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Univers de l'histoire



Le livre du moment

Une colonne de feu

  • 14 Septembre 2017
  • Ken Follett
  • Roman historique, Historique, Angleterre

Extraits du moment

  • — Vous avez demandé à me voir, oncle Henry ?

    — En effet, ma chère.

    Le marquis de Bramber joignit ses longs doigts maigres et y appuya son menton.

    — J’ai une bonne nouvelle à vous annoncer. Après cette longue année de chagrin et de scandale, la famille Dearing commence à s’en sortir. Bientôt, toutes ces épreuves seront définitivement derrière nous et nous pourrons enfin les oublier.

    Oublier ? Aussi douloureux qu’aient été les événements de l’année écoulée, Artemis n’avait pas le moindre désir de les laisser derrière elle. C’eût été tourner le dos au souvenir de son frère et de sa sœur. Mais mieux valait garder ces pensées-là pour elle. Soucieuse de ne pas contredire son oncle, elle se contenta de rester debout en silence, dans l’attente de ce qu’il allait lui annoncer.

    Le marquis ne la tint pas longtemps dans l’expectative.

    — Figurez-vous, ma chère enfant, que j’ai demandé la main de Mme Bullworth. Et j’ai de bonnes raisons d’espérer qu’elle va me l’accorder.

    — Mme Bullworth ? répéta Artemis, incrédule.

    Malgré elle, sa surprise et sa réprobation transparurent dans sa voix. Depuis des années, les commérages allaient bon train au sujet d’Harriett Bullworth. L’ancienne actrice avait été entretenue par toute une kyrielle de gentlemen avant d’épouser un banquier trois fois plus âgé qu’elle. Devenue une riche veuve, elle n’avait pas fait mystère de ses intentions — s’acheter un époux titré, qui lui ouvrirait les portes de la meilleure société.

    La perspective de voir cette aventurière succéder à une lignée de nobles dames aux mœurs irréprochables horrifia littéralement Artemis.

    L’oncle Henry fronça les sourcils et prit un ton cassant.

    — Vous avez bien entendu. Mme Bullworth représente un excellent parti pour plusieurs raisons. Tout d’abord, elle est encore jeune, et c’est à moi seul désormais qu’incombe le devoir de ne pas laisser s’éteindre la lignée des Dearing. Un homme de mon âge qui cherche une épouse pour procréer n’est guère en position de choisir. Surtout quand sa fortune n’est pas à la hauteur de sa généalogie !

    Dûment réprimandée, Artemis baissa les yeux.

    — Je comprends, mon oncle. Bien entendu, je tiens moi aussi à ce que les Dearing aient une descendance.

    Son ton respectueux parut apaiser son oncle.

    — Je savais que je pourrais compter sur votre soutien, ma chère enfant. Vous avez toujours été un parangon de devoir et de loyauté.

    Mais il effaça le bon effet de ces paroles en ajoutant aussitôt :

    — Si votre frère et votre sœur avaient suivi votre exemple, nous n’en serions pas là aujourd’hui.

    Artemis ne put supporter d’entendre critiquer ainsi son frère et sa sœur.

    — Si vous n’aviez pas interdit à Daphne de voir Julian Northmore, peut-être…

    L’oncle Henry l’interrompit d’un claquement de doigts.

    — Tout cela est du passé !

    Artemis dut prendre sur elle pour contenir sa colère. La prudence lui conseillait de se taire. A présent que l’oncle Henry était le chef de famille, elle ne pouvait se permettre de l’affronter, autant pour son neveu que pour elle.

    — Oui, vous avez été un modèle de devoir, répéta Henry. Vous avez pris soin de votre sœur et de son malheureux enfant avec un dévouement sans égal. Je suis sûr que la famille peut compter sur vous. Vous agirez au mieux pour préserver ses intérêts.

    Artemis sentit affleurer une menace derrière ce flot de louanges.

    — De quels intérêts s’agit-il, mon oncle ?

    — Eh bien, ceux que nous venons d’évoquer, expliqua Henry avec impatience. Le fait que je doive prendre épouse et fournir un héritier aux Dearing…

    Au risque de l’agacer davantage, Artemis insista.

    — Qu’ai-je à voir dans ce projet ?

    — Il vous faut prendre en compte la position de Mme Bullworth, ma chère enfant. Il serait fort inconvenant pour elle de vivre sous le même toit qu’un enfant illégitime, cela va sans dire.

    Oncle Edward intervint à son tour.

    — Sans compter le mal que vous vous faites en gardant le bébé avec vous. Cette situation n’a déjà que trop duré. Votre réputation…

    — J’ai toujours pris le plus grand soin de ma réputation, mon oncle. Et je ne vois pas en quoi le fait de prendre en charge l’enfant de ma défunte sœur pourrait me nuire en quoi que ce soit. Quant à la position de Mme Bullworth…

    Elle se mordit la lèvre

    Extrait de Gentlemen à marier, tome 2 : Union sous contrat
  • Les journalistes n’étaient que des requins sans état d’âme, prêts à tout pour émoustiller le lecteur et faire des effets de style. Il avait lui-même appartenu à ce troupeau de hyènes ; il était donc bien placé pour savoir que ces sales bêtes vous déchiquetaient juste pour le plaisir, sans en avoir l’air.

    Extrait de Le cercle secret
  • En observant les trois générations de femmes sorties directement du même moule et qui travaillaient en parfaite harmonie, François se dit qu'au fond la nature des Dujardin était aussi immuable que les étoiles dans le ciel. La veille encore, sans lui fournir la moindre explication, les trois avaient quitté la maison après la tombée de la nuit, babillant comme des fillettes énervées, chacune emportant un panier rempli d'herbes séchées et de pierres patiemment polies. François ignorait ce qu'elles faisaient au juste, mais à ces moments précis quatre fois par an, elles agissaient ainsi. Sans doute leur comportement était-il lié aux saisons. Leurs sorties impliquaient aussi un feu, car il pouvait toujours sentir une odeur de fumée quelques heures après leur départ. Il les imaginait en train de danser autour d'un grand bûcher rougeoyant dans la nuit en chantant, prononçant assurément de ces incantations que l'Inquisition n'apprécierait guère pour célébrer les jours qui recommençaient à allonger.

    Extrait de Malefica, Tome 3 : La voie du sang
  • Le duc de Toscane regarde Bianca Cappello et il la trouve belle.

    Elle ne baisse pas les yeux d'aigue-marine, et il ne sait si elle est fière ou effrontée, innocente ou insolente.

    Il regarde cette enfant faussement fragile, faussement modeste dans sa sobre robe de lainage blanc souligné d'un galon vert qui remonte très haut ses jeunes seins, vert comme le bandeau de velours qui lui ceint le front retenant ses cheveux blonds dénoués sur ses épaules

    Extrait de La puttana
  • La Reine Victoria

    Fille du quatrième fils de George III , Victoria a dix-huit ans lorsqu'elle devient reine en 1837. Cette petite femme orgueilleuse va incarner durant soixante-quatre ans la première puissance industrielle du monde. Elle rehausse, par une attitude inébranlable, le prestige d' une monarchie qui règne mais ne gouverne plus.

    Extrait de Rois, reines, princes et princesses d'Angleterre

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