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David Gemmell

Auteur

Né(e) le 1948-08-01
2006-07-28 ( 57 ans )
2 481 lecteurs

Activité et points forts

Thèmes principaux

ajouté par petitspock 2011-10-18T23:01:21+02:00

Biographie

David A. Gemmell (1er Août 1948 – 28 Juillet 2006)

David Andrew Gemmell est né le 1er août 1948 dans un quartier populaire de l’Ouest de Londres. Elevé sans père, il était régulièrement bousculé et insulté pour cette différence. De cette expérience il racontait : « Quelques autres enfants n’avaient pas de père, mais ce manque était honorable. Leur père était mort à la guerre, vous savez. Il était un héros. Le manque du garçon était le sujet de commérages des adultes, et de railleries de ses camarades. Sa mère était considérée comme une putain (le garçon l’avait souvent entendu)… le mot était moins blessant que les coups qui suivaient. La plupart venait des autres enfants, mais parfois les adultes s’y mettaient aussi. » (Source).

Cette situation dura jusqu’à ce que Gemmell rencontre l’homme qui devint son beau-père, Bill Woodford. Cet homme joua un rôle essentiel dans l’épanouissement du jeune David, l’enfant peureux devint alors un jeune homme confiant, qui se révéla être un élève studieux, solitaire mais aussi très entreprenant.

C’est d’ailleurs ce qui lui coûta un renvoi temporaire de son école lorsqu’il y organisa un groupe de jeu clandestin. Il profita de ces deux semaines pour découvrir le monde du travail, et cette expérience lui plut tellement qu’il cessa rapidement toute activité scolaire à 16 ans. Il devint alors travailleur intérimaire et enchaina différents boulots, sa carrure lui permet d’être engagé comme videur dans une boîte de nuit de Soho, mais il travaille également en tant qu’ouvrier ou encore comme accompagnateur pour les transports routiers.

Sa mère, jugeant que David n’exploitait pas vraiment ses capacités et lui découvrant un talent naturel pour l’écriture dont il n’a pas conscience, lui arrange un entretien d’embauche dans un journal local. Gemmell qui n’était pas vraiment intéressé, s’y rendit essentiellement pour lui faire plaisir. Il était certainement le moins qualifié parmi la centaine de postulants, le jeune homme adopta un comportement arrogant pendant l’entretien pour être sûr de ne pas être pris. Cependant cela n’eut pas l’effet escompté et cette arrogance feinte fut prise pour de la confiance en soi et il fut embauché. Par la suite, David évolua dans cette voie comme journaliste pour de nombreux journaux de l’Est de la région du Sussex et devint finalement rédacteur en chef pour cinq d’entre eux. Il travailla également comme pigiste pour des journaux nationaux tels que le Daily Mail, le Daily Mirror ou encore le Daily Express.

Dans les années 70, Gemmell écrivit un premier roman The man from Miami, thriller sur la vie d’un tueur à gage. Ce premier essai ne trouva pas d’éditeur, l’auteur lui-même admit que c’était réellement mauvais. En 1976 David tomba malade, il était constamment épuisé, crachait du sang et perdit presque 13kg. Ces symptômes étant ceux du développement d’un cancer, il était alors convaincu qu’il va mourir. En attendant les résultats des examens médicaux, il commença à écrire une histoire qu’il avait en tête et qui reflétait sa situation. Il s’agissait d’une forteresse assiégée, métaphore de son corps piégé par la maladie. En deux semaines Gemmell finit le premier jet du roman alors intitulé "The siege of Dros Delnoch" dont la fin resta en suspens en fonction du diagnostique final. Le résultat se révélant négatif, le script fut abandonné. Quelques années plus tard un ami vint chez lui, tomba sur le manuscrit et le lut. Doté d’un œil incisif, il pointa les forces et faiblesses du roman et poussa David à achever son récit pour tenter de le publier. Son enthousiasme retrouvé, Gemmell termina l’écriture de sa première œuvre. Renommé "Legend", le roman fut publié en 1984 et n’a jamais cessé d’être réédité depuis.

Considéré comme un classique de la littérature fantasy, Légende (en Français) se déroule à la fin du grand empire Drenaï. Ses dirigeants, vissés dans leur incompétence et leur complaisance, ne savent plus comment réagir quand les farouches tribus nadires s’unissent contre eux. En cherchant à apaiser le charismatique leader Nadir Ulric, les Drenaï parviennent seulement à confirmer leur faiblesse et à encourager les ambitions ennemies. Le dernier barrage entre les hordes nadires et la capitale de l’empire est la Passe de Delnoch, protégée par une massive forteresse mais ou les défenseurs en nombre insuffisant sont découragés et dépourvus d’un réel commandant.

Un des personnages principaux de Légende est Druss, l’homme à la hache, inspiré du beau-père de Gemmell, Bill Woodford. Il s’inspirait en effet beaucoup de sa propre vie pour écrire. "J’ai grandi avec des hommes violents, expliquait-il, je les comprends. Ce qui signifie que quand j’écris des scènes d’action avec des personnages violents, je sais très bien le ressentir". Mais cette habitude de baser ses personnages sur des vraies personnes lui a causé quelques ennuis. Le fait d’utiliser ses collègues journalistes comme casting pour son troisième roman Waylander publié en 1986 lui a fait perdre son emploi. "Le directeur général l’a pris comme une attaque pernicieuse contre son intégrité". Ceci poussa Gemmell à écrire à plein-temps, mais il a toujours attribué au journalisme les bases de sa prose rapide et concise.

Légende a exploré des thèmes qui demeurent prépondérant dans son travail – le héro solitaire, souvent torturé par une perte ou le doute, la bataille contre la vieillesse, la poursuite de causes apparemment désespérées ; les ennemis complexes et l’inclusion de groupes d’élite souvent mystiques. Un concept récurrent dans les fictions de Gemmell, qui reflète sa foi chrétienne, est la conviction qu’une rédemption est possible pour tous, même les plus corrompus.

Le succès de Légende a conduit l’auteur vers une série de bestseller, certains autonomes, d’autres en plusieurs volumes, comprenant le cycle de Drenai, de Rigante et les contes de Sipstrassi. Le cycle du Lion de Macédoine (1990) et Le Prince Noir (1991) se déroulent en Grèce dans un monde parallèle, et racontent l’histoire du militaire de génie Parmenion et de son protégé le jeune Alexandre, futur empereur du plus grand empire de l’histoire.

Aux critiques ayant qualifié ses romans de "misogynes", Gemmell avait répondu : "il n’y a pas de violence gratuite dans mes écrits, je me concentre sur le courage, la loyauté, l’amour et la rédemption. Si mes livres ne devaient apporter qu’une seule chose, ce serait d’accroitre chez les gens le désir de faire le bien". Les choix moraux sont en effet au cœur de son travail, ils donnent des lignes directrices aux histoires et permettent de développer le caractère des personnages. La personnalité profonde de Gemmell se révèle dans la décence de ses romans, et dans ses personnages qui s’efforcent d’agir honorablement peut importe que le sort soit contre eux.

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Quelques chiffres

Note moyenne : 8.2/10
Nombre d'évaluations : 2 586

0 Citations 1 158 Commentaires sur ses livres

Alias et noms de plume

  • Ross Harding

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Sortie France/Français : 2021-09-01

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Les derniers commentaires sur ses livres

Commentaire ajouté par elenwe 2021-02-26T01:29:05+01:00
L'Écho du grand chant

C'est un roman que j'ai lu, relu et encore relu... Je ne sais pas combien de fois au juste, mais je l'apprécie toujours autant si ce n'est plus que lors de ma première lecture.

L'histoire est prenante, les points de vue se succèdent et les objectifs des personnages se confrontent, même quand la survie de tous est en jeu et c'est... waouw.

J'adore les personnages. Que ce soit Talaban et son coeur tendre ou Viruk et sa folie. Touchepierre est très attachant. Le quêteur Ro énervant...

Le combat met du temps à venir, mais une fois qu'il commence tout s'enchaîne au rythme des différents point de vues on assiste à la conclusion dans un rythme effréné.

L'univers est très prenant avec des règles complexes, mais qui pourtant paraissent naturelles, un vrai délice.

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Troie, Tome 3 : La Chute des rois

Dernier tome qui conclut cette trilogie et qui promettait d'être le point d'orgue avec la fin de la guerre. Pour ma part ce fut une déception. le premier tiers et quasi entièrement consacré à l'histoire Helicon/Andromaque qui est pour moi le point faible de cette trilogie. Ensuite ça s'emballe et on assiste à d'excellent passage (le combat Achille/Hector probablement un des meilleurs passages de cette trilogie). La fin du coup semble presque convenu, en tout cas elle est assez insipide, trop belle après toutes les pertes vécues.

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Commentaire ajouté par Fo0stine 2021-03-03T18:17:25+01:00
Le Cycle de Drenaï : Loup Blanc

Après avoir passé plus de 2 ans dans ma PAL, il a fallu un challenge pour que je sorte ce livre de ma bibliothèque. Comme pour la plupart des œuvres de Gemmell, une fois terminée, j'ai regretté de ne pas m'être lancée dans cette lecture plus tôt.

J'ai trouvé le personnage de Skilgannon particulièrement intéressant et touchant. Ce fut donc un plaisir de parcourir cet univers à ses côtés. Le rythme n'est pas toujours très soutenu mais j'ai particulièrement accroché à l'intrigue générale, même si le récit n'est pas particulièrement original. Une fois la dernière page tournée, ma seule envie était de connaitre la suite de l'histoire.

Au final, ce fut une bonne surprise. Ce roman fait partie de mes préférés de l'auteur.

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Commentaire ajouté par Ellana06 2021-03-09T12:31:34+01:00
L’Étoile du matin

Un one-shot bien différent de tout à ce quoi nous a habitué Gemmell dans ses sagas.

Un héros jeune, léger, perturbateur et profondément attachant malgré la volonté du narrateur de le déprécier aux yeux du lecteur. Un univers de Medieval Fantasy comme on les aime, magie, créatures merveilleuses, et combats territoriaux.

Des aventures entraînantes, des combats magistraux, bref les pages défilent sans en avoir l'air, et la fin arrive vite.

Justement je mettrais un petit bémol pour cette fin que je n'ai pas trouvé à mon goût. Après je comprends parfaitement la volonté de l'auteur de faire une fin déchirante, mais j'avoue que cela a bien fait dégringoler ce roman dans ma bibliothèque !

Dommage !

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Les Pierres de Pouvoir, tome 1 : Le Fantôme du roi

J'ai vraiment aimé, passionné par ce mélange de mythe

J'ai adoré voir des noms de personnages histoires sous un autre jour, ou même légendaire. Cependant ce n'est pas un coup de cœur car la relation entre Thuro et une autre personne est sans profondeur, vite réglé…L'autre personnage est survolé, mal traité.

Comme vers la fin, un évènement a été pour moi vite fini et paf tout est résolu sans recul. Et on passe à autre chose. Dommage pour ces deux éléments mais sinon le reste était super !

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Commentaire ajouté par Thibault-43 2021-03-31T19:29:40+02:00
L’Étoile du matin

Avis garanti sans spoils majeurs. Que dire sur L'Étoile du Matin. Sûrement le livre le plus mature et le plus abouti de David Gemmell. Pas aussi sombre que Jon Shannow et pas aussi violent que la quête des héros perdus, ce livre illustre à merveille les horreurs de son monde et la froideur de ses héros. Ou plutôt de ses anti-héros car au contraire de son romantique narrateur, cet ouvrage dépeint des personnages cyniques qui font uniquement ce qu'ils doivent faire pour survivre. Le fait que le livre soit écrit à la première personne peut rebuter dans les premiers chapitres mais on s'attache rapidement à ce barde au cœur pur qui apprendra malgré lui que les légendes ne sont que des hommes, et que les hommes sont mauvais.

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Troie, Tome 1 : Le Seigneur de l'arc d'argent

Après avoir enchainé plusieurs romans sur le thème de la Guerre de Troie, je me suis lancée dans la relecture du cycle de Gemmell. Loin de m'ennuyer, j'ai redécouvert avec plaisir les personnages. L'écriture de Gemmell passe comme une lettre à la poste d'autant qu'il s'agit d'un bon pavé. On ne s'ennuie pas.

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Troie, Tome 2 : Le Bouclier du tonnerre

La suite est à la hauteur du premier tome. On suit de plus près d'autres personnages jusqu'à présent secondaires. Gemmell a le don pour mettre en scène les coulisses du pouvoir et les subtilités de la diplomatie...

Bref, une réécriture de la guerre de Troie originale et cohérente...

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Troie, Tome 1 : Le Seigneur de l'arc d'argent

TW: Violence, massacre, sang, viol

J’entends parler de Monsieur Gemmell depuis très longtemps maintenant et sa série Troie me fait de l’oeil depuis des années (parce que j’adore la mythologie, toi-même tu sais) et du coup j’y croyais vraiment en commençant ma lecture et même si j’ai aimé, il y a du positif et du négatif.

Ce premier tome est une grosse introduction à mes yeux parce que finalement, il n’est pas question de la guerre de Troie ici, on plante le décor et tous les personnages qui interviendront de près ou de loin, c’est vrai que je ne m’attendais pas à ça mais pour le coup, ce n’était pas spécialement gênant, j’ai aimé qu’on prenne le temps de vraiment présenter le contexte historique et politique qui amènera à la guerre de Troie que l’on connait. Et je trouve intéressant ce parti pris de l’auteur d’avoir choisi des points de vue très différents et pas forcément des protagonistes de premier choix mais plutôt méconnus ou peu entendu dans d’autres versions.

Par contre, c’est vraiment long, il n’y a pas tant d’action que ça donc il faut vraiment s’accrocher et ne pas le lire durant une panne de lecture parce que sinon c’est impossible d’en venir à bout je pense, surtout qu’il y a une narration plutôt complexe avec énormément de points de vu différents qui changent d’un chapitre à l’autre. Précisément, chaque chapitre est divisé en trois parties avec un point de vue différent à chaque fois (point de vue qui n’est pas toujours celui des trois principaux). Complexe je vous avais dit, mais ça rend le récit très riche aussi.

Ce que je n’ai pas aimé personnellement par contre, c’est les nombreuses mentions de viol et d’agressions sexuelles envers les femmes. Alors, oui, c’est une époque de guerre et le viol était courant dans le camp des perdants, c’est une réalité, okay MAIS je pense que ce n’est pas nécessaire dans un roman de le rappeler tout le temps, de décrire en détail presque l’un des viols. On veut montrer qu’il y a de la violence dans le récit, il y a d’autres moyens de le faire et c’est quelque chose que je regrette dans les romans de fantasy. Je vous mets ici (https://planetediversite.fr/2020/04/08/le-prieure-de-loranger-ou-pourquoi-je-ne-lirai-plus-la-fantasy-comme-avant-aka-le-sexisme-en-fantasy/) le lien d’un article fait par Planète diversité qui résume à merveille mon avis sur la question. Puis même si on a quelques personnages féminins intéressants, elles sont vite remises à leur état de femme soumise, qui n’est bonne qu’à être bai*er et à faire des enfants, sympa.

En bref, un titre intéressant mais qui ne plaira assurément pas à tout le monde de par la complexité de la narration et les quelques longueurs. Malgré les défauts, je reste globalement satisfaite de cette lecture et je continuerais la suite.

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Jon Shannow, tome 1 : Le loup dans l'ombre

Un mélange d'éléments fantastiques et de différents genres auquel je n'ai pas accroché ; le western avec citations de la Bible me plaît beaucoup, par contre le côté post-apocalyptique mâtiné film d'horreur ajouté par-dessus m'a pesé sur l'estomac - cela n'a pas aidé de regarder Bone Tomahawk en cours de lecture...

Un livre façon "créature de Frankenstein" qui n'arrive pas selon moi à imposer sa propre "patte" pour faire oublier le côté patchwork. Trop zombie et pas assez chimère pour que je m'y retrouve, en quelque sorte.

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On parle de David Gemmell ici :

Je cherche du médiéval fantastique
2012-12-18T01:44:34+01:00

Dédicaces de David Gemmell
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Aucun évènement prévu

Editeurs

Bragelonne : 91 livres

Milady : 37 livres

Mnémos : 24 livres

Bragelonne Poche : 10 livres

France Loisirs : 9 livres

Gallimard : 8 livres

Orbit : 2 livres

Del Rey Books : 1 livre

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