours pourraient être une supposition prudente. "

"Cela prendrait trois semaines à pied si nous étions au-dessus", a expliqué Gavriel, ses cheveux dorés argentés par la lumière de la lanterne. "Peut-être plus longtemps."

Elide tripota la bague à son doigt, tordant la bande autour et autour. Elle préfère voyager un mois à pied plutôt que de rester coincée dans ces passages sombres et sans air.

Mais ils n'avaient pas le choix. Anneith n'avait pas murmuré d'avertissement - elle n'avait rien dit du tout avant de monter dans ce bateau. Avant qu’Aelin ne reçoive une ancienne couronne de la Reine des Fées, son droit d’origine et son héritage.

La reine avait caché la couronne de Mab dans l'un de leurs packs, comme s'il ne s'agissait que d'une ceinture d'épée supplémentaire. Elle n'avait pas parlé et ils ne lui avaient pas non plus posé de questions.

Au lieu de cela, elle avait passé ces dernières heures, assise à l'arrière du bateau, à étudier ses mains banales, à regarder de temps en temps dans les eaux noires sous elles. Ce qu’elle s’attendait à voir au-delà de son propre reflet ondulant, Elide ne voulait pas le savoir. Les créatures tombées et anciennes de ces terres étaient trop nombreuses pour être comptées, et la plupart n'étaient pas amicales envers les mortels.

Appuyée contre leur pile de sacs, Elide regarda vers sa gauche. Lorcan s'était positionné là, le long du bord du bateau. Plus près d'elle qu'il ne s'était assis depuis des semaines.

Sentant son attention, ses yeux sombres glissèrent sur elle.

Pendant de longs battements de cœur, elle se laissa regarder vers lui.

Il avait rampé après Maeve sur la plage pour sauver Aelin. Et il l'avait trouvée lors de son évasion - s'était assuré qu'Aelin s'en sortait. Cela a-t-il effacé ce qu'il avait fait en convoquant Maeve en premier lieu? Même si Maeve avait tendu le piège, même s'il ne savait pas ce que Maeve avait prévu pour Aelin, cela a-t-il effacé sa décision de l'appeler?

La dernière fois qu’ils avaient parlé en tant qu’amis, c’était à bord de ce navire quelques heures avant l’arrivée de l’armada de Maeve. Il lui avait dit qu'ils avaient besoin de parler, et elle avait supposé qu'il s'agissait de leur avenir, d'eux.

Mais peut-être était-il sur le point de lui dire ce qu'il avait fait, qu'il avait eu tort d'agir avant que les plans d'Aelin ne se concrétisent. Elide a cessé de tordre l'anneau.

Il l'avait fait pour elle. Elle le savait. Il avait convoqué l'armada de Maeve parce qu'il pensait qu'elles étaient sur le point d'être détruites par la flotte de Melisande. Il l'avait fait pour elle, tout comme il avait laissé tomber le bouclier autour d'eux ce jour-là, Fenrys avait arraché un morceau de son bras, en échange de la guérison de Gavriel.

Mais la reine assise silencieusement derrière eux, aucune trace de ce feu tranchant à voir, ni ce sourire malicieux qu'elle avait flashé à tous ceux qui ont croisé son chemin… Deux mois avec un sadique. Avec deux sadiques. Cela avait été le coût et le fardeau qu'Aelin et tous supporteraient.

Ce silence, ce tir de banque était à cause de lui. Pas entièrement, mais à certains égards.

La bouche de Lorcan se serra, comme s'il lisait les pensées sur son visage Elide regarda de nouveau vers l'avant, là où le plafond de la caverne était si bas qu'elle aurait pu le toucher si elle s'était levée. L'espace se resserrait de plus en plus -

"C'est probablement un passage vers une plus grande caverne", murmura Lorcan, comme s'il pouvait également voir cette peur sur son visage. Ou le sentir.

Elide n'a pas pris la peine de répondre. Mais elle ne pouvait pas empêcher le scintillement de gratitude.

Ils continuèrent dans l'obscurité ancienne et silencieuse, et personne ne parla pendant un moment après cela.

Le col n'était pas réel.

Mais l'armée que Maeve avait convoquée l'était.

Et Dorian, Manon avec lui, était à la poursuite du dernier Wyrdkey. Faut-il l'obtenir d'Erawan lui-même, où que le roi Valg l'ait stocké, devrait-il prendre possession des trois…

Le clapotis de la rivière contre leur bateau était le seul son, avait été le seul son pendant un moment.

Gavriel garda sa montre à la proue, Lorcan surveillant à tribord, la mâchoire serrée. Fenrys et Elide somnolaient, la tête de la femme appuyée contre son flanc, des cheveux noirs d'encre renversant une couche de neige plus blanche.

Aelin regarda Rowan, assise à côté d'elle, mais sans se toucher. Ses doigts s'enroulèrent sur ses genoux. Un clin d'œil dans l'obscurité était la seule indication qu'il était conscient d'elle à chaque mouvement.

Aelin respira son odeur, laissa sa force s'installer en elle un peu plus profondément.

Dorian et Manon pourraient être n'importe où. Chasser la sorcière et le roi serait une folle course. Leurs chemins se rencontreraient à nouveau, ou ils ne le feraient pas. Et s'il trouvait la clé finale et la lui apportait, elle paierait ce que les dieux exigeaient. Ce qu'elle devait à Terrasen, le monde.

Pourtant, si Dorian choisissait d'y mettre fin lui-même, de forger la serrure… son estomac se retourna. Il avait le pouvoir. Autant qu'elle l'a fait, sinon plus.

C'était censé être son sacrifice. Son sang a coulé pour les sauver tous. Le laisser le réclamer…

Elle le pouvait. Elle doit. Avec Erawan sans aucun doute se déchaînant sur Terrasen, avec l'armée de Maeve susceptible de leur causer un chagrin indescriptible, elle pouvait laisser Dorian faire cela. Elle lui faisait confiance.

Même si elle ne s'en pardonnerait jamais.

Sa dette, c'était censé être sa dette à payer. Peut-être que la punition pour ne pas le faire serait de devoir vivre avec elle-même. Devoir vivre avec tout ce qui lui avait été fait ces derniers mois aussi.

La noirceur de la rivière souterraine se pressa, enroula ses bras autour d'elle et la serra.

Différent de la noirceur de la boîte en fer. L'obscurité qu'elle avait trouvée en elle.

Un endroit auquel elle pourrait ne jamais s'échapper, pas vraiment.

Son pouvoir remua, s'éveillant. Aelin déglutit, refusant de le reconnaître. Faites attention.

Elle ne le ferait pas. Impossible. Pas encore. Jusqu'à ce qu'elle soit prête.

Elle avait vu le visage de Rowan lorsqu'elle avait parlé de ce que sa tromperie avec le col l'avait incitée à faire. Avait noté la façon dont ses compagnons la regardaient, la pitié et la peur dans leurs yeux. À ce qui lui avait été fait, à ce qu'elle était devenue.

Un nouveau corps. Un corps étranger et étrange, comme si elle avait été arrachée de l'un et poussée dans un autre. Différent de se déplacer entre ses formes, en quelque sorte. Elle n'avait pas essayé de passer à son être humain corps encore. Je n'ai pas vu le point.

Assise en silence alors que le bateau était tiré dans l'obscurité, elle sentit le poids de ces regards. Leur terreur. Les sentait se demander à quel point elle était brisée.

Vous ne cédez pas.

Elle savait que cela avait été vrai - que c'était la voix de sa mère qui avait parlé et personne d'autre.

Elle ne voulait donc pas céder à cela. Ce qui avait été fait. Ce qui restait.

Pour les compagnons autour d'elle, pour lever leur désespoir, leur peur, elle ne céderait pas.

Elle se battrait pour ça, reviendrait à elle, qui elle était avant. N'oubliez pas de vous vanter, de sourire et de faire un clin d'œil. Elle lutterait contre cette tache persistante sur son âme, lutterait pour l'ignorer. Utiliserait ce voyage dans l'obscurité pour se reconstituer - juste assez pour le rendre convaincant.

Même si cette obscurité fracturée habitait maintenant en elle, même si la parole était difficile, elle leur montrerait ce qu'ils souhaitaient voir.

Un Fire-Bringer ininterrompu. Aelin de la traînée de poudre.

Elle montrerait également au monde ce mensonge. Faites-leur croire cela.

Peut-être qu’un jour elle le croirait aussi.

CHAPITRE 37

Des jours de voyage presque silencieux passèrent.

Trois jours, si les sens que Rowan et Gavriel possédaient se révélaient vrais. Peut-être que ce dernier portait une montre de poche. Aelin ne s'en souciait pas particulièrement.

Elle a profité de chacun de ces jours pour réfléchir à ce qui avait été fait, à ce qui se présentait à elle. Parfois, le rugissement de sa magie étouffait ses pensées. Parfois, il dormait. Elle n'y a jamais prêté attention.

Ils ont navigué dans l'obscurité, la rivière en dessous si noire qu'ils auraient pu tout aussi bien dériver à travers le royaume de Hellas.

C'est vers la fin de la quatrième journée à travers l'obscurité et la roche, leurs escortes tirant inlassablement le bateau, que Rowan a murmuré: "Nous entrons en territoire de brouettes."

Gavriel se détourna de sa place près de la proue. "Comment pouvez-vous dire?"

Étalé à côté de lui, toujours en forme de loup, Fenrys pencha les oreilles en avant.

Elle ne lui avait pas demandé pourquoi il était resté dans le corps de son loup. Après tout, personne ne lui a demandé pourquoi elle restait sous sa forme fae. Mais elle supposait que s'il revêtait sa forme Fae, il pourrait se sentir enclin à parler. Pour répondre à des questions dont il n'était peut-être pas encore prêt à discuter. Pourrait commencer simplement à crier et crier à ce qui leur avait été fait, à Connall.

Rowan pointa du doigt tatoué vers une alcôve dans le mur. L'ombre voila ses recoins, mais lorsque la lumière bleue de la lanterne la toucha, l'or scintilla le long du sol rocheux. Or ancien.

"Qu'est-ce qu'un barrow-wight?" Murmura Elide.

"Des créatures de méchanceté et de pensée", répondit Lorcan, scrutant le passage, une main dérivant vers la poignée de son épée. «Ils convoitent l'or et le trésor, et infestent les anciennes tombes des rois et des reines afin qu'ils puissent y habiter. Ils détestent la lumière de toute sorte. J'espère que cela les éloignera. »

Elide grimaça et Aelin se sentit enclin à faire de même.

Au lieu de cela, elle a dragué suffisamment de discours pour demander à Rowan: «S'agit-il des mêmes sous les tumulus que nous avons visités?»

Rowan se redressa, les yeux étincelants à sa question - ou au fait qu'elle avait du tout parlé. Il avait gardé par elle ces jours-ci une présence silencieuse et stable. Même quand ils avaient dormi, il était resté à quelques mètres de là, toujours sans se toucher, mais juste là. Assez près pour que son odeur de pin et de neige la rende endormie.

Rowan posa une main le long du bord du bateau. «Il y a beaucoup de monticules de brouettes à travers Wendlyn, mais aucun autre entre les Cambriens et Doranelle au-delà de ceux où nous sommes allés. À notre connaissance », a-t-il amendé. "Je ne savais pas que leurs tombes avaient été sculptées si profondément."

"Les guerriers avaient besoin d'une certaine manière, avec les portes de la tombe probablement scellées au-dessus", a observé Gavriel, étudiant une alcôve plus grande qui apparaissait à droite. Pas une alcôve, mais une bouche de grotte sèche qui coulait jusqu'au bord de la rivière avant de s'élever hors de vue.

"Arrêtez le bateau", a déclaré Aelin.

Silence à l'ordre, même de la part de Rowan.

Aelin désigna la lèvre du rivage par l'embouchure de la grotte. «Arrêtez le bateau», a-t-elle répété.

"Je ne pense pas que nous le pouvons", murmura Elide. En effet, les deux avaient eu recours à un seau pour subvenir à leurs besoins ces quelques jours, les mâles s'engageant dans n'importe quelle conversation pour rendre le silence plus supportable.

Mais le bateau s'est dirigé vers l'alcôve, sa banque de vitesse. Fenrys se redressa, reniflant l'air alors qu'ils approchaient du rebord du rivage. Rowan et Lorcan se penchaient pour serrer leurs mains contre la pierre pour les empêcher de heurter trop fort.

Aelin n'a pas attendu que le bateau cesse de basculer avant d'attraper une lanterne et de sauter sur le sol lisse de la rivière.

Jura Rowan en sautant après elle. "Restez ici", a-t-il averti quiconque restait sur le bateau.

Aelin n'a pas pris la peine de voir qui a obéi en entrant dans la grotte.

La reine avait été imprudente avant que Cairn et Maeve aient travaillé sur elle pendant deux mois, mais il semblait qu'elle avait échappé à son bon sens.

Lorcan s'abstint de le dire, cependant, car il se retrouva avec Elide seuls dans le bateau. Gavriel et Fenrys étaient allés après Rowan et Aelin, leur chemin n'étant marqué que par la lueur déclinante de la lumière bleue sur les murs.

Pas la lumière du feu. Elle n'avait pas montré de braise depuis ils étaient entrés dans la grotte.

Elide est restée assise en face de lui sur le côté gauche du bateau, son dos reposant le long du bord incurvé. Elle était restée silencieuse ces dernières minutes, regardant la bouche de la grotte maintenant sombre.

"Les Barrow-wights n'ont rien à craindre si vous êtes armé de magie", se surprit à dire Lorcan.

Ses yeux sombres glissèrent vers lui. "Eh bien, je n'en ai pas, alors pardonnez-moi si je reste alerte."

Non, elle lui avait dit une fois que tandis que la magie coulait dans la lignée de Lochan, elle n'en avait pas à parler. Il ne lui avait jamais dit qu'il avait toujours considéré son intelligence comme une puissante magie en soi, indépendamment des chuchotements d'Anneith.

Elide a poursuivi: "Ce ne sont pas les wights qui m'inquiètent."

Lorcan a évalué la rivière tranquille qui passait, les grottes autour d'eux, avant de dire: «Il lui faudra du temps pour se réadapter.»

Elle le regarda avec ces yeux accablants.

Il posa ses avant-bras sur ses genoux. «Nous l'avons récupérée. Elle est avec nous maintenant. Que veux-tu de plus?" De moi, il n'avait pas besoin d'ajouter.

Elide se redressa. "Je ne veux rien." De toi.

Il serra les dents. C’est là qu’ils l’auraient retiré. "Combien de temps suis-je censé expier?"

"Vous vous ennuyez avec ça?"

Il grogna.

Elle le regarda seulement. "Je ne m'étais pas rendu compte que tu expiais même."

"Je suis venu ici, non?"

«Pour qui, exactement? Rowan? Aelin? "

"Pour eux deux. Et pour toi."

Là. Qu'il soit déposé devant eux.

Malgré la lueur bleue de la lanterne, il pouvait distinguer le rose qui se répandait sur ses joues. Pourtant, sa bouche se serra. "Je vous l'ai dit sur cette plage: je ne veux rien avoir à faire avec vous."

"Alors une erreur et je suis ton éternel ennemi?"

"Elle est ma reine, et tu as convoqué Maeve, puis tu lui as dit où étaient les clés, et tu es restée là pendant qu'ils lui faisaient ça."

«Vous n'avez aucune idée de ce que le serment de sang peut faire. Aucun."

«Fenrys a rompu le serment. Il a trouvé un moyen. »

«Et si Aelin n'avait pas été là pour lui en offrir un autre, il serait mort.» Il laissa échapper un rire bas et sans joie. "C'est peut-être ce que vous auriez préféré."

Elle a ignoré son dernier commentaire. "Vous n'avez même pas essayé."

"Je l'ai fait," gronda-t-il. «Je l'ai combattu avec tout ce que j'avais. Et ce n'était pas suffisant. Si elle m'avait ordonné de te trancher la gorge, je l'aurais fait. Et si j'avais trouvé un moyen de rompre le serment, je serais morte, et elle aurait très bien pu vous tuer ou vous prendre après. Sur cette plage, ma seule pensée était d'amener Maeve à vous oublier, à vous laisser partir… »

"Je me fiche de moi! Je me fichais de moi sur cette plage! "

"Eh bien, je fais." Ses mots grognants résonnèrent à travers l'eau et la pierre, et il baissa la voix. Pire que les wights pourraient venir renifler ici. «Je me souciais de toi sur cette plage. Et ta reine aussi.

Elide secoua la tête et détourna les yeux, regarda n'importe où, semblait-il, mais vers lui.

C'est ce qui est arrivé en ouvrant cette porte à un endroit en lui que personne n'avait jamais percé. Ce gâchis, ce creux dans sa poitrine qui faisait il a toujours besoin de faire les choses correctement.

«En veux-moi autant que tu veux», dit-il, maudissant l'enrouement de ses paroles. "Je suis sûr que je survivrai."

Hurt cligna dans ses yeux. "Très bien," dit-elle, sa voix cassante.

Il détestait cette fragilité plus que tout ce qu'il avait jamais rencontré. Se détestait de l'avoir causé. Mais il avait des limites sur la façon dont il allait ramper.

Il avait dit sa pièce. Si elle voulait se laver les mains de lui pour toujours, alors il trouverait un moyen de respecter cela. Vivre avec.

En quelque sorte.

La grotte monta sur quelques pieds, puis s'aplanit et se fondit dans la pierre. Un passage rugueux taillé non par l'eau ou l'âge, réalisa Rowan, mais par des mains mortelles. Peut-être que les rois et les seigneurs morts depuis longtemps avaient pris la rivière souterraine pour déposer leurs morts avant de sceller les tombes au soleil et à l'air au-dessus, la connaissance des voies de disparition avec leurs royaumes.

Une faible lueur pulsa de la lanterne qu'Aelin tenait, baignant les murs de la grotte en bleu. Il l'avait rattrapée rapidement et marchait maintenant à côté d'elle, Fenrys trottinant sur ses talons et Gavriel se plaçant à l'arrière.

Rowan n'avait pas pris la peine de libérer ses armes. L'acier était de peu d'utilité contre les wights. Seule la magie pourrait les détruire.

Pourquoi Aelin avait dû s'arrêter, ce qu'elle avait besoin de voir, il ne pouvait que le deviner alors que le passage s'ouvrait dans une petite caverne et que l'or brillait.

De l'or tout autour - et une ombre vêtue de robes noires en lambeaux tapies par le sarcophage au centre.

Rowan gronda d'avertissement mais Aelin ne frappa pas.

Sa main se recroquevilla à ses côtés, mais elle resta immobile. Le sage siffla. Aelin vient de le regarder.

Comme si elle ne voulait pas, ne pouvait pas, toucher son pouvoir.

La poitrine de Rowan se tendit. Puis il a envoyé un fouet de glace et de vent à travers la grotte.

Le Wight a crié une fois et était parti.

Aelin regarda où cela avait été pour un battement de cœur, puis lui jeta un coup d'œil par-dessus une épaule. De la gratitude brillait dans ses yeux.

Rowan ne fit que hocher la tête. Ne vous en faites pas.

Pourtant, Aelin se détourna, interrompant cette conversation silencieuse alors qu'elle inspectait l'espace.

Temps. Il lui faudrait du temps pour guérir. Même s'il savait que son Fireheart ferait semblant du contraire.

Alors Rowan a regardé aussi. De l'autre côté du tombeau, au-delà du sarcophage et du trésor, une arcade s'ouvrait dans une autre chambre. Peut-être une autre tombe ou un passage de sortie.

"Nous n'avons pas le temps de trouver un moyen de sortir", murmura Rowan en entrant à grands pas dans la tombe. «Et les grottes restent plus sûres que la surface.»

"Je ne cherche pas d'issue", a-t-elle dit de cette voix calme et impassible. Elle se baissa, passant une poignée de pièces d'or estampées du visage d'un roi oublié. "Nous allons devoir financer nos voyages. Et les dieux savent quoi d'autre. "

Rowan haussa un sourcil.

Aelin haussa les épaules et fourra l'or dans la poche de sa cape. «À moins que le cliquetis pitoyable que j'ai entendu de votre porte-monnaie n'indique que vous manquiez de fonds.

Cette étincelle d'humour ironique, les railleries… Elle essayait. Pour lui ou pour les autres, peut-être propre, elle essayait.

Il ne pouvait rien lui offrir de moins, aussi. Rowan inclina la tête. «Nous avons en effet un besoin urgent de réapprovisionner nos coffres.»

Gavriel toussa. "Cela appartient aux morts, vous savez."

Aelin a ajouté une autre poignée de pièces dans sa poche, commençant un circuit autour de la tombe chargée de trésors. «Les morts n'ont pas besoin d'acheter de passage sur un navire. Ou des chevaux. "

Rowan fit un sourire tranchant au Lion. "Vous avez entendu la dame."

Un éclair s'est rompu d'où Fenrys avait reniflé un coffre de bijoux, puis un homme se tenait là. Ses vêtements gris usés, mais intacts - en meilleure forme que le regard évidé dans ses yeux.

Aelin a interrompu son pillage.

La gorge de Fenrys s'agita, comme si elle essayait de se souvenir de la parole. Puis il a dit d'une voix rauque: «Nous avions besoin de plus de poches.» Il tapota le sien pour mettre l'accent.

Les lèvres d'Aelin se courbèrent en un soupçon de sourire. Elle cligna des yeux vers Fenrys - trois fois.

Fenrys cligna des yeux une fois en réponse.

Un code. Ils avaient inventé un code silencieux pour communiquer quand on lui avait ordonné de rester sous sa forme de loup.

Le sourire d'Aelin resta, à peine, alors qu'elle se dirigeait vers l'homme aux cheveux d'or, sa peau de bronze cendrée. Elle ouvrit les bras en une offre silencieuse.

Le laisser décider s'il souhaite un contact. S'il pouvait le supporter.

Tout comme Rowan la laisserait décider si elle souhaitait le toucher.

Un petit soupir s'échappa de Fenrys avant de replier Aelin dans ses bras, un frisson le parcourant. Rowan ne pouvait pas voir son visage, peut-être n’avait-elle pas besoin de le faire, alors que ses mains agrippaient la veste de Fenrys, si fort qu’elles étaient blanches.

Un bon signe - un petit miracle, que l'un ou l'autre souhaitait, pouvait être touché. Rowan s'en souvint, même si une partie intrinsèque et masculine de lui se tendit au contact. Un salaud de Fae territorial, elle l'avait appelé une fois. Il ferait de son mieux pour ne pas être à la hauteur de ce titre.

"Merci," dit Aelin, sa voix petite d'une manière qui fit craquer davantage la poitrine de Rowan. Fenrys ne répondit pas, mais à cause de l'angoisse sur son visage, Rowan savait qu'aucun remerciement n'était de mise.

Ils s'écartèrent et Fenrys lui prit la joue en coupe. "Lorsque vous êtes prêt, nous pouvons parler."

À propos de ce qu'ils avaient enduré. Pour démêler tout ce qui s'était passé.

Aelin hocha la tête, expirant. "Également."

Elle recommença à mettre de l'or dans ses poches, mais se retourna vers Fenrys, le visage dessiné. «Je vous ai fait le serment de sang pour vous sauver la vie», a-t-elle déclaré. «Mais si tu ne le veux pas, Fenrys, je… nous pouvons trouver un moyen de te libérer…»

"Je le veux," dit Fenrys, aucune trace de son humour fanfaron habituel. Il jeta un coup d'œil à Rowan et baissa la tête. «J'ai l'honneur de servir cette cour. Et servez-vous », a-t-il ajouté à Aelin.

Elle fit un signe de la main en signe de licenciement, mais Rowan ne manqua pas de noter l'éclat dans ses yeux alors qu'elle se penchait pour ramasser plus d'or. Lui accordant un moment, il se dirigea vers Fenrys et lui serra l'épaule. "C'est bon de vous revoir." Il a ajouté, trébuchant un peu sur le mot, "Frère."

Car c'est ce qu'ils seraient. Jamais auparavant, mais ce que Fenrys avait fait pour Aelin… Oui, frère était ce que Rowan l'appellerait. Même siFenrys propre -

Les yeux sombres de Fenrys vacillèrent. «Elle a tué Connall. Je l'ai fait se poignarder au cœur. »

Un collier de perles et de rubis éparpillé des doigts de Gavriel.

La température dans la tombe a grimpé en flèche, mais il n'y a eu aucun éclair de flamme, aucun tourbillon de braises.

Comme si la magie d'Aelin avait explosé, pour être à nouveau relâchée.

Pourtant, Aelin a continué de mettre de l'or et des bijoux dans ses poches.

Elle en avait également été témoin. Ce massacre.

Mais c'était Gavriel, s'approchant sur des pieds silencieux même avec les bijoux et l'or au sol, qui serrait l'autre épaule de Fenrys. «Nous veillerons à ce que la dette soit payée avant la fin.»

Le Lion n'avait jamais prononcé de tels mots - pas envers leur ancienne reine. Mais la fureur brûlait dans le regard fauve de Gavriel. Chagrin et fureur.

Fenrys prit une grande inspiration et s'éloigna, la perte sur son visage se mêlant à quelque chose que Rowan ne pouvait pas placer. Mais ce n'était pas le moment de demander, de forcer.

Ils remplirent leurs poches avec autant d'or qu'ils pouvaient en contenir, Fenrys allant jusqu'à retirer sa veste grise pour former un sac de fortune. Quand il tomba presque au sol avec de l'or, les fils tendus, il se dirigea silencieusement vers le bas du couloir. Gavriel, grimaçant toujours devant leur pillage éhonté, le suivit un instant plus tard.

Aelin continua cependant de se frayer un chemin parmi les trésors. Elle avait été plus sélective que les autres, examinant des pièces avec ce que Rowan avait supposé être un œil de bijoutier. Les dieux savaient qu'elle possédait suffisamment de parures pour savoir ce qui coûterait le plus cher au marché.

"Nous devrions y aller", a-t-il dit. Ses propres poches étaient sur le point d'éclater, chacun de ses pas était alourdi.

Elle est sortie d'un coffre en métal rouillé qu'elle traversait.

Rowan resta immobile alors qu'elle s'approchait, quelque chose serré dans sa paume. Ce n'est que lorsqu'elle s'est arrêtée assez près de lui pour la toucher qu'elle a déroulé ses doigts.

Deux anneaux d'or gisaient là.

"Je ne connais pas les coutumes faes", a-t-elle déclaré. L'anneau plus épais contenait un rubis élégamment coupé à l'intérieur de la bande elle-même, tandis que le plus petit portait une émeraude rectangulaire étincelante montée au sommet, la pierre aussi grande que son ongle. "Mais quand les humains se marient, les anneaux sont échangés."

Ses doigts tremblaient - juste légèrement. Il y avait trop de mots tacites entre eux.

Mais ce n'était pas le moment pour cette conversation, pour cette guérison.

Pas quand ils devaient se mettre en route le plus rapidement possible, et cette offre qu'elle lui avait faite, cette preuve qu'elle voulait toujours ce qui les séparait, les vœux qu'ils avaient jurés…

"Je suppose que l'émeraude scintillante est pour moi", a déclaré Rowan avec un demi-sourire.

Elle souffla d'un rire. Le son doux et chuchoté était aussi précieux que les bagues qu'elle leur avait trouvées dans ce trésor.

Elle lui prit la main, et il essaya de ne pas trembler de soulagement, essaya de ne pas tomber à genoux alors qu'elle glissait l'anneau de rubis sur son doigt. Il lui allait parfaitement, la bague forgée sans doute pour le roi couché dans cette brouette.

Silencieusement, Rowan saisit sa propre main et s'accrocha à l'anneau d'émeraude. "Quelle que soit la fin", at-il chuchota.

L'argent tapissait ses yeux. "À n'importe quelle fin."

Un rappel - et un vœu, plus sacré que les serments de mariage qu'ils avaient jurés sur ce navire.

Pour parcourir ce chemin ensemble, revenons de l'obscurité du cercueil en fer. Pour faire face à ce qui attendait à Terrasen, les anciennes promesses aux dieux soient damnées.

Il passa son pouce sur le dos de sa main. "Je vais refaire le tatouage." Elle déglutit, mais hocha la tête. "Et", a-t-il ajouté, "j'aimerais en ajouter un autre. Pour moi et pour toi.

Ses sourcils se levèrent, mais il lui serra la main. Vous devrez attendre et voir, princesse.

Encore un soupçon de sourire. Elle n'a pas reculé devant les mots silencieux cette fois. Typique.

Il ouvrit la bouche pour exprimer la question qu'il mourait d'envie de poser depuis des jours maintenant. Puis-je vous embrasser? Mais elle retira sa main de la sienne.

Admirant l'alliance scintillante à son doigt, sa bouche se serra en tournant sa paume. "Je vais devoir me recycler."

Pas un seul cal ne marqua ses mains.

Aelin fronça les sourcils à son corps trop mince. «Et fais encore du muscle.» Un léger tremblement orna ses mots, mais elle enroula ses mains en poings à ses côtés et sourit à ses vêtements - les vêtements Brumeux. "Ce sera exactement comme autrefois."

En essayant. Elle draguait cette fanfaronnade et essayait. Il le ferait aussi. Jusqu'à ce qu'elle n'en ait plus besoin.

Rowan lui fit un sourire en coin. "Tout comme dans le passé", a-t-il dit, en la suivant hors de la brouette et en revenant vers la rivière ébène, "mais avec beaucoup moins de sommeil."

Il aurait pu jurer le passage chauffé. Mais Aelin a continué.

Plus tard. Cette conversation, cette affaire inachevée entre eux, viendrait plus tard.

CHAPITRE 38

La reine et son épouse avaient besoin d'un moment privé, semblait-il. Elide avait été plus surpris de voir Fenrys dans sa belle forme masculine que l'or que lui et Gavriel portaient, débordant presque de leurs poches.

Lorcan rit doucement alors qu'ils mettaient le trésor dans leurs sacs. Plus que certaines personnes pourraient rêver. "Au moins, elle a une longueur d'avance."

Fenrys s'arrêta là où il était accroupi devant son sac, l'or dans ses mains scintillant comme ses cheveux. Il n'y avait rien de chaud à distance dans ses yeux sombres. "Nous ne sommes dans cette position qu'à cause de vous."

Elide se tendit tandis que Lorcan se raidissait. Gavriel arrêta son emballage, une main dérivant vers le poignard à ses côtés.

Mais le guerrier aux cheveux noirs inclina la tête. "Donc, on m'a rappelé", a-t-il dit, mais n'a pas regardé Elide.

Fenrys a découvert ses dents. "Quand nous serons sortis de ça," siffla-t-il, "vous et moi réglerons les choses."

Le sourire de Lorcan était une brutale tranche de blanc. "Ce sera mon plaisir."

Elide savait qu'il le pensait. Il serait heureux d’accepter tout ce que Fenrys lui a proposé, de s’engager dans cette conflagration dévastatrice et sanglante Gavriel poussa un soupir, ses yeux fauves rencontrant ceux d'Elide. Rien ne pouvait être dit ou fait pour les convaincre du contraire.

Pourtant, Elide s'est inspirée pour suggérer que les combats entre eux, vengeance ou non, ne seraient pas satisfaisants, quand Aelin et Rowan sortirent du passage.

Goldryn était accrochée aux côtés de la reine, sans aucun doute rendue par le prince. Son rubis scintillant ressemblait à une améthyste dans la lumière de la lanterne bleue, se balançant à chacune des étapes d'Aelin.

Ils venaient à peine de monter sur le bateau quand un sifflement passa du passage qu'ils avaient quitté.

Tensing, Rowan et Gavriel poussèrent rapidement le bateau du rivage. Les créatures qui les tiraient se mirent en mouvement, les tirant plus loin dans la rivière.

Les lames brillaient, tous les guerriers immortels mortellement immobiles.

Aelin n'a pas attiré Goldryn, cependant. N'a pas levé une main brûlante. Elle s'attarda simplement sur Elide, son visage comme de la pierre.

Le sifflement s'intensifia. Des mains sombres et croûtées griffèrent l'arcade de passage, reculant partout où elles rencontraient la lumière.

"Quelqu'un est énervé par le trésor," marmonna Fenrys.

"Ils peuvent faire la queue", a déclaré Aelin, et Elide aurait juré que l'or dans les yeux de la reine brillait. Un éclat de lumière cachée, puis rien.

Un vent embrassé de glace traversa les grottes. Le sifflement s'arrêta.

Frissonnant, Elide murmura: "Je ne pense pas que je devrais me soucier de retourner sur ces terres."

Fenrys gloussa, un rire sensuel qui ne rencontra pas ses yeux. "Je suis d'accord avec vous, Lady."

Ils ont dérivé dans l'obscurité pendant un autre jour, puis deux. Mais la mer n'apparaissait pas.

Aelin dormait, un sommeil lourd et sans rêve, quand une main forte lui serra l'épaule. "Regarde," chuchota Rowan, son souffle lui caressant l'oreille.

Elle ouvrit les yeux à une lumière pâle.

Pas l'océan, réalisa-t-elle en se redressant, les autres se réveillant, sans aucun doute au mot de Rowan.

Au-dessus d'eux, accrochés au plafond de la caverne comme s'ils étaient des étoiles piégées sous le rocher, de petites lumières bleues brillaient.

Vers luisants, comme ceux de la lanterne. Des milliers d'entre eux, rendus infinis par le reflet dans l'eau noire. Étoiles au-dessus et en dessous.

Du coin de l'œil, Aelin aperçut Elide presser une main contre sa poitrine.

Une mer d'étoiles - c'est ce que la grotte était devenue.

Beauté. Il y avait encore de la beauté dans ce monde. Les étoiles pouvaient encore briller, brûler encore brillamment, même enfouies sous la terre.

Aelin respirait l'air frais de la grotte, la lumière bleue. Laissez-le couler à travers elle.

Faites vibrer les étoiles. Elle avait promis de le faire. Il avait tant fait pour cela, mais il en restait encore plus. Ils ont dû se dépêcher. Combien ont souffert aux griffes de Morath?

La beauté restait - et elle se battrait pour ça. Nécessaire pour se battre.

C'était un battement constant dans son sang, ses os. Juste à côté du pouvoir qu'elle a poussé profondément et rejeté à chaque respiration. Combattez - une dernière fois.

Elle s'était échappée pour pouvoir le faire. Penserait de tous ceux qui défient encore Morath, défient Maeve, alors qu'elle s'entraînait. Elle n'hésiterait pas. N'ose pas s'arrêter.

Elle ferait en sorte que ce temps compte. De toutes les manières possibles.

L'émeraude sur sa bande de mariage scintillait de son propre feu.

Égoïste d'elle, pour imposer ce lien lorsque son sang même la destinait à un autel sacrificiel, et pourtant elle était sortie du bateau pour les trouver. Les anneaux. Piller le trésor avait été une réflexion après coup. Mais si elle ne devait pas avoir de cicatrices sur elle, pas de rappel d'où elle était et qui elle était et ce qu'elle avait promis, alors elle avait besoin de ce seul morceau de preuve.

Aelin aurait pu jurer que les étoiles vivantes chantaient au-dessus d'eux, un chœur céleste qui flottait à travers les grottes.

Un chant stellaire porté le long du fleuve, courant à côté d'eux, sur les derniers kilomètres jusqu'à la mer

CHAPITRE 39

L’armée ennemie est arrivée non pas dans trois jours, ou quatre, mais cinq.

Une bénédiction et une malédiction, décida Nesryn. Une bénédiction, pour le temps qu'il leur a accordé de se préparer, pour que les ruks transportent certains des plus vulnérables du peuple d'Anielle dans un camp enneigé au-delà des Crocs.

Et une malédiction pour la peur qu'elle laissait s'enflammer dans le donjon, grouillant désormais de ceux qui ne voulaient pas ou ne pouvaient pas faire le voyage. Au coucher du soleil, le quatrième jour, ils pouvaient voir les lignes noires marcher pour eux à travers les andains d'Oakwald qu'ils avaient creusés.

À l'aube du cinquième jour, ils étaient près de la périphérie du lac, la plaine.

Nesryn était assis au sommet de Salkhi sur l'une des flèches du donjon, Borte sur Arcas à côté d'elle.

"Pour une armée de démons, ils marchent plus lentement que la propre mère de mon ej."

Nesryn renifla. «Les armées ont des trains de ravitaillement - et celui-ci avait une rivière à traverser et une forêt à abattre.»

Borte renifla. "On dirait énormément de problèmes pour une si petite ville."

En effet, les cavaliers de ruk n'avaient pas été impressionnés par Anielle, certainement pas après avoir campé à Antica avant leur passage sur ces terres.

«Sauvez cette ville, prenez le Ferian Gap au nord, et nous pourrions dégager un chemin vers le nord. C'est peut-être un endroit moche, mais c'est vital. "

"Oh, la terre est magnifique", a déclaré Borte, en regardant vers le lac scintillant sous la lumière de l'hiver, la vapeur des sources chaudes à proximité dérivant sur sa surface. «Mais les bâtiments…» Elle grimaça.

Nesryn gloussa. "Vous pouvez avoir raison."

Pendant quelques instants, ils regardèrent l'armée se rapprocher. Les gens fuyaient maintenant dans les rues, accélérant les marches et les remparts sans fin du donjon.

"Je suis surpris que Sartaq laisse sa future impératrice voler contre eux", a déclaré Borte sournoisement. La fille l'avait sans cesse taquinée ces semaines-ci.

Nesryn se renfrogna. "Où est Yeran?"

Borte sortit sa langue, malgré l'armée qui s'approchait d'eux. "Brûler en enfer, pour tout ce que je veux."

Même loin de leurs inquiétudes respectives et de leurs anciennes rivalités, la paire fiancée ne s'était pas réchauffée. Ou peut-être que cela faisait partie du jeu auquel ils jouaient tous les deux depuis des années. Pour simuler le dégoût, quand il était si clair qu’ils massacraient quiconque constituait une menace pour l’autre.

Nesryn leva les sourcils et Borte croisa les bras, ses tresses jumelles soufflant dans le vent. «Il amène les deux derniers guérisseurs au donjon.» En effet, un ruk presque noir s'est envolé de la plaine.

"Pas envie de se marier enfin avant la bataille?"

Borte recula. "Pourquoi aurais-je?"

Nesryn eut un sourire narquois. "Alors tu pourrais avoir ta nuit de noces?"

Borte éclata de rire. "Qui a dit que je ne l'avais pas déjà fait?"

Nesryn resta bouche bée.

Mais Borte inclina seulement la tête, claqua la langue à Arcas, et le cavalier et le ruk plongèrent dans le ciel vif.

Nesryn regarda Borte jusqu'à ce qu'elle atteigne la plaine, passant par Yeran et son ruk dans une manœuvre audacieuse que certains auraient pu interpréter comme un geste géant et vulgaire pour le guerrier.

La sombre ruk de Yeran poussa un cri d'indignation, et Nesryn sourit, sachant que Yeran faisait probablement la même chose, même avec les deux guérisseurs chevauchant avec lui.

Pourtant, le sourire de Nesryn s’est avéré de courte durée alors qu’elle voyait de plus en plus l’armée en marche à chaque minute. Une masse ininterrompue et infatigable d'acier et de mort.

Vont-ils camper jusqu'à l'aube ou attaquer à la tombée de la nuit? Le siège serait-il rapide et mortel, ou long et brutal? Elle avait vu leurs trains de ravitaillement. Ils étaient prêts à rester aussi longtemps qu'il le fallait pour mettre cette ville en ruines.

Et effacez chaque âme qui habite en vous.

Les tambours en os ont commencé au coucher du soleil.

Yrene se tenait sur le plus haut parapet du donjon, comptant les torches s'étalant dans la nuit, et lutta pour empêcher son dîner.

Ce n'était pas différent des autres repas qu'elle avait pris aujourd'hui, se dit-elle. Les repas qu'elle avait du mal à consommer sans bâillonnement.

Le parapet était rempli de soldats et de spectateurs, tous regardant vers l'armée à la frontière de la plaine qui les séparait de la bord de la ville, tous écoutant dans un silence feutré les tambours implacables.

Un rythme régulier et horrible. Destiné à déranger, à briser sa volonté.

Elle savait qu'ils continueraient toute la nuit. Les priver de repos, leur faire redouter l'aube.

Le donjon était aussi plein que possible, les couloirs bondés de rouleaux de lit. Elle et Chaol avaient cédé leur chambre à une famille de cinq personnes, les enfants trop jeunes pour faire le voyage aux Déchets, même sur le dos d'un ruk. Dans l'air glacial, un nourrisson peut devenir bleu avec du froid en quelques minutes.

Yrene passa une main sur le mur de pierre jusqu'à la taille. Pierre épaisse et ancienne. Elle le supplia de tenir le coup.

Catapultes. Il y avait des catapultes dans l'armée ci-dessous. Elle avait entendu le dernier rapport de Falkan au petit-déjeuner. La plaine elle-même était encore jonchée de suffisamment de rochers depuis l'époque où elle faisait partie du lac que Morath n'aurait aucun problème à trouver des choses à leur jeter.

L'avertissement avait occupé Yrene toute la journée, déplaçant les familles qui avaient pris des chambres du côté du lac du donjon ou celles qui dormaient trop près des fenêtres ou des murs extérieurs. À la dernière minute, et idiote de ne pas y penser avant maintenant, mais elle avait été tellement concentrée ces cinq derniers jours à faire entrer tout le monde qu'elle n'avait pas pensé à des choses comme des catapultes et des blocs de pierre lourde brisés.

Elle avait également déplacé leurs fournitures de guérison. Dans une chambre intérieure où il faudrait que le donjon s'effondre pour détruire ce qu'il y avait à l'intérieur. Les guérisseurs de Torre avaient apporté ce qu'ils pouvaient de la flotte, mais ils en avaient fait plus à leur arrivée. Ce n'était pas leur meilleur travail, pas du tout, mais Eretia avait ordonné que les pommades et les toniques n'aient besoin que de fonctionner, pas d'éblouir, et de continuer à se mélanger.

Tout était réglé. Tout était prêt. Ou aussi prêt que possible.

Alors Yrene s'attarda sur les créneaux, écoutant les tambours en os pendant un moment de plus.

Chaol s'est dit que ce n'était pas sa dernière nuit avec sa femme. Il en avait quand même tiré le meilleur parti, et ils s'étaient reposés autant qu'ils le pouvaient avant de se lever, des heures avant l'aube.

Le reste du donjon était également éveillé, les ruines agitées sur les toits des tours et les créneaux, le cliquetis et le grattage de leurs serres sur les pierres résonnant dans chaque salle et chambre.

Les tambours battaient. Avait pilonné toute la nuit.

Il avait embrassé Yrene au revoir, et elle avait l'air de vouloir en dire plus mais avait choisi de le tenir pendant une longue et précieuse minute avant de se séparer.

Ce ne serait pas la dernière fois qu'il la verrait, se promit-il en visant les remparts où son père, Sartaq et Nesryn avaient convenu de se rencontrer à l'aube.

Le prince et Nesryn n'étaient pas encore arrivés, mais son père était en armure que Chaol n'avait pas entrevu depuis l'enfance. Depuis que son père était monté pour servir les souhaits d'Adarlan. Pour conquérir ce continent.

Il lui allait toujours bien, le métal en sourdine rayé et bosselé. Pas la plus belle pièce d'armure de l'arsenal familial sous le donjon, mais la plus solide. Une épée pendait à sa hanche et un bouclier gisait contre le mur de rempart. Autour d'eux, les sentinelles essayaient de ne pas regarder, même si leurs yeux écarquillés suivaient chaque mouvement. Les tambours résonnaient.

Chaol s'approcha de son père, sa propre tunique sombre renforcée par une armure aux épaules, aux avant-bras et aux tibias.

Une canne de bois de fer avait été gainée dans le dos de Chaol, car quand la magie de Yrene commença à s'estomper, et sa chaise attendit juste à l'intérieur de la grande salle, quand son pouvoir s'épuisa complètement.

Ce que son père en avait fait quand Chaol l'avait expliqué hier, il ne l'avait pas laissé entendre. Je n'avais pas dit un seul mot.

Chaol jeta un coup d'œil latéral à l'homme qui regardait l'armée dont les incendies commencèrent à clignoter un par un sous la lumière montante.

"Ils ont utilisé les tambours en os pendant le dernier siège d'Anielle", a déclaré son père, pas un tremblement dans la voix. "La légende raconte qu'ils ont battu les tambours pendant trois jours et trois nuits avant d'attaquer, et que la ville était si remplie de terreur, si folle d'insomnie, qu'elle n'avait aucune chance. Les armées et les bêtes d'Erawan les ont déchiquetés. "

"Ils n'avaient pas de ruks qui se battaient avec eux à l'époque", a expliqué Chaol.

"Nous verrons combien de temps ils dureront."

Chaol serra les dents. "Si vous n'avez pas d'espoir, vos hommes ne dureront pas non plus."

Son père regardait vers la plaine, révèle l'armée à chaque minute.

«Ta mère est partie», dit enfin l'homme.

Chaol n'a pas caché son choc.

Son père a saisi le parapet de pierre. «Elle a pris Terrin et est partie. Je ne sais pas où ils ont fui. Dès que nous avons réalisé que nous étions entourés d’ennemis, elle a emmené ses dames d’attente, leurs familles. Parti en pleine nuit. Seul ton frère a pris la peine de laisser un mot. »

Sa mère, après tout ce qu'elle avait enduré, tout ce qu'elle avait survécu dans cette maison infernale, était finalement sortie. Pour sauver son autre fils, leur promesse d'avenir. "Qu'est-ce que Terrin a dit?"

Son père lissa sa main sur la pierre. "Ça n'a pas d'importance."

C'est clairement le cas. Mais ce n'était pas le moment de pousser, de se soucier.

Il n'y avait aucune peur sur le visage de son père. Démission juste froide.

"Si vous ne dirigez pas ces hommes aujourd'hui," grogna Chaol, "alors je le ferai."

Son père le regarda enfin, le visage grave. "Votre femme est enceinte."

Le choc traversa Chaol comme un coup physique.

Yrene — Yrene—

«Elle peut être une guérisseuse qualifiée, mais elle n'est pas une menteuse habile. Ou n'avez-vous pas remarqué que sa main reposait fréquemment sur son ventre, ou à quel point elle devenait verte au moment des repas? »

Ces mots doux et décontractés. Comme si son père ne déchirait pas le sol sous lui.

Chaol ouvrit la bouche, le corps se contractant. Crier à son père, courir vers Yrene, il ne le savait pas.

Mais ensuite, les tambours en os se sont arrêtés.

Et l'armée a commencé à avancer.

CHAPITRE 40

Manon et les Treize avaient enterré chacun des soldats massacrés par les Ironteeth. Leurs mains déchirées et saignantes palpitaient, leur dos leur faisait mal, mais ils l'avaient fait.

Lorsque le dernier de la terre dure avait été tapoté, elle avait trouvé Bronwen s'attardant au bord de la clairière, le reste des Crochans s'étant déplacé pour installer le camp.

Les Treize étaient passés devant Manon. Ghislaine, selon Vesta, avait été invitée à s'asseoir au foyer d'une sorcière ayant un intérêt égal pour ces activités intellectuelles mortelles.

Seule Asterin est restée dans l'ombre à proximité pour la garder en arrière alors que Manon a demandé à Bronwen:

Elle aurait dû essayer pour des plaisanteries, pour la diplomatie, mais elle ne l'a pas fait. Je ne pouvais pas le rassembler.

La gorge de Bronwen s'agita, comme si elle s'étouffait avec les mots. "Vous et votre clan avez agi honorablement."

"Vous en doutiez, du démon blanc?"

«Je ne pensais pas que les Ironteeth se donnaient la peine de prendre soin de vies humaines.»

Elle n'en connaissait pas la moitié. Manon a seulement dit: «Ma grand-mère m'a informé que je ne suis plus une sorcière Ironteeth, donc il semble que ce qu'ils font ou ne se soucient plus n'a plus de poids avec moi.» Elle continua de marcher vers les arbres où les Treize avaient disparu, et Bronwen tomba à ses côtés. «C'était le moins que je puisse faire», a admis Manon.

Bronwen jeta un coup d'œil à son côté. "En effet."

Manon regarda le Crochan. "Vous dirigez bien vos sorcières."

"Les Ironteeth nous ont longtemps donné une excuse pour être hautement formés."

Quelque chose comme la honte la traversa de nouveau. Elle se demandait si elle ne trouverait jamais un moyen de le soulager, de le supporter. "Je suppose que oui."

Bronwen ne répondit pas avant de décoller vers les petits feux.

Mais alors que Manon partait à la recherche du foyer de Glennis, les Crochans se tournèrent vers elle.

Certains ont incliné la tête vers elle. Certains ont fait un signe de tête sinistre.

Elle veilla à ce que les Treize s'occupent de leurs mains et se trouva incapable de s'asseoir. Laisser le poids de la journée la rattraper.

Autour d'eux, autour de chaque feu, Crochans se disputait doucement pour savoir s'il fallait rentrer chez lui ou se diriger plus au sud vers Eyllwe. Pourtant, s'ils entraient à Eyllwe, que feraient-ils? Manon entendit à peine que le débat faisait rage, Glennis laissant chacun des sept foyers au pouvoir arriver à sa propre décision.

Manon n’a pas tardé à entendre ce qu’ils avaient choisi. Je n'ai pas pris la peine de leur demander de voler vers le nord.

Asterin se dirigea vers Manon, lui offrant une bande de lapin séché pendant que les Treize mangèrent, les Crochans continuant leurs débats calmes. Le vent chantait à travers les arbres, creux et vif.

"Où allons-nous à l'aube?" Demanda Asterin. "Les suivons-nous, ou allons-nous vers le nord?"

Se sont-ils accrochés à cette quête de plus en plus futile pour les gagner ou l'ont-ils abandonnée?

Manon étudia ses mains saignantes et douloureuses, les ongles de fer recouverts de saleté.

«Je suis une Crochan», a-t-elle déclaré. "Et je suis une sorcière Ironteeth." Elle plia ses doigts, voulant la raideur d'eux. «Les Ironteeth sont aussi mon peuple. Indépendamment de ce que ma grand-mère peut décréter. Ils sont mon peuple, Blueblood, Yellowlegs et Blackbeak. »

Et elle porterait le poids de ce qu’elle avait créé, de ce qu’elle avait formé, pour toujours.

Asterin ne dit rien, même si Manon savait qu'elle écoutait chaque mot. Savait que les Treize avaient également cessé de manger pour écouter.

«Je veux les ramener à la maison», leur a dit Manon, au vent qui a coulé jusqu'aux Déchets. «Je veux les ramener tous à la maison. Avant qu'il ne soit trop tard - avant qu'ils ne deviennent quelque chose d'indigne d'une patrie. »

"Donc qu'est ce que tu vas faire?" Demanda Asterin doucement, mais pas faiblement.

Manon termina la bande de viande séchée et sortit de sa peau d'eau.

La réponse ne résidait pas dans le choix de l'un sur l'autre, Crochan sur Ironteeth. Ça ne l'a jamais été.

"Si les Crochans ne rallient pas d'hôte, j'en trouverai un autre. Un déjà formé. »

"Vous ne pouvez pas aller à Morath," souffla Asterin. "Vous n'obtiendrez pas à moins de cent miles. L'hôte Ironteeth est peut-être déjà trop loin pour même envisager de se ranger du côté de vous. »

"Je ne vais pas à Morath." Manon glissa sa main gelée dans sa poche. "Je vais au Ferian Gap. Quel que soit l'hôte, il reste sous le commandement de Petrah Blueblood. Pour leur demander de nous rejoindre. " Asterin et les Treize avaient été assommés dans le silence. Les laissant s'y attarder, Manon s'était transformée en arbres. Avait ramassé l'odeur de Dorian et l'avait suivie.

Et je l'ai vu converser avec l'esprit de Kaltain Rompier, la femme guérie et lucide dans la mort. Libérée de son terrible tourment. Shock avait enraciné Manon sur place.

Elle avait alors entendu parler des plans de Dorian pour infiltrer Morath. Morath, où le troisième et dernier Wyrdkey a été conservé. Il le savait et ne lui avait rien dit.

Kaltain avait disparu dans l'air de la nuit, puis Dorian s'était déplacé. Dans un corbeau magnifique et fier.

Il ne s’était pas entraîné pour se divertir. Pas du tout.

Manon grogna: «Quand, exactement, alliez-vous m'informer que vous alliez récupérer le troisième Wyrdkey?»

Dorian cligna des yeux vers elle, son visage le portrait d'une assurance calme. "Quand je suis parti."

"Quand tu t'es envolé comme un corbeau ou une wyverne, directement dans le filet d'Erawan?"

La température dans la clairière a plongé. "Quelle différence cela fait-il si je vous le disais il y a des semaines ou maintenant?"

Elle savait qu'il n'y avait rien de gentil, rien de chaud sur son visage. Le visage d'une sorcière. Un visage de Blackbeak. «Morath est un suicide. Erawan vous trouvera sous n'importe quelle forme que vous portez, et vous vous retrouverez avec un collier autour de votre gorge. »

"Je n'ai pas d'autre choix."

"Nous avons accepté", a déclaré Manon, en faisant un pas. "Nous avons convenu que la recherche des clés n'était plus une priorité ..."

"Je savais mieux que de discuter avec vous à ce sujet." Ses yeux brillaient comme un feu bleu. "Mon chemin n'a pas d'impact sur le vôtre. Rassemblez les Crochans, volez vers le nord jusqu'à Terrasen. Ma route mène à Morath. Il l'a toujours fait. »

"Comment avez-vous pu regarder Kaltain sans voir ce qui vous attend?" Elle leva son bras et montra où se trouvait la cicatrice de Kaltain. «Erawan va vous attraper. Tu ne peux pas partir."

"Nous allons perdre cette guerre si je n'y vais pas", a-t-il cassé. "Comment tu t'en fous de ça?"

"Je m'en soucie," siffla-t-elle. «Je me soucie de perdre cette guerre. Je m'inquiète si je ne parviens pas à rallier les Crochans. Je m'inquiète si vous allez à Morath et ne revenez pas, pas comme quelque chose qui vaut la peine d'être vécu. » Il cligna seulement des yeux. Manon cracha sur le sol moussu. «Maintenant, voulez-vous me dire que prendre soin n'est pas une si mauvaise chose? Eh bien, c'est ce qui en résulte. "

"C'est pourquoi je n'ai rien dit", souffla-t-il.

Son cœur se mit à faire rage, son pouls résonnant à travers son corps, bien que ses mots soient froids comme de la glace. "Vous souhaitez aller à Morath?" Elle a rôdé vers lui, et il n'a pas reculé d'un pouce. "Eh bien prouve le. Prouvez que vous êtes prêt. "

"Je n'ai pas besoin de te prouver quoi que ce soit, sorcière."

Elle lui fit un sourire brutal et méchant. «Alors peut-être le prouver à vous-même. Un examen." Il l'avait trompée, lui avait menti. Cet homme qu'elle croyait n'avait aucun secret entre eux. Elle ne savait pas pourquoi cela lui donnait envie de tout déchirer en vue. "Nous volons vers le Ferian Gap avec l'aube." Il a commencé, mais elle a poursuivi: «Rejoignez-nous. Nous aurons besoin d'un espion à l'intérieur. Quelqu'un qui peut se faufiler devant les gardes pour nous dire quoi et qui se trouve à l'intérieur. " Elle s'entendait à peine sur le rugissement de sa tête. "Voyons à quel point vous pouvez bien changer de forme, princeling."

Manon se força à retenir son regard. Laisser ses mots pendent entre eux.

Puis il tourna les talons, visant le camp. "Bien. Mais trouve-toi une autre tente pour dormir ce soir

CHAPITRE 41

Ils atteignirent la mer sous le couvert des ténèbres, avertis de son arrivée par l'odeur saumâtre qui se glissa dans la grotte, puis les eaux plus rugueuses qui passèrent, et enfin le rugissement du surf.

Les yeux de Maeve étaient peut-être partout, mais ils n'étaient pas fixés sur l'embouchure de la grotte qui s'ouvrait sur une crique le long de la rive ouest de Wendlyn. Ils n'étaient pas non plus sur cette crique lorsque le bateau a atterri sur sa plage de sable, puis a disparu dans les grottes avant que quiconque puisse autant tenter de remercier les créatures qui les avaient transportées sans repos.

Aelin regarda le bateau jusqu'à ce qu'il disparaisse, essayant de ne pas regarder trop longtemps le sable propre et non taché sous ses bottes, tandis que les autres débattaient de l'endroit où ils pourraient être le long du littoral.

Quelques heures de hâte vers le nord, dans les terres de Wendlyn, et ils obtinrent leur réponse: assez près du port le plus proche.

La marée était avec eux, et avec l'or qu'ils avaient volé aux brouilleurs, il s'agissait de Rowan et Lorcan se croisant simplement les bras avant qu'un navire ne soit sécurisé. L'armada de Wendlyn naviguant vers les côtes de Terrasen, les règles concernant les passages frontaliers avaient été abrogées. Fini les nombreux transferts en bateau pour atteindre le continent à travers la mer, les mesures de sécurité. Non simple tyran accroupi à Adarlan, mais un roi Valg avec une légion aérienne.

Cela a également facilité la diffusion des messages qu'elle a envoyés. La question de savoir si la lettre à Aedion et Lysandra leur parviendrait dépendait des dieux, supposait-elle, car ils semblaient déterminés à être leurs maîtres de marionnettes. Peut-être qu'ils ne s'embêteraient pas avec elle maintenant, si Dorian se dirigeait vers la troisième clé, s'il pouvait la remplacer.

Elle ne s'y attarda pas longtemps.

Le navire était un cran au-dessus du délabré, tous les navires les plus fins réquisitionnés pour la guerre, mais il semblait suffisamment stable pour faire la traversée d'une semaine. Pour l'or qu'ils ont payé, le capitaine a cédé ses propres quartiers à Aelin et Rowan. Si l'homme savait qui ils étaient, ce qu'ils étaient, il ne disait rien.

Aelin s'en fichait. Seulement, ils ont navigué avec la marée de minuit, la magie de Rowan les propulsant rapidement vers la mer au clair de lune.

Loin de Maeve. De ses forces rassemblées.

De la vérité qu'Aelin avait pu entrevoir ce jour-là dans la salle du trône de Maeve, le sang noir qui était devenu rouge.

Elle ne l'avait pas dit aux autres. Je ne savais pas si ce moment avait été réel, ou un tour de lumière. S'il s'agissait d'un autre paysage de rêve, ou d'un fragment qui s'était fondu dans le souvenir très réel de la mort de Connall.

Elle s'en occuperait plus tard, décida Aelin en se tenant près de la proue, les autres depuis longtemps étant allés dans leurs propres quartiers sous les ponts. Seul Rowan est resté, perché sur le mât principal alors qu'il scrutait chaque horizon à la recherche de signes de poursuite.

Ils avaient éludé Maeve. Pour l'instant. Ce soir, au moins, elle ne saurait pas où les trouver. Jusqu'à ce que les étrangers se parlent dans ce port, du navire, ils avaient payé la fortune d'un roi pour les emmener en enfer déchiré par la guerre. Les messages qu'Aelin avait envoyés.

Au moins, Maeve ne savait pas où étaient les Wyrdkeys. Ils avaient toujours cela en leur faveur.

Bien que Maeve était susceptible d'amener son armée à travers la mer pour les traquer. Ou tout simplement aider à la disparition de Terrasen.

Le pouvoir d'Aelin remua, un tonnerre grognant dans son sang. Elle grinça des dents et n'y prêta aucune attention.

Tout comptait sur eux pour atteindre le continent avant Maeve et ses forces. Ou avant qu'Erawan ne puisse détruire trop de monde.

Aelin se pencha dans la brise marine, la laissant s'infiltrer dans sa peau, ses cheveux, la laissant emporter l'obscurité des grottes, si l'obscurité des mois précédents ne pouvait pas être entièrement atténuée. Le laisser apaiser son feu dans des braises endormies.

Ces semaines en mer seraient interminables, même avec la magie de Rowan qui les propulserait.

Elle utiliserait chaque jour pour s'entraîner, travailler avec l'épée et la dague et s'incliner jusqu'à ce que ses mains soient boursouflées, jusqu'à ce que de nouveaux callosités se forment. Jusqu'à ce que la minceur revienne au muscle.

Elle le reconstruirait - ce qu’elle avait été.

Peut-être une dernière fois, peut-être seulement pour un petit moment, mais elle le ferait. Ne serait-ce que pour Terrasen.

Rowan sauta du mât, se déplaçant alors qu'il atteignait son côté sur le rail. Il a arpenté la mer noire nocturne au-delà d'eux. "Vous devriez vous reposer."

Elle lui lança un coup d'œil. "Je ne suis pas fatigué." Pas un mensonge, pas à certains égards. "Vous voulez vous épargner?"

Il fronça les sourcils. "La formation peut commencer demain."

"Ou ce soir." Elle tenait son regard perçant, égalait sa domination avec la sienne. "Cela peut attendre quelques heures, Aelin."

"Chaque jour compte." Contre Erawan, même une journée d'entraînement compterait.

La mâchoire de Rowan se serra. "C'est vrai", dit-il enfin. «Mais cela peut encore attendre. Il y a… il y a des choses dont nous devons discuter. »

Les mots silencieux montèrent dans ses yeux brillants comme des animaux. A propos de toi et moi.

Sa bouche est devenue sèche. Mais Aelin hocha la tête.

En silence, ils pénétrèrent dans leurs quartiers spacieux, sa seule décoration le mur de fenêtres qui surplombait la mer agitée derrière eux. Loin de la chambre d'une reine, ou de tout ce qu'elle aurait pu acheter en tant qu'assassin d'Adarlan.

Au moins, le lit construit dans le mur avait l'air assez propre, les draps étaient nets et inoxydables. Mais Aelin se dirigea vers le bureau en chêne ancré au sol et s'appuya contre lui tandis que Rowan fermait la porte.

Dans la faible lumière de la lanterne, ils se regardèrent.

Elle avait enduré Maeve et Cairn; elle avait enduré Endovier et d'innombrables autres horreurs et pertes. Elle pourrait avoir cette conversation avec lui. La première étape vers sa reconstruction.

Aelin savait que Rowan pouvait entendre son cœur tonnerre alors que l'espace entre eux se tendait. Elle a avalé une fois. "Elide et Lorcan vous ont dit ... vous ont dit tout ce qui a été dit sur cette plage."

Un hochement de tête sec, la méfiance inondant ses yeux.

"Tout ce que Maeve a dit."

Un autre signe de tête.

Elle se prépara. "Que je suis - nous sommes compagnon."

La compréhension et quelque chose comme le soulagement ont remplacé cette méfiance. "Oui."

"Je suis ta compagne", dit-elle, ayant besoin de l'exprimer. "Et tu es mienne."

Rowan traversa la pièce, mais s'arrêta à quelques mètres du bureau sur lequel elle s'appuyait. "Qu'en est-il, Aelin?" Sa question était basse, rugueuse.

"Pas toi ..." Elle frotta son visage. "Tu sais ce qu'elle t'a fait, pour ..." Elle ne pouvait pas dire son nom. Lyria. "À cause de ça."

"Je sais."

"Et?"

"Et que voulez-vous que je dise?"

Elle repoussa le bureau. «Je souhaite que vous me disiez ce que vous en pensez. Si …"

"Si quoi?"

"Si vous souhaitez que ce ne soit pas le cas."

Ses sourcils se rétrécirent. "Pourquoi aurais-je jamais souhaité ça?"

Elle secoua la tête, incapable de répondre, et regarda par-dessus son épaule vers la mer.

Il semblait qu'il allait réduire la distance entre eux, mais il est resté là où il était. "Aelin." Sa voix devint rauque. "Aelin."

Elle le regarda alors, la douleur dans ses mots.

"Savez-vous ce que je souhaite?" Il exposa ses paumes, l'une tatouée, l'autre banalisée. «J'aurais aimé que tu me le dises. Quand tu l'as réalisé. J'aurais aimé que tu me le dises alors. »

Elle déglutit contre la douleur dans sa gorge. "Je ne voulais pas te faire de mal."

«Pourquoi est-ce que ça me ferait mal de savoir la vérité qui était déjà dans mon cœur? La vérité que j'espérais? "

"Je ne l'ai pas compris. Je ne comprenais pas comment c'était possible. Je pensais que peut-être… peut-être que tu pourrais avoir deux amis dans la vie, mais même alors, je… »Elle souffla. "Je ne voulais pas que tu sois en détresse."

Ses yeux s'adoucirent. "Est-ce que je regrette que Lyria ait été traîné dans cela, que le coût du jeu de Maeve était sa vie, et la vie de l'enfant que nous aurions pu avoir? Oui. Je le regrette et je souhaite que cela ne se soit jamais produit. » Il porterait le tatouage pour s'en souvenir pour le reste de ses jours. «Mais rien de tout cela n'était de ta faute. J'en porterai toujours une partie du fardeau, sachant toujours que j'ai choisi de la quitter pour la guerre et la gloire, et que j'ai joué entre les mains de Maeve. »

"Maeve a voulu te piéger pour arriver jusqu'à moi."

"Alors c'est son choix, pas le vôtre."

Aelin passa une main sur le bois usé du bureau. "Dans ces illusions qu'elle a filées pour moi, elle m'a montré des variations sur une de plus que toutes les autres." Les mots étaient tendus, mais elle les a forcés à sortir. Se força à le regarder. "Elle m'a fait tourner un paysage de rêve qui me semblait si réel que je pouvais sentir le vent des Staghorns."

"Qu'est-ce qu'elle t'a montré?" Une question haletante.

Aelin a dû avaler avant de pouvoir répondre. «Elle m'a montré ce qui aurait pu être - s'il n'y avait pas eu d'Erawan, si Elena l'avait traité correctement et l'avait banni. S'il n'y avait pas eu de Lyrie, rien de cette douleur ou de ce désespoir que vous avez enduré. Elle m'a montré Terrasen tel qu'il aurait été aujourd'hui, avec mon père comme roi, et mon enfance heureuse, et… »Ses lèvres tremblèrent. «Quand j'ai eu vingt ans, vous êtes venu avec une délégation de Fae à Terrasen, pour réparer la rupture entre ma mère et Maeve. Et vous et moi nous sommes regardés dans la salle du trône de mon père, et nous le savions. »

Elle n'a pas combattu les picotements dans ses yeux. «Je voulais croire que c'était le vrai monde. Que c'était le cauchemar dont je me réveillais. Je voulais croire qu'il y avait un endroit où vous et moi n'avions jamais connu cette souffrance et cette perte, où nous nous regardions et savions que nous étions amis. Maeve m'a dit qu'elle pouvait le faire. Si je lui donnais les clés, elle rendrait tout cela possible. " Elle essuya sa joue, à la larme qui s'échappa. «Elle m'a fait basculer sur des réalités où vous étiez mort, où vous aviez été tué par Erawan et ce n'est qu'en lui remettant les clés que je pourrais vous venger. Mais ces réalités m'ont fait… J'ai cessé de lui être utile lorsqu'elle m'a dit que tu étais partie. Elle ne pouvait pas me faire parler, réfléchir. Pourtant, dans ceux où vous et moi nous sommes rencontrés, où les choses étaient comme elles auraient dû être… c'est à ce moment-là que je suis venu le plus près. »

Son déglutition était audible. "Qu'est-ce qui vous a arrêté?"

Elle s'essuya à nouveau le visage. «Le mâle dont je suis tombé amoureux était toi. C'est toi, qui a connu la douleur comme moi, et qui a marché avec moi à travers la lumière. Maeve n'a pas compris ça. Que même si elle pouvait créer ce monde parfait, ce ne serait pas toi avec moi. Et je n'échangerais jamais ça, échange ça. Pas pour rien. "

Il tendit la main. Une offre et une invitation.

Aelin posa la sienne sur le sien, et ses doigts calleux serrèrent doucement. "Je voulais que ce soit toi," souffla-t-il, fermant les yeux. "Pendant des mois et des mois, même à Wendlyn, je me suis demandé pourquoi vous n'étiez pas mon compagnon à la place. Cela m'a déchiré, je me le demandais, mais je l'ai quand même fait. » Il ouvrit les yeux et ils brûlèrent comme un feu vert. "Pendant tout ce temps, je voulais que ce soit toi."

Elle baissa le regard, mais il accrocha un pouce et un index autour de son menton et leva son visage.

«Je sais que tu es fatigué, Fireheart. Je sais que le fardeau sur tes épaules est plus que quiconque devrait durer. " Il a pris leurs mains jointes et les a posées sur son cœur. "Mais nous allons y faire face ensemble. Erawan, l'écluse, tout ça. Nous allons y faire face ensemble. Et quand nous aurons fini, lorsque vous vous installerez, nous aurons mille ans ensemble. Plus long."

Un petit bruit sortit d'elle. "Elena a dit que le verrou nécessite ..."

"Nous allons y faire face ensemble", jura-t-il à nouveau. "Et si le coût est vraiment pour vous, alors nous le paierons ensemble. Comme une âme dans deux corps. "

Son cœur se tendit au point de se fendre. "Terrasen a besoin d'un roi."

«Je n'ai aucune intention de gouverner Terrasen sans vous. Aedion peut avoir le travail. "

Elle a scanné son visage. Il voulait dire chaque mot.

Il effaça les cheveux de son visage, son autre main serrant toujours la sienne contre sa poitrine, où son cœur battait à un rythme régulier et constant. "Même si j'avais le choix entre des réalités de rêve, des illusions parfaites, je choisirais toujours toi aussi."

Elle sentit la vérité de ses paroles résonner dans la chose incassable qui liait leurs âmes mêmes, et inclina son visage vers le sien. Mais il n'a fait aucun mouvement au-delà.

Elle fronça les sourcils. "Pourquoi tu ne m'embrasses pas?"

"Je pensais que vous voudriez peut-être être interrogé en premier."

"Cela ne vous a jamais arrêté auparavant."

«Cette première fois, je voulais m'assurer que tu étais… prêt.» Après Cairn et Maeve. Après des mois sans choix.

Elle sourit malgré cette vérité. "Je suis prêt à être embrassé à nouveau, Prince."

Il laissa échapper un petit rire sombre et marmonna «Merci les dieux» avant de baisser la bouche vers la sienne.

Le baiser était doux - léger. La laisser décider comment le guider. C'est ce qu'elle a fait.

Glissant ses bras autour du cou de Rowan, Aelin se pressa contre lui, se cambrant contre lui tandis que ses mains parcouraient son dos. Pourtant, sa bouche restait légère sur la sienne. Bisous doux et exploratoires. Il le ferait toute la nuit, si c'était ce qu'elle souhaitait.

Camarade. Il était son compagnon et elle a finalement été autorisée à l'appeler ainsi, à le laisser être ...

La pensée cassa quelque chose. Aelin mordilla sa lèvre inférieure, grattant une canine contre elle.

Le geste cassa quelque chose en lui aussi.

Avec un grognement, Rowan la prit dans ses bras, ne déchirant jamais sa bouche de la sienne alors qu'il la portait au lit et la déposa doucement. Leurs bottes, leurs vestes, leurs chemises et leurs pantalons sont tombés. Et puis il était avec elle, sa force et sa chaleur se déversant sur sa peau nue.

Elle ne pouvait pas le toucher assez vite, ressentir assez de lui contre elle. Même lorsque sa bouche passa le long de son cou, léchant cet endroit où se trouvaient ses marques. Même quand il a parcouru plus loin, adorant ses seins alors qu'elle se cambrait dans chaque léchage et allaitement. Même quand il s'agenouilla entre ses jambes, ses épaules écartèrent largement ses cuisses, et la goûtèrent, encore et encore, jusqu'à ce qu'elle se tordait sous lui.

Mais quelque chose de primitif en elle devint calme et immobile alors que Rowan se levait à nouveau sur elle, et leurs yeux se fixèrent.

"Tu es mon compagnon", dit-il, les mots presque gutturaux. Il donna un coup de coude à son entrée, et elle déplaça ses hanches pour l'attirer, mais il resta où il était. Retenir ce pour quoi elle souffrait jusqu'à ce qu'il entende ce dont il avait besoin.

Aelin inclina la tête en arrière, lui découvrant le cou. "Tu es mon compagnon." Ses paroles étaient un ruée haletante. "Et je suis à toi."

Rowan la poussa d'un coup puissant alors qu'il plongeait ses dents dans le côté de son cou.

Elle a crié à la réclamation, la libération déjà en train de barboter le long de sa colonne vertébrale, mais il a commencé à bouger. En mouvement, tandis que ses dents restaient en elle, et elle gémissait à chaque poussée de ses hanches, la taille de lui une décadence dont elle ne pourrait jamais se lasser. Elle fit glisser ses ongles le long de son dos musclé, puis s'abaissa, sentant chaque coup puissant de lui en elle.

Rowan retira ses dents de son cou, et Aelin réclama sa bouche dans un baiser sauvage, son sang une saveur cuivrée sur sa langue.

Il se déchaîna à cela, levant ses hanches pour s'incliner plus profondément, plus fort. Le monde brûlait peut-être autour d'eux pour tout ce qu'elle se souciait, tout ce qu'il se souciait aussi.

«Ensemble, Aelin», a-t-il promis, et elle a entendu le reste des mots partout où leurs corps se sont joints. Ensemble, ils affronteraient cela, ensemble ils trouveraient un moyen.

Relâche une crête en elle une fois de plus, une luminosité chatoyante.

Et juste au moment où il s'est cassé, Aelin a enfoncé ses dents dans le cou de Rowan, le réclamant comme il l'avait réclamée.

Son sang, puissant et embrassé par le vent, emplit sa bouche, son âme, et Rowan rugit alors que la libération le traversait aussi.

Pendant de longues minutes, ils se sont emmêlés les uns dans les autres.

Ensemble, nous trouverons un moyen, leurs respirations mêlées, la mer qui s'écrase, semblaient résonner. Ensemble

CHAPITRE 42

Lorcan a reçu la dernière veille de la nuit, ce qui lui a permis d'assister au lever du soleil sur l'horizon désormais éloigné.

Le reverrait-il jamais - Wendlyn, Doranelle, n'importe laquelle de ces terres de l'Est?

Peut-être pas, compte tenu de ce à quoi ils ont navigué à l'ouest, et l'armée immortelle Maeve avait sans aucun doute pris la fuite. Peut-être étaient-ils tous voués à des levers de soleil limités.

Les autres se réveillèrent, s'aventurant sur le pont pour savoir ce qu'apportait la matinée. Rien, il leur a presque dit d'où il se tenait près de la proue. De l'eau et du soleil et beaucoup de rien.

Fenrys le repéra et découvrit ses dents. Lorcan lui fit un sourire moqueur.

Oui, ce combat viendrait plus tard. Il l'accueillerait, l'opportunité de soulager l'étanchéité de ses os, de laisser Fenrys le déchirer un peu.

Mais il ne tuerait pas le loup. Fenrys pourrait essayer de le tuer, mais Lorcan ne le ferait pas. Pas après ce que Fenrys avait enduré - ce qu'il avait réussi à faire.

Elide a émergé de dessous les ponts, les cheveux tressés et lisses. Comme si elle s'était levée avant l'aube. Elle regarda à peine son chemin, même s'il savait qu'elle était bien au courant de son emplacement. Lorcan bloqué la douleur creuse dans sa poitrine.

Mais Aelin l’a aperçu, et il y avait plus de clarté sur son visage que ces derniers jours alors qu’elle se dirigeait vers lui. Plus de ce fanfaron dans sa démarche aussi.

Les manches de sa chemise blanche avaient été roulées jusqu'au coude, ses cheveux tressés en arrière. Goldryn et un long couteau pendaient à sa ceinture. Prêt pour l'entraînement. Amorcé pour cela, à en juger par l'énergie hérissée qui bourdonnait autour d'elle.

Lorcan la rencontra à mi-chemin, descendant les petits escaliers.

Whitethorn s'attarda à proximité, également habillé pour le combat, la méfiance dans ses yeux en dit assez à Lorcan: le prince n'avait aucune idée de quoi il s'agissait.

Mais la jeune reine croisa les bras. "Envisagez-vous de naviguer avec nous à Terrasen?"

Une question inutile pour l'aube et au milieu de la mer. "Oui."

"Et vous prévoyez de vous joindre à nous dans cette guerre?"

"Je ne vais certainement pas là-bas pour profiter du temps."

L'amusement brillait dans ses yeux, bien que son visage soit resté sombre. "Alors, c'est comme ça que ça va fonctionner."

Lorcan attendit la liste des ordres et des demandes, mais la reine le regardait seulement, cet amusement se transformant en quelque chose de durci.

"Vous étiez le commandant en second de Maeve", a-t-elle dit, et Elide a fait volte-face. "Et maintenant que vous ne l'êtes pas, cela vous laisse comme un puissant Fae dont je ne connais pas ou ne fais pas vraiment confiance aux allégeances. Pas quand l'armée de Maeve est probablement en route vers le continent en ce moment même. Je ne peux donc pas vous avoir dans mon royaume, ou voyager avec nous, alors que vous pourriez très bien vendre des informations pour revenir dans les bonnes grâces de Maeve, n'est-ce pas? "

Il ouvrit la bouche, hérissé au ton hautain, mais Aelin continua. "Je vais donc vous faire une offre, Lorcan Salvaterre." Elle tapota son avant-bras nu. "Jure-moi le serment de sang et je te laisserai errer où tu voudras."

Fenrys jura derrière eux, mais Lorcan l'entendit à peine par le rugissement de sa tête.

"Et quoi, exactement," réussit-il à dire, "est-ce que je m'en retire?"

Les yeux d'Aelin glissèrent sur son épaule. Là où Elide regardait, bouche bée. Lorsque la reine rencontra à nouveau le regard de Lorcan, une touche de sympathie avait adouci l’arrogance d'acier. «Vous serez autorisé à entrer à Terrasen. Voilà ce que vous obtiendrez. Où vous choisissez de vivre à l'intérieur des frontières de Terrasen ne sera pas ma décision. "

Pas sa décision, ni la sienne. Mais celle de la femme brune qui les regardait.

"Et si je refuse?" Lorcan a osé demander.

"Alors vous ne serez jamais autorisé à mettre les pieds dans mon royaume, ou à voyager plus loin avec nous - pas avec les clés en équilibre, et l'armée de Maeve dans nos dos." Cette sympathie est restée. "Je ne peux pas vous faire suffisamment confiance pour vous laisser nous rejoindre d'une autre manière."

"Mais vous me laisserez prêter le serment de sang?"

«Je ne veux rien de toi, et tu ne veux rien de moi. Le seul ordre que je vous donnerai est celui que je demanderais à tout citoyen de Terrasen: protéger et défendre notre royaume et son peuple. Vous pouvez vivre dans une cabane dans les Staghorns pour tout ce que je veux. "

Elle le pensait aussi. Jure le serment de sang, jure de ne jamais nuire à son royaume et elle lui donnera la liberté. Et s'il refusait ... Il ne verrait jamais Elide à nouveau.

"Je n'ai pas d'autre choix", a déclaré Aelin doucement, de sorte que les autres pourraient ne pas entendre. "Je ne peux pas risquer Terrasen." Elle tenait toujours son bras vers lui. "Mais je ne t'enlèverais pas quelque chose d'aussi précieux."

"Ce que vous ne réalisez pas, c'est que ce n'est plus une possibilité."

Encore une fois, ce soupçon de sourire et de regard par-dessus son épaule vers Elide. "C'est." Ses yeux turquoise étaient brillants quand elle le regarda, et il y avait sur le visage d'Aelin une sagesse qu'il n'avait peut-être jamais remarquée auparavant. Un visage de reine. "Crois-moi, Lorcan, ça l'est."

Il a fermé l'espoir qui remplissait sa poitrine, étrangère et indésirable.

"Mais Terrasen ne survivra pas à cette guerre, elle ne survivra pas à cette guerre, sans vous."

Et même si la reine avant lui donnait sa vie immortelle pour forger la serrure, pour arrêter Erawan, le serment de sang de Lorcan pour protéger son royaume tiendrait.

"C'est votre choix", dit-elle simplement.

Lorcan se permit de regarder Elide, aussi stupide que cela puisse être.

Elle avait une main sur sa gorge, ses yeux sombres si grands.

Peu importait qu'elle lui offre toujours une maison à Perranth, si la reine parlait vrai.

Mais ce qui importait, c'était qu'Aelin Galathynius ait tenu sa promesse: il était trop puissant, ses allégeances trop obscures, pour qu'elle lui permette de se promener avec elle, d'entrer dans son royaume sans entraves. Elle le laisserait partir, l'éloignerait de Terrasen, même si les hordes d'Erawan descendaient, juste pour éviter l'autre menace derrière eux: Maeve.

Et Elide n'y survivrait pas, cette guerre, si tous étaient morts.

Il ne pouvait pas l'accepter, cette possibilité. Aussi stupide et inutile soit-il, il ne pouvait pas le laisser passer. Pour que les bêtes d'Erawan ou son oncle Vernon reviennent la réclamer.

Imbécile. C'était un ancien idiot stupide.

Pourtant, le dieu à son épaule ne lui a pas dit de courir ou de se battre.

Son choix, alors. Il se demandait ce que la déesse qui chuchotait à Elide en faisait.

Je me demandais ce que la femme elle-même allait en faire alors qu'il disait à Aelin, "Très bien."

«Les dieux nous épargnent», murmura Fenrys.

Les lèvres d'Aelin se courbèrent en cette pointe de sourire, amusée et pourtant bordée d'une touche de cruauté, alors qu'elle regardait le loup. "Tu devras le laisser vivre, tu te rends compte", dit-elle à Fenrys en levant un sourcil. «Pas de duel à mort. Pas de vengeance. Pouvez-vous l'estomac? "

Lorcan se hérissa tandis que Fenrys le regardait. Lorcan lui laissa voir chaque morceau de domination dans son regard.

Fenrys a renvoyé toute sa rage. Pas autant que ce que possédait Lorcan, mais suffisamment pour lui rappeler que le Loup Blanc de Doranelle pouvait mordre s'il le souhaitait. Mortellement.

Fenrys vient de se tourner vers la reine. "Si je vous dis qu'il est un connard et un misérable bâtard à côtoyer, cela va-t-il changer d'avis?"

Lorcan grogna, mais Aelin grogna. "N'est-ce pas pourquoi nous aimons Lorcan, cependant?" Elle lui a donné un sourire qui a dit à Lorcan qu'elle se souvenait de chaque détail de leurs rencontres initiales à Rifthold - quand il avait poussé son visage en premier dans un mur de briques. Aelin a dit à Fenrys: "Nous ne l'inviterons à Orynth que le vacances."

"Alors il peut gâcher les festivités?" Fenrys se renfrogna. «Pour ma part, je chéris mes vacances. Je n'ai pas besoin qu'il pleuve un misanthrope. "

Dieux au-dessus. Lorcan lança un regard à Rowan, mais le prince guerrier regardait attentivement sa reine. Comme s'il savait exactement quelle tempête se préparait sous sa peau.

Aelin agita une main. "Bien bien. Vous n'essaierez pas de tuer Lorcan pour ce qui s'est passé à Eyllwe, et en échange, nous ne l'inviterons à rien. " Son sourire n'était rien de moins que méchant.

C'était le genre de tribunal qu'il rejoignait - ce tourbillon de ... Lorcan ne savait pas quel était le mot. Il doutait cependant qu'aucun de ses cinq siècles ne l'ait préparé à cela.

Aelin tendit une main. «Tu sais comment ça se passe, alors. Ou êtes-vous trop vieux pour vous souvenir? "

Lorcan lança un regard noir et s'agenouilla, offrant le poignard à ses côtés.

Un fou. C'était un imbécile.

Et pourtant, ses mains tremblaient légèrement alors qu'il donnait le couteau à la reine.

Aelin pesa la lame, un anneau d'or coiffé d'une émeraude obscurément large ornant son doigt. Une alliance. Probablement du trésor de la brouette qu'elle avait volé. Il regarda où Whitethorn se tenait sur le côté. Effectivement, un anneau d'or reposait sur le doigt du guerrier, un rubis intégré au groupe. Et jetant un œil au-dessus du col de la veste de Rowan, deux nouvelles cicatrices gisaient.

Deux d'entre eux marquaient maintenant la gorge de la reine.

"Tu es stupéfait?" Demanda froidement Aelin à Lorcan.

Il se renfrogna. Même avec le rituel sacré auquel ils étaient sur le point de participer, la reine a trouvé un moyen d'être irrévérencieux. "Dis-le."

Ses lèvres se courbèrent à nouveau. «Lorcan Salvaterre, jurez-vous sur votre sang et votre âme éternelle d'être fidèle à moi, à ma couronne et à Terrasen pour le reste de votre vie?

Il cligna des yeux. Maeve avait entonné une longue liste de questions dans l'ancienne langue quand il avait prêté serment. Mais il a dit: «Oui. Je le jure."

Aelin trancha le poignard sur son avant-bras, et son sang brillait comme le rubis dans l'épée à ses côtés. "Alors bois."

Sa dernière chance de reculer.

Mais il regarda de nouveau vers Elide. Et j'ai vu l'espoir - juste une lueur - éclairer son visage.

Lorcan prit donc le bras de la reine dans ses mains et but.

Son goût - jasmin, verveine citronnée et braises crépitantes - emplit sa bouche. Rempli son âme, alors que quelque chose brûlait et s'installait en lui.

Une braise de chaleur. Comme si un morceau de cette magie déchaînée s'était immobilisée dans son âme.

Se balançant un peu, il lâcha son bras.

"Bienvenue au tribunal", a déclaré Aelin. "Voici votre première et unique commande: protéger Terrasen et ses habitants."

Le commandement s'installa en lui aussi, une autre petite étincelle qui brillait profondément.

Puis la reine pivota sur ses talons et s'éloigna - non, s'approcha d'Elide.

Lorcan a essayé et n'a pas résisté. Il semblait que son corps avait encore besoin d'un moment.

Il ne pouvait donc que regarder Aelin dire à Elide: "Je ne vous offre pas le serment de sang."

Vœu ou non, il a débattu de jeter la reine dans l'océan pour la dévastation qui a assombri le visage d'Elide. Mais la Dame de Perranth gardait le menton haut "Pourquoi?"

Aelin a pris la main d’Elide avec une douceur qui a refroidi la colère de Lorcan. «Parce que lorsque nous reviendrons à Terrasen, si je dois recevoir le trône, vous ne pouvez pas être lié à moi.» Les sourcils d'Elide se croisèrent. «Perranth est la deuxième maison la plus puissante de Terrasen», a expliqué Aelin. «Quatre de ses seigneurs ont décidé que je ne suis pas apte au trône. J'ai besoin d'une majorité pour la reconquérir. »

"Et si je vous jure, cela met en péril l'intégrité de mon vote", a conclu Elide.

Aelin hocha la tête et lâcha sa main pour se tourner vers chacun d'eux. Au soleil levant, la reine était baignée d'or. "Terrasen est dans plus de deux semaines, si les tempêtes hivernales n'interfèrent pas. Nous utiliserons ce temps pour nous entraîner et planifier. "

"Planifier quoi?" Demanda Fenrys en se rapprochant.

Un membre de cette cour. De la propre cour de Lorcan. Les trois d'entre eux se sont à nouveau liés - et pourtant plus libres qu'ils ne l'ont jamais été. Lorcan se demanda à moitié pourquoi la reine n'avait pas prêté serment à Gavriel, mais elle reprit la parole.

«Ma tâche ne peut pas être terminée sans les clés. Je suppose que leurs nouveaux porteurs finiront par me chercher, si le troisième est trouvé et qu'ils décident de ne pas finir les choses eux-mêmes. » Elle jeta un coup d'œil à Rowan, qui acquiesça. Comme s'ils en avaient déjà discuté. «Donc, plutôt que de perdre un temps vital à parcourir le continent à leur poursuite, nous irons en effet à Terrasen. Surtout si Maeve amène également son armée sur ses côtes. Et si je ne suis pas autorisé à diriger depuis mon trône, je devrai le faire depuis les champs de bataille. »

Elle voulait se battre. La reine - la reine de Lorcan - voulait lutter contre Morath. Et Maeve, si le pire devait arriver. Et puis elle mourrait pour eux tous.

«À Terrasen, alors», a déclaré Fenrys.

«À Terrasen», répéta Elide.

Aelin regarda vers l'ouest, vers le royaume qui était tout ce qui se tenait entre Erawan et la conquête. Vers la nouvelle maison de Lorcan. Comme si elle pouvait voir les légions du seigneur de l'effroi se déchaîner dessus. Et l'hôte immortel de Maeve rampant dans leur dos, un hôte Lorcan et ses compagnons avaient commandé une fois.

Aelin se dirigea simplement vers le centre du pont, les marins leur accordant une large couchette. Elle dégaina Goldryn et son poignard, puis leva les sourcils à Whitethorn dans un défi silencieux.

Le prince guerrier obéit, dégainant sa lame et sa hache de guerre avant de s'enfoncer dans un accroupissement défensif.

S'entraîner — recycler son corps. Aucun murmure de son pouvoir ne se manifesta, pourtant ses yeux brillaient.

Aelin a incliné ses armes. «À Terrasen», dit-elle enfin.

Et a commencé.

CHAPITRE 43

Dorian a commencé petit.

Tout d'abord, en changeant ses yeux en noir. Noir uni, comme le Valg. Puis en transformant sa peau en une teinte glacée et pâle, du genre qui n'a jamais vu le soleil. Ses cheveux, il est resté sombre, mais il a réussi à rendre son nez plus tordu, sa bouche plus fine.

Pas un quart de travail complet, mais un fait en morceaux. Tissant l'image ensemble en lui-même, formant la tapisserie de son nouveau visage, de sa nouvelle peau, pendant le long vol silencieux jusqu'à la colonne vertébrale des Crocs.

Il n'avait pas non plus dit à Manon qu'il s'agissait probablement d'une mission suicide. Il lui avait à peine parlé depuis la clairière. Ils étaient partis avec l'aube, quand elle avait annoncé à Glennis et aux Crochans ce qu'elle comptait faire. Ils pourraient voler jusqu'à Ferian Gap et retourner dans ce camp caché dans les Fangs en quatre jours, s'ils avaient de la chance.

Elle avait demandé aux Crochans de les rencontrer là-bas. Lui faire suffisamment confiance pour retourner dans leur camp de montagne et attendre.

Ils avaient dit oui. C'était peut-être la tombe que les Treize avaient creusée toute la journée, mais les Crochans ont dit oui. Une confiance provisoire - juste une fois.

Dorian avait donc volé avec Asterin. Il avait utilisé chaque heure glaciale vers le nord pour modifier lentement son corps.

Tu veux tellement aller à Morath, Manon avait siffla encore avant de partir, puis voyons si tu peux le faire.

Un examen. Un qu'il était heureux d'exceller. Si seulement pour lui jeter au visage.

Manon connaissait une porte dérobée que seuls les wyvernes ont pénétré dans le Northern Fang, ainsi que des grognements humains assez malchanceux pour être liés à cet endroit. Asterin et Manon avaient laissé les Treize plus loin dans les montagnes avant de s'approcher, et même alors, ils s'étaient arrêtés assez loin des éclaireurs qu'ils avaient passé des heures à marcher à pied, emportant la jument d'Asterin avec eux. Abraxos avait grondé et tiré sur les rênes, mais Sorrel l'avait fermement tenu.

Les deux pics gigantesques flanquant le Gap se sont agrandis à chaque mile passé. Pourtant, alors qu'il approchait du côté sud des Fang, il n'avait pas réalisé à quel point ils étaient massifs, exactement.

Assez grand pour contenir un hôte aérien. Pour les former et les élever.

C'était ce que son père et Erawan avaient construit. Ce qu'Adarlan était devenu.

Aucun wyverne ne tournait dans le ciel, mais leurs rugissements et leurs hurlements résonnaient du col alors qu'il se dirigeait vers les anciennes portes qui s'ouvraient sur la montagne elle-même. Derrière lui, menée par une chaîne, la jument bleue d'Asterin le suivait.

Un autre entraîneur ramène sa monture après un voyage pour prendre l'air. Les quelques gardes - des mortels - aux portes clignèrent à peine des yeux alors qu'il apparaissait dans un virage rocheux.

Les paumes de Dorian devinrent moites dans ses gants. Il a prié pour le changement de tenue.

Il n'aurait aucun moyen de le savoir, même s'il supposait que peu de gens ici reconnaîtraient son visage naturel. Il avait choisi une coloration assez proche de la sienne qui, si la tapisserie en lui-même se défait, quelqu'un pourrait rejeter la modification de son teint, ses yeux, comme un tour de lumière.

Narene souffla, tirant sur les rênes. Ne voulant pas s'approcher de cet endroit.

Il ne lui en voulait pas. L'odeur de la montagne fit trembler ses genoux.

Mais il avait passé des années à apprendre son expression contre les parfums provoquant des maux de tête que portaient les courtisans de sa mère. À quelle distance ce monde semblait-il - ce palais de parfums et de dentelles et de musique envoûtante. N'avaient-ils pas résisté à Erawan, l'aurait-il laissé exister? S'ils s'étaient inclinés devant lui, Erawan aurait-il maintenu sa ruse en tant que Perrington et régné en tant que roi mortel?

Les jambes de Dorian ont brûlé, les heures de marche ont fait des ravages. Manon et Asterin rôdaient à proximité, cachés dans la neige et la pierre. Ils marquèrent sans aucun doute chacun de ses mouvements tandis qu'il se rapprochait des portes.

Ses paroles d'adieu avec Manon avaient été brèves. Laconique.

Il avait laissé tomber les deux Wyrdkeys dans sa paume en attente, l'Amulette d'Orynth tintant légèrement contre ses ongles de fer. Seul un fou les amènerait dans l'un des bastions d'Erawan. "Ils ne sont peut-être pas votre priorité", a déclaré Dorian, "mais ils restent essentiels à notre succès."

Les yeux de Manon s'étaient rétrécis alors qu'elle empochait les clés, totalement décontenancée de détenir dans sa veste un pouvoir assez grand pour niveler les royaumes. "Vous pensez que je les jetterais comme des ordures?"

Asterin trouva soudain que la neige avait besoin de son attention.

Dorian haussa les épaules et déboucla Damaris, l'épée trop belle pour un simple entraîneur de wyverne. Il le passa aussi à Manon. Un poignard ordinaire serait sa seule arme - et la magie dans ses veines. "Si je ne reviens pas", a-t-il dit alors qu'elle attachait l'ancienne lame à sa ceinture, "les clés doivent aller à Terrasen." C'était le seul endroit auquel il pouvait penser - même si Aelin n'était pas là pour les emmener.

"Vous reviendrez", a déclaré Manon. Cela ressemblait plus à une menace qu'autre chose.

Dorian eut un sourire narquois. "Tu me manquerais si je ne le faisais pas?"

Manon n'a pas répondu. Il ne savait pas pourquoi il s'y attendait.

Il avait fait tout un pas, quand Asterin lui serra l'épaule. "Entrer et sortir, aussi vite que possible", l'avertit-elle. "Prends soin de Narene." L'inquiétude brillait en effet dans les yeux noirs mouchetés d'or du Second.

Dorian baissa la tête. "Avec ma vie," promit-il en s'approchant de sa monture et en saisissant les rênes pendantes. Il ne manquait pas de manquer la gratitude qui adoucissait les traits d'Asterin. Ou que Manon s'était déjà détournée de lui.

Un idiot de commencer ce chemin avec elle. Il aurait dû mieux savoir.

Le visage des gardes est devenu clair. Dorian a embrassé le portrait d'un conducteur fatigué et ennuyé.

Il a attendu l'interrogatoire, mais il n'est jamais venu.

Ils l'ont simplement fait signe, tout aussi fatigués et ennuyés. Et froid.

Asterin lui avait donné un plan du Croc du Nord et de l'Oméga en face de lui, alors il savait tourner à gauche en entrant dans le couloir imposant. Des soufflets et des grognements de Wyvern retentissaient tout autour, et cette odeur de pourriture lui bourrait le nez.

Mais il a trouvé les écuries exactement où Asterin a dit qu'elles seraient, la patiente de la jument bleue alors qu'il attachait ses chaînes à l'ancre dans le mur.

Dorian laissa Narene avec une tape apaisante sur son cou, et alla voir ce que le Ferian Gap pourrait révéler.

Les heures qui se sont écoulées ont été parmi les plus longues de l’existence de Manon.

Par anticipation, se dit-elle. De ce qu'elle devait faire.

Abraxos, sans surprise, les a trouvés en une heure, ses rênes coupées de la lutte qu'il avait sans aucun doute menée et gagnée avec Sorrel. Il attendit cependant à côté de Manon en silence, entièrement concentré sur la porte où Dorian et Narene avaient disparu.

Le temps passait. L'épée du roi était un poids constant à ses côtés.

Elle se maudit d'avoir eu besoin de prouver - à lui, à elle-même - qu'elle refusait de le laisser entrer à Morath pour des raisons pratiques et ordinaires. Erawan n'était pas au Ferian Gap. Ce serait plus sûr.

Quelque peu. Mais si les matrones étaient là…

Voilà pourquoi il était parti. Pour savoir s'ils l'étaient. Pour voir si Petrah commandait vraiment l'hôte là-bas, et combien d'Ironteeth étaient présents.

Il n'avait pas été formé comme espion, mais il avait grandi dans un tribunal où les gens arboraient des sourires et des vêtements comme des armes. Il savait se fondre, écouter. Comment faire voir aux gens ce qu'ils voulaient voir.

Elle avait envoyé Elide dans les cachots de Morath, les ténèbres la damnaient. L'envoi du roi d'Adarlan dans le trou Ferian n'était pas différent.

Cela n'a pas empêché son souffle de s'échapper lorsque Abraxos se raidit, scrutant le ciel. Comme s'il avait entendu quelque chose qu'ils ne pouvaient pas entendre.

Et c'est la joie qui a éclaté dans les yeux de sa monture qui lui a dit.

Quelques instants plus tard, Narene se dirigea vers eux, faisant un chemin paresseux au-dessus des montagnes, un cavalier aux cheveux noirs et à la peau pâle au-dessus d'elle. Il avait vraiment pu changer des parties de lui-même. Il avait rendu son visage presque méconnaissable. Et je l'ai gardé comme ça.

Asterin se précipita vers la jument, et même Manon cligna des yeux tandis que sa deuxième jetait ses bras autour du cou de Narene. La serrant fort. La jument appuya seulement sa tête contre le dos d'Asterin et souffla.

Dorian a glissé de la jument, laissant les rênes pendantes.

"Bien?" Demanda Manon.

Ses yeux - sombres comme ceux d'un Valg - brillèrent. Elle n'a pas essayé d'expliquer que ses genoux tremblaient. Toujours bouclée alors qu'elle lui tendait son épée, puis les deux clés, ses ongles frôlant sa main gantée.

Les yeux de Dorian s'éclairèrent de ce saphir écrasant, sa peau redevenant dorée. «Les matrones ne sont pas là. Seulement Petrah Blueblood, et environ trois cents Ironteeth des trois clans. » Sa bouche se courba en un demi-sourire cruel, froid comme les pics autour d'eux. Maudit. "Le chemin est clair, Majesté."

Les patrouilles à Ferian Gap les ont repérés à des kilomètres de là.

Les Treize étaient toujours autorisés à atterrir dans l'Omega.

Manon avait laissé Dorian dans le petit col où ils avaient rassemblé les Treize. S'ils ne revenaient pas dans la journée, il devait faire ce qu'il voulait. Allez voir Morath et Erawan dans l'attente de l'étreinte, s'il était si téméraire.

Il n'y avait pas eu d'au revoir entre eux.

Manon a gardé son rythme cardiaque stable alors qu'elle était assise au-dessus d'Abraxos juste à l'intérieur de la bouche caverneuse menant à l'Omega, consciente de chaque œil ennemi sur eux, à la fois à l'avant et à l'arrière. «Je souhaite parler à Petrah Blueblood», a-t-elle déclaré dans la salle.

Une jeune voix a répondu "Je l'ai supposé."

L'héritière sang-bleu est apparue à travers l'arcade la plus proche, une bande de fer sur son front, des robes bleues coulant.

Manon inclina la tête. "Rassemblez votre hôte dans cette salle."

Manon ne s’était pas longuement attardée sur ce qu’elle avait à dire.

Et alors que les trois cents sorcières Ironteeth se précipitaient dans le hall, certaines sortant de leurs patrouilles, Manon se demanda à moitié si elle aurait dû. Ils la regardaient, regardaient les Treize, avec un dédain méfiant.

Leur chef d'escadre déshonoré; leur héritier déchu.

Quand tout était réuni, Petrah, toujours debout dans l'embrasure de la porte où elle était apparue, a simplement dit: "Ma dette de vie pour un public, Blackbeak."

Manon déglutit, sa langue aussi sèche que du papier. Assise au sommet d'Abraxos, elle pouvait voir chaque mouvement changeant dans la foule, les yeux grands ouverts ou les mains agrippées aux épées.

«Je ne vous dirai pas les détails de qui je suis», a finalement déclaré Manon. "Car je pense que vous les avez déjà entendus."

"Salope Crochan," cracha quelqu'un.

Manon posa ses yeux sur les Blackbeaks, le visage de pierre où les autres hérissaient de haine. C'était pour eux qu'elle parlait, pour eux, elle était venue ici.

"Toute ma vie", a déclaré Manon, sa voix faiblissant légèrement, "j'ai été nourri d'un mensonge."

"Nous n'avons pas à écouter ces ordures", a craché une autre sentinelle.

Asterin grogna aux côtés de Manon, et les autres se turent. Même déshonorés, les Treize étaient mortels.

Manon a poursuivi: «Un mensonge, qui nous sommes, ce que nous sommes. Que nous sommes des monstres et fiers d'être. » Elle passa un doigt sur le morceau de tissu rouge qui liait sa tresse. «Mais nous avons été transformés en eux. Made », répéta-t-elle. "Quand nous pourrions être tellement plus."

Le silence est tombé.

Manon a pris cela comme un encouragement suffisant. «Ma grand-mère ne prévoit pas de récupérer les Déchets uniquement lorsque cette guerre sera terminée. Elle prévoit de gouverner les Déchets en tant que Haute Reine. Votre seule reine. "

Un murmure à cela. Aux mots, à la trahison que Manon a faite en révélant les plans privés de sa matrone.

«Il n'y aura ni Bluebloods, ni Yellowlegs, pas comme vous le faites maintenant. Elle prévoit de prendre les armes que vous avez construites ici, prévoit d'utiliser nos cavaliers Blackbeak et de vous transformer en nos sujets. Et si vous ne vous pliez pas à elle, vous n'existerez pas du tout. »

Manon prit une inspiration. Un autre.

«Nous n'avons connu que l'effusion de sang et la violence depuis cinq cents ans. Nous le saurons encore pour cinq cents autres. »

"Menteur," cria quelqu'un. "Nous volons vers la gloire."

Mais Asterin bougea, déboutonnant sa veste en cuir, puis remontant sa chemise blanche. Se levant dans les étriers pour mettre à nu son abdomen marqué et brutalisé. "Elle ne ment pas."

IMPUR

Là, le mot est resté estampillé. Serait toujours tamponné.

«Combien d'entre vous», a crié Asterin, «portiez la même marque? Par votre matrone, par votre chef de clan? Combien d'entre vous ont brûlé vos sorcières mort-nées avant de pouvoir les tenir? »

Le silence qui régnait maintenant était différent d'avant. Secouant - frissonnant.

Manon jeta un coup d'œil au Treize pour trouver des larmes dans les yeux de Ghislaine alors qu'elle saisissait la marque sur le ventre d'Asterin. Des larmes aux yeux de tous, qui ne l'avaient pas su.

Et c'est pour ces larmes, que Manon n'avait jamais vues, qu'elle affronta à nouveau l'hôte. «Vous serez tué dans cette guerre ou après. Et vous ne reverrez plus jamais notre patrie. »

"Qu'est-ce que tu veux, Blackbeak?" Demanda Petrah depuis l'arcade.

«Roule avec nous», souffla Manon. «Volez avec nous. Contre Morath. Contre les gens qui vous garderaient loin de votre patrie, de votre avenir. » Des murmures éclatèrent de nouveau. Manon a avancé: «Une alliance Ironteeth-Crochan. Peut-être un pour enfin briser notre malédiction. »

Encore une fois, ce silence frémissant. Comme une tempête sur le point de se briser.

Asterin se rassit sur la selle, mais garda sa chemise ouverte.

"Le choix de la façon dont l'avenir de notre peuple sera façonné vous appartient", a déclaré Manon à chacune des sorcières réunies, à tous les Blackbeaks qui pourraient s'envoler pour la guerre et ne jamais revenir. "Mais je vais vous le dire." Ses mains tremblèrent et elle les serra sur ses cuisses

«Il y a un monde meilleur là-bas. Et je l'ai vu. "

Même les Treize regardaient maintenant vers elle.

«J'ai vu sorcière, humain et Fae vivre ensemble en paix. Et ce n'est pas une faiblesse de le faire, mais une force. J'ai rencontré des rois et des reines dont l'amour pour leurs royaumes, leurs peuples est si grand que le moi est secondaire. Dont l'amour pour leur peuple est si fort que même face à des obstacles impensables, ils font l'impossible. »

Manon leva le menton. «Vous êtes mon peuple. Que ma grand-mère le décrète ou non, vous êtes mon peuple, et vous le serez toujours. Mais je volerai contre vous, si besoin est, pour faire en sorte qu'il y ait un avenir pour ceux qui ne peuvent pas se battre pour lui-même. Depuis trop longtemps, nous nous attaquons aux faibles, nous en réjouissons. Il est temps que nous devenions meilleurs que nos aïeux. » Les mots qu'elle avait prononcés il y a treize mois. «Il y a un monde meilleur là-bas», a-t-elle encore répété. "Et je vais me battre pour ça." Elle détourna Abraxos, vers le plongeon derrière eux. "Vas-tu?"

Manon hocha la tête vers Petrah. Les yeux brillants, l'héritier ne fit que hocher la tête. Ils seraient autorisés à partir à leur arrivée: indemnes.

Alors Manon donna un coup de coude à Abraxos, et il sauta dans le ciel, les Treize emboîtant le pas.

Pas un enfant de la guerre.

Mais de paix.

CHAPITRE 44

"Comment vais-je vous découper aujourd'hui, Aelin?"

Les mots de Cairn étaient une respiration haletante à son oreille alors que son couteau grattait sa cuisse nue.

Non, ça ne pouvait pas être un rêve.

L'évasion, Rowan, le navire à Terrasen ...

Cairn enfonça le bout de son poignard dans la chair au-dessus de son genou, et elle serra les dents alors que le sang gonflait et se répandait. Alors qu'il commençait à tordre la lame, un peu plus profondément à chaque rotation.

Il l'avait fait tant de fois maintenant. Partout sur son corps.

Il ne s'arrêtait que lorsqu'il touchait un os. Quand elle criait et criait.

Un rêve. Une illusion. Son évasion de lui, de Maeve, avait été une autre illusion.

L'avait-elle dit? Avait-elle dit où les clés étaient cachées?

Elle ne pouvait pas arrêter le sanglot qui lui arrachait.

Puis une voix fraîche et cultivée ronronna, "Toute cette formation, et qu'est-ce que tu deviens?"

Pas vrai. Arobynn, debout de l'autre côté de l'autel, n'était pas réel. Même s'il le regardait, ses cheveux roux brillants, ses vêtements impeccables.

Son ancien maître lui fit un demi-sourire. "Même Sam a mieux résisté que ça."

Cairn a de nouveau tordu le couteau, tranchant à travers muscle. Elle se cambra, son cri résonnant dans ses oreilles. De loin, Fenrys grogna.

"Vous pourriez sortir de ces chaînes, si vous le vouliez vraiment", a déclaré Arobynn, fronçant les sourcils avec dégoût. "Si vous avez vraiment essayé."

Non, elle ne pouvait pas, et tout avait été un rêve, un mensonge -

«Vous vous laissez rester captif. Parce que le moment où vous êtes libre… »Arobynn gloussa. "Alors vous devez vous offrir, un agneau à abattre."

Elle griffa et se débattit contre la déchirure de sa jambe, n'entendant pas Cairn alors qu'il ricanait. N'entendant que le roi des assassins, invisible et sans nom à côté d'elle.

"Au fond, vous espérez être ici assez longtemps pour que le jeune roi d'Adarlan en paie le prix. Au fond, vous savez que vous vous cachez ici, en attendant qu'il dégage le chemin. " Arobynn s'appuya contre le côté de l'autel, se nettoyant les ongles avec un poignard. "Au fond, vous savez que ce n'est pas vraiment juste que ces dieux vous aient choisi. Qu'Elena vous a choisi à sa place. Elle t'a acheté du temps pour vivre, oui, mais tu as quand même été choisi pour en payer le prix. Son prix. Et les dieux. "

Arobynn passa une main à longs doigts sur le côté de son visage. «Voyez-vous ce que j'ai essayé de vous épargner de toutes ces années? Qu'est-ce que tu aurais pu éviter si tu étais resté Celaena, resté avec moi? Il a souri. "Voyez-vous, Aelin?"

Elle n'a pas pu répondre. N'avait pas de voix.

Cairn a frappé un os et ...

Aelin se précipita vers le haut, les mains agrippées à sa cuisse.

Aucune chaîne ne la pesait. Aucun masque ne l'étouffait.

Aucun poignard n'avait été tordu dans son corps.

Respirant difficilement, l'odeur des feuilles de moisi accrochées à son nez, les sons de ses cris remplacés par le chant des oiseaux somnolent, Aelin frotta son visage.

Le prince qui s'était endormi à côté d'elle passait déjà une main le long de son dos en mouvements silencieux et apaisants.

Au-delà de la petite fenêtre de l'auberge délabrée quelque part près de Fenharrow et de la frontière d'Adarlan, d'épais voiles de brume flottaient.

Un rêve. Juste un rêve.

Elle se tordit, posant ses pieds sur le tapis usé sur le sol en bois inégal.

"L'aube n'est pas avant une heure", a déclaré Rowan.

Pourtant, Aelin a atteint sa chemise. "Je vais me réchauffer, alors." Peut-être courir, comme elle n'avait pas pu le faire depuis des semaines et des semaines.

Rowan se redressa, ne manquant de rien. "La formation peut attendre, Aelin." Ils le faisaient depuis des semaines maintenant, aussi minutieux et exténuant qu’à Mistward.

Elle enfonça ses jambes dans son pantalon, puis attacha sa ceinture d'épée. "Non, ça ne peut pas."

Aelin esquiva sur le côté, la lame de Rowan passant devant sa tête, coupant quelques brins du bout de sa tresse.

Elle cligna des yeux, respirant fort, et amena à peine Goldryn à temps pour parer sa prochaine attaque. Le métal résonna à travers les cloques piquantes qui recouvraient ses mains.

De nouvelles ampoules - pour un nouveau corps. Trois semaines en mer et ses callosités se sont à peine reformées. Chaque jour, des heures passées à s'entraîner à l'épée, au tir à l'arc et au combat, et ses mains étaient toujours douces.

Grognant, Aelin s'accroupit bas, les cuisses brûlantes alors qu'elle se préparait à bondir.

Mais Rowan s'arrêta dans la cour poussiéreuse de l'auberge, sa hache et son épée tombant sur ses côtés. Aux premières lueurs de l'aube, l'auberge aurait pu passer pour agréable, la brise marine de la côte voisine dérivant à travers les feuilles persistantes du pommier voûté au centre de l'espace.

Une tempête de plus en plus forte au nord avait forcé leur navire à trouver un port la nuit dernière - et après des semaines en mer, aucun n'avait hésité à passer quelques heures à terre. Pour savoir ce qui s'était passé en enfer pendant leur absence.

La réponse: la guerre.

Partout, la guerre faisait rage. Mais là où les combats ont eu lieu, l'aubergiste vieillissant ne savait pas. Les bateaux ne s'arrêtaient plus au port et les grands navires de guerre venaient juste de passer. Qu'ils soient ennemis ou amis, il ne le savait pas non plus. Il ne savait absolument rien, semblait-il. Y compris comment cuisiner. Et nettoyer son auberge.

Ils devraient être de retour sur les mers dans un jour ou deux, s'ils devaient arriver rapidement à Terrasen. Il y a eu trop de tempêtes dans le Nord pour avoir risqué d'y traverser directement, avait déclaré leur capitaine. Cette période de l'année, il était plus sûr de se rendre sur la côte du continent, puis de la remonter. Même si ce commandement et ces mêmes tempêtes les avaient débarqués ici: quelque part entre Fenharrow et la frontière d'Adarlan. Avec Rifthold quelques jours à l'avance.

Quand Rowan n'a pas repris leur combat, Aelin se renfrogna. "Quoi."

Ce n'était pas tant une question qu'une demande.

Son regard était sans faille. Comme ce fut le cas quand elle était revenue de sa course à travers les champs brumeux au-delà de l'auberge et l'avait trouvé appuyé contre le pommier. "C'est assez pour aujourd'hui."

"Nous avons à peine commencé." Elle leva sa lame.

Rowan garda le sien baissé. "Tu as à peine dormi la nuit dernière."

Aelin se tendit. "Mauvais rêves." Un euphémisme. Elle leva le menton et lui lança un sourire. "Peut-être que je commence à vous fatiguer un peu."

Malgré les cloques, elle avait au moins repris du poids. Elle avait vu ses bras passer de minces à coupés de muscles, ses cuisses de roseaux à lisses et puissantes.

Rowan n'a pas rendu son sourire. "Prenons le petit déjeuner."

"Après ce dîner hier soir, je ne suis pas pressé." Elle ne lui a pas donné un clin d'œil d'avertissement avant de se lancer sur lui, de glisser haut avec Goldryn et de poignarder bas avec son poignard.

Rowan a rencontré son attaque, déviant facilement. Ils se sont affrontés, se sont séparés et se sont de nouveau affrontés.

Ses canines brillaient. "Tu dois manger."

"J'ai besoin de m'entraîner."

Elle ne pouvait pas l'arrêter, il fallait faire quelque chose. Être en mouvement.

Peu importe combien de fois elle balançait sa lame, elle pouvait les sentir. Les chaînes. Et chaque fois qu'elle s'arrêtait pour se reposer, elle pouvait aussi le ressentir - sa magie. Attendre.

En effet, il semblait ouvrir un œil et bâiller.

Elle serra la mâchoire et attaqua de nouveau.

Rowan a rencontré chaque coup, et elle savait que ses manœuvres étaient en train de sombrer. Il savait qu'il la laissait continuer plutôt que de saisir les nombreuses ouvertures pour y mettre fin.

Elle ne pouvait pas s'arrêter. La guerre faisait rage autour d'eux. Des gens mouraient. Et elle avait été enfermée dans cette maudite boîte, avait été démontée encore et encore, incapable de rien faire ...

Rowan a frappé, si vite qu'elle n'a pas pu le suivre. Mais c'est le pied qu'il a glissé devant le sien qui l'a condamnée, l'envoyant caréner dans la boue.

Ses genoux aboyaient, écorché sous son pantalon, et son poignard éparpillé de sa main.

«Je gagne», haleta-t-il. "Mangeons."

Aelin lui lança un regard noir. "Un autre tour."

Rowan vient de ranger son épée. "Après le petit déjeuner."

Elle grogna. Il grogna tout de suite.

"Ne sois pas stupide", a-t-il dit. "Vous perdrez tout ce muscle si vous ne nourrissez pas votre corps. Alors mange. Et si vous voulez toujours vous entraîner après, je m'entraînerai avec vous. " Il lui a offert une main tatouée. "Bien que vous vous précipitiez probablement les tripes."

Soit de l'effort, soit de la cuisine suspecte de l'aubergiste.

Mais Aelin a dit: «Les gens meurent. À Terrasen. Partout. Les gens meurent, Rowan. »

"Votre petit-déjeuner ne changera rien." Ses lèvres se retroussèrent en un grognement, mais il la coupa. «Je sais que des gens meurent. Nous allons les aider. Mais vous devez avoir un peu de force, sinon vous ne pourrez pas. "

Vérité. Son compagnon a dit la vérité. Et pourtant, elle pouvait les voir, les entendre. Ces gens mourants et effrayés.

Dont les cris ressemblaient si souvent aux siens.

Rowan agita ses doigts en rappel silencieux. On y va?

Aelin fronça les sourcils et prit sa main, le laissant la remettre sur ses pieds. Tellement arrogant.

Rowan glissa un bras autour de ses épaules. C’est la chose la plus polie que vous ayez jamais dite à mon sujet.

Elide essaya de ne pas grimacer devant la bouillie grisâtre fumante devant elle. Surtout avec l'aubergiste qui regarde depuis l'ombre derrière son bar taproom. Assis à l'une des petites tables rondes qui remplissaient l'espace usé, Elide a attiré l'attention de Gavriel d'où il a poussé son propre bol.

Gavriel porta la cuillère à sa bouche. Lentement.

Elide écarquilla les yeux. S'écarquilla davantage en ouvrant la bouche et en prit une bouchée.

Son déglutition était audible. Son grincement à peine contenu.

Elide retint son sourire à la pure misère qui entra dans le regard fauve du Lion. Aelin et Rowan venaient de terminer une bataille similaire lorsqu'elle était entrée dans la salle des fautes il y a quelques minutes, la reine lui souhaitant bonne chance avant de rentrer dans la cour.

Elide ne l'avait pas vue rester assise plus longtemps qu'il ne lui en fallait pour manger. Ou pendant les heures où elle les avait instruits en Wyrdmarks, après que Rowan avait demandé qu'elle leur enseigne.

Cela l'avait sortie des chaînes, avait expliqué le prince. Et si les ilken étaient résistants à leur magie, alors apprendre les anciennes marques serait utile avec tout ce qu'ils devaient affronter. Les batailles à la fois physiques et magiques.

Ces marques étranges et difficiles. Elide ne savait pas lire sa propre langue, n'avait pas essayé depuis des lustres. Je ne pensais pas qu'elle en aurait bientôt l'occasion. Mais apprendre ces marques, si cela aidait ses compagnons de quelque manière que ce soit… elle pourrait essayer. Eu essayé, assez pour en connaître quelques-uns maintenant.

Gavriel osa une autre gorgée de bouillie, offrant à l'aubergiste un sourire serré. L'homme avait l'air si soulagé qu'Elide prit sa propre cuillère et étouffa une bouchée. Fade et un peu aigre - y avait-il mis du sel plutôt que du sucre? - mais… il faisait chaud.

Gavriel rencontra son regard et Elide retint de nouveau son rire.

Elle sentit, plutôt qu'elle ne vit, Lorcan entrer. L'aubergiste a instantanément trouvé un autre endroit. L'homme n'avait pas été surpris de voir cinq Fae entrer dans son auberge la nuit dernière, donc sa disparition chaque fois que Lorcan est apparu était certainement due à la lueur que le mâle avait perfectionnée.

En effet, Lorcan jeta un coup d'œil à Elide et Gavriel et quitta la salle à manger.

Ils avaient à peine parlé ces semaines-ci. Elide ne savait même pas quoi dire.

Un membre de cette cour. Sa cour. Pour toujours.

Lui et Aelin ne s'étaient certainement pas réchauffés l'un envers l'autre. Non, seuls Rowan et Gavriel lui ont vraiment parlé. Fenrys, malgré sa promesse à Aelin de ne pas se battre avec Lorcan, l'ignorait la plupart du temps. Et Elide… Elle s'était rendue assez rare pour que Lorcan ne se soit pas donné la peine de l'approcher.

Bien. C'était bon. Même si elle se retrouvait parfois à ouvrir la bouche pour lui parler. Le regarder pendant qu'il écoutait les leçons d'Aelin sur les Wyrdmarks. Ou alors qu'il s'entraînait avec la reine, les rares moments où les deux n'étaient pas à la gorge l'un de l'autre.

Aelin leur avait été rendu. Se remettait du mieux qu'elle pouvait.

Elide n'a pas goûté sa prochaine bouchée de bouillie. Heureusement, Gavriel n'a rien dit.

Et Anneith n'a pas parlé non plus. Pas un murmure d'orientation.

C'était mieux ainsi. S'écouter. Mieux vaut que Lorcan garde ses distances aussi.

Elide mangea le reste de sa bouillie en silence.

Rowan avait raison: elle a presque vomi après le petit déjeuner. Cinq minutes dans la cour et elle avait dû s'arrêter, ce misérable gruau qui montait dans sa gorge.

Rowan avait gloussé lorsqu'elle avait tapé une main sur sa bouche. Et puis a changé de forme de faucon pour naviguer vers la côte voisine et leur navire en attente, pour s'enregistrer avec son capitaine.

En roulant ses épaules, elle l'avait vu disparaître dans les nuages. Il avait raison, bien sur. De se laisser reposer.

Que les autres savaient ce qui la poussait, ils n'avaient pas dit un mot.

Aelin gaine Goldryn et perd son souffle. Au fond, son pouvoir grommela.

Elle fléchit les doigts.

Le visage froid et pâle de Maeve brillait devant ses yeux.

Sa magie se tut.

Soufflant un autre souffle tremblant, secouant le tremblement de ses mains, Aelin visa les portes ouvertes de l'auberge. Une longue route poussiéreuse s'étendait devant, les champs au-delà de la stérilité. Terre peu impressionnante et oubliée. Elle avait à peine entrevu quoi que ce soit sur sa course à l'aube au-delà de la brume et quelques moineaux flottant parmi les herbes sèches de l'hiver.

Fenrys était assis sous forme de loup au bord du champ le plus proche, regardant à travers l'étendue Précisément où il était avant l'aube.

Elle le laissa entendre ses pas, ses oreilles se contractant. Il se déplaça alors qu'elle s'approchait et s'appuya contre la clôture à moitié pourrie entourant le champ.

"Qui voudriez-vous faire chier pour obtenir le changement de cimetière?" Demanda Aelin, essuyant la sueur de son front.

Fenrys renifla et passa une main dans ses cheveux. "Croiriez-vous que je me suis porté volontaire pour cela?"

Elle arqua un sourcil. Il haussa les épaules, regardant à nouveau le champ, les brumes s'accrochant toujours à sa portée la plus éloignée. "Je ne dors pas bien ces jours-ci." Il lui lança un coup d'œil latéral. "Je ne pense pas que je suis le seul."

Elle cueillit l'ampoule sur sa main droite, en sifflant. «Nous pourrions créer une société secrète - pour les personnes qui ne dorment pas bien.»

"Tant que Lorcan n'est pas invité, j'y suis."

Aelin étouffa un rire. "Laisser aller."

Son visage est devenu caillouteux. "J'ai dit que je le ferais."

"Vous ne l'avez clairement pas fait."

"Je vais le laisser partir quand vous arrêtez de vous ruiner à l'aube."

«Je ne me lance pas en lambeaux. Rowan le supervise. »

"Rowan est la seule raison pour laquelle vous ne boitez pas partout."

Vérité. Aelin enroula ses mains douloureuses en poings et les glissa dans ses poches. Fenrys n'a rien dit - n'a pas demandé pourquoi elle n'avait pas réchauffé ses doigts. Ou l'air autour d'eux.

Il se tourna simplement vers elle et cligna des yeux trois fois. Est-ce que vous allez bien?

Un cri de mouette transperça le monde gris et Aelin cligna deux fois des yeux. Non.

C'était autant qu'elle l'admettrait. Elle cligna de nouveau des yeux, trois fois maintenant. Est-ce que vous allez bien?

Deux clignements de lui aussi.

Non, ils n'allaient pas bien. Ils pourraient ne jamais l'être. Si les autres savaient, s'ils voyaient au-delà de la fanfaronnade et du tempérament, ils ne laissaient pas passer.

Aucun d'eux n'a commenté que Fenrys n'avait pas utilisé sa magie pour sauter d'un endroit à l'autre. Non pas qu'il y ait nulle part où aller au milieu de la mer. Mais même quand ils se sont disputés, il ne l'a pas manié.

Peut-être était-il mort avec Connall. Peut-être que c'était un cadeau qu'ils avaient tous les deux partagé, et le toucher était insupportable.

Elle n'osait pas regarder vers l'intérieur, vers la mer agitée en elle. Impossible.

Aelin et Fenrys se tenaient près du champ alors que le soleil se levait plus haut, brûlant les brumes.

Après une longue minute, elle a demandé: "Quand vous avez prêté serment à Maeve, à quoi ressemblait son sang?"

Ses sourcils dorés se rétrécirent. «Comme du sang. Et le pouvoir. Pourquoi?"

Aelin secoua la tête. Un autre rêve, ou hallucination. "Si elle est sur nos talons avec cette armée, je suis juste ... essayant de le comprendre. Elle, je veux dire. "

"Vous prévoyez de la tuer."

La bouillie dans son estomac se retourna, mais Aelin haussa les épaules. Tout en goûtant de la cendre sur sa langue. "Préférez-vous le faire?"

"Je ne suis pas sûr de pouvoir y survivre", a-t-il dit entre ses dents. "Et vous avez plus de raisons de le réclamer que moi."

"Je dirais que nous avons une revendication égale."

Ses yeux sombres parcouraient son visage. «Connall était un meilleur mâle que… que la façon dont tu l'as vu cette fois. Que ce qu'il était à la fin. "

Elle saisit sa main et la serra. "Je connais."

La dernière des brumes a disparu. Fenrys a demandé doucement: "Voulez-vous que je vous en parle?"

Il ne voulait pas dire son frère.

Elle secoua la tête. "Je sais assez." Elle inspecta ses mains froides et boursouflées. «J'en sais assez», a-t-elle répété.

Il se raidit, une main allant vers l'épée à ses côtés. Pas à ses mots, mais ...

Rowan a plongé du ciel, un plongeon complet.

Il se déplaça à quelques mètres du sol, atterrissant avec la grâce d'un prédateur alors qu'il faisait les derniers pas vers eux.

Goldryn a chanté en la dégainant. "Quoi?"

Son compagnon a juste indiqué le ciel.

Pour ce qui a volé là-bas.

CHAPITRE 45

Le rocher rugit contre le rocher, et Yrene posa une main sur les pierres tremblantes du donjon de Westfall tandis que la tour se balançait. Dans le couloir, les gens criaient, certains gémissant, d'autres se précipitant sur les membres de la famille pour les couvrir de leur corps pendant qu'il pleuvait.

L'aube s'était à peine brisée et la bataille faisait déjà rage.

Yrene se serra contre les pierres, le cœur battant, comptant les respirations jusqu'à ce que les tremblements cessent. Le dernier assaut, c'était six.

Heureusement, elle est arrivée à trois.

Cinq jours de cela. Cinq jours de ce cauchemar sans fin, avec seulement les heures les plus noires de la nuit offrant un sursis.

Elle avait à peine vu Chaol depuis plus qu'un baiser et une étreinte passagère. La première fois, il avait porté une blessure au temple qu'elle avait cicatrisée. Le lendemain, il s'était appuyé lourdement sur sa canne, couverte de terre et de sang, en grande partie pas la sienne.

C'était le sang noir qui avait fait se retourner l'estomac. Valg. Il y avait Valg là-bas. Infester des hôtes humains. Trop pour qu'elle puisse guérir. Non, cette partie viendrait après la bataille. S'ils ont survécu. Bientôt, trop tôt, les blessés et les mourants avaient commencé à affluer. Eretia avait organisé une infirmerie dans la grande salle, et c'était là que Yrene avait passé la plupart de son temps. Où elle allait, après avoir réussi quelques heures de sommeil sans rêve.

La tour s'est stabilisée et Yrene n'a annoncé à personne en particulier: «Les ruks retiennent toujours la marée. Morath ne tire que les catapultes car elles ne peuvent pas percer les murs du donjon. »

Ce n'était que partiellement vrai, mais les familles accroupies dans le couloir, leurs rouleaux de lit et leurs quelques affaires précieuses avec eux, semblaient s'installer.

Les ruks avaient en effet désactivé bon nombre des catapultes que Morath avait transportées ici, mais quelques-unes sont restées - juste assez pour marteler le donjon, la ville. Et bien que les ruks aient pu retenir la marée, ce ne serait pas long.

Yrene ne voulait pas savoir combien étaient tombés. Elle n'a vu que le nombre de coureurs dans la grande salle et savait que ce serait trop. Eretia avait ordonné aux ruks blessés de s'installer dans l'une des cours intérieures, en assignant cinq guérisseurs pour les superviser, et l'espace était si plein que vous pouviez à peine le traverser.

Yrene se précipita en avant, conscient des débris éparpillés sur l'escalier de la tour. Elle avait presque cassé son cou hier en glissant sur un morceau de bois tombé.

Les gémissements des blessés l'atteignirent bien avant qu'elle n'entre dans la grande salle, les portes s'ouvrirent pour révéler des rangées de rangées de soldats, du khaganat et d'Anielle. Les guérisseurs n'avaient pas de lits pour tout le monde, donc beaucoup avaient été jetés sur des rouleaux de lit. Lorsque ceux-ci se sont épuisés, des capes et des couvertures empilées sur de la pierre froide ont été utilisées.

Pas assez - pas assez de fournitures et pas assez de guérisseurs. Ils auraient dû apporter plus du reste de l'hôte.

Yrene a retroussé ses manches, visant le poste de lavage près des portes. Plusieurs des enfants dont les familles étaient hébergées dans le donjon avaient entrepris de vider les bacs sales et de les remplir d'eau chaude toutes les quelques minutes. Avec les bassins des blessés.

Yrene avait rechigné à laisser les enfants assister à de tels effusions de sang et douleurs, mais il n'y avait personne d'autre pour le faire. Personne d'autre si désireux d'aider.

Le seigneur d'Anielle était peut-être un grand bâtard, mais son peuple était un groupe courageux et noble. Celui qui avait laissé plus de traces sur son mari que son père haineux.

Yrene s'est frotté les mains, même si elle les avait lavées avant de descendre ici, et les a secouées. Ils ne pouvaient pas perdre leurs précieux chiffons en se séchant les mains.

Sa magie s'était à peine remplie, malgré le sommeil qu'elle avait endormi. Elle savait que si elle regardait vers les remparts, elle espionnerait Chaol à l'aide de sa canne, peut-être même au sommet du cheval de bataille qu'ils avaient équipé de son corset. Sa boite était profonde quand elle l'avait vu pour la dernière fois, hier après-midi.

Il ne s'était pas plaint cependant - ne lui avait pas demandé d'arrêter de dépenser son pouvoir. Il se battait s'il était debout ou en utilisant la canne ou la chaise ou un cheval.

Eretia rencontra Yrene à mi-chemin à travers le sol du hall, sa peau sombre brillant de sueur. "Ils amènent un cavalier. Sa gorge a été entaillée par des serres, mais elle respire toujours. "

Yrene réprima son frisson. "Poison sur les serres?" Beaucoup de bêtes Valg en possédaient.

«Le scout qui a volé pour nous avertir de son arrivée n'était pas sûr. "

Yrene a sorti sa trousse à outils de la sacoche à sa hanche, scrutant le hall pour trouver un endroit pour travailler sur le cavalier entrant. Pas beaucoup de place, mais là, près des lavabos où elle venait de se laver les mains. Assez d'espace. "Je les rencontrerai aux portes." Yrene se dépêcha pour l'entrée béante.

Mais Eretia agrippa le haut du bras de Yrene, ses doigts fins s'enfonçant doucement dans sa peau. "Vous vous êtes suffisamment reposé?"

"Avez-vous?" Yrene riposta. Eretia était toujours là quand Yrene s'était traînée au lit il y a des heures, et il semblait qu'Eretia était arrivée bien avant Yrene ce matin, ou n'était pas partie du tout.

Les yeux bruns d'Eretia se plissèrent. "Je ne suis pas celui qui doit faire attention à ce que je pousse moi-même."

Yrene savait qu'Eretia ne voulait pas dire en ce qui concerne Chaol et le lien entre leurs corps.

"Je connais mes limites", a déclaré Yrene avec raideur.

Eretia lança un regard entendu à l'abdomen encore plat de Yrene. "Beaucoup ne le risqueraient pas du tout."

Yrene s'arrêta. "Y a-t-il une menace?"

«Non, mais toute grossesse, surtout dans les premiers mois, est épuisante. C’est sans les horreurs de la guerre, sans utiliser votre magie au bord du quotidien. "

Pour un battement de cœur, Yrene a laissé les mots s'installer. "Depuis combien de temps le savez-vous?"

"Quelques semaines. Ma magie l'a senti sur vous. "

Yrene déglutit. "Je ne l'ai pas dit à Chaol."

"Je pense que s'il y avait un moment pour le faire", a déclaré le guérisseur, en faisant signe au tremblant de garder autour d'eux, "ce serait maintenant."

Yrene le savait. Elle essayait de trouver un moyen de lui dire depuis un moment. Mais lui imposer ce fardeau, cette inquiétude pour sa sécurité et celle de la vie grandissant en elle… Elle n'avait pas voulu le distraire. Pour ajouter à la peur qu'elle savait déjà contre laquelle il s'était battu, juste en la faisant venir ici, en se battant à côté de lui.

Et pour que Chaol sache que s'il tombait, ce ne serait pas sa vie seule qui se terminerait maintenant… Elle ne pouvait pas se résoudre à le lui dire. Pas encore.

Peut-être que cela la rendait égoïste, peut-être stupide, mais elle ne le pouvait pas. Même si elle l'avait réalisé dans la salle de bain du navire, alors que son cycle n'était toujours pas arrivé et qu'elle avait commencé à compter les jours, elle avait pleuré de joie. Et puis j'ai réalisé ce qu'impliquerait exactement le port d'un enfant pendant la guerre. Que cette guerre pourrait très bien encore faire rage, ou dans ses derniers jours, horribles, quand elle a accouché.

Yrene avait décidé qu'elle ferait tout ce qui était en son pouvoir pour que cela ne se termine pas avec la naissance de son enfant dans un monde de ténèbres.

"Je vais lui dire quand le moment sera venu", a dit Yrene d'un ton brusque.

Des portes ouvertes du hall, des cris se sont levés pour «Dégager le chemin! Frayez le chemin aux blessés! »

Eretia fronça les sourcils, mais se précipita avec Yrene pour rencontrer les citadins portant une civière déjà ensanglantée et le cavalier de ruk presque mort au sommet.

Le cheval sous Chaol bougea mais resta ferme où il se tenait le long des remparts inférieurs des murs du donjon. Pas un cheval aussi fin que Farasha, mais assez solide. Une bête courageuse qui avait bien pris sa selle équipée d'une attelle, ce qui était tout ce qu'il avait demandé.

Marcher, Chaol le savait, ne serait pas une option quand il descendrait de cheval. La tension dans sa colonne vertébrale a dit lui assez sur la façon dont Yrene travaillait déjà dur, le soleil se levait à peine. Mais il pouvait tout aussi bien se battre à cheval - il pouvait tout de même conduire ces soldats.

Devant lui, s'étirant trop loin pour qu'il compte, l'armée d'Erawan se lança sur la ville pour une autre journée d'assaut tous azimuts contre les murs.

Les ruks s'envolèrent, esquivant les flèches et les lances, arrachant les soldats du sol et les séparant. Au sommet des oiseaux, les rukhin ont déchaîné leur propre torrent de fureur lors de passes prudentes et intelligentes organisées par Sartaq et Nesryn.

Mais après cinq jours, même les puissants ruks ralentissaient.

Et les tours de siège de Morath, qu’elles avaient jadis facilement brisées en morceaux de métal et de bois, se dirigeaient maintenant vers les murs.

"Préparez les hommes à l'impact", a ordonné Chaol au capitaine au visage sombre qui se tenait à proximité. Le capitaine a crié l'ordre dans les lignes que Chaol avait rassemblées juste avant l'aube.

Quelques bandes de soldats de Morath avaient réussi à accrocher des crochets dans les murs ces deux derniers jours, soulevant des échelles de siège et des dizaines de soldats avec eux. Chaol les avait abattus, et bien que les guerriers d'Anielle ne savaient pas quoi faire des hommes infestés de démons qui étaient venus les tuer, ils avaient obéi à ses ordres aboyés. Rapidement, le flux de soldats sur les murs a été interrompu, rompant les liens qui les maintenaient.

Mais les tours de siège qui approchaient… celles-ci ne seraient pas si facilement délogées. Et les soldats qui ont traversé le pont métallique qui enjamberait la tour et les murs du donjon ne le seraient pas non plus.

Derrière lui, les niveaux montés, il savait que son père regardait. Avait déjà signalé à travers le système de lanternes que Sartaq avait démontré comment utiliser qu'ils avaient besoin de ruks pour voler en arrière - pour renverser les tours.

Mais les ruks faisaient un passage à l'arrière de l'armée de Morath, où les commandants avaient gardé les lignes de Valg en ordre. C’était l’idée de Nesryn la nuit dernière: arrêter d’aller sur les lignes de front sans fin et au lieu de cela éliminer ceux qui les avaient commandés. Essayez de semer le chaos et le désarroi.

La première tour de siège approchait, le métal gémissant tandis que les wyvernes - enchaînées au sol et les ailes coupées - la rapprochaient. Des soldats étaient déjà alignés derrière lui en colonnes jumelles, prêts à prendre d'assaut.

Aujourd'hui, ça ferait mal.

Le cheval de Chaol bougea de nouveau sous lui, et il tapota une main couverte de gantelets sur le cou blindé de l'étalon. Le bruit de métal sur métal fut avalé par le vacarme. "Patience, ami."

Au loin, hors de portée des archers, la catapulte se rechargeait. Ils avaient lancé un rocher il y a seulement trente minutes, et Chaol s'était esquivé sous une arche, priant pour que la base de la tour qu'il avait heurtée ne s'effondre pas.

Prier Yrene n'était pas près.

Il l'avait à peine vue pendant ces jours d'effusion de sang et d'épuisement. N'avait pas eu l'occasion de lui dire ce qu'il savait. Pour lui dire ce qu'il y avait dans son cœur. Il s'était contenté d'un baiser profond mais bref, puis s'était précipité vers n'importe quelle partie des remparts où il avait besoin de lui.

Chaol sortit son épée, le métal fraîchement poli gémissant alors qu'il se dégageait de la gaine. Les doigts de son autre main se resserrèrent autour des poignées de son bouclier. Un bouclier de ruk rider, léger et destiné à un combat rapide. L'attelle qui le retenait la selle est restée stable, ses boucles sécurisées.

Les soldats qui tapissaient les remparts bougèrent à l'approche de la tour de siège. Les horreurs à l'intérieur.

"Ils étaient autrefois des hommes", appela Chaol, sa voix véhiculant la clameur de la bataille au-delà des murs du donjon, "ils peuvent encore mourir comme eux."

Quelques épées ont cessé de trembler.

"Vous êtes des gens d'Anielle," continua Chaol, levant son bouclier et inclinant son épée. "Montrons-leur ce que cela signifie."

La tour de siège a percuté le côté du donjon, et le pont métallique à son niveau le plus élevé s'est cassé, écrasant les parapets de rempart en dessous.

La concentration de Chaol devint froide et calculatrice.

Sa femme était dans le donjon derrière lui. Enceinte de leur enfant.

Il ne lui manquerait pas.

Une tour de siège avait atteint les murs du donjon et déchargeait maintenant soldat après soldat directement dans l'ancien château.

Malgré la distance, Nesryn pouvait voir le chaos sur les remparts. À peine distinguer Chaol au sommet de son cheval gris, se battant au plus profond de lui.

S'élevant au-dessus de l'armée, leur lançant des flèches et des lances, Nesryn s'inclina à gauche, les ruines derrière elle.

De l'autre côté du champ de bataille, Borte et Yeran, menant une autre faction de rukhin, s'inclinèrent à droite, les deux groupes de rukhin une image miroir plongeant l'un vers l'autre, puis revenant pour labourer les lignes arrière.

Tout comme Sartaq, en tête d'un troisième groupe, claqua de l'autre côté.

Ils avaient retiré deux commandants, mais il en restait trois autres. Pas des princes, remerciez les dieux ici et les trente-six dans le khaganate, mais Valg tout de même. Du sang noir recouvre les plumes blindées de Salkhi, recouvre chaque ruk dans le ciel.

Elle avait passé des heures à nettoyer Salkhi hier soir. Tous les rukhin avaient, ne voulant pas risquer que le vieux sang interfère avec la façon dont leurs plumes avaient attrapé le vent.

Nesryn encocha une flèche et choisit sa cible. Encore.

Le commandant Valg lui avait échappé la dernière fois. Mais il ne le ferait pas maintenant.

Salkhi a balayé bas, prenant flèche après flèche contre sa cuirasse, dans ses plumes et sa peau épaisses. Nesryn avait presque vomi la première fois qu'une flèche avait trouvé sa marque il y a quelques jours. Il y a une vie. Elle passait également des heures à les cueillir sur son corps chaque nuit - comme s'il s'agissait d'épines d'une plante épineuse.

Sartaq avait passé ce temps à passer d'un feu à l'autre, réconfortant ceux dont les montures n'étaient pas aussi chanceuses. Ou apaiser les ruks dont les cavaliers n'avaient pas duré la journée. Déjà, un wagon avait été empilé haut avec leur sulde - en attendant le dernier voyage de retour pour être planté sur les pentes arides d'Arundin.

Lorsque Salkhi s'est approché suffisamment pour arracher plusieurs Valg de leurs chevaux et les déchiqueter dans ses serres, Nesryn a tiré sur le commandant.

Elle n'a pas vu si le coup avait atterri.

Pas comme une corne coupée dans le vacarme.

Un cri s'éleva du rukhin, tous regardant vers l'est. Vers la mer.

Là où la cavalerie et les fantassins de Darghan ont chargé le flanc oriental non protégé de L'armée de Morath, Hasar au sommet de son cheval Muniqi, conduisant elle-même l'hôte du khagan.

CHAPITRE 46

Perranth apparaît à l'horizon, la ville aux pierres sombres nichée entre un lac de cobalt et une petite chaîne de montagnes qui porte également son nom.

Le château avait été construit le long d'une montagne imposante bordant la ville, ses tours étroites assez hautes pour rivaliser avec celles d'Orynth. Les grands murs de la ville avaient été abattus par l'armée d'Adarlan et n'avaient jamais été restaurés, les bâtiments le long de ses bords se déversant maintenant sur les champs au-delà de la rivière Lanis glacée qui coulait entre le lac et la mer lointaine.

C’est sur ces terrains qu’Aedion a estimé qu’ils prendraient position.

La glace se retint alors qu'ils traversaient la rivière et organisèrent à nouveau leurs lignes réduites.

Les royals de Whitethorn et leurs guerriers étaient presque épuisés, leur magie n'étant qu'un jeu d'enfant. Mais ils avaient gardé Morath un jour derrière avec leurs boucliers.

Un jour, l'armée se reposait, taillant du bois de tous les arbres, granges ou fermes abandonnées qu'ils pouvaient trouver pour alimenter leurs feux. Un jour où Aedion avait ordonné à Nox Owen d'aller en tant qu'émissaire à Perranth, la ville natale du voleur, et de voir si des hommes et des femmes de la ville pourraient venir remplir leurs rangs épuisés.

Pas beaucoup. Nox est revenu avec quelques centaines guerriers encore moins entraînés. Pas de détenteurs de magie.

Mais ils avaient des armes, les plus vieilles et rouillées. De nouvelles flèches, au moins. Vernon Lochan avait veillé à ce que son peuple ne soit pas armé, craignant leur soulèvement s'ils apprenaient que le véritable héritier de Perranth avait été retenu captif dans la plus haute tour du château.

Mais les habitants de Perranth en avaient déjà assez de leur seigneur des marionnettes, semblait-il.

Et au moins, ils avaient des couvertures et de la nourriture à revendre. Des chariots les transportaient toutes les heures, ainsi que des guérisseurs - aucun magiquement doué - pour soigner les blessés. Ceux qui étaient trop blessés pour se battre ont été envoyés dans les wagons de ravitaillement vers la ville, certains empilés les uns sur les autres.

Mais une couverture chaude et un repas chaud ne feraient pas augmenter leur nombre. Ou gardez Morath à distance.

Alors Aedion planifia, gardant ses commandants Bane à proximité. Ils feraient ce compte. Chaque pouce de terrain, chaque arme et chaque soldat.

Il n'a pas vu Lysandra. Aelin n'a fait aucune apparition non plus.

La reine les avait abandonnés, les soldats marmonnaient.

Aedion s'est assuré de mettre fin à la conversation. Avait grondé que la reine avait sa propre mission de sauver leurs ânes, et si elle voulait que Erawan le sache, elle l'aurait annoncé à tous, car ils étaient si enclins à bavarder.

Cela apaisa le mécontentement - à peine.

Aelin ne les avait pas défendus avec son feu, les avait laissés massacrés.

Une partie de lui était d'accord. Je me demandais s'il aurait été préférable d'ignorer les clés, d'utiliser les deux qu'ils possédaient et d'effacer ces armées, plutôt que de détruire leur plus grande arme pour forger le verrou.

Enfer, il aurait pleuré de voir Dorian Havilliard et sa puissance considérable à ce moment. Le roi avait jeté des éclats du ciel, leur avait cassé le cou sans les toucher. Il s'inclinerait devant l'homme si cela les sauvait.

Il était midi quand l'armée de Morath les atteignit une fois de plus, leur masse se répandant à l'horizon. Une tempête balayant les champs.

Il avait averti les habitants de Perranth de fuir à Oakwald, s'ils le pouvaient. S'enfermer dans le château serait de peu d'utilité. Il n'avait pas de provisions pour survivre à un siège. Il avait débattu de son utilisation pour cette bataille, mais leur avantage résidait dans la rivière gelée, non pas en se laissant coincer pour endurer une mort lente.

Personne ne venait les sauver. Il n'y avait eu aucun mot de Rolfe, les forces de Galan étaient épuisées, ses navires étalés sur la côte et aucun murmure du reste des soldats d'Ansel de Briarcliff.

Aedion a gardé cette connaissance de son visage alors qu'il montait son étalon sur les lignes de front, inspectant les soldats.

La saveur de leur peur embrouillait l'air givré, le poids de leur crainte une fosse sans fond s'ouvrant dans leurs yeux alors qu'ils le suivaient.

Le fléau a commencé à frapper leurs épées contre leurs boucliers. Un rythme cardiaque régulier pour neutraliser les vibrations des soldats Morath marchant vers eux.

Aedion n'a pas cherché de levier dans les rangs. Ilken a survolé la masse grouillante de Morath. Elle irait sans aucun doute pour eux en premier.

Aedion arrêta son cheval au centre de leur hôte, le Lanis glacé presque enterré sous le neige tombée la veille. Mais Morath savait que cela existait. Ces princes Valg avaient probablement étudié le terrain à fond. L'avait probablement étudié à fond aussi, sa technique et ses compétences. Il savait qu'il ferait face à l'un d'eux avant que cela ne soit fait, peut-être à tous. Ça ne finirait pas bien.

Pourtant, tant qu'ils risquaient la traversée, il s'en fichait. Endymion et Sellene, les seuls Fae encore à gauche avec un murmure de puissance, étaient stationnés juste derrière le premier du Fléau.

Les yeux de ses propres soldats étaient un contact fantôme entre ses omoplates, sur sa tête casquée. Il n'avait pas préparé de discours pour les rallier.

Un discours n'empêcherait pas ces hommes de mourir aujourd'hui.

Aedion dégaina donc l'épée d'Orynth, leva son bouclier et rejoignit le rythme régulier du Bane.

Transmettant tout le défi et la rage dans son cœur, il heurta l'ancienne épée contre le métal rond bosselé.

Bouclier de Rhoe.

Aedion n'en avait jamais parlé à Aelin. Avait voulu attendre leur retour à Orynth pour révéler que le bouclier qu'il avait porté, n'avait jamais perdu, appartenait à son père. Et tant d'autres avant cela.

Il n'avait pas de nom. Même Rhoe n'avait pas connu son âge. Et quand Aedion l'avait éloigné de la chambre de Rhoe, la seule chose qu'il avait saisie quand la nouvelle est venue que sa famille avait été massacrée, il avait également laissé les autres l'oublier.

Même Darrow ne l'avait pas reconnu. Usé et simple, le bouclier était passé inaperçu aux côtés d'Aedion, rappelant ce qu'il avait perdu. Ce qu'il défendrait jusqu'à son dernier souffle.

Les soldats des armées de leurs alliés ont repris le rythme alors que Morath atteignait le bord de la rivière. Un commandement aboyé des deux princes Valg à cheval a fait passer le premier des fantassins sur la glace, l'ilken se retenant près du centre. Pour frapper quand ils étaient usés.

Ren Allsbrook et leurs archers restants restèrent cachés derrière les lignes, choisissant des cibles parmi ces terreurs ailées.

Encore et encore, Aedion et leur armée ont frappé leurs épées contre leurs boucliers.

De plus en plus près, l'armée de Morath s'est répandue sur la rivière gelée.

Aedion a tenu le rythme, leur ennemi ne réalisant pas que le son avait un autre but.

Pour masquer la fissuration de la glace au fond.

Morath a avancé jusqu'à ce qu'ils soient presque de l'autre côté de la rivière.

Enda et Sellene n'avaient besoin d'aucun ordre crié. Un vent a balayé la glace, puis a claqué dedans, entre les fissures qu’ils avaient créées. Puis ils ont écarté la glace. Je l'ai déchiré en lambeaux.

Un battement de cœur, Morath marchait vers eux.

Le lendemain, ils ont plongé, des éclaboussures d'eau, des cris et des cris emplissant l'air. L'ancien tir en avant pour attraper des soldats se noyant sous le poids de leur armure.

Mais Ren Allsbrook attendait, et sur son ordre beuglé, les archers ont tiré sur l'ilken exposé. Les coups aux ailes les ont fait dégringoler sur la glace, dans l'eau. En descendant, certains ilken traînés par leurs propres soldats racleurs.

Les princes Valg levèrent chacun une main, comme s'ils étaient d'un même avis. L'armée s'est arrêtée sur le rivage. Regarder leurs frères se noyer. Regarder Endymion et Sellene continuer à déchirer la glace, lui interdisant de geler à nouveau. Aedion a osé sourire à la vue des soldats qui se noyaient.

Il trouva les deux princes Valg lui souriant de l'autre côté de la rivière. L'un passa une main sur le col noir de sa gorge. Une promesse et un rappel précis de ce qu'ils lui feraient.

Aedion inclina la tête dans une invitation moqueuse. Ils pourraient certainement essayer.

Le pouvoir de la royauté fae s'est enfin rompu, annoncé par la glace qui s'est formée au-dessus des soldats en train de se noyer, les scellant sous l'eau sombre.

Une rafale de vent noir des princes Valg et de leurs soldats n’a pas autant regardé vers le bas qu’ils ont commencé à marcher sur la glace, ignorant les coups de poing sous leurs pieds.

Aedion a guidé son cheval derrière la ligne de front, là où Kyllian et Elgan étaient montés sur leurs propres coursiers. Deux mille ennemis au maximum étaient entrés dans le fleuve. Aucun n'émergerait.

À peine une bosse dans la force qui avance maintenant.

Aedion n'avait pas de mots pour ses commandants, qui l'avaient connu presque toute sa vie, peut-être mieux que quiconque. Ils n'avaient pas de mots pour lui non plus.

Quand Morath atteignit enfin leur rivage, les épées brillantes dans le jour gris, Aedion laissa échapper un rugissement et chargea.

Ilken avait appris qu’un métamorphe était parmi eux et portait une peau de wyverne. Lysandra l'a réalisé après avoir balayé pour eux, sautant des rangs de l'armée pour claquer en un groupe de trois.

Trois autres attendaient, se cachant dans la horde en contrebas. Une embuscade.

Elle en avait à peine sorti deux, se cassant la tête avec sa queue pointue, avant que leurs griffes empoisonnées l’aient forcée à fuir. Elle avait donc attiré l'ilken vers ses propres lignes, directement dans la gamme des archers de Ren.

Ils avaient fait tomber le clan - à peine. Des tirs dans les ailes qui ont permis à Lysandra d'arracher la tête de leur corps.

Comme ils étaient tombés, elle avait plongé pour le sol, se déplaçant au fur et à mesure. Elle atterrit comme un léopard fantôme et se déchaîna sur les fantassins qui poussaient déjà contre les boucliers joints de Terrasen.

L'unité habile du Bane n'était rien contre le simple fait de les forcer à revenir. Les guerriers Fae, les assassins silencieux - Ansel et les quelques soldats restants de Galan se sont répartis entre eux - aucune de ces unités meurtrières ne pouvait non plus les arrêter.

Elle griffa et déchira et se brisa, de la bile noire lui brûlant la gorge. La neige se transforma en boue sous ses pattes. Des cadavres s'entassèrent, des hommes à la fois humains et Valg hurlèrent.

La voix d'Aedion a brisé le long des lignes, "Tenez ce flanc droit!"

Elle a osé y jeter un coup d'œil. Les ilken y avaient concentré leurs forces, frappant les hommes dans une phalange de mort et de poison.

Puis un autre ordre du prince, "Tenez bon à gauche!"

Il avait repositionné le Fléau parmi les flancs droit et gauche pour tenir compte de leur vacillement dans les plaines du sud, mais ce n'était pas suffisant.

Ilken pénétra dans la cavalerie, des chevaux hurlaient alors que des serres empoisonnées arrachaient leurs entrailles, des cavaliers écrasés sous des corps tombants.

Aedion galope vers le flanc gauche, certains son Bane suivant.

Lysandra trancha soldat par soldat, des flèches volant des deux armées.

Morath continua d'avancer. En avant et plus dur, repoussant le Fléau comme s'ils n'étaient rien de plus qu'une branche bloquant leur chemin.

Son souffle brûlait dans ses poumons, ses jambes lui faisaient mal, mais elle continuait de se battre.

Il ne resterait rien d'eux au coucher du soleil s'ils continuaient comme ça.

Les autres hommes semblaient aussi s'en rendre compte. Au-delà des démons qu'ils ont combattus, ils ont regardé les dizaines de milliers de personnes toujours derrière en rangées, attendant de tuer, de tuer et de tuer.

Certains de leurs soldats ont commencé à se retourner. Fuyant les premières lignes.

Certains ont jeté carrément leurs boucliers et ont sprinté hors du chemin de Morath.

Morath s'en est emparé. Une vague s'écrasant sur le rivage, ils ont percuté leur ligne de front. En plein centre, qui ne s'était jamais cassé, même lorsque les autres avaient vacillé.

Ils ont percé un trou à travers.

Le chaos régnait.

Aedion rugit de quelque part, du cœur de l'enfer, "Reformez les lignes!"

L'ordre a été ignoré.

Le Bane a essayé et n'a pas réussi à maintenir la ligne. Ansel de Briarcliff beugla à ses hommes en fuite pour revenir au front, Galan Ashryver faisant écho à ses propres commandements. Ren a crié à ses archers de rester, mais eux aussi ont abandonné leurs postes.

Lysandra trancha les tibias d'un soldat de Morath, puis déchira la gorge d'un autre. Aucun des guerriers de Terrasen n'est resté derrière elle pour décapiter les corps tombés.

Personne du tout.

Plus de. C'était fini.

Inutile, Aedion l'avait appelée.

Lysandra regarda vers la fête sur le flanc droit et savait ce qu'elle devait faire

Deux armées s'affrontèrent dans la plaine à l'extérieur d'une ancienne ville, l'une sombre et l'autre dorée.

Ils se sont battus, brutaux et sanglants, pendant les longues heures de la journée grise.

Mais les armées de Morath ne se sont pas cassées. Et peu importe comment Nesryn et les rukhin, dirigés par les ordres de Sartaq et Hasar, se sont ralliés derrière leurs nouvelles troupes, les Valg ont continué à se battre.

Et l’hôte de Morath était toujours entre l’armée khagan et la ville assiégée, un océan de ténèbres.

Quand la nuit est tombée, trop noire pour que même les Valg se battent, l'armée khagan s'est retirée pour évaluer. Pour se préparer à l'attaque à l'aube.

Nesryn a volé Yrene et Chaol, ensanglantés et épuisés, en bas des murs du donjon à nouveau sécurisés, afin qu'ils puissent se joindre au conseil de guerre entre les enfants royaux du khagan. Tout autour, les soldats gémissaient et criaient à l'agonie, les guérisseurs dirigés par Hafiza elle-même se précipitaient pour les soigner avant que la nuit ne laisse place à plus de combats.

Mais quand ils atteignirent la tente de bataille de la princesse Hasar, quand ils s'étaient tous rassemblés autour d'une carte d'Anielle, ils n'avaient eu que quelques minutes de discussion avant d'être interrompus.

Par la personne que Chaol attendait le moins à travers les volets

CHAPITRE 46

Perranth apparaît à l'horizon, la ville aux pierres sombres nichée entre un lac de cobalt et une petite chaîne de montagnes qui porte également son nom.

Le château avait été construit le long d'une montagne imposante bordant la ville, ses tours étroites assez hautes pour rivaliser avec celles d'Orynth. Les grands murs de la ville avaient été abattus par l'armée d'Adarlan et n'avaient jamais été restaurés, les bâtiments le long de ses bords se déversant maintenant sur les champs au-delà de la rivière Lanis glacée qui coulait entre le lac et la mer lointaine.

C’est sur ces terrains qu’Aedion a estimé qu’ils prendraient position.

La glace se retint alors qu'ils traversaient la rivière et organisèrent à nouveau leurs lignes réduites.

Les royals de Whitethorn et leurs guerriers étaient presque épuisés, leur magie n'étant qu'un jeu d'enfant. Mais ils avaient gardé Morath un jour derrière avec leurs boucliers.

Un jour, l'armée se reposait, taillant du bois de tous les arbres, granges ou fermes abandonnées qu'ils pouvaient trouver pour alimenter leurs feux. Un jour où Aedion avait ordonné à Nox Owen d'aller en tant qu'émissaire à Perranth, la ville natale du voleur, et de voir si des hommes et des femmes de la ville pourraient venir remplir leurs rangs épuisés.

Pas beaucoup. Nox est revenu avec quelques centainesguerriers encore moins entraînés. Pas de détenteurs de magie.

Mais ils avaient des armes, les plus vieilles et rouillées. De nouvelles flèches, au moins. Vernon Lochan avait veillé à ce que son peuple ne soit pas armé, craignant leur soulèvement s'ils apprenaient que le véritable héritier de Perranth avait été retenu captif dans la plus haute tour du château.

Mais les habitants de Perranth en avaient déjà assez de leur seigneur des marionnettes, semblait-il.

Et au moins, ils avaient des couvertures et de la nourriture à revendre. Des chariots les transportaient toutes les heures, ainsi que des guérisseurs - aucun magiquement doué - pour soigner les blessés. Ceux qui étaient trop blessés pour se battre ont été envoyés dans les wagons de ravitaillement vers la ville, certains empilés les uns sur les autres.

Mais une couverture chaude et un repas chaud ne feraient pas augmenter leur nombre. Ou gardez Morath à distance.

Alors Aedion planifia, gardant ses commandants Bane à proximité. Ils feraient ce compte. Chaque pouce de terrain, chaque arme et chaque soldat.

Il n'a pas vu Lysandra. Aelin n'a fait aucune apparition non plus.

La reine les avait abandonnés, les soldats marmonnaient.

Aedion s'est assuré de mettre fin à la conversation. Avait grondé que la reine avait sa propre mission de sauver leurs ânes, et si elle voulait que Erawan le sache, elle l'aurait annoncé à tous, car ils étaient si enclins à bavarder.

Cela apaisa le mécontentement - à peine.

Aelin ne les avait pas défendus avec son feu, les avait laissés massacrés.

Une partie de lui était d'accord. Je me demandais s'il aurait été préférable d'ignorer les clés, d'utiliser les deux qu'ils possédaient et d'effacer ces armées, plutôt que de détruire leur plus grande arme pour forger le verrou.

Enfer, il aurait pleuré de voir Dorian Havilliard et sa puissance considérable à ce moment. Le roi avait jeté des éclats du ciel, leur avait cassé le cou sans les toucher. Il s'inclinerait devant l'homme si cela les sauvait.

Il était midi quand l'armée de Morath les atteignit une fois de plus, leur masse se répandant à l'horizon. Une tempête balayant les champs.

Il avait averti les habitants de Perranth de fuir à Oakwald, s'ils le pouvaient. S'enfermer dans le château serait de peu d'utilité. Il n'avait pas de provisions pour survivre à un siège. Il avait débattu de son utilisation pour cette bataille, mais leur avantage résidait dans la rivière gelée, non pas en se laissant coincer pour endurer une mort lente.

Personne ne venait les sauver. Il n'y avait eu aucun mot de Rolfe, les forces de Galan étaient épuisées, ses navires étalés sur la côte et aucun murmure du reste des soldats d'Ansel de Briarcliff.

Aedion a gardé cette connaissance de son visage alors qu'il montait son étalon sur les lignes de front, inspectant les soldats.

La saveur de leur peur embrouillait l'air givré, le poids de leur crainte une fosse sans fond s'ouvrant dans leurs yeux alors qu'ils le suivaient.

Le fléau a commencé à frapper leurs épées contre leurs boucliers. Un rythme cardiaque régulier pour neutraliser les vibrations des soldats Morath marchant vers eux.

Aedion n'a pas cherché de levier dans les rangs. Ilken a survolé la masse grouillante de Morath. Elle irait sans aucun doute pour eux en premier.

Aedion arrêta son cheval au centre de leur hôte, le Lanis glacé presque enterré sous leneige tombée la veille. Mais Morath savait que cela existait. Ces princes Valg avaient probablement étudié le terrain à fond. L'avait probablement étudié à fond aussi, sa technique et ses compétences. Il savait qu'il ferait face à l'un d'eux avant que cela ne soit fait, peut-être à tous. Ça ne finirait pas bien.

Pourtant, tant qu'ils risquaient la traversée, il s'en fichait. Endymion et Sellene, les seuls Fae encore à gauche avec un murmure de puissance, étaient stationnés juste derrière le premier du Fléau.

Les yeux de ses propres soldats étaient un contact fantôme entre ses omoplates, sur sa tête casquée. Il n'avait pas préparé de discours pour les rallier.

Un discours n'empêcherait pas ces hommes de mourir aujourd'hui.

Aedion dégaina donc l'épée d'Orynth, leva son bouclier et rejoignit le rythme régulier du Bane.

Transmettant tout le défi et la rage dans son cœur, il heurta l'ancienne épée contre le métal rond bosselé.

Bouclier de Rhoe.

Aedion n'en avait jamais parlé à Aelin. Avait voulu attendre leur retour à Orynth pour révéler que le bouclier qu'il avait porté, n'avait jamais perdu, appartenait à son père. Et tant d'autres avant cela.

Il n'avait pas de nom. Même Rhoe n'avait pas connu son âge. Et quand Aedion l'avait éloigné de la chambre de Rhoe, la seule chose qu'il avait saisie quand la nouvelle est venue que sa famille avait été massacrée, il avait également laissé les autres l'oublier.

Même Darrow ne l'avait pas reconnu. Usé et simple, le bouclier était passé inaperçu aux côtés d'Aedion, rappelant ce qu'il avait perdu. Ce qu'il défendrait jusqu'à son dernier souffle.

Les soldats des armées de leurs alliés ont repris le rythme alors que Morath atteignait le bord de la rivière. Un commandement aboyé des deux princes Valg à cheval a fait passer le premier des fantassins sur la glace, l'ilken se retenant près du centre. Pour frapper quand ils étaient usés.

Ren Allsbrook et leurs archers restants restèrent cachés derrière les lignes, choisissant des cibles parmi ces terreurs ailées.

Encore et encore, Aedion et leur armée ont frappé leurs épées contre leurs boucliers.

De plus en plus près, l'armée de Morath s'est répandue sur la rivière gelée.

Aedion a tenu le rythme, leur ennemi ne réalisant pas que le son avait un autre but.

Pour masquer la fissuration de la glace au fond.

Morath a avancé jusqu'à ce qu'ils soient presque de l'autre côté de la rivière.

Enda et Sellene n'avaient besoin d'aucun ordre crié. Un vent a balayé la glace, puis a claqué dedans, entre les fissures qu’ils avaient créées. Puis ils ont écarté la glace. Je l'ai déchiré en lambeaux.

Un battement de cœur, Morath marchait vers eux.

Le lendemain, ils ont plongé, des éclaboussures d'eau, des cris et des cris emplissant l'air. L'ancien tir en avant pour attraper des soldats se noyant sous le poids de leur armure.

Mais Ren Allsbrook attendait, et sur son ordre beuglé, les archers ont tiré sur l'ilken exposé. Les coups aux ailes les ont fait dégringoler sur la glace, dans l'eau. En descendant, certains ilken traînés par leurs propres soldats racleurs.

Les princes Valg levèrent chacun une main, comme s'ils étaient d'un même avis. L'armée s'est arrêtée sur le rivage. Regarder leurs frères se noyer. Regarder Endymion et Sellene continuer à déchirer la glace, lui interdisant de geler à nouveau.Aedion a osé sourire à la vue des soldats qui se noyaient.

Il trouva les deux princes Valg lui souriant de l'autre côté de la rivière. L'un passa une main sur le col noir de sa gorge. Une promesse et un rappel précis de ce qu'ils lui feraient.

Aedion inclina la tête dans une invitation moqueuse. Ils pourraient certainement essayer.

Le pouvoir de la royauté fae s'est enfin rompu, annoncé par la glace qui s'est formée au-dessus des soldats en train de se noyer, les scellant sous l'eau sombre.

Une rafale de vent noir des princes Valg et de leurs soldats n’a pas autant regardé vers le bas qu’ils ont commencé à marcher sur la glace, ignorant les coups de poing sous leurs pieds.

Aedion a guidé son cheval derrière la ligne de front, là où Kyllian et Elgan étaient montés sur leurs propres coursiers. Deux mille ennemis au maximum étaient entrés dans le fleuve. Aucun n'émergerait.

À peine une bosse dans la force qui avance maintenant.

Aedion n'avait pas de mots pour ses commandants, qui l'avaient connu presque toute sa vie, peut-être mieux que quiconque. Ils n'avaient pas de mots pour lui non plus.

Quand Morath atteignit enfin leur rivage, les épées brillantes dans le jour gris, Aedion laissa échapper un rugissement et chargea.

Ilken avait appris qu’un métamorphe était parmi eux et portait une peau de wyverne. Lysandra l'a réalisé après avoir balayé pour eux, sautant des rangs de l'armée pour claquer en un groupe de trois.

Trois autres attendaient, se cachant dans la horde en contrebas. Une embuscade.

Elle en avait à peine sorti deux, se cassant la tête avec sa queue pointue, avant que leurs griffes empoisonnées l’aient forcée à fuir. Elle avait donc attiré l'ilken vers ses propres lignes, directement dans la gamme des archers de Ren.

Ils avaient fait tomber le clan - à peine. Des tirs dans les ailes qui ont permis à Lysandra d'arracher la tête de leur corps.

Comme ils étaient tombés, elle avait plongé pour le sol, se déplaçant au fur et à mesure. Elle atterrit comme un léopard fantôme et se déchaîna sur les fantassins qui poussaient déjà contre les boucliers joints de Terrasen.

L'unité habile du Bane n'était rien contre le simple fait de les forcer à revenir. Les guerriers Fae, les assassins silencieux - Ansel et les quelques soldats restants de Galan se sont répartis entre eux - aucune de ces unités meurtrières ne pouvait non plus les arrêter.

Elle griffa et déchira et se brisa, de la bile noire lui brûlant la gorge. La neige se transforma en boue sous ses pattes. Des cadavres s'entassèrent, des hommes à la fois humains et Valg hurlèrent.

La voix d'Aedion a brisé le long des lignes, "Tenez ce flanc droit!"

Elle a osé y jeter un coup d'œil. Les ilken y avaient concentré leurs forces, frappant les hommes dans une phalange de mort et de poison.

Puis un autre ordre du prince, "Tenez bon à gauche!"

Il avait repositionné le Fléau parmi les flancs droit et gauche pour tenir compte de leur vacillement dans les plaines du sud, mais ce n'était pas suffisant.

Ilken pénétra dans la cavalerie, des chevaux hurlaient alors que des serres empoisonnées arrachaient leurs entrailles, des cavaliers écrasés sous des corps tombants.

Aedion galope vers le flanc gauche, certains son Bane suivant.

Lysandra trancha soldat par soldat, des flèches volant des deux armées.

Morath continua d'avancer. En avant et plus dur, repoussant le Fléau comme s'ils n'étaient rien de plus qu'une branche bloquant leur chemin.

Son souffle brûlait dans ses poumons, ses jambes lui faisaient mal, mais elle continuait de se battre.

Il ne resterait rien d'eux au coucher du soleil s'ils continuaient comme ça.

Les autres hommes semblaient aussi s'en rendre compte. Au-delà des démons qu'ils ont combattus, ils ont regardé les dizaines de milliers de personnes toujours derrière en rangées, attendant de tuer, de tuer et de tuer.

Certains de leurs soldats ont commencé à se retourner. Fuyant les premières lignes.

Certains ont jeté carrément leurs boucliers et ont sprinté hors du chemin de Morath.

Morath s'en est emparé. Une vague s'écrasant sur le rivage, ils ont percuté leur ligne de front. En plein centre, qui ne s'était jamais cassé, même lorsque les autres avaient vacillé.

Ils ont percé un trou à travers.

Le chaos régnait.

Aedion rugit de quelque part, du cœur de l'enfer, "Reformez les lignes!"

L'ordre a été ignoré.

Le Bane a essayé et n'a pas réussi à maintenir la ligne. Ansel de Briarcliff beugla à ses hommes en fuite pour revenir au front, Galan Ashryver faisant écho à ses propres commandements. Ren a crié à ses archers de rester, mais eux aussi ont abandonné leurs postes.

Lysandra trancha les tibias d'un soldat de Morath, puis déchira la gorge d'un autre. Aucun des guerriers de Terrasen n'est resté derrière elle pour décapiter les corps tombés.

Personne du tout.

Plus de. C'était fini.

Inutile, Aedion l'avait appelée.

Lysandra regarda vers le festin insidieux sur le flanc droit et sut ce qu'elle devait faire.

CHAPITRE 47

Aedion avait imaginé qu'ils seraient tous tués là où ils se trouvaient, se battant ensemble jusqu'à la fin. Pas enlevé un par un alors qu'ils s'enfuyaient.

Il avait été forcé loin derrière les lignes lorsque Morath a plongé, même le Bane devant se détacher du front. Bientôt, la déroute serait terminée.

Des flèches volaient toujours de loin derrière leurs rangs, Ren ayant pris un peu d'ordre, ne serait-ce que pour couvrir leur retraite.

Pas une marche ordonnée vers le nord. Non, les soldats ont couru, se bousculant.

Une fin honteuse, indigne d'une mention, indigne de son royaume.

Il resterait - il resterait ici jusqu'à ce qu'ils le tuent.

Des milliers d'hommes sont passés devant lui, les yeux écarquillés de terreur. Morath a poursuivi, leurs princes Valg souriant en attendant la fête qui allait venir.

Terminé. C'était fait, ici sur ce terrain sans nom avant Perranth.

Puis un appel a traversé les lignes de rupture.

Les hommes en fuite ont commencé à faire une pause. Pour se tourner vers la direction de l'actualité.

Aedion a embroché un soldat Morath sur son épée avant qu'il ne comprenne parfaitement les mots

La reine est venue. La reine est en première ligne.

Pour un battement de coeur insensé, il a balayé le ciel pour une explosion de flamme.

Aucun n'est venu.

L’effroi s’installa dans son cœur, la peur plus profonde que tout ce qu’il avait connu.

La reine est en première ligne, sur le flanc droit.

Lysandra.

Lysandra avait pris la peau d'Aelin.

Il se tourna vers le flanc droit inexistant.

Tout comme la reine aux cheveux d'or en armure empruntée faisait face à deux ilken, une épée et un bouclier dans ses mains.

Non.

Le mot était un coup de poing dans son corps, plus grand que n'importe quel coup qu'il avait ressenti.

Aedion a commencé à courir, passant à travers ses propres hommes. Vers le flanc droit trop éloigné. Vers le changeur de forme face à ces ilken, pas de griffes ou de crocs ou quoi que ce soit pour la défendre au-delà de cette épée et de ce bouclier.

Non.

Il poussa les hommes hors du chemin, la neige et la boue gênant chaque pas tandis que les deux ilken se pressaient plus près de la reine du levier de vitesses.

Savourer la mise à mort.

Mais les soldats ont ralenti leur fuite. Certains ont même reformé les lignes lorsque l'appel a de nouveau été interrompu. La reine est là. La reine se bat en première ligne.

Exactement pourquoi elle l'avait fait. Pourquoi elle avait revêtu la forme humaine sans défense.

Non.

L'ilken la dominait, souriant avec leurs visages horribles et mutilés.

Trop loin. Il était encore trop sacrément loin pour faire quoi que ce soit -

L'un des ilken a été coupé avec un long bras griffu.

Son cri tandis que des serres empoisonnées déchiraient sa cuisse résonnaient au-dessus du vacarme de la bataille.

Elle descendit, le bouclier se levant pour se couvrir.

Il l'a repris.

Il reprit tout ce qu'il lui avait dit, chaque instant de colère dans son cœur.

Aedion a poussé ses propres hommes, incapable de respirer, de réfléchir.

Il l'a repris; il n'en avait pas voulu dire un mot, pas vraiment.

Lysandra a essayé de se lever sur sa jambe blessée. Ilken rit.

"S'il te plait," hurla Aedion. Le mot a été dévoré par les cris des mourants. "S'il vous plaît!"

Il ferait une bonne affaire, il vendrait son âme au dieu noir, s’ils l’épargnaient.

Il ne le pensait pas. Il l'a repris, tous ces mots.

Inutile. Il l'avait appelée inutile. L'avait jetée nue dans la neige.

Il l'a repris.

Aedion sanglota, se jetant vers elle alors que Lysandra tentait à nouveau de se lever, utilisant son bouclier pour équilibrer son poids.

Des hommes se rallièrent derrière elle, attendant de voir ce que ferait le gardien de feu. Comment elle aurait brûlé l'ilken.

Il n'y avait rien à voir, rien à témoigner. Rien du tout, mais sa mort.

Pourtant, Lysandra se leva, les cheveux dorés d'Aelin tombant sur son visage alors qu'elle soulevait son bouclier et pointait l'épée entre elle et l'ilken.

La reine est venue; la reine se bat seule

Les hommes ont couru vers la ligne de front. Ils ont tourné les talons et ont couru pour elle.

Lysandra tenait fermement son épée, la gardait pointée sur l'ilken avec défi et rage.

Prêt pour la mort à venir.

Elle était prête à y renoncer dès le départ. Avait accepté les plans d'Aelin, sachant que cela pourrait en arriver là.

Un changement, un changement en forme de wyverne, et elle détruirait l'ilken. Mais elle est restée dans le corps d'Aelin. Tenu cette épée, sa seule arme, levée.

Terrasen était sa maison. Et Aelin sa reine.

Elle mourrait pour garder cette armée ensemble. Pour empêcher les lignes de se casser. Pour rallier leurs soldats une dernière fois.

Sa jambe a coulé du sang sur la neige, et les deux ilken reniflèrent, riant à nouveau. Ils savaient - ce qui se cachait sous sa peau. Que ce n'était pas la reine qu'ils affrontaient.

Elle a tenu bon. N'a pas cédé un pouce à l'ilken, qui a avancé d'un pas.

Pour Terrasen, elle ferait cela. Pour Aelin.

Il l'a repris. Il a tout repris.

Aedion était à peine à une centaine de mètres de distance lorsque l'ilken a frappé.

Il hurla tandis que celui de gauche balayait ses griffes, l'autre de droite se précipitant vers elle, comme s'il l'attaquait à la neige.

Lysandra a détourné le coup vers la gauche avec son bouclier, envoyant le tentacule illimité, et avec un rugissement, tailladé vers le haut avec son épée à droite.

Déchirant l'ouverture du poumon du nombril au sternum.

Du sang noir jaillit, et l'inken hurla, assez fort pour faire sonner les oreilles d'Aedion. Mais il trébucha, tombant dans la neige, se précipitant en arrière alors qu'il serrait son ventre ouvert.

Aedion courut plus fort, maintenant à trente pieds de distance, l'espace entre eux dégagé.

L’ilken qui s’était étendu à gauche n’a pas été fait. L'œil de Lysandra sur celui qui battait en retraite, il fouilla à nouveau pour ses jambes.

Aedion lança l'épée d'Orynth avec tout ce qu'il restait en lui tandis que Lysandra se tournait vers l'ilken attaquant.

Elle commença à reculer, le bouclier levé pour sa seule défense, encore trop lent pour échapper à ceux qui atteignaient les griffes.

Les pointes empoisonnées lui caressaient les jambes juste au moment où son épée traversait le crâne de la bête.

Lysandra a frappé la neige, criant de douleur, et Aedion était là, la soulevant, tirant son épée de la tête de l'ilken et la faisant tomber sur le cou musclé. Une fois que. Deux fois.

La tête de l'ilken tomba dans la neige et la boue, l'autre bête avalée instantanément par les soldats de Morath qui s'étaient arrêtés pour regarder.

Qui maintenant regardait la reine et son général et chargeait.

Seulement pour être rencontrés par une vague de soldats Terrasen passant devant Aedion et Lysandra, des cris de bataille éclatant de leur gorge.

Aedion entraîna à moitié le levier de vitesses plus profondément derrière les lignes reformées, à travers les soldats qui s'étaient ralliés à leur reine.

Il devait sortir le poison, trouver un guérisseur qui pouvait l'extraire immédiatement. Il ne restait que quelques minutes jusqu'à ce qu'elle atteigne son cœur -

Lysandra trébucha, un gémissement aux lèvres.

Aedion balança son bouclier sur son dos et la traîna par-dessus une épaule. Un aperçu de sa jambe révélé peau déchiquetée, mais pas de boue verdâtre.

Peut-être que les dieux avaient écouté. C'était peut-être leur idée de la miséricorde: que le poison de l'ilken s'était dissipé sur d'autres victimes avant qu'il ne lui parvienne.

Mais la seule perte de sang… Aedion pressa une main sur la peau déchiquetée et sanglante pour arrêter le flux. Lysandra grogna.

Aedion a scanné l'armée de regroupement pour trouver la moindre trace des bannières blanches des guérisseurs sur leurs casques. Aucun. Il se tourna vers les lignes de front. Peut-être y avait-il un guerrier fae suffisamment habile pour guérir, avec assez de magie encore ...

Aedion s'arrêta. J'ai vu ce qui a éclaté à l'horizon.

Sorcières Ironteeth.

Plusieurs dizaines montés sur wyvernes.

Mais pas aéroporté. Les wyvernes marchaient sur terre.

Poussant une gigantesque tour de pierre mobile derrière eux. Pas de tour de siège ordinaire.

Une tour des sorcières.

Il s'élevait à une centaine de mètres de haut, toute la structure construite en une plate-forme dont il ne pouvait déterminer la marque avec l'angle du sol et les lignes de wyvernes enchaînées le traînant à travers la plaine. Une douzaine de sorcières supplémentaires volaient dans l'air autour de lui, le gardant. De la pierre sombre - Wyrdstone - avait été utilisée pour la fabriquer, et des fentes de fenêtres avaient été entrecoupées à chaque niveau.

Pas de fentes de fenêtre. Portails à travers lesquels orienter la puissance des miroirs qui tapissent l'intérieur, comme Manon Blackbeak l'avait décrit. Tous capables d'être ajustés dans n'importe quelle direction, n'importe quel foyer.

Tout ce dont ils avaient besoin était une source d'énergie pour que les miroirs s'amplifient et tirent dans le monde.

Oh dieux.

"Se retirer!" Aedion hurla, même si ses hommes continuaient de se rallier. "SE RETIRER."

Avec sa vue Fae, il pouvait juste distinguer le niveau le plus élevé de la tour, plus ouvert aux éléments que les autres.

Des sorcières en robes sombres étaient rassemblées autour de ce qui semblait être un miroir incurvé incliné dans le noyau creux de la tour.

Aedion se retourna et se mit à courir, emportant le levier de vitesses avec lui. "SE RETIRER! "

L'armée a vu ce qui s'approchait. Qu'ils se soient rendu compte qu'il ne s'agissait pas d'une tour de siège, ils ont assez bien compris son ordre. Je l'ai vu sprinter, Aelin par-dessus son épaule.

Manon n'avait jamais connu la portée de la tour, jusqu'où elle pouvait déclencher la magie noire qui s'y ralliait.

Il n'y avait nulle part où se cacher sur le terrain. Aucun plongeon dans la terre où il pourrait se jeter lui et Lysandra, priant que l'explosion ne les dépasse. Rien que de la neige ouverte et des soldats frénétiques.

"BATTRE EN RETRAITE!" La gorge d'Aedion se tendit.

Il jeta un coup d'œil par-dessus une épaule tandis que les sorcières au sommet de la tour se séparaient pour laisser passer une petite silhouette en robe d'onyx, ses cheveux pâles dénoués.

Une lumière noire a commencé à briller autour de la figure - la sorcière. Elle leva les mains au-dessus de sa tête, le pouvoir se ralliant.

Le rendement.

Manon Blackbeak leur avait décrit cela. Les sorcières Ironteeth n'avaient d'autre magie que cela. La capacité de libérer le pouvoir de leur sombre déesse dans une explosion incendiaire qui a éliminé tout le monde autour d'eux. Y compris la sorcière elle-même.

Ce pouvoir sombre était toujours en train de se construire, grandissant autour de la sorcière dans une aura impie, quand elle quitta simplement la lèvre de l'atterrissage de la tour Directement dans le trou au centre de la tour.

Aedion a continué à courir. N'eut d'autre choix que de continuer à bouger, alors que la sorcière tombait dans le noyau de la tour bordée de miroirs et déchaînait la puissance sombre en elle.

Le monde frissonna.

Aedion jeta Lysandra dans la boue et la neige et se jeta sur elle, comme si cela lui épargnerait d'une manière ou d'une autre la force rugissante qui avait éclaté de la tour, directement sur leur armée.

Un battement de cœur, leur flanc gauche se battait alors qu'ils battaient en retraite une fois de plus.

Le lendemain, une vague de lumière teintée de noir s'est abattue sur quatre mille soldats.

Quand il a reculé, il n'y avait que de la cendre et du métal bosselé

CHAPITRE 48

Les forces du khagan ont porté un coup assez dur à Morath pour que les tambours d’os aient cessé.

Pas un signe de défaite certaine, mais suffisamment pour que les pas lourdement boiteux de Chaol se sentent plus légers lorsqu'il entra dans la tente de guerre tentaculaire de la princesse Hasar. Son sulde avait été planté à l'extérieur, le crin roux soufflant dans le vent du lac. La lance de Sartaq avait été enfoncée dans la boue froide à côté de celle de sa sœur. Et à côté de la lance de l'héritier ...

Appuyé sur sa canne, Chaol s'arrêta devant la lance en ébène qui avait également été plantée, son crin de jais noir jais brillant malgré son âge. Non pas pour signifier la royauté à l'intérieur, un marqueur de leur héritage Darghan, mais pour représenter l'homme qu'ils servaient. Crin de cheval ivoire pour les moments de paix; l'Ébène pour les temps de guerre.

Il ne s'était pas rendu compte que le khagan avait donné à son héritier l'Ébène pour amener sur ces terres.

Aux côtés de Chaol, sa robe éclaboussée de sang mais les yeux clairs, Yrene s'arrêta également. Ils avaient voyagé pendant des semaines avec l'armée, mais voyant le signe de leur engagement dans cette guerre irradiant les siècles de conquête qu'elle avait supervisés… Cela semblait presque saint, ce sulde. C'était saint.

Chaol posa une main sur le dos de Yrene, la guidant à travers les volets de la tente et espace décoré. Pour une femme arrivée à Anielle pas trop tard, seul Hasar aurait réussi à faire ériger sa tente royale pendant la bataille.

Appuyant sa canne boueuse sur la plate-forme en bois surélevée, Chaol serra les dents alors qu'il montait le pas. Même les tapis épais et moelleux ne soulageaient pas la douleur qui frappait sa colonne vertébrale, ses jambes.

Il s'immobilisa, s'appuyant fortement sur la canne pendant qu'il respirait, laissant son équilibre se réajuster.

Le visage taché de sang de Yrene se resserra. "Laissez-nous vous asseoir sur une chaise", murmura-t-elle, et Chaol hocha la tête. S'asseoir, même pour quelques minutes, serait un soulagement béni.

Nesryn entra derrière eux et apparemment entendu la suggestion de Yrene, car elle se rendit immédiatement au bureau autour duquel se tenaient Sartaq et Hasar, et en sortit une chaise en bois sculpté. Avec un signe de tête de remerciement, Chaol se glissa dedans.

"Pas de canapé en or?" La princesse Hasar la taquina, et Yrene rougit, malgré le sang sur sa peau brun doré, et fit signe à son amie.

Le canapé que Chaol avait amené avec lui du sud du continent - le canapé dont Yrene l'avait guéri, d'où il avait gagné son cœur - était toujours en sécurité à bord de leur navire. En attendant, s'ils survivent, d'être le premier meuble de la maison qu'il construise pour sa femme.

Pour l'enfant qu'elle portait.

Yrene fit une pause à côté de sa chaise, et Chaol prit sa main mince dans la sienne, entrelaçant leurs doigts. Sale, tous les deux, mais il s'en fichait. Elle non plus, à en juger par la pression qu'elle lui avait donnée.

"Nous sommes plus nombreux que la légion de Morath", a déclaré Sartaq, les épargnant des railleries de Hasar, "mais la façon dont nous choisissons de les fendre pendant que nous ouvrons un chemin vers la ville doit encore être soigneusement pesée, donc nous ne dépensons pas trop de forces ici."

Quand les vrais combats étaient encore à venir. Comme si ces terribles jours de siège et d'effusion de sang, comme si les hommes abattus aujourd'hui n'étaient que le début.

Hasar a dit: "Assez sage."

Sartaq grimaça légèrement. "Il se peut que cela ne se soit pas terminé ainsi." Chaol haussa un sourcil, Hasar faisant de même, et Sartaq dit: «Si vous n'étiez pas arrivée, soeur, j'étais à des heures de libérer le barrage et d'inonder la plaine.»

Chaol sursauta. "Vous étiez?"

Le prince se frotta le cou. "Une dernière mesure désespérée."

En effet. Une vague de cette taille aurait anéanti une partie de la ville, la plaine et les sources chaudes, et des lieues derrière elle. N'importe quelle armée sur son chemin se serait noyée, emportée. Il aurait même pu atteindre l'armée du khaganate, marchant pour les sauver.

"Alors soyons heureux que nous ne l’ayons pas fait", a déclaré Yrene, le visage pâlissant alors qu’elle aussi envisageait la destruction. Comme ils étaient proches d'un désastre. Le fait que Sartaq l'ait admis en dit assez: il pourrait être l'héritier, mais il souhaitait que sa sœur sache que lui non plus n'était pas au-dessus de l'erreur. Qu'ils devaient réfléchir à tout plan d'action, aussi simple que cela puisse paraître.

Hasar, semble-t-il, a compris et a hoché la tête.

Une gorge s'éclaircit à travers la tente, et ils se tournèrent tous vers les volets ouverts pour trouver l'un des capitaines Darghan, son sulde serré dans sa main éclaboussée de boue. Quelqu'un était là pour les voir, balbutia l'homme. Ni l'un ni l'autre royal n'a demandé qui pendant qu'ils faisaient signe à l'homme de les laisser entrer.

Un instant plus tard, Chaol était content d'être assis vers le bas.

Nesryn souffla, «dieux saints».

Chaol était enclin à accepter qu'Aelin Galathynius, Rowan Whitethorn et plusieurs autres entraient dans la tente.

Ils étaient éclaboussés de boue, les cheveux tressés de la reine de Terrasen bien plus longs que Chaol ne l'avait vu pour la dernière fois. Et ses yeux… Pas le regard doux, mais fougueux. Mais quelque chose de plus ancien. Wearier.

Chaol se leva. "Je pensais que tu étais à Terrasen," lâcha-t-il. Tous les rapports l'avaient confirmé. Pourtant, elle se tenait là, aucune armée en vue.

Trois mâles Fae - des guerriers imposants aussi larges et musclés que Rowan - étaient entrés, avec une femme humaine délicate et brune.

Mais Aelin ne faisait que le regarder. Le regarder et le regarder.

Personne ne parla alors que les larmes commençaient à couler sur son visage.

Pas quand il était là, réalisa Chaol en prenant sa canne et en boitant vers Aelin.

Mais chez lui. Permanent. En marchant.

La jeune reine laissa échapper un rire brisé de joie et passa ses bras autour de son cou. La douleur jaillit le long de sa colonne vertébrale à l'impact, mais Chaol la retint à droite, chaque question s'effaçant de sa langue.

Aelin tremblait en s'éloignant. "Je savais que tu le ferais," souffla-t-elle, regardant son corps, ses pieds, puis de nouveau. "Je savais que tu le ferais."

"Pas seul", dit-il d'un ton épais. Chaol déglutit, libérant Aelin pour étendre un bras derrière lui. À la femme qu'il connaissait se tenait là, une main sur le médaillon à son cou.

Peut-être qu'Aelin ne s'en souviendrait pas, peut-être que leur rencontre il y a des années n'avait rien signifié pour elle, mais Chaol a attiré Yrene vers l'avant. "Aelin, permettez-moi de vous présenter—"

«Yrene Towers», souffla la reine tandis que sa femme s'approchait de lui.

Les deux femmes se regardèrent.

La bouche de Yrene trembla lorsqu'elle ouvrit le médaillon argenté et en sortit un morceau de papier. Les mains tremblantes, elle la tendit à la reine.

Les propres mains d'Aelin tremblèrent alors qu'elle acceptait le scrap.

"Merci," murmura Yrene.

Chaol supposait que c'était tout ce qu'il fallait vraiment dire.

Aelin déplia le papier, lisant la note qu'elle avait écrite, voyant les lignes des centaines de pliages et de relectures de ces dernières années.

"Je suis allé à la Torre", a déclaré Yrene, sa voix craquante. «J'ai pris l'argent que vous m'avez donné et je suis allé à la Torre. Et je suis devenu l'héritier apparent du Guérisseur du Haut. Et maintenant je suis revenu pour faire ce que je peux. J'ai enseigné à chaque guérisseur que je pouvais les leçons que vous m'avez montrées ce soir-là, sur la légitime défense. Je ne l'ai pas gaspillée - pas une pièce de monnaie que vous m'avez donnée, ou à un moment donné, la vie que vous m'avez achetée. " Des larmes coulaient et roulaient sur le visage de Yrene. "Je n'ai rien gaspillé."

Aelin ferma les yeux, souriant à travers ses propres larmes, et quand elle les ouvrit, elle prit la main de Yrene. "Maintenant, c'est à mon tour de vous remercier." Mais le regard d'Aelin tomba sur l'alliance au doigt d'Yrene, et quand elle regarda Chaol, il sourit.

"Ce ne sont plus des tours Yrene," dit doucement Chaol, "mais Yrene Westfall."

Aelin laissa échapper un de ces rires étouffés et joyeux, et Rowan s'approcha d'elle. La tête de Yrene inclinée vers l'arrière pour prendre toute la hauteur du guerrier ses yeux s'élargissant, non seulement à la taille de Rowan, mais aussi aux oreilles pointues, aux canines légèrement allongées et au tatouage. Aelin a dit: "Alors laissez-moi vous présenter, Lady Westfall, à mon propre mari, le prince Rowan Whitethorn Galathynius."

Car c'était bien une alliance au doigt de la reine, l'émeraude éclaboussée de boue mais lumineuse. De la main de Rowan, une bague en or et rubis brillait.

"Mon pote", a ajouté Aelin, battant des cils vers le mâle Fae. Rowan roula des yeux, mais ne pouvait pas contenir entièrement son sourire alors qu'il inclinait la tête vers Yrene.

Yrene s'inclina, mais Aelin renifla. «Rien de tout cela, s'il vous plaît. Ça ira directement à sa tête immortelle. " Son sourire s'adoucit tandis que Yrene rougit et Aelin leva le bout de papier. "Puis-je garder ça?" Elle regarda le médaillon de Yrene. "Ou ça va là-dedans?"

Yrene croisa les doigts de la reine autour du papier. «Il est à toi, comme il l'a toujours été. Un morceau de votre courage qui m'a aidé à trouver le mien. »

Aelin secoua la tête, comme pour rejeter la demande.

Mais Yrene serra la main fermée d'Aelin. «Cela m'a donné du courage, les mots que vous avez écrits. Chaque kilomètre parcouru, chaque longue heure d'étude et de travail me donnait du courage. Je vous en remercie également. »

Aelin déglutit difficilement, et Chaol prit cela comme une excuse suffisante pour se rasseoir, son dos donnant une teinte reconnaissante. Il a dit à la reine: «Il y a une autre personne responsable de la présence de cette armée ici.» Il fit signe à Nesryn, la femme souriait déjà à la reine. "Le rukhin que vous voyez, l'armée rassemblée, est autant à cause de Nesryn qu'à cause de moi."

Une étincelle alluma les yeux d'Aelin, et les deux femmes se rencontrèrent à mi-chemin dans une étreinte serrée. "Je veux entendre toute l'histoire", a déclaré Aelin. "Chaque mot."

Le sourire discret de Nesryn s'élargit. «Alors tu le feras. Mais plus tard." Aelin lui tapa sur l'épaule et se tourna vers les deux royals toujours près du bureau. Grand et majestueux, mais aussi éclaboussé de boue que la reine.

Lâcha Chaol, "Dorian?"

Rowan a répondu: "Pas avec nous." Il jeta un coup d'œil à la famille royale.

"Ils savent tout", a déclaré Nesryn.

"Il est avec Manon", a simplement déclaré Aelin. Chaol n'était pas tout à fait sûr de savoir s'il devait être soulagé. "Chasse à quelque chose d'important."

Les clés. Dieux saints.

Aelin hocha la tête. Plus tard. Il penserait à où Dorian pourrait être maintenant plus tard. Aelin hocha de nouveau la tête. L'histoire complète viendrait alors aussi.

Nesryn a déclaré: "Puis-je présenter la princesse Hasar et le prince Sartaq."

Aelin s'inclina - bas. "Vous avez ma gratitude éternelle", a déclaré Aelin, et la voix qui est sortie d'elle était en effet celle d'une reine.

Tout choc que Sartaq et Hasar avaient montré à la reine qui s'inclinait si bas était caché alors qu'ils s'inclinaient en arrière, le portrait de la grâce courtoise. "Mon père", a déclaré Sartaq, "est resté dans le khaganat pour surveiller nos terres, avec nos frères et sœurs Duva et Arghun. Mais mon frère Kashin navigue avec le reste de l'armée. Il n'était pas deux semaines derrière nous quand nous sommes partis. »

Aelin regarda Chaol, et il hocha la tête. Quelque chose brillait dans ses yeux à la confirmation, mais la reine secoua le menton vers Hasar. "As-tu reçu ma lettre?"

La lettre qu'Aelin avait envoyée il y a des mois, demandant de l'aide et ne promettant qu'un monde meilleur en retour.Hasar s'est piqué les ongles. «Peut-être. Je reçois beaucoup trop de lettres de confrères princesses ces jours-ci pour me souvenir ou répondre à toutes. »

Aelin sourit, comme si toutes deux parlaient une langue que personne d'autre ne pouvait comprendre, un code spécial entre deux femmes tout aussi arrogantes et fières. Mais elle fit signe à ses compagnons, qui s'avancèrent. «Permettez-moi de vous présenter mes amis. Lord Gavriel, de Doranelle. » Un signe de tête vers le guerrier aux yeux fauves et aux cheveux dorés qui s'inclina. Des tatouages ​​couvraient son cou, ses mains, mais chacun de ses mouvements était gracieux. "Mon oncle, en quelque sorte", a ajouté Aelin avec un sourire narquois à Gavriel. Au niveau des sourcils rétrécis de Chaol, elle a expliqué: "Il est le père d'Aedion."

"Eh bien, cela explique certaines choses", marmonna Nesryn.

Les cheveux, le visage large… oui, c'était pareil. Mais là où Aedion était en feu, Gavriel semblait être de la pierre. En effet, ses yeux étaient solennels quand il a dit: "Aedion est ma fierté."

L'émotion ondula sur le visage d'Aelin, mais elle fit signe au mâle aux cheveux noirs. Pas quelqu'un avec qui Chaol ait jamais voulu s'emmêler, décida-t-il en examinant les traits taillés dans le granit, les yeux noirs et la bouche sans sourire.

"Lorcan Salvaterre, anciennement de Doranelle, et maintenant membre assermenté de ma cour." Comme si ce n'était pas un choc suffisant, Aelin fit un clin d'œil à l'imposant mâle. Lorcan se renfrogna. "Nous sommes encore dans la période d'ajustement", murmura-t-elle à voix haute, et Yrene gloussa.

Lorcan Salvaterre. Chaol n'avait pas rencontré l'homme ce printemps à Rifthold, mais il avait entendu parler de lui. Qu'il avait été le commandant le plus fiable de Maeve, son guerrier le plus loyal et le plus féroce. Qu'il voulait tuer Aelin, détestait Aelin. Comment cela s'est produit, pourquoi elle n'était pas à Terrasen avec son armée ... "Vous aussi, vous avez une histoire à raconter", a déclaré Chaol.

"En effet je fais." Les yeux d'Aelin s'égouttèrent et Rowan posa une main sur le bas de son dos. Mauvais - quelque chose de terrible s'était produit. Chaol a scanné Aelin pour tout indice.

Il s'arrêta quand il remarqua la douceur de la peau de son cou. L'absence de cicatrices. Les cicatrices manquantes sur ses mains, ses paumes. "Plus tard," dit doucement Aelin. Elle redressa les épaules et un autre homme aux cheveux d'or s'avança. Beau. C'était la seule façon de le décrire. "Fenrys ... Tu sais, je ne connais pas vraiment ton nom de famille."

Fenrys lança un clin d'œil espiègle à la reine. "Rayon de lune."

"Ce n'est pas le cas," siffla Aelin en s'étouffant de rire.

Fenrys posa une main sur son cœur. «Je vous ai juré du sang. Vais-je mentir? "

Un autre homme Fae assermenté de sang dans sa cour. De l'autre côté de la tente, Sartaq jura dans sa propre langue. Comme s'il avait entendu parler de Lorcan, Gavriel et Fenrys.

Aelin a donné à Fenrys un geste vulgaire qui a fait rire Hasar et a fait face à la famille royale. "Ils sont à peine démolis. Pas du tout adapté à votre belle entreprise. » Même Sartaq sourit à cela. Mais c'était à la petite femme délicate qu'Aelin faisait maintenant signe. «Et la seule membre civilisée de ma cour, Lady Elide Lochan de Perranth.»

Perranth. Chaol avait passé au peigne fin les arbres généalogiques de Terrasen cet hiver, avait vu les listes de tant de foyers royaux rayées, victime de la conquête d'il y a dix ans.

Le nom d'Elide était parmi eux. Un autr Terrasen royal qui avait réussi à échapper aux bouchers d'Adarlan.

La jolie jeune femme fit un pas boiteux en avant et fit une révérence à la famille royale. Ses bottes ne dissimulaient aucun signe de la source de la blessure, mais l’attention de Yrene lui a atteint la jambe. Sa cheville. "C'est un honneur de vous rencontrer tous", a déclaré Elide, la voix basse et ferme. Ses yeux sombres les balayèrent, rusés et clairs. Comme si elle pouvait voir sous leur peau et leurs os, jusqu'aux âmes en dessous.

Aelin s'essuya les mains. "Eh bien, c'est fini, c'est fini", a-t-elle annoncé, et s'est dirigée vers le bureau et la carte. "Devrons-nous discuter de l'endroit où vous prévoyez tous de marcher une fois que nous aurons vaincu cette merde vivante?"

CHAPITRE 49

Rowan avait parlé au capitaine de leur navire lorsque le ruk avait survolé.

Selon son compagnon, le ruk a failli percuter le navire grâce au brouillard dense sur la mer. Un éclaireur - d'une armada au sud.

Un équipage squelette était resté parmi eux, bien que l'éclaireur n'ait pas été au courant des plans de la royauté. Tout ce qu'elle savait, c'était que l'armée khagan était allée à Anielle.

Où ils iraient après cela - à Rifthold, à Eyllwe - n'avait pas été décidé.

Aelin les aiderait donc à décider. Assurez-vous que lorsque cette affaire avec Anielle a pris fin, l'armée khagan a marché vers le nord. À Terrasen.

Et nulle part ailleurs. Tout ce qu'elle devait faire pour les convaincre, offrez-les en échange, elle le paierait. Même si transporter le cul à Anielle avait signifié retarder son propre retour à Terrasen.

Elle supposait qu'il valait mieux revenir avec une armée derrière elle que seule.

Pourtant, maintenant, debout dans la tente de guerre de la famille royale, Aelin ne pouvait toujours pas vraiment croire combien de khagan avaient envoyé. Avec plus à venir, avait affirmé le prince Sartaq.

Ils avaient parcouru les tentes et les soldats soigneusement organisés, à pied et franchement une cavalerie impressionnante. Le Darghan, les cavaliers légendaires des steppes du khaganate. Les mères-mères de la famille royale, qui avaient pris le continent pour elles-mêmes.

Et puis ils avaient vu les ruines, et même le misérable Lorcan avait juré avec admiration devant les puissants et beaux oiseaux ornés d'une armure ornée, et les cavaliers armés au sommet d'eux. Le scout avait été une chose. Une armée d'entre eux avait été glorieuse.

Un coup d'œil à Rowan lui dit que l'esprit astucieux calculait déjà un plan.

Alors Aelin a demandé avec désinvolture, lançant un sourire aux membres de la famille royale, "Où avez-vous tous l'intention d'aller après cela?"

La princesse Hasar, aussi astucieuse que la compagne d'Aelin, lui rendit son sourire, une chose tranchante comme une petite beauté. "Sans aucun doute, vous êtes sur le point de commencer un plan pour nous convaincre d'aller à Terrasen."

La pièce se tendit, mais Aelin renifla. "Commencer? Qui a dit que je ne suis pas encore au courant? "

«Les dieux nous aident», murmura Chaol. Rowan a fait écho au sentiment.

Hasar a ouvert la bouche, mais le prince Sartaq a interrompu: «Le lieu de notre marche sera décidé une fois qu'Anielle sera en sécurité.» Le visage du prince restait grave, calculateur, mais pas froid. Aelin avait décidé en quelques instants qu'elle l'aimait. Et l'aimait encore plus quand il est apparu qu'il venait d'être couronné héritier du khagan. Avec Nesryn comme épouse potentielle.

Potentiel, pour le plus grand plaisir d’Aelin, car Nesryn elle-même n’était pas si désireuse d’être impératrice du plus puissant empire du monde.

Mais ce que Sartaq avait dit ...

Elide lâcha: «Tu veux dire ne pas aller à Terrasen?»

Aelin resta immobile, ses doigts s'enroulant sur ses côtés.

Le prince Sartaq a dit avec soin: «Cela avait été notre plan initial d'aller dans le nord, mais il pourrait y avoir d'autres endroits comme Anielle qui ont besoin de libération.»

"Terrasen a besoin d'aide", a déclaré Rowan, son visage le portrait d'un calme d'acier alors qu'il interrogeait leurs nouveaux alliés et anciens amis.

"Et pourtant, Terrasen ne l'a pas appelé", répliqua Hasar, absolument imperturbable devant le mur des guerriers Fae qui lui lançaient un regard noir. Exactement le genre de personne qu'Aelin avait espéré être quand elle lui a écrit il y a tous ces mois.

Chaol s'éclaircit la gorge. Dieux au-dessus, Chaol marchait à nouveau. Et marié à Yrene Towers, qui l'avait guéri.

Un fil dans une tapisserie. C’était ce que ça avait été la nuit où elle avait laissé l'or pour Yrene à Innish. Comme tirer un fil dans une tapisserie et voir jusqu'où il est allé.

Tout le chemin vers le continent sud, semblait-il. Et il avait reculé avec une armée et un ami guéri et heureux. Ou aussi heureux que n'importe lequel d'entre eux pourrait être en ce moment.

Aelin rencontra le regard de Chaol. "Concentrez-vous sur la victoire de cette bataille", a-t-il dit, hochant la tête une fois pour comprendre le feu qu'elle connaissait couvait dans ses yeux, "et ensuite nous déciderons."

La princesse Hasar sourit à Aelin. "Assurez-vous donc de nous impressionner."

Encore une fois, cette tension a traversé la pièce.

Aelin a tenu le regard de la princesse. Sourit légèrement. Et ne dit rien.

Nesryn bougea sur ses pieds, comme si elle savait très bien ce que pouvait signifier ce silence.

"Quelle est la solidité des murs de donjon?" Demanda Gavriel à Chaol, éloignant doucement la conversation.

Chaol se frotta la mâchoire. "Ils ont résisté sièges avant, mais Morath les martèle depuis des jours. Les remparts sont suffisamment solides, mais d'autres coups des catapultes et des tours pourraient commencer à tomber. »

Rowan croisa les bras. "Les murs ont été brisés aujourd'hui?"

"Ils l'étaient," dit sèchement Chaol. «Par une tour de siège. Les ruks n'ont pas pu arriver à temps pour l'abattre. " Nesryn grimaça, mais Sartaq ne présenta pas d'excuses. Chaol a poursuivi: «Nous avons sécurisé les murs, mais les soldats de Valg ont abattu un certain nombre de nos hommes - d'Anielle, bien sûr.»

Aelin a examiné la carte, bloquant le défi de la princesse aux yeux féroces qui était un miroir à bien des égards. «Alors, comment pouvons-nous jouer? Sommes-nous en train de claquer les lignes ou de les retirer un par un? »

Nesryn a poignardé un doigt sur la carte, juste au-dessus du lac Silver. "Et si nous les poussions vers le lac lui-même?"

Hasar fredonna, toutes traces de railleries disparues. «Morath s'est mis bêtement dans leur avidité de saccager la ville. Ils n’ont pas estimé avoir été piétiné par les Darghans ou cueilli à part par les rukhin. »

Aelin jeta un coup d'œil à Rowan. Je l'ai trouvé la regardant déjà.

Nous allons les convaincre d'aller à Terrasen, a déclaré son compagnon en silence.

Chaol se pencha en avant, le dos tremblant un peu, et passa un doigt sur la rive ouest du lac. «Cette section du lac, malheureusement, est peu profonde à une centaine de mètres du rivage. L'armée pourrait peut-être patauger là-bas, nous entraîner dans l'eau. »

«Quelques heures dans cette eau», répliqua Yrene, la bouche tendue, «les tuerait. L'hypothermie s'installe rapidement. Peut-être en quelques minutes, en fonction du vent. "

"C'est si le Valg est victime de telles choses", a déclaré Hasar. "Ils ne meurent pas comme les vrais hommes de la plupart des façons, et vous prétendez qu'ils viennent d'une terre sombre et froide." Ainsi, les membres de la famille royale connaissaient vraiment leurs ennemis, alors. "Nous pourrions les pousser dans l'eau pour découvrir qu'ils ne s'en soucient pas du tout. Et ce faisant, vous risquez d'exposer nos troupes aux éléments. » La princesse a piqué les murs du donjon. "Nous ferions mieux de les enfoncer directement dans la pierre, de les briser contre elle."

Aelin était enclin à accepter.

Lorcan ouvrit la bouche pour dire quelque chose sans doute désagréable, mais des bruits de pas dans la boue à l'extérieur de la tente les firent tournoyer vers l'entrée bien avant qu'une jolie jeune femme brune n'entre en scène, des tresses jumelles se balançant. "Vous ne croiriez pas-"

Elle s'arrêta en voyant Aelin. Voir les mâles Fae. Sa bouche a sauté dans un O.

Nesryn gloussa. "Borte, rencontrez-"

Une autre série de marches dans la boue, plus lourdes et plus lentes que les mouvements rapides de Borte, puis un jeune homme entra, sa peau non pas le brun doré de Borte ou de la famille royale, mais pâle. "C'est de retour," haleta-t-il, bouche bée devant Nesryn. "Pendant des jours maintenant, j'ai juré avoir ressenti quelque chose, noté des changements, mais aujourd'hui, tout est revenu."

Nesryn inclina la tête, son rideau de cheveux noirs glissant sur une épaule blindée. "Qui …"

Borte serra le bras du jeune homme. «Falkan. C'est Falkan, Nesryn. "

Le prince Sartaq se dirigea vers Nesryn, gracieux comme n'importe quel guerrier Fae. "Comment."

Mais le jeune homme s'était tourné vers Aelin, les yeux plissés. Comme s'il essayait de placer Puis il a dit: "L'assassin du marché de Xandria."

Aelin arqua un sourcil. "J'espère que le cheval que j'ai volé ne vous appartenait pas."

Une toux de Fenrys. Aelin jeta un sourire au guerrier par-dessus son épaule.

Les yeux du jeune homme jaillirent de son visage, puis se posèrent sur l’énorme émeraude à son doigt. Le rubis encore plus gros dans la poignée de Goldryn.

Borte lâcha à Nesryn: «Une minute, nous dînions au feu de camp, puis la suivante, Falkan se serra le ventre comme s'il allait vomir ses tripes sur tout le monde» - un regard de Falkan à Borte - «puis son le visage était jeune. Il est jeune."

"J'ai toujours été jeune", marmonna Falkan. "Je ne l'ai pas regardé." Ses yeux gris retrouvèrent celui d'Aelin. "Je vous ai donné un morceau de Spidersilk."

Pour un battement de cœur, le passé et le maintenant se mélangent et vacillent. «Le marchand», murmura Aelin. Elle l’avait vu pour la dernière fois dans le désert rouge - il avait vingt ans de plus. "Vous avez vendu votre jeunesse à une araignée stygienne."

"Vous deux vous connaissez?" Nesryn resta bouche bée.

"Les fils du destin se tissent de façon étrange", a déclaré Falkan, puis a souri à Aelin. "Je n'ai jamais eu ton nom."

Hasar gloussa de l'autre côté du bureau. "Tu le sais déjà, shifter."

Avant que Falkan ne puisse le comprendre, Fenrys s'avança. "Shifter?"

Mais Nesryn a dit: "Et l'oncle de Lysandra."

Aelin s'affala sur la chaise à côté de Chaol. Rowan posa une main sur son épaule, et quand elle leva les yeux, elle le trouva près de rire. "Qu'est-ce qui est si drôle, exactement?" siffla-t-elle.

Rowan eut un sourire narquois. "Que pour une fois, tu es celui qui te frappe par la surprise."

Aelin sortit sa langue. Borte sourit et Aelin fit un clin d'œil à la fille.

Mais Falkan a dit à Aelin et à ses compagnons: "Vous connaissez ma nièce."

Son frère devait être beaucoup plus âgé pour avoir engendré Lysandra. Il n'y avait rien de Falkan sur le visage de son amie, bien que Lysandra ait également oublié sa forme originale.

"Lysandra est mon amie et Dame de Caraverre", a expliqué Aelin. "Elle n'est pas avec nous", a-t-elle ajouté lors du regard plein d'espoir de Falkan vers les volets de la tente. "Elle est dans le Nord."

Borte avait recommencé à étudier les mâles Fae. Pas leur beauté considérable, mais leur taille, leurs oreilles pointues, leurs armes et leurs canines allongées. Aelin murmura conspirateur à la jeune fille, "Faites-les rouler avant de leur offrir un régal."

Lorcan lança un regard noir, mais Fenrys bougea en un éclair, l'énorme loup blanc remplissant l'espace.

Hasar jura, Sartaq recula d'un pas, mais Borte rayonna. "Vous êtes tous vraiment Fae, alors."

Gavriel, toujours le galant chevalier, esquissa un arc. Lorcan, le salaud, vient de croiser les bras.

Pourtant, Rowan sourit à Borte. "En effet, nous le sommes."

Borte se tourna vers Aelin. «Alors vous êtes Aelin Galathynius. Vous regardez exactement comment Nesryn a dit. "

Aelin sourit à Nesryn, la femme appuyée contre Sartaq. "J'espère que vous n'avez dit que des choses horribles à mon sujet."

"Seulement le pire", a déclaré Nesryn avec une platitude morte, bien que sa bouche ait tremblé.

Mais Falkan chuchota: «La reine» et tomba à genoux.

Hasar rit. "Il n'a jamais montré ce genre de crainte quand il nous a rencontrés Sartaq leva les sourcils. "Vous lui avez dit de se transformer en rat et de s'enfuir."

Aelin hissa Falkan par l'épaule. "Je ne peux pas avoir l'oncle de mon ami à genoux sur le sol, n'est-ce pas?"

"Vous avez dit que vous étiez un assassin." Les yeux de Falkan étaient si grands que les blancs autour d'eux brillaient. "Vous avez volé des chevaux au Seigneur de Xandria—"

"Oui, oui," dit Aelin, en agitant une main. "C'est une longue histoire, et nous sommes au milieu d'un conseil de guerre, alors ..."

"Faire chier?" Falkan a terminé.

Aelin rit, mais regarda Nesryn et Sartaq. La première a secoué son menton à Falkan. "Il est devenu notre espion en quelque sorte. Il se joint à nous dans ces réunions. »

Aelin hocha la tête, puis fit un clin d'œil au levier de vitesses. "Je suppose que tu n'avais pas besoin de moi pour tuer cette araignée stygienne après tout."

Mais Falkan se tendit, son attention se tournant vers Nesryn et Sartaq, vers Borte, toujours en train de regarder les mâles Fae. "Est-ce qu'ils savent?"

Aelin avait le sentiment qu'elle aurait besoin de se rasseoir. Chaol tapota en effet la chaise à côté de lui, gagnant un petit rire d'Yrene.

Se faisant une faveur, Aelin s'assit en effet, Rowan prenant sa place derrière elle, ses deux mains venant se poser sur ses épaules. Son pouce a couru le long de sa nuque, puis a dérivé sur les marques d'accouplement, marquant à nouveau un côté grâce à l'eau de mer qu'ils avaient utilisée pour les sceller.

Mais alors que ses muscles se calmaient sous ce contact amoureux, son âme avec, son souffle restait serré.

Cela ne s'est pas amélioré quand Nesryn a dit: "Les araignées stygiennes sont Valg."

Silence.

«Nous avons rencontré leurs proches, les kharankui, au fond des Dagul Fells. Ils sont venus dans ce monde à travers une fissure temporaire entre les royaumes, et sont restés après pour garder l'entrée, si jamais elle réapparaissait. »

"Cela ne peut pas bien finir", marmonna Fenrys. Elide fredonna son accord.

"Ils se nourrissent de rêves, d'années et de vie", a déclaré Falkan, une main sur sa propre poitrine. "Comme mes amis l'ont dit, les Valg le font."

Aelin avait vu les princes Valg drainer un humain de chaque dernière goutte de jeunesse et de vigueur et ne laisser qu'un cadavre séché. Elle ne passerait pas devant les araignées pour avoir un cadeau similaire.

"Qu'est-ce que cela signifie pour la guerre?" Demanda Rowan, ses pouces caressant toujours le cou d'Aelin.

"Vont-ils rejoindre les forces d'Erawan est la meilleure question", a lancé Lorcan avec un visage comme de la pierre.

"Ils ne répondent pas à Erawan", dit Nesryn doucement, et Aelin le savait. Connaissait le regard que Chaol lui lançait, la sympathie et la peur, la connaissaient dans ses os avant même que Nesryn n'ait fini. «Les araignées stygiennes, les kharankui, répondent à leur reine Valg. La seule reine Valg. À Maeve. "

CHAPITRE 50

Les mains de Rowan se resserrèrent sur les épaules d'Aelin tandis que les mots s'installaient en elle, creux et froids. "Maeve est une reine Valg?" souffla-t-il.

Aelin n'a rien dit. Impossible de trouver les mots.

Son pouvoir gronda. Elle ne le sentait pas.

Nesryn acquiesça solennellement. "Oui. Le kharankui nous a raconté toute l'histoire. »

Et Nesryn a fait de même. De la façon dont Maeve avait en quelque sorte trouvé un chemin dans ce monde, fuyant ou s'ennuyant avec son mari, Orcus. Le frère aîné d'Erawan. De la façon dont Erawan, Orcus et Mantyx avaient déchiré des mondes pour la retrouver, la femme disparue d'Orcus, et ne s'étaient arrêtés ici que parce que les Fae s'étaient levés pour les défier. Fae dirigée par Maeve, que les rois Valg ne connaissaient ni ne reconnaissaient, sous la forme qu'elle avait prise.

La vie qu'elle s'était forgée. Les esprits de tous les Fae qui avaient existé dans lesquels elle s'était déchirée, les convaincant qu'il y avait eu trois reines, pas deux. Y compris les esprits de Mab et Mora, les deux soeurs-reines qui avaient dirigé Doranelle. Y compris Brannon lui-même.

"Les araignées ont affirmé," continua Nesryn, "que même Brannon ne le savait pas. Même maintenant, dans l'au-delà, il ne sait pas. C’est ainsi que les pouvoirs profonds de Maeve sont entrés dans son esprit, dans tous leurs les esprits. Elle s'est fait leur vraie reine. "

Les mots, la vérité, ont tourmenté Aelin, l'un après l'autre.

Le visage d’Elide était blanc comme la mort. "Mais elle craint les guérisseurs." Un signe de tête vers Yrene. "Elle garde ce hibou, vous avez dit - un guérisseur Fae asservi - si le Valg venait à la découvrir."

Car c'était l'autre morceau. L'autre chose que Nesryn avait révélée, Chaol et Yrene ajoutant leurs propres comptes.

Les Valg étaient des parasites. Et Yrene pourrait en guérir leurs hôtes humains. Cela avait été fait pour la princesse Duva. Et pourrait être en mesure de faire avec tant d'autres esclaves avec des anneaux ou des colliers.

Mais qu'est-ce qui avait infesté Duva… Une princesse Valg.

Aelin se pencha en arrière sur sa chaise, sa tête appuyée contre la paroi solide du corps de Rowan. Ses mains tremblaient contre ses épaules. Secoua alors qu'il semblait se rendre compte de ce qui lui avait exactement déchiré l'esprit. D'où venait le pouvoir de Maeve, cela lui permettait de le faire. Pourquoi elle est restée sans mort et sans âge, et a survécu à tout autre. Pourquoi le pouvoir de Maeve était l'obscurité.

"C'est aussi pourquoi elle craint le feu", a déclaré Sartaq, en secouant le menton vers Aelin. "Pourquoi elle vous craint tant."

Et pourquoi elle voulait la briser. Pour être comme cette guérisseuse asservie liée sous forme de hibou à ses côtés.

"Je pensais - j'ai réussi à la couper une fois", a finalement déclaré Aelin. Cette obscurité ancienne et silencieuse entra, la tirant vers le bas, vers le bas, vers le bas… «J'ai vu son sang couler noir. Puis il est passé au rouge. » Elle expira, sortant de l'obscurité, du silence qui voulait la dévorer tout entière. Elle se redressa. Regardez chez Fenrys. "Vous avez dit que son sang avait un goût ordinaire lorsque vous avez prêté serment."

Le loup blanc retourna dans son corps fae. Sa peau de bronze était cendrée, ses yeux sombres nageant d'effroi. "Ça faisait."

Rowan grogna: "Ça n'avait pas un goût différent pour moi non plus."

"Un glamour - comme la forme qu'elle maintient", songea Gavriel.

Nesryn hocha la tête. "D'après ce que les araignées ont dit, il semble tout à fait possible qu'elle puisse vous convaincre que son sang ressemblait et avait le goût du sang Fae."

Fenrys a fait un bruit comme s'il allait être malade. Aelin était enclin à faire de même.

Et de loin, un souvenir qui n'était pas un souvenir remué. Des nuits d'été passées dans un vallon forestier, Maeve l'instruit. Lui raconter une histoire sur une reine qui a marché entre les mondes.

Qui ne s'était pas contentée du royaume dans lequel elle était née et avait trouvé un moyen de le quitter, en utilisant la connaissance perdue des anciens voyageurs. Marcheurs du monde.

Maeve lui avait dit. Peut-être un conte biaisé et biaisé, mais elle lui avait dit. Pourquoi? Pourquoi le faire? Un moyen de la gagner - ou de la faire hésiter, cela devrait-il jamais arriver à cela?

"Mais Maeve déteste les rois Valg", a déclaré Elide, et même depuis l'endroit silencieux et dérivant où Aelin était allé, elle pouvait voir l'esprit acéré comme un rasoir se retourner derrière les yeux d'Elide. «Elle est cachée depuis si longtemps. Elle ne s’allierait sûrement pas avec eux. "

"Elle a couru sur l'occasion de mettre la main sur un collier Valg", a déclaré Fenrys sombrement. "Semblait convaincue qu'elle pouvait contrôler le prince à l'intérieur."

Non seulement par le pouvoir de Maeve, mais parce qu'elle était une reine démoniaque.

Aelin se força à reprendre son souffle

Un autre. Ses doigts s'enroulèrent, saisissant une arme invisible.

Lorcan n'avait pas prononcé un mot. N'avait rien fait d'autre que de rester là, pâle et silencieux. Comme s'il avait cessé d'être dans son corps aussi.

"Nous ne connaissons pas ses plans", a déclaré Nesryn. «Les kharankui ne l'ont pas vue depuis des millénaires et n'entendent que des chuchotements portés par des araignées de moindre importance. Mais ils l'adorent toujours et attendent son retour. »

Chaol rencontra le regard d'Aelin, son regard interrogateur.

Aelin a dit doucement: "J'ai été prisonnier de Maeve pendant deux mois."

Silence total dans la tente. Puis elle a expliqué - tout cela. Pourquoi elle n'était pas à Terrasen, qui y combattait maintenant, où Dorian et Manon étaient allés.

Aelin déglutit en finissant, se penchant sur le contact de Rowan. «Maeve a souhaité que je révèle l'emplacement des deux Wyrdkeys. Je voulais que je les remette, mais j'ai réussi à les faire partir avant qu'elle ne me prenne. À Doranelle. Elle voulait me casser à sa volonté. Pour m'utiliser pour conquérir le monde, j'ai pensé. Mais il semble peut-être maintenant qu'elle voulait m'utiliser comme bouclier contre les Valg, pour la garder toujours. » Les mots tombèrent, lourds et vifs. «J'étais sa captive jusqu'à il y a près d'un mois.» Elle hocha la tête vers sa cour. "Quand je suis devenu libre, ils m'ont retrouvé."

Le silence retomba, ses nouveaux compagnons perdus. Elle ne leur en voulait pas.

Puis Hasar a sifflé: "Nous allons aussi faire payer la chienne pour ça, n'est-ce pas?"

Aelin rencontra le regard sombre de la princesse. "Oui nous le ferons."

La vérité avait frappé Rowan comme un coup physique.

Maeve était Valg.

Une reine Valg. Dont le mari étranger avait jadis envahi ce monde et, si Chaol avait raison, souhaitait y entrer à nouveau, si Erawan réussissait à ouvrir la porte du Wyrdgate.

Il savait que son cadre, ou quel que soit son nom, était sous le choc. Savait qu'il était lui-même tombé dans une sorte de stupeur.

La femme qu'ils avaient servie, se prosterna devant… Valg.

Ils avaient été tellement trompés qu'ils ne l'avaient même pas goûté dans son sang.

Fenrys avait l'air de vouloir vider le contenu de son estomac sur le sol de la tente. Pour lui, la vérité serait la plus horrible.

Le visage de Lorcan est resté froid et vide. Gavriel ne cessait de se frotter la mâchoire, ses yeux nageant avec consternation.

Rowan perdit son souffle.

Une reine Valg.

Voilà qui avait tenu son Fireheart. Quelle sorte de pouvoir avait essayé de pénétrer dans son esprit.

Quel pouvoir avait pénétré l'esprit de Rowan. Tous leurs esprits, si elle pouvait glamourer son sang pour avoir l'air et goûter ordinaire.

Il sentit la tension monter à Aelin, une tempête déchaînée qui fredonna presque dans ses mains alors qu'il agrippait ses épaules.

Pourtant, ses flammes n'ont fait aucune apparition. Ils n'avaient pas montré autant de braises ces semaines-ci, malgré la difficulté avec laquelle ils s'étaient entraînés.

Parfois, il espionnait le rubis de Goldryn étincelant pendant qu'elle la tenait, comme si le feu brillait au cœur de la pierre. Mais rien de plus.

Pas même lorsqu'ils se sont emmêlés dans leur lit le navire, quand ses dents avaient trouvé cette marque sur son cou.

Elide les a tous interrogés, leur silence, et a dit à leurs nouveaux compagnons, "Peut-être devrions-nous déterminer un plan d'action concernant la bataille de demain." Et donnez-leur le temps, plus tard ce soir, de trier ce gâchis colossal.

Chaol hocha la tête. «Nous avons apporté une malle de livres avec nous», a-t-il dit à Aelin. «De la Torre. Ils sont tous pleins de marques de ver. " Aelin ne cligna pas autant, mais Chaol termina: «Si nous traversons cette bataille, ils sont à vous de les parcourir. Au cas où il y aurait quelque chose en eux qui pourrait aider. " Contre Erawan, contre Maeve, contre le terrible sort de son compagnon.

Aelin hocha vaguement la tête.

Alors Rowan se força à repousser le choc, le dégoût et la peur, et à se concentrer sur le plan à venir. Seul Gavriel semblait capable de faire de même, Fenrys restant là où il était, et Lorcan ne regardant et ne regardant rien.

Aelin resta sur sa chaise, frémissante. bouillonnant.

Ils l'ont planifié rapidement et efficacement: ils reviendraient avec Chaol et Yrene au donjon, pour aider aux combats de demain. La royauté khaganate pousserait d'ici, Nesryn et le prince Sartaq conduisant les ruks, et la princesse Hasar commandant les fantassins et la cavalerie Darghan.

Un groupe mortellement formé avec brio. Rowan avait déjà marqué les soldats Darghan, avec leurs beaux chevaux et armures, leurs lances et leurs casques à crête, alors qu'ils marchaient à grands pas vers cette tente, et poussa un soupir de soulagement à leur adresse. Peut-être le dernier soupir de soulagement qu'il aurait dans cette guerre. Certes, si les forces du khagan n’avaient pas encore décidé où elles prendraient cette armée par la suite.

Il supposait que c'était juste - tant de territoires étaient maintenant sur le chemin de Morath - mais quand cette bataille serait finie, il serait sûr qu'ils marchaient vers le nord. À Terrasen.

Mais demain - demain, ils martelleraient la légion de Morath contre les murs du donjon, Chaol et Rowan conduisant les hommes de l'intérieur, en éliminant les soldats ennemis.

Aelin ne s'est pas porté volontaire pour faire quoi que ce soit. N'a pas indiqué qu'elle les avait entendus.

Et quand ils avaient tous jugé le plan solide, ainsi qu'un plan d'urgence en cas de problème, Nesryn a seulement dit: «Nous vous trouverons des ruines pour vous ramener au donjon», avant qu'Aelin n'entre dans la nuit glaciale, Rowan à peine la suivre.

Aucune braise ne la suivait. La boue ne sifflait pas sous ses bottes.

Il n'y avait aucun feu. Pas une étincelle.

Comme si Maeve avait éteint cette flamme. La faisait craindre.

Le detesté.

Aelin coupa les tentes soigneusement organisées, les chevaux et leurs cavaliers blindés, les fantassins autour des feux de camp, les cavaliers de ruk et leurs puissants oiseaux, qui le remplissaient d'une telle crainte qu'il n'avait pas de mots pour lui. Tout le long du bord est du camp et des plaines qui s'étalaient, l'espace large et creux après la proximité de l'armée.

Elle ne s'est pas arrêtée jusqu'à ce qu'elle atteigne un ruisseau qu'ils avaient traversé il y a quelques heures seulement. Elle était presque gelée, mais un pied de sa botte avait la glace qui craquait. Se libérer pour révéler une eau sombre embrassée par une lumière étoilée argentée.

Puis elle est tombée à genoux et a bu.

A bu et bu, en lui mettant l'eau bouche. Il devait être assez froid pour brûler, mais elle a continué jusqu'à ce qu'elle attache ses mains sur ses genoux et dit: "Je ne peux pas faire ça."

Rowan tomba à genoux, le bouclier qu'il avait gardé autour d'elle pendant qu'elle marchait ici pour sceller le vent froid de la plaine ouverte.

«Je - je ne peux pas -» Elle prit une respiration tremblante et se couvrit le visage de ses mains mouillées.

Doucement, Rowan saisit ses poignets et les abaissa. "Vous n'êtes pas seul face à cela."

L'angoisse et la terreur remplissaient ces beaux yeux, et sa poitrine se serra au point de la douleur alors qu'elle disait: «C'était un coup de fou pour Erawan. Mais contre lui et Maeve? Elle lui a rassemblé une armée. Amène probablement cette armée à Terrasen en ce moment. Et si Erawan convoque ses deux frères, si les autres rois reviennent… »

«Il a besoin des deux autres clés pour cela. Il n'en a pas. "

Ses doigts s'enroulèrent, s'enfonçant dans ses paumes suffisamment fort pour que la saveur de son sang emplisse l'air. «J'aurais dû aller chercher les clés. Tout de suite. Ne viens pas ici. Pas fait ça. "

«C'est la tâche de Dorian maintenant, pas la vôtre. Il n'y manquera pas. »

«C'est ma tâche et a toujours été…»

"Nous avons fait le choix de venir ici, et nous nous en tiendrons à cette décision", gronda-t-il, sans prendre la peine de tempérer son ton. «Si Maeve amène effectivement son armée à Terrasen, cela ne fait que confirmer que nous avions raison de venir ici. Que nous devons convaincre les forces khaganes d’aller vers le nord après cela. C'est la seule chance que nous avons de réussir. »

Aelin passa ses mains dans ses cheveux. Des flots de sang ont taché l'or. «Je ne peux pas gagner contre eux. Contre un roi et une reine Valg. » Sa voix se transforma en râpe. "Ils ont déjà gagné."

"Ils n'ont pas." Et même si Rowan détestait chaque mot, il grogna: «Et vous avez survécu deux mois contre Maeve sans magie pour vous protéger. Deux mois d'une reine Valg essayant de vous pénétrer la tête, Aelin. Pour vous briser. "

Aelin trembla. "Elle l'a fait, cependant."

Rowan l'attendit.

Aelin a chuchoté: «Je voulais mourir d'ici la fin, avant qu'elle ne me menace jamais avec le collier. Et même maintenant, j'ai l'impression que quelqu'un m'a arraché à moi-même. Comme si j'étais au fond de la mer, et qui je suis, qui j'étais, est loin en surface, et je n'y retournerai plus jamais. "

Il ne savait pas quoi dire, quoi faire à part retirer doucement ses doigts de ses paumes.

"Avez-vous acheté le fanfaron, l'arrogance?" demanda-t-elle, la voix brisée. «Les autres? Parce que j'essaye. J'ai essayé comme un enfer pour me convaincre que c'est réel, me rappelant que je dois seulement faire comme si j'étais juste assez longtemps. "

Assez longtemps pour forger le verrou et mourir.

Il a dit doucement: "Je sais, Aelin." Il n'avait pas acheté les clins d'œil et les sourires pour un battement de cœur.

Aelin laissa échapper un sanglot qui fit craquer quelque chose en lui. «Je ne peux plus me sentir, moi-même. C'est comme si elle l'étouffait. M'en a arraché. Elle et Cairn, et tout ce qu'ils m'ont fait. » Elle déglutit, et Rowan l'enveloppa dans ses bras et la tira sur ses genoux. «Je suis tellement fatiguée», a-t-elle pleuré. "Je suis tellement, tellement fatiguée, Rowan."

"Je connais." Il lui caressa les cheveux. "Je connais." C'était tout ce qu'il y avait vraiment à dire.

Rowan la retint jusqu'à ce que ses pleurs se calment et qu'elle reste immobile, blottie contre sa poitrine "Je ne sais pas quoi faire", a-t-elle murmuré.

"Vous vous battez", dit-il simplement. «Nous nous battrons avec toi. Jusqu'à ce que nous ne puissions plus. nous nous battrons. ”

Elle se redressa, mais resta sur ses genoux, fixant son visage avec une brutalité qui le détruisit.

Rowan posa une main sur sa poitrine, juste au-dessus de ce cœur brûlant. "Coeur de feu."

Un défi et une convocation.

Elle plaça sa main sur la sienne, chaude malgré la nuit glaciale. Comme si ce feu n'était pas encore complètement éteint. Mais elle n'a regardé que les étoiles. Au Seigneur du Nord, veillant. «Nous nous battons», souffla-t-elle.

Aelin a trouvé Fenrys par un feu silencieux, regardant dans les flammes crépitantes.

Elle était assise sur la bûche à côté de lui, crue et ouverte et tremblante, mais… le sel de ses larmes en avait emporté une partie. La stabilisa. Rowan l'avait stabilisée, et l'avait toujours fait, alors qu'il surveillait les ombres derrière le feu.

Fenrys leva la tête, ses yeux aussi creux qu'elle savait que les siens l'avaient été.

"Chaque fois que vous avez besoin d'en parler," dit-elle, la voix toujours rauque, "je suis là."

Fenrys hocha la tête, sa bouche serrée. "Je vous remercie."

Le camp se préparait pour leur départ, mais Aelin se rapprocha et s'assit à côté de lui en silence pendant de longues minutes.

Deux guérisseurs, marqués seulement par les bandes blanches autour de leurs biceps, passèrent rapidement, les bras pleins de bandages.

Aelin se tendit. Concentré sur sa respiration.

Fenrys a marqué sa ligne de vue. «Ils étaient horrifiés, tu sais», dit-il doucement. "Chaque fois qu'elle les amenait pour ... te soigner."

Les deux guérisseurs ont disparu autour d'une tente. Aelin fléchit ses doigts, en secouant la légèreté. "Cela ne les a pas empêchés de le faire."

"Ils n'avaient pas le choix."

Elle rencontra son regard sombre. La bouche de Fenrys se serra. «Personne ne t'aurait laissé dans ces États. Personne."

Cassé, sanglant et brûlé ...

Elle saisit la garde de Goldryn. Sans espoir.

"Ils l'ont défiée à leur manière", a poursuivi Fenrys. "Parfois, elle leur ordonnait de vous ramener à la conscience. Souvent, ils ont affirmé qu'ils ne pouvaient pas, que vous étiez trop profondément tombé dans l'oubli. Mais je savais, je pense que Maeve aussi, qu'ils vous y avaient mis. Aussi longtemps que possible. Pour vous faire gagner du temps. "

Elle déglutit. "Est-ce qu'elle les a punis?"

"Je ne sais pas. Ce n'étaient jamais les mêmes guérisseurs. »

Maeve l'avait probablement fait. Ils avaient probablement déchiré leurs esprits pour leur défi.

La prise d'Aelin se resserra sur l'épée à ses côtés.

Sans espoir. Elle avait été impuissante. Comme beaucoup dans cette ville, à Terrasen, sur ce continent, étaient impuissants.

La poignée de Goldryn se réchauffa dans sa main.

Elle ne serait plus comme ça. Quelle que soit l'heure à laquelle elle était partie.

Gavriel se rapprocha de Rowan, jeta un coup d'œil à la reine et à Fenrys et murmura: «Pas les nouvelles que nous avions besoin d'entendre.

Rowan ferma les yeux pour un battement de cœur. "Non, ce n'était pas le cas."

Gavriel posa une main sur l'épaule de Rowan. "Cela ne change rien, à certains égards."

"Comment."

«Nous l'avons servie. Elle n'était… pas ce qu'était Aelin. Quelle reine devrait être. Nous le savions bien avant de connaître la vérité. Si Maeve veut utiliser ce qu'elle est contre nous, s'allier à Morath, alors ça change les choses. Mais le passé est révolu. C'est fait, Rowan. Savoir que Maeve est Valg ou juste une personne misérable ne change pas ce qui s'est passé. "

"Connaître une reine Valg veut asservir mon compagnon, et presque l'a fait, ça change beaucoup."

"Mais nous savons ce que Maeve craint, pourquoi elle le craint", répliqua Gavriel, ses yeux fauves brillants. «Le feu et les guérisseurs. Si Maeve vient avec sa propre armée, nous ne sommes pas sans défense. »

C'était vrai. Rowan aurait pu se maudire de ne pas y avoir déjà pensé. Une autre question se forma cependant. "Son armée", a déclaré Rowan. "Il est composé de Fae."

"Il en était de même de son armada", a déclaré Gavriel avec prudence.

Rowan passa une main dans ses cheveux. "Serez-vous capable de vivre avec cela - combattre notre propre peuple?" Les tuer.

"Vas-tu?" Répliqua Gavriel.

Rowan n'a pas répondu.

Gavriel a demandé après un moment: "Pourquoi Aelin ne m'a-t-il pas fait le serment de sang?"

Le mâle n'avait pas demandé ces semaines. Et Rowan n'était pas sûr de la raison pour laquelle Gavriel s'enquiert maintenant, mais il lui a donné la vérité. «Parce qu’elle ne le fera pas tant qu’Aedion n’aura pas prêté serment. Pour vous l'offrir avant lui… elle veut qu'Aedion le prenne en premier. »

"Au cas où il ne voudrait pas que je sois près de son royaume."

«Pour qu'Aedion sache qu'elle a placé ses besoins avant les siens.»

Gavriel baissa la tête. "Je dirais que oui, si elle offrait."

"Je connais." Rowan a frappé son plus vieil ami dans le dos. "Elle sait aussi."

Le Lion regarda vers le nord. "Pensez-vous que ... nous n'avons pas entendu de nouvelles de Terrasen."

«S'il était tombé, si Aedion était tombé, nous le saurions. Les gens d'ici le sauraient. »

Gavriel se frotta la poitrine. «Nous sommes allés à la guerre. Il est allé à la guerre. Combattu sur les champs de bataille comme un enfant, les dieux soient damnés. " La rage vacilla sur le visage de Gavriel. Pas à ce qu'Aedion avait fait, mais à ce qu'il avait été obligé de faire par le destin et le malheur. Ce que Gavriel n'était pas là pour empêcher. «Mais je redoute toujours chaque jour qui passe et on n'entend rien. Redoutez tous les messagers que nous voyons. »

Une terreur que Rowan n'avait jamais connue, différente de sa peur pour son compagnon, sa reine. La peur d'un père pour son enfant.

Il ne s'est pas permis de regarder vers Aelin. Se souvenir de ses rêves en la chassant. La famille qu'il avait vue. La famille qu’ils feraient ensemble.

"Nous devons convaincre la royauté khaganate de marcher vers le nord lorsque cette bataille sera terminée", jura doucement Gavriel.

Rowan hocha la tête. «Si nous pouvons écraser cette armée demain et convaincre la famille royale que Terrasen est le seul plan d'action, alors nous pourrions en effet nous diriger bientôt vers le nord. Vous vous battez peut-être aux côtés d'Aedion à côté de Yulemas. »

Les mains de Gavriel se crispèrent sur ses côtés, des tatouages ​​s'étalant sur ses jointures. «S'il me permet cet honneur

Rowan ferait autoriser Aedion. Mais il a seulement dit: «Rassemblez Elide et Lorcan. Les ruks sont presque prêts à partir. »

CHAPITRE 51

Lorcan s'attarda au bord du campement de ruk, admirant à peine les magnifiques oiseaux ou leurs cavaliers blindés alors qu'ils s'installaient pour la nuit. Quelques-uns, il le savait, ne trouveraient pas encore leur repos, au lieu de les porter et auraient besoin de fournitures pour le donjon dominant la ville et la plaine.

Il s'en fichait, ne s'étonnait pas qu'il allait bientôt être en l'air sur l'une de ces incroyables bêtes. Peu importait que demain, ils affrontent tous l'armée des ténèbres réunie au-delà.

Il avait combattu dans plus de batailles, plus de guerres qu'il ne voulait s'en souvenir. Demain serait peu différent, sauf pour les démons qu'ils tueraient, plutôt que pour les hommes ou Fae.

Des démons comme son ancienne reine, apparemment.

Il s'était offert à elle, l'avait voulue ou l'avait cru. Et elle avait ri de lui. Il ne savait pas ce que cela signifiait. Sur elle, sur lui-même.

Il avait pensé que ses ténèbres, les cadeaux d'Hellas, avaient été attirés par elle, qu'ils étaient assortis.

Peut-être que le dieu noir avait voulu qu'il ne jure pas fidélité à Maeve, mais qu'il la tue. Se rapprocher suffisamment pour le faire.

Lorcan n’a pas ajusté sa cape contre la rafale d’air glacial du lac lointain. Au contraire, il se pencha vers le froid, dans la glace sur le vent. Comme si cela pouvait déchirer la vérité.

"Avaient quitté."

La voix basse d'Elide traversa le silence rugissant de ses pensées.

"Les ruks sont prêts", a-t-elle ajouté.

Il n'y avait ni peur ni pitié sur son visage, ses cheveux noirs dorés par les torches et les feux de camp. De tous, elle maîtrisait les informations avec peu de difficulté, s'approchant du bureau comme si elle était née sur un champ de bataille.

"Je ne savais pas", a-t-il dit, la voix tendue.

Elide savait ce qu'il voulait dire. "De toute façon, nous devons nous inquiéter davantage."

Il fit un pas vers elle. "Je ne savais pas", a-t-il encore répété.

Elle inclina la tête en arrière pour étudier son visage et se pinça la bouche, un muscle tressaillant dans sa mâchoire. "Voulez-vous que je vous donne une sorte d'absolution?"

«Je l'ai servie pendant près de cinq cents ans. Cinq cents ans, et je pensais juste qu'elle était immortelle et froide. »

"Cela ressemble à la définition d'un Valg pour moi."

Il a découvert ses dents. "Vous vivez depuis des éons et voyez ce que cela vous fait, Lady."

"Je ne vois pas pourquoi tu es si choqué. Même avec son immortalité et son froid, vous l'aimiez. Vous devez avoir accepté ces traits. Quelle différence cela fait-il alors ce que nous l'appelons? »

"Je ne l'aimais pas."

"Vous avez certainement agi comme vous l'avez fait."

Lorcan grogna: «Pourquoi est-ce le point sur lequel vous revenez sans cesse, Elide? Pourquoi est-ce la seule chose que vous ne pouvez pas abandonner? »

"Parce que j'essaie de comprendre. Comment tu pourrais aimer un monstre.

"Pourquoi?" Il a poussé dans son espace. Elle n'a pas reculé d'un pas.

En effet, ses yeux brillaient alors qu'elle sifflait, "Parce que cela m'aidera à comprendre comment j'ai fait la même chose."

Sa voix s'accrocha aux derniers mots, et Lorcan s'immobilisa alors qu'ils s'installaient. Il n'avait jamais ... il n'avait jamais eu personne qui ...

"Est-ce une maladie?" demanda-t-elle. "Est-ce quelque chose de cassé en vous?"

"Élider." Son nom était une râpe sur ses lèvres. Lorcan a osé lui tendre la main.

Mais elle s'est mise hors de portée. "Si vous pensez que parce que vous avez prêté serment à Aelin, cela signifie tout pour vous et moi, vous vous trompez cruellement. Tu es immortel - je suis humain. N'oublions pas non plus ce petit fait. »

Lorcan faillit reculer devant les mots, leur horrible vérité. Il avait cinq cents ans. Il devrait s'éloigner - il ne devrait pas être si foutrement dérangé par tout cela. Et pourtant Lorcan a grondé: «Tu es jaloux. C’est ce qui vous ronge vraiment. »

Elide aboya un rire qu'il n'avait jamais entendu auparavant, cruel et vif. "Jaloux? Jaloux de quoi? Ce démon que vous avez servi? " Elle redressa les épaules, une vague atteignant sa crête avant de percuter le rivage. "La seule chose dont je suis jalouse, Lorcan, c'est qu'elle est débarrassée de toi."

Lorcan détestait que les mots atterrissent comme un coup. Qu'il ne lui restait aucune défense en ce qui la concernait. "Je suis désolé", a-t-il dit. "Pour tout cela, Elide."

Là, il l'avait dit et l'avait présenté devant elle

"Je suis désolé", a-t-il répété.

Mais le visage d'Elide ne s'est pas réchauffé. "Je m'en fiche," dit-elle en tournant les talons. "Et je m'en fiche si vous quittez ce champ de bataille demain."

Jaloux. L'idée, d'être jalouse de Maeve pour avoir commandé l'affection de Lorcan pendant des siècles. Elide boitait vers le groupe de préparation des ruks, grinçant des dents si fort que sa mâchoire lui faisait mal.

Elle était presque au premier des oiseaux sellés quand une voix a dit derrière elle: "Tu aurais dû l'ignorer."

Elide s'arrêta, trouvant Gavriel le suivant. "Excusez-moi?"

Le visage habituellement chaud du Lion était grave, désapprobateur. "Vous auriez aussi bien pu donner un coup de pied à un homme."

Elide n'avait pas prononcé un mot croisé à Gavriel depuis tout le temps qu'elle le connaissait, mais elle a dit: "Je ne vois pas en quoi cela vous regarde."

«Je n'ai jamais entendu Lorcan s'excuser pour quoi que ce soit. Même lorsque Maeve l'a fouetté pour une erreur, il ne s'est pas excusé auprès d'elle. »

"Et cela signifie qu'il mérite mon pardon?"

"Non. Mais vous devez comprendre qu'il a prêté serment à Aelin pour vous. Pour personne d'autre. Pour qu'il puisse rester près de toi. Même en sachant assez bien que vous aurez une durée de vie mortelle. »

Les oiseaux bougèrent sur leurs pieds, bruissant leurs ailes en prévision du vol.

Elle savait. Je l'avais su au moment où il s'était agenouillé devant Aelin. Des semaines plus tard, Elide ne savait pas quoi en faire, sachant que Lorcan l'avait fait pour elle. L'envie de lui parler, de travailler avec lui comme ils l'avaient fait. Elle se détestait pour ça. Pour ne pas avoir essayé de garder sa colère plus longtemps.

C'est pourquoi elle était partie après lui ce soir. Pas pour le punir, mais pour elle-même. Pour se rappeler à qui il avait vendu leur reine, à quel point elle s'était profondément trompée.

Et sa ligne de séparation avec lui… c'était un mensonge. Un mensonge dégoûtant et haineux.

Elide se tourna de nouveau vers Gavriel. "Je ne-"

Le Lion était parti. Et pour le vol froid au-dessus de l'armée, puis au-dessus de la mer des ténèbres répandue entre elle et la cité antique, même cette voix sage qui avait chuchoté pendant toute sa vie s'était calmée.

Nesryn s'attarda sur Salkhi, une main sur le côté à plumes de sa monture, et regarda la fête s'envoler dans le ciel. Les vingt ruks ne portaient pas seulement Aelin Galathynius et ses compagnons, Chaol et Yrene inclus, mais aussi plus de guérisseurs, de fournitures et de quelques chevaux, cagoulés et enfermés dans des enclos en bois que les oiseaux pouvaient transporter. Y compris le propre cheval de Chaol, Farasha.

"J'aimerais pouvoir aller avec eux", soupira Borte d'où elle frottait Arcas. "Pour combattre aux côtés des Fae."

Nesryn lui lança un regard amusé et latéral. "Vous aurez cette opportunité assez tôt, si nous marchons vers Terrasen après cela."

Tout près, un grognement de dérision distinctement masculin retentit.

"Va écouter quelqu'un d'autre, Yeran," claqua Borte vers sa fiancée.

Mais le capitaine Berlad a seulement répondu: «Un vous êtes un bon commandant, vous vous précipitez sur les Fées comme une fille aux yeux de biche.

Borte roula des yeux. "Quand ils m'enseignent leurs techniques de mise à mort et que je les utilise pour vous effacer de la carte lors de notre prochain rassemblement, vous pouvez tout me dire sur mon envol."

Le beau capitaine sortit en trombe de son propre ruk, et Nesryn baissa la tête pour cacher son sourire, se trouvant immensément intéressée à brosser les plumes brunes de Salkhi. "Vous serez alors ma femme, selon votre accord avec ma mère de foyer", a-t-il dit en croisant les bras. «Il serait inconvenant pour vous de tuer votre propre mari lors du Rassemblement.»

Borte sourit avec une douceur empoisonnée à sa fiancée. "Je vais juste devoir te tuer une autre fois, alors."

Yeran sourit en retour, le portrait d'un méchant amusement. "Une autre fois, alors", a-t-il promis.

Nesryn n'a pas manqué de noter la lumière qui brillait dans les yeux du capitaine. Ou la façon dont Borte se mordait la lèvre, à peine, son souffle se bloquant.

Yeran se pencha pour murmurer quelque chose à l'oreille de Borte qui fit écarquiller les yeux de la fille. Et apparemment la stupéfia suffisamment pour que lorsque Yeran rôdait vers son ruk, le portrait d'une arrogance fanfaronne, Borte rougit furieusement et recommença à nettoyer son ruk.

"Ne demande pas," marmonna-t-elle.

Nesryn leva les mains. "Je n'en rêverais pas."

La rougeur de Borte resta quelques minutes après, son nettoyage presque frénétique.

Des pas faciles et gracieux résonnaient dans la neige, et Nesryn savait qui s'approchait avant même que le rukhin ne se redresse. Pas du fait que Sartaq était prince et héritier, mais qu'il était leur capitaine. De tous les rukhin de cette guerre, pas seulement l'aire Eridun.

Il les fit signe de la main, scrutant le ciel nocturne et les ruines toujours planantes, protégé par Rowan Whitethorn de toutes les flèches ennemies qui pourraient trouver leur marque. Sartaq était à peine arrivée à côté de Nesryn quand Borte tapota Arcas, jeta son pinceau dans son sac de fournitures et entra dans la nuit.

Pour ne pas leur donner d'intimité, réalisa Nesryn. Pas quand Yeran a rôdé de son côté, un battement de cœur plus tard, traînant Borte à un rythme paresseux. La fille regarda par-dessus son épaule une fois, et il n'y avait rien d'autre que de l'agacement sur son visage alors qu'elle remarquait Yeran sur ses talons.

Sartaq gloussa. "Au moins, ils sont un peu plus clairs à ce sujet maintenant."

Nesryn renifla, une brosse glissant sur les plumes de Salkhi. "Je suis toujours aussi confus."

"Les cavaliers dont les tentes se trouvent de chaque côté de Borte ne le sont pas."

Les sourcils de Nesryn se levèrent, mais elle sourit. "Bien. Pas à propos des cavaliers, mais… à leur sujet. »

«La guerre fait des choses étranges aux gens. Rend tout plus urgent. » Il passa une main le long de sa tête, ses doigts s'enroulant dans ses cheveux avant de lui murmurer à l'oreille: «Viens te coucher».

La chaleur traversa son corps. "Nous avons une bataille à lancer demain. Encore."

"Et un jour de mort m'a donné envie de vous retenir", a déclaré le prince, lui donnant ce sourire désarmant contre lequel elle n'avait aucune défense. D'autant plus qu'il a ajouté: "Et faites d'autres choses avec vous."

Les orteils de Nesryn s'enroulaient dans ses bottes. "Alors aide-moi à finir de nettoyer Salkhi."

Le prince se précipita si vite pour le pinceau que Borte avait jeté que Nesryn se mit à rire

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